Una semana en la vida de...

Los New York Giants se preparan para el cierre de campaña con playoffs en riesgo

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Por Marly Rivera
ESPNDeportes.com
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Eli ManningIcon SMIEli Manning y los campeones New York Giants están peleando por acceder a la postemporada.

EAST RUTHERFORD -- Hace apenas una semana, los New York Giants estuvieron a segundos de alzarse con una ventaja divisional de dos partidos. Hoy en día se ubican en el tercer lugar de la División Este de la NFC, y sus posibilidades de clasificar a la postemporada se encuentran en grave peligro.

Los Giants llegaron al domingo, 16 de diciembre con una mínima ventaja al tope de una de las más reñidas divisiones en la NFL. Los Washington Redskins y Dallas Cowboys se alzaron nuevamente con impactantes triunfos sobre sus respectivos rivales, por lo cual una victoria en Atlanta ante los Falcons era esencial.

Ya sabemos que la historia fue muy distinta.

Un humillante revés 34-0, su primera blanqueada en 256 partidos de temporada regular y primera desde 1996, les dio a los campeones defensores del Super Bowl XLVI una marca de 8-6, idéntica a sus rivales Redskins y Cowboys, pero con un tercer lugar en la tabla debido a un peor record divisional.

Si los playoffs comenzaran hoy, los Giants quedarían fuera. Los Redskins serían campeones de la NFC Este, y Seattle Seahawks y Minnesota Vikings se llevarían los dos comodines.

"Quedan dos partidos, y sé que hay mucho carácter en este vestuario. De alguna manera, otras veces nos hemos recuperado de terribles derrotas, y ahora tenemos que regresar como buenos competidores y prepararnos para un difícil partido el próximo domingo [en Baltimore] y luego el partido de fin de temporada [en Philadelphia]", dijo el coach Tom Coughlin tras la derrota.

Esta semana en ESPNDeportes.com les traemos un reportaje especial siguiendo cada paso de los Giants de cara al partido más importante de la temporada.

Lunes, 17 de diciembre
Cuando un equipo juega día domingo, como lo hicieron los Giants esta semana en Atlanta, hay prácticas limitadas al día siguiente, además de reuniones de entrenadores, jugadores y personal. Las reuniones, en especial tras una vergonzosa derrota, son para mirar video del partido y comenzar el análisis de las fallas ofensivas y defensivas.

Muchos de los jugadores estuvieron disponibles para los medios a la 1:45pm, hora local, seguidos por una rueda de prensa del coach Tom Coughlin.

Uno de los aspectos más admirables de un equipo como los Giants es que tras un revés, no importa la magnitud, los jugadores casi siempre dan cara frente a los medios, incluso Eli Manning.

Entre los numerosos jugadores accesibles en el vestuario estuvieron el corredor Ahmad Bradshaw, inactivo contra los Falcons, quien declaró que "fue muy difícil ver una derrota 34-0 y no poder ayudar" y que esperaba jugar en Baltimore el próximo partido, y Chris Canty, comentando que su lesión al cuello no es de cuidado, y que tras ver videos del partido, fallaron 18 tacleadas contra los Falcons, "uno de los peores partidos de los Giants en ese aspecto defensivo".

En la rueda de prensa de Coughlin, el entrenador en jefe explicó que cuando abordó el avión de vuelta de Atlanta sus asistentes le explicaron que los Giants todavía controlaban su propio destino. "Lo puse en duda, porque tenemos a seis equipos por encima de nosotros en este momento, así que no se lo comenté a nadie hasta que estuviese completamente seguro, pero es así".

Coughlin añadió que "es muy decepcionante estar en esta posición" pero espera que el hecho que siguen teniendo las riendas de la temporada sirva para motivar a sus jugadores.

"Sabemos que hay esperanza, y lo importante es que cuando regresemos el miércoles [a los entrenamientos] nos demos cuenta de dónde estamos, y que eso nos inspire a trabajar más duro", concluyó.

Martes, 18 de diciembre - Día Libre Oficial
Según el acuerdo laboral entre la Unión de Jugadores y la NFL, los jugadores tienen que tener un día libre oficial durante la semana.

Como dijimos anteriormente, si el partido es día domingo, el lunes generalmente consiste en calistenia y práctica ligera y revisión del video del partido anterior, aunque algunos entrenadores en jefe les dan libre el lunes a sus jugadores. Si se juega lunes por la noche, el día de descanso casi siempre es martes; si es jueves, están libres viernes.

