Mejoría Lakers, ¿gracias a D'Antoni?

Actualizado el 28 de enero de 2013
Por Dave McMenamin
ESPNLosAngeles.com

Mike D'Antoni, Metta World Peace, Pau Gasol, Dwight Howard, Kobe BryantJayne Kamin-Oncea/USA TODAY SportsMike D'Antoni ha tenido críticas a su sitema por parte de varios de sus jugadores Lakers
LOS ANGELES -- ¿Pensaste que la ofensiva de Mike D'Antoni encajaba mal en estos Lakers? ¿Sabes una cosa? Ellos no la están implementando.

Esto no debería ser un secreto muy grande, teniendo en cuenta que la persona mejor equipada para hacer funcionar los diseños ofensivos de D'Antoni, Steve Nash, ha estado fuera del balón en los últimos dos juegos.

Cuando los Lakers alcanzaron su punto de ruptura de esta semana con un patético viaje por carretera de 0-3 que les llevó ocho juegos por debajo de .500 un poco más allá del punto medio de la temporada, D'Antoni estaba recibiendo tantas críticas como nadie por no estar dispuesto a cambiar su sistema.

Bueno, jugar con Kobe Bryant, uno de los mejores escoltas de su juego, como armador, es un cambio tan drástico como el que más.

"Esto no es necesariamente una ofensiva", dijo Nash después de la victoria 105-96 de los Lakers victoria ante los Oklahoma City Thunder el domingo. "Esto es bajar el balón, pedir un pase y jugar el juego y como tenemos tan buenos jugadores en el suelo, cuando (Bryant) distribuye podemos hacerles pagar por ocuparse demasiado de Kobe. Cuando se ocupan demasiado de nosotros, él les hace pagar".

Bryant se ha destacado en correr el punto, con 28 asistencias en los dos triunfos Lakers contra Utah y Oklahoma City y también lo ha hecho la ofensiva de los Lakers en su conjunto. Promedian 103.5 puntos por partido mientras que disparan combinadamente para 84-por-154 desde el campo (54,5 por ciento) y tuvieron cinco jugadores con 14 puntos o más contra los Jazz y seis jugadores con dobles dígitos contra los Thunder.

Solamente en tres ocasiones anteriores durante los 1,203 juegos de carrera, Bryant ha jugado más de 30 minutos y registrado más asistencias que intentos de tiro desde el campo. Ahora lo ha hecho dos veces seguidas en sus juegos 1,204 y 1,205.

"Creo que hemos jugado fácil", dijo D'Antoni. "Todo el mundo puede contribuir y Kobe comenzó sólo a compartir el balón, y no ha forzado un tiro."

Aún más eficiente que la ofensiva de los Lakers en su conjunto ha sido la producción individual de Bryant. Tiene 15-de-22 (68,2 por ciento) en los últimos dos juegos. D'Antoni fue cuestionado sobre si Bryant puede mantener ese ritmo.

"Oh, sí", dijo D'Antoni. "Esto es más fácil que de la otra manera. Esto es mucho más fácil, creo. Esto es muy bueno. Espero que se esté divirtiendo, eso es lo más importante y entender que es el camino a seguir".

La parte de la "diversión" en esa respuesta no puede ser pasada por alto, porque todo el mundo sabe lo mucho que Bryant goza de sumar puntos. Hay una razón por qué se convirtió en apenas el quinto jugador en la historia de la liga en alcanzar la marca de 30,000 puntos a principios de esta temporada. Bryant estaba promediando 28,7 puntos por partido al comenzar el domingo, el tercer mejor registro en la Liga y a una distancia de ataque de Kevin Durant de Oklahoma City, quien es el número 1 con un promedio de 29,6.

Hubo la idea de que la racha de Bryant de cuatro partidos consecutivos de 40 puntos en los primeros juegos de la temporada pasada dañó la campaña a partir de ese momento, no sólo porque estaba persiguiendo victorias sino también tiraba para aspirar a un tercer título de mejor anotador. En los últimos dos juegos está promediando apenas 17.5 puntos por partido. Deberá estar bien con calificaciones dentro de ese rango si esto va a tener alguna oportunidad de trabajo.

Parece que Bryant ha aceptado de buen grado.

