Bogotá sueña con un torneo ATP

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Colombia
APColombia tuvo un ATP por última vez en 2001

BOGOTÁ -- Colombia vuelve a soñar con un ATP después de 11 años. Luego de su última edición en 2001, tras el título del español Fernando Vicente ante el argentino Juan Ignacio Chela en la final, Bogotá se ilusiona con recuperar su semana en el circuito de caballeros.

¿Qué es lo que sucedió? El histórico torneo de Los Ángeles, actualmente un certamen ATP 250, tuvo que tomar la decisión de bajar la persiana. Atrás quedaron 86 ediciones, luego de su inicio en 1927, y épocas de gloria con consagraciones de Rod Laver, Arthur Ashe, John McEnroe, Jimmy Connors, Pete Sampras y Andre Agassi, entre otros.

Los últimos años, vale decir, han sido difíciles para el certamen californiano, que poco a poco fue perdiendo peso en el circuito y también, consecuentemente, apoyo de algunos auspiciantes. Para colmo, recientemente sus dos principales patrocinadores no renovaron el vínculo y los números dejaron de cerrar por completo.

Luego de un primer intento de Indian Wells, según informa Tennis.com, de hacerse de los derechos de la semana, las negociaciones no llegaron a buen puerto y entonces el torneo que fue ganado por Sam Querrey en tres de las últimas cuatro ediciones quedó a la deriva. Y ahí apareció el grupo empresario colombiano.

Ahora la Asociación de Tenis de California Sur, sin revelar el monto, dio a conocer que le vendió los derechos a un grupo de Bogotá, que, al mismo tiempo, anunció que aún no tiene planes al respecto. De esta manera Estados Unidos perdió una semana más en el circuito y en 2013 tendrá 12 torneos, muy lejos de los 36 que supo albergar en 1980.

El año pasado, cabe destacar, el ATP 250 de Los Ángeles se jugó en julio en la semana anterior a los Juegos Olímpicos de Londres, que se disputaron sobre césped, algo que lo separó, de alguna manera, de la seguidilla de certámenes (Washington, Masters 1000 de Canadá, Masters 1000 de Cincinnati, Winston Salem y US Open) que se llevan a cabo en Norteamérica por esa época del año.

Como se dijo, si bien aún no se sabe qué hará el grupo empresario de Bogotá, en Colombia se ilusionan. La presencia de Alejandro Falla y Santiago Giraldo bien asentados en el circuito le da un plus al país, que sueña con unirse al corredor sudamericano de certámenes ATP que actualmente cuenta con Argentina, Chile y Brasil, nación que además anunció un segundo torneo para 2014.

Mientras tanto en Colombia van calentando motores con la presencia del suizo Roger Federer y el francés Jo-Wilfried Tsonga, en diciembre, en Bogotá, ciudad que supo gozar de un ATP en dos etapas (1977-80 y 1994-2001) y disfruta de un torneo de WTA desde 1998. Un lugar donde se respira tenis.