"Ojalá podamos jugar antes del Mundial"

Actualizado el 17 de enero de 2013
Por Patricio Connolly
Scrum.com
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TongaGetty
BUENOS AIRES -- El destino eligió que Argentina y Tonga se crucen por primera vez en un Mundial, en Inglaterra 2015. Por eso, este país del Pacífico ya es parte del horizonte Puma. Y en Scrum, también entró en escena. Y desde la otra parte del mundo habló Fangatapu 'Apikotoa, el 10 y una de las piezas claves para el histórico triunfo en noviembre frente a Escocia por 21-15, en Aberdeen. Este apertura de 29 años, que no fue tenido en cuenta para la última Copa del Mundo en 2011, opinó de la Zona que compartirán con Argentina y Nueva Zelanda, y también de la evolución del rugby en su país.

"En general los jugadores de Tonga ahora tienen mucha más experiencia en el rugby internacional", explicó el autor de 28 puntos en la pasada ventana internacional. Le marcó 13 puntos a Italia (derrota por 28-23), cuatro a Estados Unidos (victoria 22-13) y 11 a Escocia. Entre los resultados más destacados de los últimos tiempos está el triunfo por 19-11 frente a Francia en Nueva Zelanda 2011. Además, festejó en algunas oportunidades contra Fiji y Samoa, los dos conjuntos isleños más importantes.

Sobre el grupo que le tocó para Inglaterra 2015, Tapu, como lo llaman en su tierra, afirmó: "Es una zona muy dura estar con Nueva Zelanda y Argentina, y esperamos ganarles para progresar en el torneo. Tonga ya jugó con los All Blacks en la última Copa del Mundo y sabemos lo duro que será enfrentarlos de nuevo. Argentina será difícil tambien, porque son un mejor equipo que nosotros".

Fangatapu Apikotoa
GettyEl apertura acumula 120 puntos en 24 partidos

No hay partidos oficiales entre Tonga y Los Pumas, y el deseo de Apikotoa es que sí haya antes del Mundial. "Espero que juguemos contra ellos, así sabemos dónde estamos parados", dijo. La meta de los Isleños, quienes estuvieron en todos los torneos menos en 1991, es clasificar a los cuartos de final por primera vez.

Después de perderse la última Copa por una decisión de los entrenadores, Tapu, admirador de Juan Fernández Lobbe, quiere estar sí o sí en Inglaterra. "Mi sueño es jugar un Mundial", confesó.

- ¿Qué pensás de Los Pumas?
- No es mucho realmente lo que sé de Los Pumas. Lo que sí sabemos es que cuando juegan un partido dejan todo los 80 minutos. Para Argentina es muy bueno estar en el Rugby Championship porque juega con los tres mejores del mundo todos los años.

Tonga crece y la meta es ser la revelación del próximo Mundial. Fangatapu 'Apikotoa es uno de los que quiere cumplir ese sueño.


Patricio Connolly es Licenciado en Comunicación Periodística desde 2006. Se desempeñó como redactor de Clarín.com y Olé.com.ar. Cubrió el Mundial de Rugby de Francia 2007 y la gira de Los Pumas por Francia, Italia e Irlanda en 2008. Desde 2009 es uno de los editores de Scrum.com y cubrió la gira de Los Pumas por Inglaterra, Gales y Escocia en 2009, Italia, Francia e Irlanda en 2010 y el Mundial de Nueva Zelanda 2011. Pueden seguirlo en Twitter Consulta su archivo de columnas.