¿Quién necesita a Michael Bourn?

Los equipos que tienen los recursos y que le sacarían más provecho

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Por Ben Lindbergh
Baseball Prospectus

Michael Bourn Dilip Vishwanat/Getty ImagesBourn es uno de los mejores corredores en el béisbol, y puede ayudar a un equipo de muchas maneras.
Michael Bourn cumple 30 años el jueves, pero a salvo que aparezca una oferta de última hora, no va a obtener el regalo de un nuevo contrato hasta después de su cumpleaños. Bourn, el agente libre de más alto rango que queda en el mercado, no ha atraído el interés generalizado que tanto él como su agente Scott Boras habían esperado.

Algunos equipos pueden estar preocupados de que el conjunto de habilidades del jardinero central basado en la velocidad podría sufrir una vez que se pierda un paso, mientras que otros podrían estar reacios o no quieren perder la selección de sorteo que les costaría Bourn debido a la oferta calificada que recibió de los Bravos de Atlanta. Independientemente de sus razones para buscar en otra parte, varios compradores potenciales de Bourn ya se han retirado de la carrera luego de realizar otras movidas: los Nacionales de Washington, los Filis de Filadelfia , los Rojos de Cincinnati, y los Atléticos de Oakland han traído jardineros centrales por la vía del canje, mientras que los Gigantes de San Francisco y los Bravos de Atlanta han invertido en otros agentes libres, han vuelto a firmar a Angel Pagan y han traído a B.J. Upton, respectivamente.

Todavía es demasiado pronto para que Bourn entre en pánico o considere la posibilidad de solicitar una nueva representación. Si bien es posible que tendrá que conformarse con el año de "contrato de almohada" que algunos clientes de Boras se han tenido que tragar cuando no se materializaron sus esperados súper contratos, Boras a menudo ha manipulado el mayor premio posible al esperar hasta el final de la temporada baja, cuando algunos los equipos están desesperados por conseguir una mejoría, y hay pocas alternativas atractivas para sus clientes de alto perfil.

Mientras que el fondo de potenciales pretendientes se ha reducido, hay muchos destinos todavía posibles. Por supuesto, algunos equipos con vacantes en el jardín central probablemente no son posibilidades realistas: Bourn mejoraría a equipos como los Mets de Nueva York o los Astros de Houston tanto como nadie, pero esos equipos están demasiado escasos de dinero en efectivo o bien alejados de la competencia para considerar la firma de un artículo tan costoso. Suponiendo que finalmente va a obtener un acuerdo por cinco años, $75 millones, cercano al de Upton -- o por lo menos un contrato de valor equivalente anual por menos años -- los tres equipos siguientes serían capaces de pagar por Bourn y beneficiarse de su servicios.

1. Marineros de Seattle

Después de heredar un equipo defensivo débil en el 2008, el gerente general de los Marineros, Jack Zduriencik, hizo su misión construir un club que pudiera atrapar la pelota. Los Marineros han sido uno de los mejores equipos defensivos del béisbol en cada temporada desde entonces.

El jardinero central titular Franklin Gutiérrez fue una parte vital de la transformación defensiva inicial de Zduriencik, pero los problemas de salud le han limitado a sólo 132 partidos en las últimas dos temporadas, y podría ser un año de agencia libre si Seattle no ejerce su opción de $ 7,5 millones para el 2014. Mientras que Bourn podría haber tenido un impacto aún mayor antes que los Marineros decidieran acercar las vallas del Safeco Field, el parque debe jugar un papel importante todavía. Con la firma de Bourn, la movida de Gutiérrez a una esquina de los jardines, y el canje de algunas de las piezas excedentes del equipo en los jardines por un abridor resolvería muchos problemas para Seattle.

Bourn traería también alguna habilidad en las bases a la cabeza de una alineación que está muy necesitada de alguien que pueda evitar ser sacado out: Los primeros bateadores de los Marineros (mayormente Dustin Ackley) registraron apenas un .281 de embase durante la pasada temporada, el registro más bajo de cualquier equipo de la Liga Americana por amplia ventaja. Los Marineros han sido en gran parte vinculados a bateadores que habrían mejorado su producción de poder, como Josh Hamilton y Nick Swisher, pero colocar más hombres en las bases recorrerá un largo camino para poner freno a su ineptitud ofensiva. La mejora de su rendimiento después de llegar a las bases no estaría de más, tampoco: los Marineros fueron el segundo peor equipo de la Liga Americana en corrido de bases en el 2012, con más de ocho carreras por debajo de la media. Bourn, quien encabezó las Grandes Ligas con 11,7 en corrido de bases la pasada temporada, podría haberlos ayudado por sí mismo.

