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Milan cayó en casa ante Parma
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BUENOS AIRES -- La fecha 28 del Calcio, "el torneo más difícil del mundo", no cambió nada en la parte alta de la tabla, puesto que los seis primeros ganaron sus respectivos compromisos. Así, Juventus defendió su holgada ventaja en la punta, Roma mantuvo a distancia de seguridad a Nápoli en la carrera por la segunda plaza, así como Fiorentina respondió al ataque de Inter al cuarto escalón de la clasificación y Parma se confirmó en la sexta plaza, la última que regala un pasaporte europeo, si bien a través del incómodo preliminar de Europa League.

Tampoco hubo grandes novedades en la zona descenso: si bien algunos suben y otros bajan, la verdad es que entre los 20 puntos del colero Catania y los 24 del umbral de la permanencia, actualmente ocupado por Chievo y Livorno, hay cinco equipos en 4 puntos, de los cuales tres se irán al descenso, y las distancias son talmente mínimas que hoy por hoy es imposible hacer un pronóstico al respecto.

¿De qué hablaremos hoy entonces? Bueno, lo más relevante del día es sin duda la tercera derrota consecutiva de Milan, la cuarta si consideramos también el 4-1 en casa de Atlético Madrid (igualado el récord negativo en la historia del club). Pero no sólo el rossonero anda mal: mirando la tabla de posiciones, uno puede ver que, por primera vez en muchísimos años, Milán se cayó a la tercera posición entre ciudades con dos equipos.

Balotelli y Seedorf
APEl Milan acumula cuatro caídas consecutivas
La tabla la lidera Turín, con 111 puntos (75 de Juve + 36 de Torino), sigue Roma, con 102 y un partido menos (61 Roma + 41 Lazio) y recién ahí aparece Milán, con los 47 de Inter y los 35 de Milan que suman apenas 82; no tan lejos está Génova, con 69 (35 de Genoa + 34 de Samp), mientras última quedó Verona, que suma los 40 de Hellas a los 24 de Chievo para un total de 64.

Para más datos, hay que subrayar que, en las 28 jornadas disputadas del actual torneo, sólo dos veces los equipos de Milán ganaron contemporáneamente, en las fecha 2 y 24: obviamente la mayor responsabilidad fue de Milan, pero tampoco Inter, que ni siquiera jugó en Europa, puede estar satisfecho con su actual quinta posición, a 28 unidades del líder y a 11 de la ansiada pero a todas luces imposible tercera posición, considerando que el nerazzurro tampoco pudo llegar lejos en Coppa Italia.

No se trata de problemas menores: vale la pena recordar que Inter (2010) y Milan (2003 y 2007) han sido los últimos equipos italianos en ganar la Champions League, mientras que ahora siquiera participar de la máxima competición continental parece un espejismo.

El caso de Inter parece más simple. Efectivamente, luego de coronar el sueño de su vida, es decir repetir los logros de su padre Angelo, Massimo Moratti se dio por satisfecho y comenzó a alejarse del equipo, un proceso que tuvo su culminación en la llegada del nuevo dueño, el indonesio Tohir. Inter necesita bajar la edad promedio del plantel, pero tiene un entrenador como Walter Mazzarri, más que experimentado, y además una base interesante (Handanovic, Ranocchia, Rolando, Guarín, Hernanes, Palacio, Icardi) sobre la que construir el futuro.

Ojo, todo parece indicar que será un proceso lento, porque Tohir no vino para gastar sino para ganar plata: por eso su prioridad es construir la cancha y aumentar la penetración de la "marca" Inter en el mundo, para aumentar los ingresos con lo producido por el estadio y vía merchandising.

Una vez que Inter se acerque en el facturado a los grandes de Europa, recién entonces podrían llegar inversiones importantes en lo deportivo. Mientras tanto, todo estará en las manos de la sabiduría táctica de Mazzarri y en la capacidad de los hombres mercado para conseguir buena calidad a precios baratos.

Mucho más complicado el caso Milan. En primer lugar, como hizo notar muy bien Paolo Maldini en sus declaraciones de estos días, Milan ha perdido su bien más preciado, es decir ese espíritu de equipo fundado sobre un vestuario histórico y glorioso, un "sancta sanctorum" en el que los triunfos comenzaban a tomar forma mucho antes que en la misma cancha.

Palacio - Icardi- Nagatomo
APInter, al menos, tiene una base para el futuro
Es difícil entender cómo y porqué eso pasó, pero desde nuestra óptica parece claro que la familia Berlusconi tuvo mucho que ver con este presente amargo, así como había tenido muchísimo que ver con ese pasado glorioso.

En primer lugar Berlusconi, cada vez más acorralado en su actividad política y casi quebrado por la enorme cantidad de dinero que tuvo que poner por el famoso "lodo Mondadori", un juicio que le fue tremendamente adverso, fue alejándose cada vez más de su "criatura", y eso fue algo malo para Milan.

Pero mucho peor fue que, en la "repartición" de bienes familiares entre los hijos de sus dos casamientos, Milan le haya "tocado" en suerte a Bárbara, una chica linda e inteligente pero que nada sabe de fútbol y de vestuario. Como será que su primer "contacto" con el mundo rossonero fue ponerse de novia con uno de los futbolistas estrellas del plantel, el brasileño Pato: fácil imaginar como eso pueda haber caído entre los jugadores.

Pero más allá del hecho sentimental, eso se volvió pronto un problema real: Galliani tenía cocinada la venta de Pato por 26 millones de euro, y con la mitad de los mismos tenía arreglada la llegada de Tévez. Bárbara se interpuso, Pato se quedó (para irse un año después por mucha menos plata) y Tévez no sólo no llegó nunca, sino que ahora es el máximo anotador del torneo vistiendo la camiseta de Juventus.

Fue sólo el inicio del desastre: con un andamiento undívago, alternando momentos de entusiasmo (veáse las llegadas de Ibrahimovic o Balotelli) a otros sumamente depresivos, como la venta de Tiago Silva o del mismo Ibra, el plantel se fue desarmando y perdiendo su identidad.

