Rookie Watch

Una mirada a los mejores jugadores que tienen 21 años en la NBA

Actualizado el 10 de marzo de 2013
Por David Thorpe
ESPN.com (EE.UU.)

Dion WaitersBob Donnan/USA TODAY SportsEl escolta de Cleveland, Dion Waiters, el cuarto pick en el draft 2012, tiene gran potencial.

Después de pensar en los novatos de 19 y 20 años, en general muchachos que han jugado apenas una temporada universitaria, examinaremos a los jugador de 21, que ya han jugado en dos temporadas, o tal vez tres, en la universidad. Estos son jugadores que entraron en el draft después de regresar a la universidad para mejorar lo que ya era un valor decente en el draft o porque no hubiesen sido seleccionados en junio pasado. Este ranking se basa en cómo se vería cada jugador si pudiera jugar con todo su potencial, independientemente de si eso puede llegar a ser posible o no.

Waiters

1. Dion Waiters, Cavaliers

Waiters tiene talento All-Star. Aún no es un atleta del calibre de Dwyane Wade, o el francotirador que es J.R. Smith, pero tiene mucho del talento de ambos con algo de Eric Gordon en el mix. Si Waiters alcanza su potencial, se convertirá en un jugador dinámico tras el dribbling, atacando sin cesar y ganado más de seis tiros libres por partido, como mínimo. Su paso con el que explota es impresionante y su cuerpo puede jugar en contacto cuando va camino al aro, al igual que Wade.

Waiters simplemente tiene que aprender dónde y cómo lanzar, concentrándose en hacer lanzamientos y no sólo lanzar por lanzar. Es capaz y sabe encontrar a sus compañeros, de modo que sería un buen armador de jugadas. Al jugar al lado de Kyrie Irving aprenderá cómo equilibrar las anotaciones y las jugadas armadas para los demás. En Cleveland, en última instancia podría verse obligado a jugar en un rol del estilo Jason Terry/Manu Ginobili, algo que iría a la perfección con sus talentos.

Robinson

2. Thomas Robinson, Rockets

Robinson cuenta con las herramientas para ser un defensor fuerte, un rebotero sorprendente y un jugador ofensivo que puede ser de valor en la transición y fuera en la cancha. Con un cuerpo atlético, fuerte y con buena altura, tiene una combinación que grita ala-pivote titular a largo plazo. Si Houston puede firmar a un ala-pivote del calibre de un All-Star este verano, Robinson pasará a la banca. De otra manera, tendrá la chance de desarrollar su larga lista de talentos al lado de algunos jugadores muy complementarios.

Robinson tiene algo de habilidad en armar jugadas con el balón, pero esa parte de su juego todavía no debería ser desarrollada. Sería mejor para él pulir su juego "duro", aprendiendo a perfeccionar las pantallas, los rebotes fuera del área y sus responsabilidades en general como jugador de la banca. Robinson debería ser un jugador de la banca de alto nivel  uno de los dos mejores reboteros del equipos y tal vez su mejor defensor de posición. Cuenta con el talento como para ser un jugador clave en un buen equipo.

Jones

3. Terrence Jones, Rockets

Jones salió de la universidad haciéndonos acordar al juego de Darrell Arthur, quien participó del partido por el campeonato de la NCAA después de una carrera con altibajos en Kansas. Jones hizo una carrera similar en Kentucky. Ambos muchachos fueron de hecho demasiado talentosos para el juego universitario y sólo demostraron esos talentos en ocasiones.

Arthur ha demostrado ser un sólido jugador de rotación para un muy buen equipo. Jones tiene una ventaja similar, tal vez incluso con más talento ofensivo. Debería acomodarse en una posición en primer lugar, muy probablemente en la de ala-pivote, en la que pueda usar su versátil juego ofensivo para superar a hombres más lentos tras el dribbling o superar a los defensores más pequeños en la zona interna. Jones cuenta con el juego para hacer ambas cosas. También cuenta con las condiciones para convertirse en un excelente francotirador que con el tiempo debería ser capaz de encestar desde la línea de tres puntos.

En Houston, está en un puesto complicado. El equipo está recargado de jugadores jóvenes en el frente, de modo que no sería ninguna sorpresa verlo dentro de un acuerdo de intercambio en junio. De cualquier manera, Jones tiene la capacidad para ser un titular a largo plazo o un grandote valioso saliendo desde la banca y promediando dobles dígitos con buenos números en cuanto a lanzamientos.

Ross

4. Terrence Ross, Raptors

De muchas maneras, Ross tiene la apariencia prototipo de lo que los equipos de la NBA buscan en sus jugadores laterales. Es alto y ágil, y además tiene un buen tiro desde la línea de tres puntos. Lo antemencionado le proporciona un gran potencial y, cuando se combinen con su sólido tacto con el juego, hay chances de que termine siendo un titular de calidad en la NBA durante unos cuantos años. Aunque no ha demostrado la habilidad de ser dinámico tras el dibbling en jugadas aisladas o en las pantallas, se proyecta como un francotirador muy bueno saliendo de múltiples pantallas.