Coughlin es muy regimentado en su calendario de trabajo, y el día martes es siempre día libre tras un partido domingo, a menos que haya un conjunto de circunstancias inusuales.

Este día también se le envía a los medios lo que se conoce en inglés como el "Official Game Release", documento electrónico que contiene información de todas las estadísticas de la temporada (hasta el momento) de los Giants, y todas las estadísticas históricas contra su próximo oponente, en este caso los Baltimore Ravens.

Muchos jugadores utilizan el día martes también para presentaciones benéficas y dedicar tiempo a sus obras de caridad, como sucedió la semana tras el huracán Sandy, cuando la mayoría de los jugadores de ambos equipos neoyorquinos, Giants y Jets, se ofrecieron como voluntarios para ayudar a las víctimas del siniestro. En esta ocasión, la Fundación de Chris Canty, repartió regalos a niños de escasos recursos, con el apoyador de los Giants vestido de Santa Claus.

Otros jugadores utilizan el día para presentaciones televisivas, como fue en el caso de Ahmad Bradshaw, quien fue invitado especial en "SportsCenter".

Victor CruzGetty ImagesLa pasada fue una semana muy emocional para el receptor abierto estelar, Victor Cruz.

Miércoles, 19 de diciembre 11:00am  Rueda de prensa del coach Tom Coughlin
11:45am-1:40pm  Entrenamiento
11:45am  Rueda de prensa telefónica con jugador del equipo opositor
12:00pm  Rueda de prensa telefónica con coach del equipo opositor
1:45-2:25pm  Acceso al camerino

El miércoles fue un día muy distinto en el camerino de los Giants.

A pesar que el calendario fue el usual, como se lo presentamos anteriormente, el ánimo estuvo muy sombrío. Una de las razones principales fue que se dio a conocer que Víctor Cruz utilizó su día libre para visitar a la familia del niño Jack Pinto, víctima de la masacre de Sandy Hook, quien era tan fan del receptor puertorriqueño que fue enterrado vistiendo el jersey con el Nº 80.

"Fue un momento muy triste y muy especial para mí", señaló Cruz, quien visitó a la familia junto a su prometida Elaina Watley y su pequeña bebé Kennedy. Cruz habló en exclusiva en español con las cámaras de ESPN Deportes luego de la práctica.

Como primer día completo de entrenamiento de la semana, los medios tienen acceso a los primeros 15-20 minutos de la práctica, y reciben el informe oficial de lesiones. El coach Coughlin detalla todos los jugadores que entrenaron o entrenarán, y aborda preguntas sobre la condición de los jugadores y sobre la manera en que el equipo se ha ido preparando.

El listado de lesiones de los Giants fue muy amplio y complejo esta semana, añadiendo a los jugadores defensivos Justin Tuck (hombro), Chris Canty (cuello) y Chris Snee (cadera), para sorpresa de muchos. Prince Amukamara (isquitobial), Ahmad Bradshaw (rodilla/pie) y Hakeem Nicks (rodilla) estuvieron entre los jugadores con participación nula o limitada.

Los miércoles también los medios tienen la oportunidad de comunicarse con el equipo rival de turno, hablando en rueda telefónica con un jugador como representante designado del equipo, en este caso del corredor Ray Rice, y con el entrenador en jefe de los Baltimore Ravens, John Harbaugh.

Harbaugh destacó que los Ravens, aunque ya clasificados a los playoffs, no están dando nada por sentado, "aun tenemos mucho que demostrar, en especial porque estamos compitiendo para un título divisional y tenemos que mantener un buen ritmo". El entrenador también discutió sus propios problemas ofensivos, especialmente en yardas por tierra, y destacó que será importante establecer buenas corridas de Rice para salir airosos contra los Giants.

Rice por su parte abordó muchas de las preguntas de los medios con relación a ser un chico del vecindario, egresado de la Universidad de Rutgers. "Claro que es significativo para mí cuando nos toca viajar a enfrentar a un equipo de Nueva York, tengo muchos amigos allá, entre ellos Ahmad Bradshaw, y puedo visitar a mi mamá. Pero somos competidores y el enfoque es ganar los domingos, y eso es lo único que importa".