Pero lo más grave fue que la propiedad impuso una nueva política con respecto a los veteranos: a Galliani, que había defendido hasta el último día a jugadores como Costacurta, Maldini o Inzaghi, se le prohibió renovar contratos por más de un año a los mayores de 32 años. Resultado: Pirlo, Gattuso, Nesta, Van Bommel, Seedorf, Ambrosini, uno a uno los senadores de tantas batallas y victorias se fueron, para dejarles su lugar a colegas del nivel de Mexés, Emanuelson, Constant, Silvestre y Traoré, y paremos acá porque no queremos que ningún lector rossonero se nos ponga a llorar.

Galliani
Getty ImagesAdriano Galliani junto a Bárbara Berlusconi
Bárbara terminó de cocinar el desastre cuando, tomándose una atribución deportiva que no le correspondía, lo "despidió" prácticamente en directa televisiva a Allegri, obligando a la llegada de un Seedorf que, evidentemente, no estaba preparado para asumir a la carrera. ¿Resultado? Las cosas no mejoraron, Milan se quedó afuera de todo a mediados de marzo, igualó su peor marca histórica y ahora el holandés hasta arriesga el despido y, de cualquier manera, sufrió un desgaste absolutamente innecesario.

¿Soluciones? Milan tiene también una buena base de plantel: Agazzi, ya adquirido para junio, Abate, De Sciglio, Montolivo, Poli, Cristante, Saponara, El Shaarawy, Balotelli, son todos elementos de selección y todos italianos. Así que no hay que gastar mucho, sólo hay que hacerlo bien: se necesitan dos centrales de nivel internacional (se habla de Alex, pero uno solo no alcanza) y un par de volantes aptos para el 4-2-3-1 que quiere Seedorf, con calidad técnica y despliegue (si es que el holandés sigue).

Sin embargo, fijense que un 4-3-3 podría armarse ya hoy y no sería tan mal: Agazzi, Abate, Alex, Zapata, De Sciglio, Poli, Cristante, Montolivo, Balotelli, Pazzini y El Shaarawy. Con mucho menos que eso, Parma lleva 16 fechas invicto. Pero con Roberto Donadoni, claro.

Quizás la reconstrucción de Milan debería arrancar justamente de ahí, de un experimentado entrenador italiano que vivió y sintió sobre su piel la gloria de ese vestuario. A Seedorf le falta experiencia, al igual que Inzaghi: Donadoni, en cambio, podría ser el hombre ideal.

Mientras tanto, no hay que ponerse histéricos: en primer lugar, ese tipo de crisis ya se vio en el Milan de Berlusconi, allá por 1997 y 1998; por otra parte, no hay que olvidar que Juventus, antes de este ciclo triunfal (goles fantasmas a parte), venía de dos séptimos puestos consecutivos. De las crisis no se sale llorando, sino trabajando con la seriedad y competencia de un Marotta.

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BUENOS AIRES -- Desde hace un par de fechas el Calcio presenta una característica diferente: los nervios. Por diferentes razones, los principales protagonistas del torneo han demostrado, para usar palabras prudentes, una cierta tendencia a perder la calma.

Inclusive llegaron declaraciones bastante explosivas, como las de Antonio Conte, quien para responderle a Fabio Capello (que por otra parte, curiosamente, había tratado de defenderlo), afirmó que "Sólo lo recuerdo por los títulos revocados y no por el buen juego de ese equipo", admitiendo así implícitamente la revocación y lo inmerecido de los Scudetti 2005 y 2006.

Algo que todos sabíamos, que ya es historia, pero que desde el club bianconero siempre habían contestado con otros argumentos. Habrá que ver, desde ese costado, como les caerán esas declaraciones a los propietarios, que de todas maneras quedaron bastante descolocados por esas afirmaciones.

Pero la gran pregunta sería: ¿por qué Conte está tan nervioso? Su equipo es claramente el mejor del lote, se sigue reforzando (ver la llegada de Osvaldo), la chance del tricampeonato es más que una simple oportunidad y tiene la ocasión de ganar una importante competición internacional (el año pasado la ganó Chelsea, el anterior Atlético de Madrid) dando la vuelta olímpica en su propia cancha. ¿Qué lo preocupa?

Por lo pronto, Conte está advirtiendo, quizás, que el suyo es un equipo que está condenado a dejar en la cancha siempre el máximo de su potencialidad y nota algunos síntomas de flexión, mental antes que física. Por ejemplo nunca, en la era Conte, en Serie A Juventus había sufrido goles en seis partidos consecutivos, un problema que ya había asomado a comienzos de temporada. En el Calcio, casi siempre, gana la mejor defensa, y no es casual.

Conte se comporta como aquel jockey que, advirtiendo que su purasangre se está quedando, lo incita con más fuerza para pedirle un último esfuerzo. A veces, como sugirió Capello, hay que saber usar más zanahoria que látigo, sobre todo si el caballo en cuestión está realizado un galope extraordinario, con 13 triunfos y dos empates en los últimos 15 partidos. El tiempo dirá quien tenía razón, pero por ahora Capello se asombra por la reacción nerviosa de su colega que, en cambio, no le usó ni siquiera la normal cortesía que se emplea en estos casos.

Rudy García también está nervioso: le cayó pésimo que lo criticaran luego de la eliminación de Copa Italia. Puede tener razón, pero las dos veces que Roma salió de su cancha buscando objetivos importantes, acercarse al puntero en un caso y clasificarse para la final de Coppa Italia en el otro, su equipo fue goleado sin atenuantes ni excusas, sufriendo seis goles sin anotar ni uno, y por encima terminando en inferioridad numérica.

Pero los nervios de García están más justificados: su Roma hizo hasta ahora un milagro y así y todo tiene que perseguir, lo que notoriamente desgasta mucho más que liderar (frase que, curiosamente, fue inventada justamente por Capello). La copa nacional se fue, la remontada parece casi imposible, la perspectiva de terminar un año excepcional con "cero títulos", como decía Mourinho, es muy real y parece una burla.

