Sharapova y Li, a semifinales

Actualizado el 21 de enero de 2013
ESPNtenis.com

Maria Sharapova
Getty ImagesSharapova apenas dejó nueve games en el camino

MELBOURNE -- La rusa Maria Sharapova volvió a dar otro paso con autoridad, esta vez ante su compatriota Ekaterina Makarova, y avanzó a las semifinales del Abierto de Australia, donde se medirá ante la china Na Li, que le puso punto final al invicto de la polaca Agnieszka Radwanska en 2013.

La rusa Maria Sharapova, segunda favorita, ganó con claridad ante la rusa Ekaterina Makarova (6-2 y 6-2) y alcanzó las semifinales del Abierto de Australia, primer Grand Slam de la temporada.

La tenista siberiana, campeona en el 2008 y finalista en dos ocasiones más, la última en la pasada edición, careció de dificultades para vencer a Makarova, con la que nunca ha perdido.

La paridad sólo se mantuvo en los cuatro primeros juegos (2-2). A partir de ese momento fue todo de Sharapova, que cerró el choque con la misma solvencia que las rondas anteriores.

Maria Sharapova, que sólo ha cedido nueve juegos en su trayecto a semifinales, jugará ante la china Na Li por un lugar en la final.

Justamente Li, sexta cabeza de serie, se abrió paso tras derrotar a la polaca Agnieszka Radwanska (4ª favorita), quien llegaba a los cuartos de final en Melbourne sin conocer la caída en la temporada.

Agnieszka Radwanska
Getty ImagesRadwanska perdió en dos sets contra Li

Li, ex finalista en Australia, venció a la mayor de las hermanas Radwanska por 7-5 y 6-3 en una hora y 42 minutos y así se transformó en la primera mujer clasificada para las semifinales.

La jugadora asiática se mostró más agresiva y punzante y supo desbordar a Radwanska, quien había ganado los 13 partidos de este año y sin ceder un solo set. Es más: superó en Sydney, en semis, a Li.

En este choque, Li conectó 32 tiros ganadores, contra sólo 10 de la perdedora, mientras que tuvo 40 errores no forzados y la europea cometió 21. Un ítem clave fue el de las oportunidades de quiebre convertidas: 6 de 7 para la china y apenas 4 de 10 para la polaca.

La china, de casi 31 años, llegó a la final de Australia en 2011, temporada en la que luego salió campeona de Roland Garros. Esas fueron sus dos mejores actuaciones en torneos de Grand Slam en singles.

Por su parte, Radwanska sigue sin poder superar la barrera de los cuartos de final en el Abierto de Australia, fase que ya había alcanzado en 2008, 2011 y 2012. Su mejor tarea en los 'Majors' fue la final de Wimbledon del año último.

Li aguarda en la próxima instancia por la vencedora del choque de rusas entre Maria Sharapova, Nº 2 del mundo, y Ekaterina Makarova (19ª preclasificada).

Sharapova, ex líder del ranking mundial de la WTA, ganó una vez cada uno de los cuatro títulos de Grand Slam y está mostrando un gran nivel en este campeonato, al punto de que perdió apenas cinco games en sus cuatro triunfos.