Santa Cruz abandona los gallos

Actualizado el 12 de febrero de 2013
Por Dan Rafael
ESPN.com
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Leo Santa Cruz
Gene Blevins/Hoganphotos/Golden Boy PromotionsLeo Santa Cruz dejó vacante el título de las 118 libras de la FIB
Leo Santa Cruz, en búsqueda de mejores peleas y con problemas para hacer el límite de las 118 libras, dejó vacante su título mundial gallo y se moverá a las 122 libras.

Santa Cruz oficializó su decisión cuando notificó el lunes a la FIB, dijo a ESPN.com Lindsay Tucker, presidente del comité de campeonatos del organismo.

La decisión vino un día antes de una puja pautada para el martes para la defensa mandatoria de Santa Cruz ante Jamie McDonnell. Ya que Santa Cruz no va a pelear ante McDonnell, abdicó al título.

"Sabíamos que Leo iba a abandonarlo", dijo el principal ejecutivo de Golden Boy Richard Schaefer, promotor de Santa Cruz. "Él sentía que no había más retos en esa categoría de peso y sintió que era el momento de moverse a nuevos retos.

"Nos sentamos y discutimos con nuestros peleadores en dónde están y hacia dónde quieren ir. Eso fue lo que hicimos con Leo y su equipo -- su padre y (el asesor) Al (Haymon). -- sentimos, en conjunto, que hacía sentido de que Leo subiese".

Santa Cruz (23-0-1, 13 KO), de 24 años y natural de México pero residente en California del Sur, tuvo un año excelente en el 2012, un año en el cual estuvo en las menciones de honor para boxeador del año. Tuvo marca de 5-0 en un año sumamente ocupado para un boxeador elite.

Luego de ganar el título vacante de las 118 libras por decisión abierta ante Vusi Malinga en junio -- en la cual Santa Cruz fue toda acción lanzando más de 100 golpes por asalto -- hizo tres defensas: nocauts sobre Eric Morell y Víctor Zaleta y una decisión abierta ante Alberto Guevara el 15 de diciembre.

La pelea de Santa Cruz ante Guevara marcó el regreso del boxeo a CBS por primera vez en 15 años.

"Leo tuvo un año muy ocupado y era importante que su cuerpo descansara luego de estar activo, así que dijimos vamos a poner como meta un regreso al cuadrilátero en mayo", dijo Schaefer.

El debut de Santa Cruz como junior pluma puede venir en su propia cartelera o, de acuerdo a Schaefer, puede ser parte del evento de Pague Por Ver el 4 de mayo que planea Golden Boy, que se supone sea encabezado por el rey libra por libra Floyd Mayweather Jr.


Dan Rafael  es analista de boxeo para ESPN.com. Rafael comenzó a escribir para ESPN.com en el 2005 luego de trabajar como escritor de boxeo por cinco años para el diario USA Today. Puede comunicarse con él a través de Twitter en la cuenta danrafaelespn. Consulta su archivo de columnas.