Rafa Benítez, por su parte, cuando mete dos triunfos seguidos reflota el tema de su fracasado pasaje por Inter. Quizás hasta tenga algo de razón, pero esa actitud denota los nervios de quien teme otro fracaso, en un ambiente como el napolitano que se desenamora con la misma, explosiva facilidad con la que se encariña.

También en el caso del español, notoriamente técnico "copero", las dos copas, Italia y Europa League, pueden ser objetivos muy apetitosos, y sobre todo el primero está al alcance de las manos. Calma entonces, Don Rafa, y a resolver los problemas de la fase defensiva que son reales y no una simple crítica malintencionada hacia usted.

Los nervios de Walter Mazzarri están desapareciendo rápidamente. Es sorprendente como este excelente entrenador identifica claramente los problemas de su plantel. Pidió en todas las lenguas a Hernanes, el brasileño llegó y con esa única pieza de cambio el equipo ahora funciona, con dos delanteros y dos volantes de calidad y cantidad como Hernanes mismo y Guarín.

Un Guarín que también demostró nervios, en una agarrada sin sentido con su compatriota Cuadrado. Por suerte, fue apenas una calentura del momento y los dos terminaron abrazados en el vestuario, pero sorprende que Guarín (de paso, estuvo a punto de hacerse expulsar) se enoje justo ahora que el equipo comienza a girar y lo hace con él como titular.

Clarence Seedorf
EFEEl DT del Milan también está complicado

Muy nervioso está también Clarence Seedorf. Si bien lo negó, este cronista supo por fuentes absolutamente confiables que, luego de la derrota de Nápoli, Berlusconi se puso loco y lo convocó a una cena en su casa, donde hubo reproches muy directos. Pero si algo no le falta a Seedorf es personalidad y hasta tiene razón en el concepto de que hay que considerar esta temporada como un trampolín de lanzamiento para la próxima, con un norte irrenunciable, el buen juego, como por otra parte el mismo propietario exige.

En este caso, los nervios de Seedorf podrían estar relacionados con el darse cada vez más cuenta de que la calidad media de su plantel no permite ese juego bonito que él predica y pretende. Pero tiene tiempo para seleccionar las mejores piezas, y está claro que Berlusconi, más que cenas amenazantes, deberá meter la mano en la billetera y mejorar seriamente el plantel en el próximo mercado.

En zona descenso están todos nerviosos. Catania con un triunfo pasó de ser colero a una unidad del umbral de la permanencia. Estoy convencido que se salvará cómodamente, entonces Livorno y Bologna (y hasta Cagliari, si comienza a perder como local enfrentamientos directos, como pasó ante Livorno) deben preocuparse seriamente, máxime porque también Chievo y Sassuolo siguen muy cerca.

Otros que están nerviosos son los árbitros, pero eso es normal: no hay nada que te ponga tan mal como el ver que cada domingo "jugás" peor. Ya los yerros son tan notorios y seguidos que dejan de ser noticia, sin dejar de ser un escándalo. El cambio de la dirigencia arbitral es urgentísimo. Ojalá que cuando finalmente eso ocurra, las "manzanas" no estén ya todas podridas.

En suma, el Calcio está nervioso, porque se acerca la fase de definición: nada es simple en el "torneo más difícil del mundo".

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BUENOS AIRES -- La fecha 23 del Calcio fue, como habíamos previsto, muy atractiva. El empate en 2 entre Hellas Verona y Juventus fue un partidazo, con variados elementos dignos de análisis; también fue un buen partido el derbi del Cupolone, a pesar del empate sin goles entre Lazio y Roma; fue espectacular el triunfo de Nápoli ante Milan, si bien me parece que dejó más tela para cortar del lado rossonero que del ganador mismo; Inter e Fiorentina volvieron al triunfo, con algunos elementos de interés también; y por último, la lucha para permanecer sigue calentísima y apasionante.

Higuaín
Getty ImagesHiguain fue importante en el triunfo ante Milan
Pero si tuviese que subrayar algo en especial, me pareció muy rara la distribución de goles, que fueron apenas 19, uno de los mínimos de esta temporada, pero con nada menos que 8 anotados por argentinos, únicos representantes del continente de habla hispana que se hicieron presentes en el marcador.

En suma, fue un día de pocos goles pero aparecieron tres grandes delanteros, a saber Carletto Tévez, Gonzalo Higuaín y Jonathan Cristaldo, además de dos veteranos de trayectorias muy diferentes, que vale la pena repasar hoy en homenaje a sus goles, Walter Samuel y Juan Gómez Taleb, dos historias que resumen toda la magia de este fantástico deporte.

Vayamos por partes: en la lucha por el título, tanto Juventus como Roma pueden decir de haber desperdiciado una ocasión. Juve porque ganaba 2 a 0 y pudo haber realmente "matado", con 11 puntos de ventaja, al torneo, mientras que se dejó empatar sobre la hora; y Roma porque fue más que Lazio pero no logró anotar y dejó pasar la chance de ponerse a 7 (y con un partido menos), es decir aún más en la pelea, máxime porque no parece que ocasiones así habrá mucha más, en el torneo.

O tal vez no. Juventus ya no logra mantener los 90 minutos la misma feroz determinación (que por otra parte no sería humano) y se está tomando un respiro. Además, cuando en defensa falta uno de los tres titulares (en este caso Barzagli) un gol rival siempre llega. Ante Verona, cuando salió también Chiellini por lesión, llegó hasta un segundo, para peor ambos en jugada de pelota parada.

Conociendo a Antonio Conte, no puede asombrar que se haya puesto loco. Pero un hábil conductor tiene que advertir cuando sus purasangre sienten el esfuerzo, y debe entonces saber manejar esos momentos con comprensión y experiencia. Por otra parte, cinco goles de pelota parada en los últimos 4 partidos (antes Pinilla, Gabbiadini y Rolando) no pueden ser una casualidad.