La División Oeste de la Liga Americana es profunda, pero vimos a los Atléticos salir de la nada como contendientes en el 2012. Los Marineros tienen un nivel similar de talento de pitcheo en su sistema y podrían sorprender a algunas personas con un poco más de producción ofensiva.

2. Vigilantes de Texas

Texas ha sido uno de los equipos contendores menos activos en este invierno, pero no por falta de intentos: los Vigilantes han expresado su interés en casi todos los agentes libres y objetivos de canjes, pero no han firmado a nadie más caro que A.J. Pierzynski. Mientras tanto, los Angelinos, rivales de la división, han asaltado la lista de los Vigilantes por Josh Hamilton, dejando a Texas en una posición débil para el 2013, a menos que el equipo haga otro movimiento. En la tarde del miércoles, Jon Daniels, el gerente general de los Vigilantes admitió que "hay una buena posibilidad de que veamos la adición de alguien", y ese alguien podría ser Bourn.

La suma de Bourn no haría nada por reemplazar los jonrones que perdieron los Vigilantes con la partida de Hamilton y Mike Napoli, pero evitar carreras en contra es tan beneficioso como anotarlas, y lo que le falta a Bourn en poder de extrabases lo sustituye con su capacidad para privar a los jugadores rivales de conectar hits. Texas tuvo una defensa promedio en la última campaña y el juego de élite de Bourn en el centro los ayudaría a resolver esa deficiencia.

El mayor obstáculo para Boras puede ser que Texas ya posee dos jardineros centrales defensivos y veloces en Leonys Martin y Craig Gentry, quienes podría conformar un comité en el centro y proporcionar un valor decente aproximado al de Bourn, por una fracción del precio. Puede que Daniels no considere que la diferencia entre Bourn y sus opciones en la casa valga la pena la prima que tendría que pagar.

3. Cachorros de Chicago

Los Cachorros tienen menos sentido como pretendientes de Bourn que los otros dos equipos, pero no han dudado en gastar en este invierno. Y no sólo hablaron con Boras sobre Bourn temprano en la temporada baja, sino que su situación en el jardín central es algo así como un mensaje cifrado.

La larga lista de jardineros centrales de los Cachorros está encabezada por David DeJesús, quien no ha jugado en el centro como su posición principal desde 2007; el prospecto Brett Jackson comenzará la temporada en la Triple A después de un terrible debut en el 2012, y está muy lejos de ser una cosa segura. Después de firmar a Nate Schierholtz, Chicago puede necesitar un canje de Alfonso Sorianopara hacer espacio para Bourn, pero el cambio de Soriano ha estado en su agenda por mucho tiempo de todas maneras.

A pesar de que todavía pueden estar a un año o dos de distancia de ser contendores, los Cachorros han sido agresivos en el mercado de agentes libres, y se demostró que no estaban dispuestos a hacer un compromiso de varios años cuando aseguraron a Edwin Jackson. Es una posibilidad remota, pero si precio de venta Bourn cae lo suficiente, no estaría fuera de lugar para Theo Epstein tratar de tomar ventaja de un mercado en baja.

Es posible que otro equipo pueda estar involucrado en las ofertas por Bourn, pero posiblemente requeriría un canje, un cambio de posición o de una reducción dramática en la demanda de jardineros. El equipo de los Dodgers de Los Angeles y los Medias Rojas de Boston informaron que han jugado con la idea de canjear a Andre Ethier y Jacoby Ellsbury, respectivamente, lo cual podría liberar espacio para Bourn en Boston.

Los Filis han sido vinculados a Bourn a pesar de su intercambio por Ben Revere, quien encaja naturalmente en el central. Negociar por Revere para solo confinarlo a las esquinas no parecería tener mucho sentido, pero nunca es sabio apostar contra Ruben Amaro haciendo sensación.

Tal vez los Azulejos, quienes ya firmaron o negociaron por una lista digna de estrellas en esta temporada baja, podrían lanzar la preocupación al viento o intercambiar por el decepcionante Colby Rasmus en favor de Bourn. No se ha rumorado que los Azulejos podrían ser el destino de Bourn, pero su firma no sería el primer paso importante que Alex Anthopoulos haya hecho sin previo aviso. Puede sonar exagerado, pero aparte de Seattle y Texas, hay pocos ajustes naturales para Bourn -- lo cual ayuda a explicar por qué está todavía en busca trabajo tan tarde en el invierno.