Ross también cuenta con alguna ventaja defensiva, y sólo necesitamos mirar el desarrollo general del hombre de Indiana, Paul George, para recordar que los aleros altos pueden cambiar su juego de manera dramática en pocas temporadas. Los Raps necesitan mejorar su juego lateral desesperadamente, sobre todo desde el perímetro, ya que Rudy Gay y DeMar DeRozan no son las respuestas a sus problemas con los lanzamientos. Ross sí es la solución y podemos esperar un desarrollo considerable de su parte el próximo año.

Jones

5. Perry Jones, Thunder

Esto podría parecer alto para alguien que juega poco, pero Jones conseguiría minutos de juego en la mayoría de los demás equipos y puede que consiga más tiempo de juego dentro de poco. Un atleta de elite con buenos tiros y buenos avances hacia el aro, Jones debería terminar siendo el muchacho clásico que es mucho mejor como profesional que en el básquetbol universitario porque el juego de la NBA es mucho más abierto y no lo superarán con la potencia con tanta frecuencia.

Todavía no estamos seguros de cuál será su mejor posición, pero a medida que el juego se convierta en una liga de "laterales y grandotes", con los equipos jugando con diferentes combinaciones de esas dos posiciones, podrá conseguir mucho tiempo de juego. Jones tiene un techo alto como defensor, y tal vez allí sea donde tenga chances construir su carrera. Hay una cosa que es segura: en un equipo que haga un juego rápido, su habilidad para arrancar y terminar un contrataque podrá ser lo que marque la diferencia.

Jenkins

6. John Jenkins, Hawks

Con la liga mejorando en cada temporada que pasa con respecto al hecho de presionar con el balón y dejar el fondo de la cancha abierto, el hecho de emplear francotiradores con algo de tamaño y una liberación rápida es una de las mejores maneras de explotar esa estrategia defensiva. Suma a Jenkins, que es lo suficientemente alto como para hacer el lanzamiento por encima de la mayoría de los defensores que lo persiguen hasta la línea y lo suficientemente rápido como para atacar si se le acercan con demasiada potencia. Puede jugar en el rol que Gary Neal está manejando a la perfección en San Antonio, quizá con un poco más de presión en las anotaciones.

Mientras que Al Horford es la piedra angular de los Hawks, un muchacho como Jenkins no es algo que se consigue en todos los draft. Los francotiradores tienen una larga vida útil en la NBA, incluso entrando desde la banca durante toda su carrera. La buena noticia para Jenkins es que los mejores equipos valoran aún más a los buenos tiradores.

Marshall

7. Kendall Marshall, Suns

Algunas personas no creen que Marshall pueda tener éxito en esta liga, con la falta de atletismo siendo su ruina. Pero su visión y tamaño sugieren que podrá ser, al menos, un jugador de reserva si se convierte en una amenaza consistente desde largo alcance, algo para lo que tiene todas las cualidades. Pocos bases armadores pueden anticipar y crear conversiones para sus compañeros como lo hace Marshall. Es un don.

Está en su mejor momento cuando juega con un ritmo extremadamente rápido, ya que es un experto en usar el pase hacia adelante para beneficiar a los aleros que suben en la cancha o a los grandores en las carreras hacia el aro. No es probable que sea dinámico con el balón en los avances, pero su tamaño sugiere que tiene algo de ventaja en la pintura y jugando de espaldas al aro como parte de una estructura ofensiva.


Por definirse

Doron Lamb, Magic
Un francotirador y un jugador inteligente en Kentucky, Lamb fue una parte importante de la Carrera de los Wildcats hacia el título. Pero sigue siendo un hombre sin una posición en la NBA. Podría jugar en Europa el próximo año o podría estar en un equipo de la NBA durante una década. Tiene muchas cosas por las cuales jugar durante el verano.

Khris Middleton, Pistons
Middleton tiene buenos lanzamientos y hace los de larga distancia de una manera que parecen fáciles de lograr. Esa es una buena señal de cara al futuro. Lo que sigue siendo un interrogante es qué más puede hacer.

Jared Cunningham, Mavericks
Sólo ha jugado dos minutos en 2013. Este verano tendrá la oportunidad de brillar.

Tornike Shengelia, Nets
Tiene pies lentos sin el balón en la mano pero es un poco más rápido con él porque tiene un buen toque con su dribbling. De todas maneras, aun no podemos descifrar qué tipo de jugador será en la NBA. Básicamente, juega en partidos que ya están ganados de antemano.