Conte decidió quitarle el único día de descanso a un plantel que viene de una racha de 13 victorias y 2 empates en los últimos 15 partidos, una monstruosidad que no puede ser "castigada" por simple sentido común. No sea cosa que el vestuario se le de vuelta, porque el jugador exige, justamente, que se valore su esfuerzo, y nadie debería saberlo mejor que Conte.

Roma mereció ganar, pero se sabe que en el fútbol, con los simples merecimientos, no vas a ningún lado. En cambio, ante equipos que se cierran y que saben salir de contra con peligro, Rudy García debería tener un plan B, porque el "falso nueve" no siempre alcanza y hasta a los genios como Totti a veces les cuesta frotar la lámpara. Ojo, que Roma tuvo un partido durísimo el miércoles pasado y tendrá otro quizás peor el miércoles que viene, algo que sin duda también condicionó algunas decisiones.

Para hablar de Nápoli, lo primero que hay que decir que es en este partido Clarence Seedorf mostró toda su inexperiencia, porque si hay algo que no podés hacer es ir a jugar en el San Paolo de esa manera "blandamente ofensiva", casi arrogante, como si fuese un entrenamiento "pre-Champions". Milan acertó la primera contra, pero luego Nápoli lo despedazó literalmente, aprovechando el espacio a las espaldas de De Jong para rematar por lo menos 10 veces desde una misma posición.

Roma v Lazio
Getty ImagesRoma-Lazio, un 0-0 en una fecha de pocos goles
Inler también tuvo facilidad para rematar (la pelota se desvió en el cierre tardío del holandés y engañó a Abbiati) y para meter una asistencia perfecta para la cabeza de Higuaín, quien le ganó las espaldas fácilmente a un Mexés evidentemente ocupado a no derramar ni una gota de su pocillo de café. En el tercero, la falta de concentración del francés se contagió a De Sciglio e Higuaín facturó gracias a la gran generosidad de Callejón.

En suma, un Nápoli que sigue siendo frágil en defensa pero que, si lo dejás jugar, te pinta la cara con sus jugadas ofensivas. Fue 3 a 1, pero si los volantes locales hubieran tenido más puntería, pudo haber llegado un marcador muchos más abultado.

Milan, en cambio, dio varios pasos atrás. Cómo será que la impotencia lo llevó hasta las lágrimas a Balotelli, quien debería ser el "mal chico" del equipo. Seedorf erró el planteo inicial pero el primer tiempo terminó igualado; cuando pareció corregirse, en el complemento, fue peor que antes, notoriamente.

Dicen que Seedorf quiso probar a Essien, muy bien, ¿pero Abate de alero derecho? ¿Y Montolivo al banco, cuándo meterlo en posición de diez clásico por lo menos garantizaba alguna maniobra bien armada? El torneo local no le interesa, claro, tiene que probar, pero ojo con los papelones y con hacerle perder al plantel esas pocas seguridades que había ganado.

Decíamos de los goleadores: Tévez anotó un doblete de centrodelantero de raza, si bien en ambos casos había posiciones ilegales, de Llorente en el primer tanto y del propio Carletto en el segundo. A como sea, su trabajo es mandarla a guardar y lo hizo bárbaro, si el línea es ciego el problema no es suyo. Ya tiene 13, uno menos que el lesionado Pepito Rossi, es decir es el máximo anotador virtual del torneo.

Detrás, con 12, viene Higuaín, que comparte con su compatriota esa capacidad de ser, más allá de un gran goleador, también un excelente jugador, que se involucra en todas las fases del juego de su equipo. Además, el primero de Gonzalo fue un gol exquisito, una peinadita con timing perfecto.

La gran sorpresa fue Cristaldo: tenía apenas un gol en el torneo, se despachó con un doblete pesadísimo, puesto que valió los tres puntos de su Bologna como visitante de Torino, un cliente complicadísimo en su cancha. Dos goles de rapiña, pero con gran frialdad y categoría. Fue titular junto a Rolando Bianchi, una pareja realmente interesante.

Decíamos de dos historias. Samuel demostró una vez más lo que es, un gran guerrero y un gran campeón. Yo creo que Mazzarri lo puso para que diera el ejemplo, al igual que Milito. Por primera vez fue una Inter lógica, con dos volantes con llegada (Hernanes y Guarín) y dos delanteros. Sassuolo es poca cosa, si bien jugó correctamente como pretende Malesani. Fue un pobre 1 a 0, pero Inter aún no había ganado en 2014 y a veces un "caldito" ayuda para salir de la enfermedad.

Juan Gómez Taleb es un caso increíble: desde las inferiores de la Argentina se encontró sin escalas en las durísimas divisiones del ascenso italiano. Escaló todas las categorías, usando los goles como peldaños de esa larguísima trepada, y ahora se da el gusto de gritarlos también en Serie A. Y qué goles, como ese cabezazo en anticipo sobre el señor Buffón para un empate al minuto 94, festejado como una victoria. Su cuarto gol en el torneo, el cuarto sello de una carrera increíble y conmovedora.

En la lucha para salvarse del descenso, con los goles de Cristaldo, se alejó un poco Bologna, porque entre los otros cuatro sólo sumó un punto Catania, que sigue colero pero ahora a tan sólo dos del umbral de la permanencia.

Podía conseguir su primer triunfo como visitante, en Parma, si el travesaño no le hubiera negado el grito a Gonzalo Bergessio: en un día afortunado para los delanteros argentinos, fue el único que no tuvo suerte. En el "torneo más difícil del mundo", pocos centímetros pueden hacer la diferencia

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BUENOS AIRES -- En un torneo que Juventus está dominando cada vez más claramente, hasta los factores climáticos se vuelven favorables para la Vecchia Signora. En efecto, a frente del aplastante triunfo del bicampeón defensor en el clásico de Italia ante Inter, los perseguidores perdieron, como en el caso de Nápoli, Fiorentina y obviamente Inter, o no pudieron jugar, como le ocurrió a Roma, que tuvo que suspender su partido ante Parma porque la cantidad de agua caída volvió impracticable el estadio Olímpico de la capital italiana.

