Irving jugaría ante Lakers

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AP

Kyrie Irving
Irving

CLEVELAND -- Quedarse sentado mirando jugar a sus compañeros fue una tortura para Kyrie Irving. Y ver a los Cavaliers perder partidos fue aún peor.

De vuelta antes de lo esperado -- Irving recibió el alta para entrenar después de haberse perdido 11 juegos por una fractura en un dedo de la mano izquierda -- el base estelar probablemente jugará el martes por la noche cuando Cleveland reciba a los complicados Los Angeles Lakers.

"Ha sido muy difícil", dijo Irving tras la práctica del lunes. "Pero he tenido la oportunidad de analizar el juego y de obtener una perspectiva diferente desde los costados. Estoy muy feliz de estar aquí afuera y compitiendo nuevamente".

Los Cavs están muy contentos de tenerlo de vuelta.

Cleveland se fue de 2-9 sin el mejor novato de la temporada, quien se fracturó el dedo el 17 de noviembre en un partido ante Dallas. Jugó la noche siguiente en Philadelphia antes de que los exámenes médicos revelaran una fractura no desplazada. Los Cavs pensaron que Irving estaría fuera durante al menos un mes, pero está por regresar después de apenas tres semanas. Irving jugará con una férula de protección en el dedo, pero dijo que el aparato ortopédico no afectará su juego.

Mientras estuvo fuera, Irving se mantuvo en forma con ejercicios cardiovasculares que asegura no echará de menos.

"Me estaban matando detrás de escena", dijo. "Definitivamente me he mantenido en forma durante las últimas dos semanas. Lo necesitaba y se sintió bien".

Con una marca de 4-17 y en una racha de cinco derrotas consecutivas, el entrenador Byron Scott dijo que la noticia de que Irving estaba listo para regresar era justo lo que el equipo necesitaba.

"Creo que todos los muchachos están deseando tenerlo de vuelta aquí, ya que facilita el trabajo de la mayoría de nuestros jugadores porque puede crear mucho para sí mismo y para sus compañeros", dijo Scott.

No cabe duda de que los Cavs se beneficiarán de los 22.9 puntos y las 5.6 asistencias por partido de Irving de vuelta en la alineación. Les faltaba su liderazgo en la cancha y sobre todo alguien que tomara las riendas del partido en el último cuarto.

Compilaron una marca de 2-8 con Irving y un juego menos que eso sin él.

"Tenemos que mejorar", dijo Scott. "Esa es la cuestión. Sólo tenemos que mejorar. Hicimos algunas cosas buenas durante los últimos dos partidos del lado defensivo. No hicimos muchas cosas buenas del lado ofensivo, per se. Pero sí progresamos en ciertos aspectos que queríamos. Ahora sólo es cuestión de tratar de asegurarnos de mejorar un poco cada mes".

Aunque los Cavs recuperarán a Irving, siguen sin el escolta novato Dion Waiters, quien se ha perdido cuatro partidos con un esguince en el tobillo izquierdo y no jugará ante los Lakers.

Scott dijo que Waiters también tiene una contusión ósea y "todavía está un poco lejos".

"Recién ha empezado a correr un poco", dijo Scott. "Si se tratara de un típico esguince de tobillo, probablemente hubiera podido practicar, pero la contusión ósea obviamente hace que la recuperación sea un poco más difícil. Va a llevar algún tiempo".