Ventaja de local no será factor

Actualizado el 17 de enero de 2013
Por Enrique Rojas
ESPNDeportesLosAngeles.com
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Angel Castro
Víctor PérezÁngel Castro abrirá por las Águilas el primer juego
SANTO DOMINGO, República Dominicana -- Águilas Cibaeñas y Leones del Escogido arrancarán el viernes la serie del béisbol invernal de República Dominicana con una clara consigna: Negar al visitante sentirse tan cómodo como en la etapa anterior.

La final de la liga quisqueyana está programada al mejor de nueve partidos, alternando las sedes diariamente y con un único día de descanso, el próximo miércoles. El ganador representará a República Dominicana en la Serie del Caribe, que arrancará el 1 de febrero en Hermosillo, México.

Los cibaeños, que están empatados con Tigres del Licey en la lista de clubes más ganadores de la isla, con 20 títulos, obtuvieron el derecho de arrancar en casa por quedar arriba en el round robin semifinal. El Escogido, que terminó segundo, es tercero en campeonatos, con 14.

Las Águilas (11-6) recibirán al Escogido (10-7) en el estadio Cibao de Santiago en la apertura de la segunda final consecutiva entre ambos. Los Leones consiguieron su segundo campeonato en tres años, derrotando en enero pasado a las Águilas en el último inning del último partido de la temporada.

Tradicionalmente un rival duro de doblegar en su territorio, las Águilas sucumbieron en las tres visitas que le hizo el Escogido a Santiago en la semifinal. Los aguiluchos devolvieron el favor ganando sus dos encuentros en Santo Domingo, el hogar de los melenudos.

Extrañamente, las Águilas avanzaron a la final debido a su impresionante foja de 7-1 en la ruta --contra un pírrico 4-5 en casa-- contra un rival que mostró un comportamiento muy parecido. El Escogido tuvo 4-4 en casa y 6-3 en la carretera.

Edward Valdez
Víctor PérezEdward Valdez no ha perdido en la postemporada
"Tenemos plena confianza en nuestro equipo y saldremos a vencerlos como podamos o como nos permitan, pero saldremos a ganar", dijo el histórico manager de las Águilas, Félix Fermín, quien ha ganado cinco títulos en 10 visitas a la final.

"Es importante ganar en la casa, pero más importante ganar en donde sea",dijo Audo Vicente, el novato dirigente del Escogido.

Los lanzadores estelares de ambos equipos están programados para subir al monticulo el viernes. El derecho Edward Valdez (4-0, 0.68) comenzará por el Escogido y el derecho Ángel Castro (4-1, 2.90 como abridor y relevista) comenzará por las Águilas.

Pese a que las Águilas poseen una alineación que incluye a los antiguos Todos Estrellas de Grandes Ligas, Manny Ramírez y Miguel Tejada, el Escogido tuvo un mejor desempeño ofensivo en la semifinal. Los Leones, que tuvieron en Yordany Valdespin y Mauro Gómez a sus mejores artilleros, batearon .280 con 15 jonrones, mientra que las águilas lo hicieron para .268 con 12 vuelacercas.

Sin embargo, el pitcheo de las Águilas dominó la semifinal con 125 ponches y fue segundo en promedio de efectividad, con 3.23.

"Mi principal meta este invierno es ganar otra corona con las Águilas y haber ganado la serie regular y luego la semifinal fueron los primeros pasos",dijo Tejada, quien ha tenido un pobre desempeño en los playoffs, tras una gran vuelta regular.

"Lo importante comienza ahora, nada de lo anterior cuenta", dijo Tejada.


Enrique Rojas trabajó como analista de béisbol del programa de televisión "Súper Deportes" de Santo Domingo y fue corresponsal de Associated Press (AP) en la República Dominicana. Actualmente, es columnista de ESPNdeportes.com y de ESPN.com. Si tienes algún comentario, puedes escribirle a Enrique Rojas o puedes seguirlo en Twitter. Por favor lee este aviso legal antes de enviar tu comentario. Consulta su archivo de columnas.