Claro, los nueve puntos de ventaja de Juventus son entonces sólo teóricos, pero la verdad es que la tabla muestra esa distancia entre el primero y el segundo y quizás, cuando finalmente se recupere el partido suspendido (por ahora no hay fecha, porque primero está la Copa Italia y luego habrá que ver que pasa con Lazio en Europa League; se habla del 2 o 9 de abril), un eventual triunfo de Roma se vuelva prácticamente inútil.

Porque Juventus amenaza seriamente con "aplastar" el torneo bajo su increíble poder de fuego. Fiorentina tuvo la pésima idea de ganarle un partido en remontada, en ese lejano 18 de octubre pasado, un 4 a 2 que despertó un equipo que parecía sufrir el clásico síndrome de la "panza llena" luego de dos Scudetti consecutivos.

Desde ese día, Juventus no sólo no volvió a perder, sino que metió una racha increíble de 13 triunfos y un empate, y eso que la semana pasada, ante Lazio, como todos seguramente recuerdan, quedó abajo en el marcador y con hombre menos en el comienzo del partido: así y todo, se la ingenió para empatar y hasta pudo haber ganado el encuentro.

El clásico de Italia no tuvo ninguna emoción, porque ante esta Juventus acorazada se presentó un Inter asustado, inseguro y miedoso, comenzando por su entrenador Walter Mazzarri, quien se ilusionó con aguantar un empate y, en lugar de convencer a sus jugadores que podían jugarle de igual a igual al puntero, los asustó a tal punto de hacerles perder los pocos automatismos aprendidos hasta ahora.

Para botón de muestra, miren el primer gol: Taider se aleja sin rumbo y lo deja solo a Vidal, nada menos, Nagatomo se corre para tomar al chileno pero para eso tiene que abandonar a Lichtsteiner, Kovacic mira al suizo y se le acerca pero, cuando éste pica en profundidad, lo sigue desde atrás, porque no tiene el más mínimo oficio para marcar.

Milan v Torino
Getty ImagesMilan, con Seedorf, juega peor que con Allegri
A todo esto, la pelota que estaba por el otro costado le llegó Pirlo, en posición central, unos 15 metros detrás de la medialuna y absolutamente libre de mirar, pensar, decidir y meter el pase perfecto para el lateral, quien por encima cabeceó como un gran delantero, en zambullida y esquinado, para dejar sin ninguna chance a Handanovic.

En suma, por lo menos 5 errores en una misma jugada, como si Juventus necesitara tantas ayudas. Inter tuvo una reacción de orgullo, pero Palacio desperdició un "tres contra dos" de contra y, a la vuelta del vestuario, en una jugada increíble, cuatro veces los juventinos, en el área rival, llegaron a la pelota antes que los defensores, lo que produjo el gol de Chiellini. Algo parecido pasó con el tercer tanto, el de Vidal.

En suma, el partido no existió y el analista, recordando el empate de la ida, no puede dejar de ver dos realidades: que en una rueda Juventus creció enormemente y que, en el mismo tiempo, lo que parecía un interesante proyecto nerazzurro se desdibujó totalmente, perdido en los meandros de una venta del club que tuvo el poder de desarmar lo poco que funcionaba y metió la institución en las manos de un hombre de negocios absolutamente ajeno al fútbol.

No puede ser una casualidad que, desde la llegada de Tohir, Inter haya ganado un sólo partido, con un 2014 francamente de terror, con apenas dos puntos sumados en 5 partidos, la peor marca de toda la Serie A (contra Lazio, Chievo, Genoa y Catania antes que Juventus, todos rivales potencialmente accesibles).

Es que el 2014 y el mercado de invierno parece haberles caído mal a todos los perseguidores, todo lo contrario de lo que debería ocurrir. Nápoli se desprendió de Armero y Cannavaro para traer a Reveillere y Ghoulam, cosas de locos. Es cierto, llegó Jorginho, un elemento más que interesante, pero los problemas celestes no estaban en la mitad de la cancha, como demostró claramente el partido perdido en Bérgamo ante Atalanta, producto de tres clamorosos errores defensivos.

La pobre Fiorentina tiene responsabilidades relativas, puesto que la mala suerte la persigue con las lesiones, pero así y todo perder en Cagliari es algo que ni siquiera el alicaído Milan había logrado la semana anterior.

Por eso, detrás de Juventus y de Roma, que no ha podido jugar pero hizo un buen mercado, con Nainggolan y Bastos y varios jóvenes de seguro futuro, los sorpresivos pero reales protagonistas de este torneo son Verona, que vendió a Jorginho pero sigue ganando y le sacó 2 puntos a Inter, y Torino, que iguala la posición del nerazzurro y tiene una pareja ofensiva, Cerci - Immobile, de las más interesantes del torneo, porque ambos anotan pero también son excelentes jugadores que, por encima, se entienden de maravilla entre sí.

Justamente esa pareja desnudó impiadosamente los errores defensivos de Milan, con un Bonera que realmente es impresentable a este nivel de competencia. Ramí, el único defensor llegado, jugó un buen partido y hasta anotó el gol del empate, pero por el resto el mercado de Milan, especialmente con las llegadas de Honda y Taarabt, carece de cualquier lógica.

Así, más allá de la buena voluntad de Seedorf, Milan juega hasta peor de lo que hacía con Allegri, porque anota menos que antes (y crea menos ocasiones) pero sigue sufriendo por lo menos un gol por partido, y eso que Farnerud, en pésima tarde, le perdonó dos veces la vida, errando situaciones clamorosas que hubieran liquidado el partido.

