Los Panthers confían en él

Williams tendrá la oportunidad de llevar la carga para los Panthers ante los Chiefs

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AP

CHARLOTTE -- El entrenador en jefe de los Carolina Panthers, Ron Rivera, dijo que tiene confianza en el corredor veterano, DeAngelo Williams, en caso de que sea forzado a llevar la carga en contra de los Kansas City Chiefs.

DeAngelo Williams
APWilliams tiene apenas 292 yardas por tierra esta temporada

Los Panthers enviaron a la banca a Williams, su líder corredor de todos los tiempos, antes de la Semana 7 para darle paso a Stewart y su carga de trabajo se ha reducido desde entonces.

Sin embargo, con Stewart fuera de acción por un esguince en la parte alta del tobillo, Rivera dijo que Williams podría ser enviado de vuelta a la alineación titular en contra de los Chiefs (1-10) el próximo domingo.

"Corre fuerte y saca provecho de cada oportunidad", declaró Rivera acerca de Williams. "Ha practicado bien y ha sido un profesional. Eso es todo lo que uno puede pedir. Recibirá su oportunidad obviamente y [el fullback] Mike Tolbert será su reserva en cuanto hace a la posición de corredor, Richie Brockel jugará como fullback".

Los Panthers le otorgaron a Williams un contrato por cinco años y 43 millones de dólares antes de la temporada del 2011, pero el corredor de 29 años de edad no ha estado cerca de producir los números que justifiquen esa clase de contrato.

Corrió para 836 yardas y siete touchdowns en el 2011, pero este año tiene apenas 292 yardas por tierra y tres touchdowns.

Sus yardas por acarreo también han caído dramáticamente. Comenzó la temporada promediando 5.1 yardas por acarreo de por vida, sin embargo esta temporada ha caído a 3.2 yardas.

La falta de tiempo de juego de Williams esta temporada está lejos de sus mejores momentos con los Panthers, cuando el ex entrenador en jefe, John Fox, confiaba más en él en el ataque terrestre. Los 96 toques de balón de Williams esta temporada palidecen en comparación a la temporada del 2009 en la que tuvo 223 toques de balón durante los primeros 11 partidos.

A pesar de su papel reducido, el tackle ofensivo, Jordan Gross, dijo que el enfoque de Williams en el juego no ha cambiado.

"Ha sido un gran compañero y un gran tipo en el vestuario durante toda su carrera aquí, y este año no es diferente", señaló Gross. "Sé que ha sido difícil para él cuando fue nombrado el segundo corredor y no el titular, pero afortunadamente en esta ofensiva no hay gran diferencia entre el titular y el reserva".

Gross espera que Williams acepte la oportunidad para ser el principal corredor del equipo.

"Si Stew no juega sé que DeAngelo no se va a molestar por recibir más acarreos", señaló Gross. "Nos ha ido bien con él en el pasado. Será difícil tener a un jugador lesionado, pero tengo fe en todos nuestros corredores".

Buscando contar con un ataque terrestre más poderoso, Rivera tomó la decisión de enviar a Williams a la banca para darle la titularidad a Stewart después de la semana de descanso.

Rivera dijo que en el momento Williams no estuvo de acuerdo con la decisión.

Williams nunca se quejó públicamente del movimiento, aunque sí reenvió en Twitter los comentarios de sus seguidores que expresaban su frustración por su falta de juego.

En seis partidos desde que perdió la titularidad, Williams sólo tiene 43 acarreos para 119 yardas.

Fuera de un polémico acarreo de touchdown de 30 yardas en contra de los Washington Redskins --una anotación que la NFL dijo más tarde que debió haber sido anulada-- Williams no ha sido factor para los Panthers (3-8).

Esta semana podría ser diferente.

Los Chiefs llegan a este partido con la defensiva contra la carrera N° 24 de la NFL, así que se espera que Rivera y los Panthers traten de explotar esa debilidad.

Eso puede significar cambiar algunas llamadas, indicó Rivera.

"Bueno, lo que haremos es asegurarnos que las cosas que hacemos encajan con lo que él hace mejor", señaló Rivera. "Uno no trata de forzar las cosas, y al mismo tiempo uno quiere mantenerse lo más cercano a lo que normalmente hace y trata de hacerlo mejor".