Las últimas batallas rumbo a playoffs

Una sesión de preguntas y respuestas que se enmarca en los días de cierre

Actualizado el 9 de abril de 2013
ESPN.com (EE.UU.)

Kobe BryantNoah Graham/NBAE/Getty ImagesKobe Bryant está a punto de perderse la postemporada por segunda vez en sus 17 años de carrera.

Estamos ya en cifras de un solo dígito. En nueve días, la temporada regular 2012-13 habrá finalizado oficialmente. Nuestro equipo desglosa lo que queda por disputar, incluye un puesto de playoffs y un choque mano a mano entre Carmelo Anthony y Kevin Durant.


1. Spurs o Thunder: ¿Quién obtendrá el primer puesto en la siembra en el Oeste?


D.J. Foster, ClipperBlog: Spurs. En una carrera tan corta como ésta, no es difícil ponerse a favor del líder actual. La ventaja es de apenas un partido, pero yo creo que los Spurs son el mejor equipo, y el más fresco. Si San Antonio puede sobrevivir partidos consecutivos ante Lakers y Warriors, entonces deberían poder retener el primer puesto.

Andrew McNeill, 48 Minutes of Hell: Thunder. Con las lesiones de Tony Parker y Manu Ginobili frente a sí, el entrenador de los Spurs, Gregg Popovich, hará cualquier cosa que pueda para mantener al resto del equipo en buena salud antes de ir a los playoffs. Eso implicará mucho descanso para sus jugadores clave y los Spurs perderán algunos debido a eso.

J.M. Poulard, Warriors World: Thunder. Ambos equipos tienen la misma cantidad de partidos de visitante por delante, pero los Spurs juegan en Denver, de visitantes ante los Lakers y luego también ante Golden State, mientras que el Thunder viaja a Utah, Golden State y Portland. La cosecha más débil de enemigos de visitante le da a OKC una pequeña ventaja.

Michael Wallace, ESPN.com: Thunder. Los Spurs tienen algunas serias preocupaciones de lesiones para lidiar, y Popovich no dudará en hacer descansar a sus jugadores principales en las últimas dos semanas para asegurarse de que entren a los playoffs en buena forma. El Thunder está a un partido detrás de ellos en las clasificaciones cuando falta apenas un partido para terminar. Pero ellos recuperarán terreno perdido por default.

Kyle Weidie, Truth About It: Thunder. La derrota ante los Knicks como locales el domingo hará que el Thunder se encienda. Ellos se llevarán dos de tres de los próximos partidos de visitante y cerrarán la temporada con marca de 4-1. Los Spurs encontrarán la manera de lograr un 3-2 en sus últimos cinco, seguramente debido al descanso prescripto por el Pop-tologista principal.


2. Jazz o Lakers: ¿Quién obtiene el 8vo puesto de siembra en el Oeste West?


Foster: Jazz. El desempate le pertenece a Utah, y la ventaja del calendario también. El Jazz llegará a Minnesota dos veces en sus últimos cinco partidos, mientras que los Lakers tendrán un partido en Portland en la segunda noche de dos partidos consecutivos seguidos por tres partidos ante equipos de playoff.

McNeill: Lakers. Por más que no tenga precedentes ver este potencialmente histórico equipo de los Lakers perdiéndose los playoffs, aún así pienso que tienen suficiente potencia como para colarse en el grupo. Ambos equipos tienen un calendario difícil de cara a futuro para cerrar la temporada, pero los Lakers se pondrán al día justo a tiempo como para lograr meterse en ese grupo.

Poulard: Lakers. Ellos tienen un calendario difícil para terminar la temporada, pero con sus últimos tres partidos llegando de locales, tienen que darle a Kobe Bryant y a su mejorada defensa el beneficio de la duda.

Wallace: Lakers. La verdad es que Kobe Bryant, Dwight Howard & Co. Simplemente necesitan ser quitados de su miseria en este momento. Por eso, perderse los playoffs sería el golpe final que quizás lleve a una reconstrucción total en la temporada muerta. Podrían realmente empezar lo antes posible. Pero los Lakers son un grupo orgulloso y luchador que no se rendirá tan fácilmente.

Weidie: Jazz. Por mucho que no me guste poner a prueba o negar la mística de Kobe, Utah tiene ahora una ventaja de medio juego. Y mientras que derrotar a los Timberwolves dos veces seguidas como resultado de un problema de calendario será difícil, el resto del calendario de los Lakers es menos auspicioso.


3. Carmelo o KD: ¿Quién gana el título de mayor anotador?


Foster: Carmelo. Yo me quedo con el tipo que tiene más oportunidades de lograrlo. Carmelo Anthony es el líder de la liga en porcentaje de uso, por lo cual sus compañeros ya están acostumbrados a alimentarlo, al estilo buffet. No se puede decir lo mismo de Russell Westbrook, Kevin Martin y Serge Ibaka.