Hubo otro derbi en la fecha, entre Genoa y Sampdoria. Como suele pasar en el Clásico de la Linterna, el mejor espectáculo estuvo en las tribunas. En la cancha, se vieron dos equupos que han mejorado notablemente con el cambio de entrenador. Maxi López, en su "nuevo" debut con la camiseta blucerchiata, anotó el gol del triunfo y fue la gran figura de la cancha.

Cerremos con la lucha para salvarse del descenso: Catania parece estar despertando y tiene 15 puntos, así que con Bologna y Chievo, que tienen 18, y los 17 de Livorno y Sassuolo (que compró 12 jugadores y contrató a un nuevo entrenador, Malesani: sólo le faltó cambiar nombre), la zona descenso se reduce a 5 equipos encerrados en 3 puntos, es decir una situación en la que cualquier cosa puede pasar y es casi imposible hacer un pronóstico certero. De eso también vive el "torneo más difícil del mundo".

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BUENOS AIRES -- En la fecha 21 del Calcio se vio por primera vez lo que seguramente ocurrirá otras veces en la tabla del torneo y que podríamos llamar el "efecto bandoneón", es decir una tabla que en su segmento superior puede a veces acortarse y otras alargarse, sin que se modifique sustancialmente la relación de valores y de pronóstico entre ambos rivales, el líder Juventus y su escolta Roma.

Esta fecha fue favorable para Roma, que ganó en Vérona ante Hellas conociendo el empate del día anterior de Juventus ante Lazio y aprovechando entonces la ocasión para descontar dos puntos y ubicarse a seis del puntero. Pero, como analizaremos a continuación, no parece una nueva tendencia sino simplemente el acomodamiento, debido al fixture, de una relación de fuerzas que se mantiene invariada.

Es que Juventus tuvo que lidiar con la adversidad y la superó brillantemente: ante Lazio, durmió un poco al comienzo y, como todo equipo "condenado" a dar siempre lo mjejor de sí mismo, recibió el castigo del penal de Candreva, que por encima costó la expulsión de Buffón (Storari ingresó por Asamoah, con relativo pase a la defensa a cuatro).

El cambio es muy indicativo: Conte no sacó una punta sino un externo, pasando a Ogbonna por izquierda con Barzargli y Bonucci centrales. Lazio se dedicó a proteger la ventaja pero fue un cálculo absolutamente equivocado, porque en ataque Juventus jugó de igual a igual y casi nunca Lazio la hizo sufrir atrás, donde efectivamente faltaba el hombre expulsado.

Así, Juventus lo empató con otro golazo de Llorente, quien es un cabeceador de aquellos y otra vez pudo anotar a pesar de la correcta marca de un buen defensor como Biava. La jugada la comenzó Tévez y el centro, una vez más, fue de Lichtsteiner. Y pudo haberlo ganado, porque por momento se llevó por delante al rival, aún después del empate.

Ojo, también pudo haberlo perdido: Klose cabeceó con fuerza desde el borde del área chica y Storari tuvo un reflejo milagroso; luego Keita se creó el espacio y metió un derechazo a girar, hermoso, que venció a Storari pero se estampó sobre el poste a la izquierda del arquero, negando al habilidoso jovencito lo que hubiera sido un golazo.

Queda subrayar la eliminación de Juventus de la Copa Italia. Hay varias cosas que podrían decirse, pero la más relevante me parece registrar, una vez más, que Conte pertenece a la raza de Capello, es decir que es un entrenador fuertísimo (un verdadero martillo) en torneos de Liga, pero con una efectividad para nada brillante en las competiciones tipo "copa".

Lo de Roma fue trabajoso, obviamente, ante un Vérona muy firme en su casa. Gervinho rompió el partido con sus aceleraciones y su entusiasmo contagioso. Le sirvió la asistencia a Ljajic, quien no tuvo más que empujarla y, luego del empate de Halfredsson, anotó el segundo con una bonita jugada personal, cerrada con una definición impecable. En el final, Totti de penal, un gentil regalito de Mazzoleni, le puso un moño al marcador.

Pero ojo, porque García jugó con el capitán, Pjanic y Florenzi desde el banco. Si en la semana se había dicho que Juventus fue eliminada de la Copa Italia por haber puesto algunos suplentes ante Roma, García demostró en este caso haber administrado el plantel mejor que su colega Conte, como indican claramente los resultados.

Atrás de los dos primeros, les cuesta a todos tener el paso. Nápoli es increíble, porque regala muchos puntos ante equipos de la zona descenso. Le había pasado con Sassuolo y Udinese, le volvió a pasar con Chievo, y la visita hasta pudo haber ganado. No se entiende qué pasa con Armero, pero ese Revelliere que Benítez parece preferir hace muy mal las diagonales; por encima, Britos erró la posición y no cubrió al compañero, errores que costaron el gol de Sardo.

Hablando de errores, es increíble lo que se devoraron después Mertens, quien fue el que tuvo más ocasiones, y Gonzalo Higuaín, uno de esos errores que van derechido a la "no top ten". Más allá de los hechos puntuales, dio la impresión que todos jugaran para sí mismos. Al final, sobre la hora, Albiol se hizo perdonar un garrafal yerro anterior y encontró el resquicio, en jugada de pelota parada, para mandarla a guardar. Un punto ganado y un alerta desde la defensa.

Tampoco Fiorentina pudo ganar, pero pobre, a las ausencias de Gomes y Rossi se les sumó también Borja Valero y, por suspensión, Gonzalo Rodríguez atrás. Así, Alberto Aquilani fue la gran figura y anotó su primer triplete en Serie A, pero entre los errores del referí (de terror este señor Dino Tommasi, realmente) y las dormidas defensivas, Genoa también anotó tres y se llevó un merecidísimo empate ante un equipo violeta tremendamente desafortunado.

No se puede hablar de mala suerte, en cambio, en el caso de Inter. Un caso de "diván", más bien, porque sólo un psicólogo experto en terapia de grupo podría explicar lo que realmente está pasando en casa nerazzurra. Por lo pronto, los dirigentes son espantosos y el nuevo presidente por lo menos muy ingenuo.

