Thunder arranca gira en Toronto

Actualizado el 6 de enero de 2013
STATS LLC

Ningún equipo ha jugado menos partidos fuera de casa que los actuales líderes de la NBA, Oklahoma City Thunder.

Esto, sin embargo, está a punto de cambiar.

El Thunder inicia un tramo pesado fuera de casa el domingo contra el equipo de los Toronto Raptors que anda buscando su quinta victoria en seis encuentros en casa en esta serie.

Después de irse de 17-3 en su propia cancha, Oklahoma City (25-7) sabe que las cosas van a ser más difíciles, ya que se prepara para jugar 11 de sus 13 próximos juegos en las canchas opositoras.

"Es una buena prueba para nosotros para ver dónde estamos. El camino siempre es difícil, no importa contra quién estás jugando", dijo Kevin Durant. "Tenemos que salir ahí y tratar de hacer un buen trabajo. Estamos deseosos de que llegue".

El Thunder ha jugado sólo 12 partidos fuera de casa, yéndose de 8-4 con un promedio de 102.5 puntos  5.0 menos de su marca en casa.

"Todos juegan el mismo número a la larga, por lo que entonces, se nivela", dijo Durant en el sitio web oficial de la liga. "Así que es nuestro turno. Es un reto.

"Sabemos que es difícil ganar fuera de casa y uno tiene que tener un nivel diferente y más alto de concentración y esfuerzo. Pero con el equipo que tenemos ahora, lleno de jugadores veteranos y las cosas que hemos pasado juntos y logrado, no es algo para temer o preocuparse".

El Thunder no tenía muchos motivos para preocuparse el viernes contra Filadelfia. Oklahoma City disparó para 52.0 por ciento y superó 63-43 a los 76ers en la segunda mitad de una fácil victoria por 109-85, volviendo a la normalidad tras la derrota por 110-93 contra Brooklyn dos noches antes.

"Fue mucho mejor", dijo el alero Nick Collison. "Estábamos controlando el asunto de las cortinas y contestando tiros. Fue genial. Era exactamente lo que necesitábamos después del último partido. Vamos a tener que hacerlo nuevamente la próxima vez que juguemos".

Durant y Russell Westbrook se combinaron para 53 puntos, mientras que Kevin Martin anotó 16. Serge Ibaka sumó 15 puntos y 10 rebotes.

"Ahora tenemos que esperar eso de él", dijo Durant de Ibaka, quien está promediando sus mejores records personales de 14.3 puntos y 8.5 rebotes. "Cuando hace un doble-doble, no es que se dice, 'Últimas Noticias: Serge logró un doble-doble'! Es normal para él. Está jugando bien para nosotros, y vamos a necesitar de él durante toda la temporada".

Ibaka anotó 17 puntos lanzando 9-8 cuando Oklahoma City fue aplastado por Toronto 108-88 el 6 de noviembre. Mientras que el Thunder ha ganado 10 de 12 en esta serie en casa, ha cedido 109.2 puntos por partido en las derrotas en cuatro de cinco juegos en el Air Canada Centre. Su última visita, sin embargo, llegó en diciembre de 2010.

Aunque un viaje a Toronto (12-21) no parece desalentador, los Raptors, que están en último lugar, tienen que hacer más que mantener lo suyo en las últimas tres semanas. Toronto llegó al viernes habiendo ganado ocho de nueve partidos antes de una derrota de 105-96 contra Sacramento.

Kyle Lowry anotó 24 puntos y Alan Anderson agregó otros 20 para los Raptors, que se fueron de 79-30 en tiros de campo (38.0 por ciento) y le permitieron a los Kings disparar un 52.6 por ciento.

"Una derrota siempre te hace entender lo que se tiene que trabajar", dijo DeMar DeRozan, quien anotó 14 puntos al irse de 11-3 de campo después de promediar 25.0 entre sus últimos tres partidos. "Esta noche no fue nuestra noche en ninguno de los canastos".

Toronto fue superado 52-32 en la pintura el viernes y cayó a un récord de 0-15 cuando permiten por lo menos 100 puntos.

El entrenador Dwane Casey, sin embargo, se apresuró a descartar la idea de que su equipo estaba en la espera del enfrentamiento del domingo.

"No tenemos derecho a esperar a nadie", dijo. "Tenemos que trabajar y jugar como un equipo desesperado en todo momento".