McNeill: KD. Una de las competencias más duras de adivinar. Voy con Durant por el único hecho de que el Thunder podría tener más motivos para jugar fuerte en este tramo final que los Knicks. Habiendo dicho esto, si Carmelo quiere el título de mayor anotador, yo puedo fácilmente verlo apuntando a eso.

Poulard: KD. Anthony está jugando a un nivel increíble (sus cuatro totales de puntos más recientes fueron de 50, 41, 40 y 36) pero le queda todavía cometer un par de errores. Los Knicks todavía tienen que jugar con Bulls y Pacers, y uno de esos equipos les pondrá freno. Durant, por otra parte, probablemente logrará sus puntos durante el resto del camino gracias a un calendario que tiene a varios equipos muy pobres en lo defensivo.

Wallace: Carmelo. Estando detrás de Durant por una décima de punto el domingo pasado, Anthony vendrá desde atrás y se alzará con la corona de anotadores. Parece que implica más para él en este punto. Además de eso, Carmelo tiene que anotar por necesidad ahora mismo porque sus no tan confiables compañeros de equipo están recuperándose o en franca caída. Durant ha estado ahí y ya ha hecho eso.

Weidie: Carmelo. Ni siquiera enfrentando duras defensas como las de los Pacers, Bulls y Wizards (Sí, los Wizards) en el tramo final podrán frenar la candente racha de Anthony. Ha sido ya denominado como el anotador más diversificado de la liga, por lo cual Melo realmente quiere lograr su primer título de mayor anotador.


4. Clippers, Nuggets o Grizzlies: ¿Qué equipos tendrán ventaja de locales en la primera ronda?


Foster: Nuggets y Grizzlies. El choque del 13 de abril entre Clippers y Grizzlies debería aportar algo de claridad a este desastre en el medio de la Conferencia Oeste. Con los Grizzlies de regreso a toda máquina y jugando de locales, ellos deberían ser capaces de sacar ventaja  a menos que haya una recuperación de 27 puntos, claro.

McNeill: Clippers y Grizzlies. Perder a Danilo Gallinari el resto de la temporada con una lesión afectará a los Nuggets lo suficiente como para que bajen al quinto puesto en las clasificaciones de la Conferencia Oeste. Clips y Griz son meros oportunistas.

Poulard: Nuggets y Clippers. Denver juega ante un equipo ganador el resto del camino y tiene tres partidos por delante como locales, donde han perdido solamente tres veces esta temporada. Los Clips también juegan solamente ante un equipo de playoff el resto del camino y deberían ser favoritos en todos sus otros encuentros.

Wallace: Nuggets y Grizzlies. Denver esencialmente debería colapsar en estas dos últimas semanas para quedar fuera de uno de los cuatro puestos de siembra que vienen con la ventaja de local. Ganar el Pacífico garantizará a los Clippers el cuarto puesto en la siembre bajo una rara regla, pero Memphis logrará la ventaja de local gracias a su mejor récord.

Weidie: Clippers y Nuggets. Los Clippers están teniendo una buena racha y tienen lo que hace falta para superar a Denver en el tercer puesto. Memphis seguramente estará clavada en el quinto, pero tienen lo que hace falta para bajar a los Nuggets en la primera ronda.


5. Bobcats o Magic: ¿Quién terminará con el peor record de la NBA?


Foster: Magic. Orlando ha tenido más éxito a la hora de lucir horrible, habiendo ganado siete partidos en 2013 comparados con los nueve de Charlotte. Con cuatro de sus últimas cinco caídas siendo ante equipos de playoff, el Magic debería poder evitar una victoria costosa. Quizás la liga debería reparar esto en algún momento. ¿Qué tan divertido puede resultar esto?

McNeill: Magic. Orlando está cayendo y tiene un record peor ante su propia conferencia que Charlotte. Es difícil imaginar a este equipo del Magic frenando a los Bobcats, quienes tienen un calendario mucho más fácil el resto del camino.

Poulard: Bobcats. El Magic podrá tener un record pobre, pero ellos hacen que sus partidos sean competitivos hasta el final, lo cual les da oportunidades para lograr victorias tardías. Los Bobcats, por otra parte, siempre son candidatos para perder por dobles dígitos, tal como queda evidenciado por su diferencial de puntuaciones de minus-9.7.

Wallace: Magic. Estos equipos terminarán la temporada regular con records idénticos de 19-63, pero los Bobcats tienen el desempate con una victoria de 3-1 en la serie. Charlotte está un partido detrás de Orlando, pero tiene una chance de ganar ante Detroit y Cleveland. Orlando termina ante cuatro equipos de playoff, incluyendo tres que todavía están buscando mejores puestos en la siembra.

Weidie: Magic. Estos cachorros parecen tener mayor fuerza en la primavera (Charlotte tiene marca de 5-9 desde mediados de marzo). Orlando terminará con el peor record, lo cual ya está planeado luego de perder a Howard y evitar la catástrofe que es y fue Andrew Bynum.