Freddy Guarín
Getty ImagesFinalmente, Guarín se quedará en Inter de Milan. Un desmanejo grave

La novela "Guarín-Vucinic" fue realmente escandalosa. Branca y Fassone quedaron como un par de incapaces ante la magistral profesionalidad de Marotta. Es increíble también que Tohir crea que, en su primer mercado como presidente, se pueda quedar a miles de kilómetros y dejarles libertad de acción a semejantes elementos.

El equipo sintió todo esto, pero aún más sintió que, quizás por primera vez, la adrenalina del técnico no lograba contagiarlo ni un poquito. De hecho, fue un cero a cero tan pobre, tan aburrido, que el pobre Tohir en un momento se quedó dormido en la tribuna de honor. Fue apenas un segundo, pero todo un símbolo. Un pésimo símbolo, para decirlo claro.

Así, Catania sumó su primer punto como visitante y se mantiene con vida en la lucha para salvarse del descenso. Por cierto, hasta pudo haberlo ganado, pero le dio vergüenza aprovecharse de la atmósfera tan surreal del Giuseppe Meazza, con la hinchada local en absoluto silencio y los durísimos pancartas contra la dirigencia y hasta contra el equipo. El único que se salva, por ahora, es Mazzarri mismo, pero se lo nota muy preocupado.

Hablemos de Milan. Algo no se le puede negar a Clarence Seedorf: es fiel a lo que dice, no afloja en su búsqueda y tiene una suerte bárbara, realmente. En la primera ganó con un penal absolutamente inútil al minuto 84. En este caso, en Cagliari, perdía por otro "horror" defensivo sobre el eje Amelia  Bonera (lo que deben sufrir mirando los partidos Baresi y Maldini, ¡pobres!) y otra vez se salvó en el final.

Otra falta inútil (absurda mano de Cabrera) regaló el tiro libre que Supermario Balotelli transformó en su tercer gol consecutivo (salvo luego hacerse amonestar por un gesto vergonzoso y perderse la próxima ante Torino por acumulación de amarillas; también hay que decir que es vergonzoso como las hinchadas lo hostigan, algo que Seedorf subrayó con vehemencia).

Corrían 87 minutos: tres después, en ocasión de un tiro de esquina desde la derecha, Pazzini metió un zarpazo de los suyos y la mandó a guardar, atrapando tres puntos de oro. Más porque Milan se pone a 5 de la quinta posición, que vale un puesto en Europa: si Roma puede soñar, no se ve porque no pueda hacerlo Milan, que por encima adelante no tiene a Juventus sino a Vérona, Parma, Torino y esa Inter de la que hablábamos recién.

¿Juega bien Milan? Absolutamente no. El equipo está partido en dos, la defensa espera demasiado baja y nunca se recupera la pelota en el medio: todo ataque rival llega inevitablemente hasta el área. Pero parece que Seedorf comienza a probar cosas.

Por lo pronto, lo mejor llegó luego de la salida de De Jong, que es un volante tapón pero luce como pescado afuera de agua en el "doble cinco", y eso deja pensar que en futuro Clarence irá hacia una pareja muy diferente de la actual. También pide todo el tiempo que los externos ofensivos del 4-2-3-1 ayuden en la fase defensiva, máxime con los nombres que hay ahí atrás. El Shaarawy sería ideal, pero sigue lesionado.

Pero algo no se puede negar: Seedorf arrancó con el pie derecho y suerte no le falta. Seguramente tiene pasta de gran entrenador y ya demostró tener las ideas muy claras, pero en este comienzo la buena fortuna, máxime si acompañada por los cambios técnicos necesarios, podría permitirle demostrarlo mucho antes de lo pensado.

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BUENOS AIRES -- La fecha 20 del Calcio, la primera de la segunda rueda, fue una clásica fecha interlocutoria, por lo menos en lo que tiene que ver con la lucha por el título. En efecto, los dos primeros, Juventus y Roma, ganaron sus respectivos compromisos con cierta comodidad y le sacaron un poco más de diferencia al tercero Nápoli, que empató como visitante de Bologna.

Con cierta comodidad: era bastante fácil imaginar, por el valor absoluto de los rivales, que Juventus tenía un obstáculo algo más complicado y, de hecho, era de la derrota 4-2 con Fiorentina que la Madama no sufría más de un gol en un mismo partido, algo que por otra parte sólo ocurrió 3 veces en este torneo (la otra fue el triunfo de 3-2 ante Milan).

Es que Sampdoria, desde la llegada de Sinisa Mihajlovic, ha mejorado muchísimo y se ha alejado notoriamente de la zona descenso. Así y todo, con un Vidal incontenible, un Pogbá discontinuo pero genial y un nuevo cabezazo certero de Llorente, Juventus ganó claramente el duelo, más allá de un tarde bastante opaca de otros protagonistas, en especial los defensores.

Más simple fue lo de Roma, en primer lugar porque Livorno es mucho más débil que los dorianos, y además porque Rudy García ha encontrado en Destro un importante alternativa a Totti: no es un caso que el joven delantero, luego de una larga lesión, ya haya anotado 4 goles en campeonato. En este caso, hizo el más importante, el primero, y además fue fundamental en el segundo del 3 a 0 final.

Milan
Getty Images¿Podrá Seedorf cambiarle la cara a este Milan?
Lo de Nápoli también era fácil de imaginar, puesto que el historial en Bologna le es sumamente desfavorable. Además, Ballardini parece haber arrancado muy bien su trabajo y fue fundamental la confianza puesta en Bianchi, quien repagó con un lindo doblete.

Por otra parte, me parece claro que Nápoli, que sigue gastando dinero en el mercado, no tiene claras las prioridades, porque la llegada de Jorginho de Hellas Vérona es sin dudas importante, pero mucho más lo sería traer un defensor de nivel internacional, porque 22 goles encajados en 20 partidos son demasiados como para poder soñar con algo más que el podio.

