Del Potro venció a Roddick en Punta

Actualizado el 4 de enero de 2013
ESPNtenis.com

PUNTA DEL ESTE -- Juan Martín del Potro se impuso por 6-2 y 7-5 a Andy Roddick, en Punta del Este, en la primera de las dos exhibiciones organizadas como parte de la gira despedida del estadounidense, retirado del circuito en el último US Open.

El duelo mostró a Del Potro tomando ritmo para Australia, aprovechando la carpeta asfáltica especialmente montada sobre el Cantegrill Country Club para aceitar motores de cara al primer Grand Slam del año. Roddick, por su parte, evidenció ciertas licencias físicas como lógico producto de su alejamiento del profesionalismo y lució una flamante barba al mejor estilo James Blake.

Enfatizando esos extremos, el primer set se fue rápidamente para el lado del argentino, verdugo de Andy en su último partido oficial. En la segunda manga, sin embargo, Del Potro bajaría la marcha y, con un clima mucho más distendido, Roddick mostraría lo mejor de su repertorio, reposando el peloteo sobre sus golpes con slice, haciendo mover al tandilense y definiendo con buenas derechas a las líneas.

Pero cuando Del Potro volvió a pisar el acelerador, la balanza se inclinó nuevamente a su favor y decretó el 7-5 final. Aplausos, premiación protocolar y un cálido reconocimiento del público local hacia el ex N°1 del mundo.

"Es un lugar hermoso, nunca había estado aquí. Me divertí mucho", devolvió de inmediato Roddick. "Todavía me divierto jugando al tenis, solo que mi cuerpo no puede acompañar como antes. Juan Martín es un gran campeón, le deseo lo mejor", agregó el nacido en Nebraska, quien asegura estar llevando "una vida más relajada, más normal, pasando más tiempo con familia y amigos".

Del Potro también habló y elogió al norteamericano: "Siempre es un placer jugar con quienes han hecho historia en este deporte. Andy ha tenido uno de los mejores saques de la historia del tenis y por mucho tiempo no sé si alguno tendrá uno igual".

Antes del plato fuerte, además, el uruguayo Pablo Cuevas venció a Gastón Gaudio en lo que fue su regreso a la acción después de un año y medio de inactividad por una lesión en la rodilla. "Lo disfruté mucho, me pone contento jugar ante mi público. Espero volver al circuito de acá a dos, tres meses y encontrarme de vuelta con triunfos, pero sobre todo estar bien de salud, de la rodilla y poder disfrutar del tenis", le dijo a ESPN tras el partido el ex N°45 del mundo y campeón de Roland Garros 2008 en dobles.

Roddick y Del Potro volverán a verse las caras este jueves, en Junín, Argentina (esta vez con Vilas-Clerc como previa), y luego ya el tandilense se embarcará hacia Australia para el inicio de su temporada 2013. Primero, en otra exhibición (Kooyong). Luego, sí, le llegará el debut oficial en Melbourne Park.