"Estoy abierto a todas las posibilidades", dijo Bryant. "Tratas de acostarte en la cama por la noche y pensar en cómo vamos a atacar esta cosa y lo que vamos a hacer, lo que puedo hacer para ayudarnos a ganar juegos con el balón. Parece como si pusiera el dedo en el pulso por un instante".

Los Angeles estuvieron cerca de morir antes de que produjera este cambio. Cuando las cosas se pusieron mal en Memphis, D'Antoni comparó a los Lakers con un equipo disparejo como el de un Juego de las Estrellas.

"¿Has visto alguna vez un partido del Juego de las Estrellas? Es espantoso", dijo D'Antoni. "Todo el mundo tiene la pelota y se van uno-a-uno y luego no juegan ningún defensa. Ese es nuestro equipo. Esos somos nosotros".

Lo que pasa con los miembros de los equipos de las estrellas, sin embargo, es que también son muy buenos en su deporte. Son lo suficientemente talentosos para jugar una ligera variación de la forma en que estamos acostumbrados y seguir siendo igual de eficaces.

También son lo suficientemente inteligentes para darse cuenta de que el sacrificio individual puede beneficiar al grupo. El problema es que, al ser superestrellas, son por lo general bastante tercos y puede tomar tiempo antes que un cambio real pueda realizarse.

D'Antoni ha tenido que ceder a sus jugadores lo que querían. Pero, ¿fue idea suya? Lo que inspiró a Bryant a que tomara el control de la rueda está un poco nublado.

"(D'Antoni está) dice que arranquemos pero a veces no puede conseguir que los motores se pongan en marcha tan rápido", dijo Dwight Howard, quien ha sido el crítico más vocal de la ofensiva de D'Antoni esta temporada, pidiendo a gritos más oportunidades de disparar la bola.

¿Los Lakers escuchan las instrucciones de D'Antoni?

"Nosotros las escuchamos", dijo Howard. "Pero nosotros somos personas jugando allá afuera. Vemos las cosas que a veces los entrenadores no pueden ver. Ahora somos un equipo de contraataque en oportunidades rápidas porque no tenemos mucha velocidad. Cuando llegamos a la pelota en la media cancha, todavía podemos movernos y hacer todas las cosas de la infracción. Él quiere que nos quedemos expandidos, que en su mayor parte lo que hacemos".

¿Insubordinación? ¿Los internos dirigiendo el asilo? Tal vez para un equipo sin el talento que tienen los Lakers. Pero no para estos muchachos. Ha funcionado porque D'Antoni ha permitido ir un poco más y los jugadores se han comprometido a estar en la misma página. No debería importar quién debería recibir crédito por el cambio, porque es en el mejor interés de todos los asociados a los Lakers a ganar los juegos simplemente por cualquier medio necesario.

"Finalmente tocamos fondo y quién sabe por qué las cosas se mantuvieron, (pero) ahí están, y decidieron hacer esto", dijo D'Antoni. "Y eso es bueno".

Si piensas en la única otra etapa de la temporada cuando los Lakers se veían tan bien, fue cuando registraron 4-1 bajo el entrenador interino Bernie Bickerstaff. La razón por la que se vio tan bien durante el "Bernie Ball" fue porque el entrenador veterano básicamente rodaba el balón fuera y les dijo que confiaran en sus instintos. Están haciendo eso de nuevo, ahora incluso mejor, porque esa reunión de ventilación de los problemas en Memphis parece haber construido la confianza en sí mismos para ir junto con esos instintos.

D'Antoni fue elogiado por el mismo Bryant como un "genio ofensivo", pero ha tenido que sacrificar su ego para darse cuenta de que su sistema no era ideal para este grupo, al igual que Bryant tuvo que enfriar su puntuación individual, y Nash ha tenido que tratar de no tener siempre el balón en sus manos por primera vez desde que Jason Kidd fuera su compañero de equipo, y Howard ha tenido que ajustarse a menos tiros, y Pau Gasol ha tenido que aceptar salir de la banca.

"Hay un ajuste, pero creo que la clave para nosotros es no mirar al pasado y la forma en que jugamos individualmente en el pasado y decir, 'Oiga, he tenido éxito haciéndolo de esta manera'", dijo Nash.

Justo como D'Antoni ha tenido que ceder en su estilo de entrenamiento del pasado.