El dilema de los Bengals

Cincinnati tendrá que tomar una decisión para designar a su jugador franquicia

Actualizado el 19 de febrero de 2013
Jamison Hensley Por Jamison Hensley
ESPN.com (EE.UU.)
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CINCINNATI -- Los Cincinnati Bengals tienen a dos agentes libres de prioridad con el tackle ofensivo, Andre Smith, y el ala defensiva, Michael Johnson. El problema es que Cincinnati sólo puede poner la etiqueta de jugador franquicia en uno de ellos. Los Bengals tendrán que tomar una decisión entre el día de hoy y el 4 de marzo (fecha límite para emplear la designación).

Andre Smith
APSmith es una de las prioridades de los Bengals en la agencia libre

Si bien es una decisión cerrada, los Bengals tienen que evitar que Smith llegue a la agencia libre. Ha sido el mejor tackle derecho de la liga en las últimas dos temporadas. Pocos habrían pronosticado esto después de verlo tener problemas en sus primeras dos temporadas (y teniendo esa carrera de las 40 yardas sin playera durante el Combinado en su memoria).

Sin embargo Smith ha transformado su carrera, convirtiéndose en un sólido bloqueador en el ataque terrestre así como en protección de pase. Ha cumplido con las expectativas de ser una selección de primera ronda del draft en el 2009. La temporada pasada, permitió un total de nueve golpes al mariscal de campo y cometió cuatro castigos. El mayor golpe sobre Smith este año sucedió fuera del campo, cuando fue arrestado el mes pasado en el aeropuerto de Atlanta por posesión de un arma de fuego mientras pasaba por el área de seguridad.

Sin duda hay un argumento para poner la etiqueta sobre Johnson. Terminó en el segundo lugar de los Bengals con 11.5 capturas y tuvo impacto en la defensiva contra la carrera. La preocupación es si Johnson alcanzó o no su máximo en el último año de su contrato. Su total de capturas del 2012 casi es el doble de su anterior marca personal de seis. Johnson siempre había mostrado destellos en sus primeras tres temporadas antes de su destape el año pasado. Fue apenas en el 2011 que Johnson perdió su puesto titular con Frostee Rucker, quien ahora es agente libre después de ser cortado por los Cleveland Browns.

Los Bengals deberían colocar la etiqueta sobre Smith, lo cual les costará 9.66 millones de dólares este año, porque ha jugado a un gran nivel las últimas dos temporadas. También sería más sencillo para los Bengals reemplazar a Johnson que a Smith. Sin embargo, considerando el gran espacio bajo el tope salarial de los Bengals, no deberían perder a Johnson o a Smith esta temporada baja. No hay razón para que los Bengals dejen ir a cualquiera de estos jugadores como hicieron con Justin Smith y Johnathan Joseph.

Cuando se trata de la etiqueta de jugador franquicia, los Bengals pueden argumentar a favor de designar a Smith o a Johnson. El mayor error que podrían cometer es no emplear la etiqueta en ninguno de los dos.


Jamison Hensley Jamison Hensley se unió a ESPN.com en el 2011 después de cubrir a los Ravens para el Baltimore Sun por 11 años. Consulta su archivo de columnas.