Los miércoles también los días en que Eli Manning oficialmente aborda a los medios, y la mayoría de sus comentarios fueron sobre ser conscientes de la importancia de las próximas dos victorias. "Lo único que puedes hacer es prepararte al máximo y esperar lo mejor. Sabemos lo que está en juego, así que lo importante es dar el máximo en cada entrenamiento y llevar eso al campo del domingo".

Jueves, 20 de diciembre
11:45am-1:40pm  Entrenamiento
Al finalizar el entrenamiento  Tom Coughlin disponible a los medios
Al finalizar el entrenamiento  Coordinadores disponibles a los medios
1:50-2:35pm  Acceso al camerino

El jueves inicia con un informe completo de lesiones de los Giants y del equipo contrario, en este caso Baltimore. El informe también detalla qué jugadores no participaron de los entrenamientos en lo absoluto, y qué jugadores lo hicieron de forma limitada.

Coughlin declaró que ha sido decepcionante no poder contar con Bradshaw en las prácticas, y que eventualmente "será una decisión que tomarán por los médicos del equipo", aunque el mismo corredor ha afirmado continuamente que espera saltar a la cancha en Baltimore.

El coach también habló del mensaje principal que les brindó a los jugadores esta semana, la penúltima de la temporada:"Nos quedan dos partidos. Si ganamos los dos, estamos en los playoffs. Hemos estado en esta posición anteriormente, entre la espada y la pared, y llegó el momento de jugar nuestro mejor fútbol".

Los jueves generalmente son los días que los estelares y veteranos jugadores defensivos de los Giants, Osi Umenyiora y Justin Tuck, abordan a los medios.

Umenyiora habló de estar "entre la espada y la pared" como motivación, afirmando que no es necesariamente lo único que necesita el equipo como inspiración: "Siento que la semana pasada también era así, y miren el resultado, así que no podemos usar eso como excusa, tenemos que jugar mucho mejor como equipo".

Tuck, quien ha estado lidiando con una lesión al hombro de la cual no se han dado mayores detalles a la prensa, puso en duda su participación el domingo con comentarios de "veremos a ver qué sucede", muy distintos a los de los Giants a estas mismas alturas el año pasado, donde todo lo que se escuchaba en el camerino, y del mismo Tuck, era la frase de "All In" ("Apostarlo todo"), mereciendo la crítica de muchos de los diarios neoyorquinos.

Siendo el día antes del último día de entrenamientos de la semana, los medios también tienen la oportunidad de hablar con los coordinadores defensivos y ofensivos.

Kevin Gilbride, el coordinador ofensivo, habló de la importancia de enfocarse en el desempeño en la "zona roja", especialmente contra un equipo bien conocido por su defensiva como los Ravens, fuera de las ausencias que tengan por lesión, entre ellas la posibilidad que juegue o no Ray Lewis.

Su contraparte defensivo, Perry Fewell, enfatizó los fallos que hubo en tacleadas en Atlanta, y que fue un desempeño "muy vergonzoso". Fewell también respondió a preguntas sobre la baja en los números de capturas de Jason Pierre-Paul, defendiendo al jugador, y destacando que "está jugando muy bien, claro que nos gustaría tener ese número increíble de capturas [de la temporada pasada], pero eso no significa que no esté jugando buen fútbol".

La falta de un "pass rush" efectivo esta campaña ha sido uno de los aspectos enfatizados por los medios como clave en varias de las derrotas de los Giants, y Fewell aclaró que eso es una visión simplista, y que es "sólo una parte de la historia".

"Todos los jugadores en este equipo piensan que somos capaces de ganar del Super Bowl nuevamente, y lo importante es hacer nuestro trabajo el domingo", concluyó Fewell.

Justin TuckUS PresswireEl liniero defensivo Justin Tuck ha lidiado con problemas de hombro durante toda la temporada.

Viernes, 21 de diciembre
11:30 am-1:05 pm  Entrenamiento
Al finalizar el entrenamiento  Tom Coughlin disponible a los medios
1:10-1:55 pm  Acceso al camerino

El día viernes, último día oficial de entrenamiento para los Giants antes de partir rumbo a Baltimore a enfrentar a los Ravens, arrancó con el informe oficial de lesionados de ambos equipos, el cual es incluido en el reporte general que publica la NFL y es presentado de manera oficial antes de los juegos del fin de semana.

Tras haber declarado estar inseguro sobre jugar el domingo, Tuck se perdió un tercer día consecutivo de entrenamientos, por lo cual permanece en la lista de jugadores "cuestionables" para el partido en el M&T Bank Stadium.

Coughlin declaró que el cuerpo médico determinó que Tuck no debería participar de las prácticas, y estuvo limitado a recibir tratamiento y hacer calistenia en una bicicleta estacionaria. Sus problemas del hombro también lo aquejaron la temporada pasada, en especial en las últimas semanas de la campaña y en los playoffs.

Los receptores Reuben Randle y Hakeem Nicks fueron listados como "probables" para el domingo, al igual que el esquinero Prince Amukamara, quien se vio bien recuperado de su esguince en el tendón de la corva, incluso diciendo que se sintió "con muy buena explosividad y movimiento".

Bradshaw entrenó por primera vez en toda la semana, algo que complació mucho a Coughlin, al igual que el guarda Chris Snee, quien declaró que "es importante contar con todos, y que pongamos manos a la obra", añadiendo lo complacido que se encuentra por ver a Bradshaw en el campo, "cuyo espíritu competitivo y energía siempre nos inspira a ser mejor equipo".

Coughlin declaró que se sentía satisfecho por la preparación a través de la semana, aunque dio a entender que el equipo tendría unas prácticas adicionales antes del partido el día sábado (las cuales no estarán abiertas a los medios).

El coach añadió que no le preocupa enfrentar a los Ravens por llevar una racha de tres derrotas consecutivas, y que su enfoque está por completo en su propio equipo. Coughlin agregó que ya fuese el novato David Wilson o Bradshaw el responsable de la mayoría de los acarreos en Baltimore, "el plan de juego será el mismo, sólo se altera un poco cuando cuentas con un jugador experimentado por un lado, y uno que ha jugado apenas unas semanas".

El viernes también se dieron a conocer las sanciones de la NFL, y se reveló que el esquinero de los Giants Corey Webster fue multado $7,875 dólares por su altercado con el estelar receptor de los Falcons Roddy White, quien recibió una sanción equivalente.

Sábado, 22 de diciembre
No hay acceso programado para los medios de comunicación

El sábado antes del partido se considera el día de viaje del equipo, aunque muchos entrenadores eligen tener un entrenamiento liviano y un "reconocimiento de cancha", en especial si se viaja a un estadio donde el equipo nunca ha jugado.

Coughlin dio a entrever que los Giants tendrían algún tipo de práctica el día sábado, pero los detalles no se dieron a conocer a los medios, y el entrenamiento sería a puerta cerrada. El estricto entrenador ha hecho esto anteriormente, en especial con partidos de la magnitud del que se avecina para "Big Blue".

Con los Giants visitando a Baltimore, ubicado a poco más de dos horas y media en automóvil desde el Estadio MetLife, los jugadores tienen varias opciones de viaje. Los veteranos pueden elegir viajar individualmente en sus automóviles privados, aunque muchos prefieren viajar con el equipo.

Cuando las distancias son cortas, particularmente cuando se juega en Baltimore o Washington D.C., los equipos neoyorquinos, inclusive en otras disciplinas deportivas, como los Yankees y los Mets, prefieren viajar en tren que en avión, ya que es mucho más conveniente y práctico. Generalmente se fleta un tren de Amtrak, con vagones de lujo y asientos con mayor espacio para acomodar la estatura y corpulencia de muchos de los jugadores.

El partido en Baltimore será el cuarto enfrentamiento histórico entre Giants y Ravens en la temporada regular, con el equipo morado con la ventaja 2-1 en la serie. En su único choque en la postemporada, Baltimore derrotó a los Giants 34-7 en el Super Bowl XXXV.

En su último enfrentamiento, durante la Semana 11 de la temporada 2008, los Giants vencieron a los Ravens 30-10, con Ahmad Bradshaw siendo el líder en yardas por tierra con 96.

Un nuevo capítulo está por escribirse.


Marly Rivera ha cubierto los deportes de Nueva York desde 2004 como reportera, columnista y comentarista de MLB, NFL y NBA, además de fútbol internacional. Ella cubre a los Yankees y Mets para ESPNDeportes.com; es también reportera de camerino de Yankees, Mets, Giants y Jets para ESPN Deportes Nueva York 1050AM.  Puedes seguirla también en Twitter: @MarlyRiveraESPN. Consulta su archivo de columnas.