Archivada la lucha de arriba, la fecha nos regaló varios motivos para la reflexión y el análisis. Porque el fútbol no es una ciencia exacta sino un maravilloso arte que tiene, entre sus componentes más importantes, también los aspectos psicológicos y mentales.

Tomemos por ejemplo el caso de Alessandro Matri: Milan lo compró en el verano, por las lesiones de Pazzini, Robinho y El Shaarawy, pero él nunca se sintió central en el proyecto y apenas anotó un gol en 15 presencias. Ahora Fiorentina lo quiso, por las lesiones de Gomes (cada vez más misteriosa la situación del alemán) y de Pepito Rossi, y el delantero respondió con doblete y asistencia en el primer partido.

Claro, hay que decir que el esquema de Fiorentina, que abre la cancha como nadie en Italia, es ideal para él y, de hecho, todos los que han jugado de punta en el equipo violeta han anotado con continuidad. Algunos milanistas, despechados, hablaron de suerte, pero el tiempo demostrará que no se trata de eso sino simplemente de un equipo mucho mejor armado que otro.

Lo de Inter es sumamente sorprendente, puesto que había comenzado muy bien pero se fue cayendo en una crisis que parece más de "melancolía" que realmente técnica o táctica. Walter Mazzarri tiene una enorme personalidad, pero evientemente no logra transmitirla a sus dirigidos, puesto que el problema, muy manifiesto en la temporada anterior, cuando todos culpaban de eso la inexperiencia de Stramaccioni, ahora vuelve a presentarse de una manera demasiado similar como para que pueda ser una simple casualidad.

El viejo cuento de la "frazada corta" está cada vez más actual: cuando Inter trata de ganar, aumentando el peso ofensivo, termina perdiendo (ver Lazio y Genoa), pero cuando no arriesga debe conformarse con un tibio empate, como ante Chievo o Parma. Inter no juega mal, pero suma mucho menos de lo que produce, síntoma claro de falta de personalidad.

Por encima, a la hora de escribir esta nota se hablaba de un canje de mercado con Juventus, Guarín por Vucinic: una operación tan absurda que no se merece ningún comentario, pero que demuestra a la clara la incompetencia del nuevo presidente Tohir y, sobre todo, de los dirigentes heredados de la administración anterior, como el inefable Branca. Mazzarri, pobre, ya parece resignado a una temporada intrascendente.

Capítulo Milan, con los reflectores apuntados sobre Clarence Seedorf. Quien hizo la "gran Leonardo" (¿se acuerdan el 4-2-fantasía?), poniendo un 4-2-3-1 con los mismos hombres que antes, sólo Honda en lugar de un volante, arriba junto a Robinho, Kaká y Balotelli. Milan ganó, por un penal claro pero inútil e ingenuo en el final de un partido que era el más clásico de los 0-0.

Quizás pueda mejorar en el futuro, porque Seedorf es un muchacho inteligente y porque a veces, cuando se tiene el coraje de arriesgar, se logra sorprender a los rivales. Pero con esa defensa y sin volantes especialistas en el trabajo de "doble cinco", el techo está muy cerca. Para un verdadero "ciclo" del holandés, hará falta que Berlusconi vuelva a poner mano a la billetera. Con suerte, ocurrirá después del Mundial: mientras tanto, Clarence deberá demostrar que es él el "valor adjunto": le deseamos mucha suerte.

Cierre con el descenso. Catania cambió sin hacerlo, en el sentido de que volvió Maran: ahora tiene una mínima chance de salvarse, máxime porque el umbral de la permanencia queda a tan sólo 4 puntos. Pero deberá apurarse, porque Bologna y Chievo parecen tener otro paso, mientras que Livorno y Sassuolo otra vez perdieron el rumbo, a pesar del cambio de entrenador de los granates toscanos.

Pero todo está muy fluido y hasta Udinese deberá cuidarse: perdió tres partidos seguidos, algo que no le ocurría desde 2010, y el "torneo más difícil del mundo" no perdona ninguna flexión, aún si el protagonista es un plantel con el potencial técnico de los friulanos.

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BUENOS AIRES -- Con la fecha 19 se acabó la primera rueda del Calcio: Juventus se coronó campeón de Invierno con escalofriantes 52 puntos, Roma quedó escolta con 44 y tercero se mantuvo Nápoli con 42.

Comenzamos este análisis con la tabla de posiciones, justamente porque nos ofrece un interesante enfoque: en efecto, las unidades sumadas por Nápoli le hubieran permitido al equipo celeste estar puntero en 6 de los últimos 10 campeonatos, mientras que Roma hubiese sido campeón de Invierno en 8 de ellos.

Ambos tienen entonces la mala suerte de haberse topado con una Juventus prácticamente imparable, que luego del bicampeonato encaró de manera muy seria la difícil tarea de reforzarse y lo logró con unas adquisiciones miradas, ponderadas y realmente felices, lo cual no hace más que agrandar la figura de Marotta, el director deportivo, máximo artífice de esos logros.

El único problema que podría preocupar a Juventus, y que mucho tiene que ver con la personalidad de su entrenador, es que está "condenada" a jugar todos los partidos con la máxima intensidad. Cómo había ocurrido ante Atalanta, también en Cagliari la Vecchia Signora arrancó sin la actitud acostumbrada y se encontró abajo en el marcador; luego de empatar, otra vez pudo sufrir gol y en realidad, hasta el golazo de Marchisio, no parecía poder tomar las riendas del partido.

Pero eso es justamente lo que tiene la Madama: ¿cuántos equipos, en Italia y en toda Europa, podrían darse el lujo de sentarlo a un jugador del nivel de Marchisio? Cuando el cuarto hombre levantó la pizarra luminosa, indicando la salida de Pirlo y el ingreso del Principito, no sólo los locales sino todo los rivales del Calcio recibieron un claro (y desalentador) mensaje.

Por encima, la figura fue Lichsteiner, quien a su vez "lo sienta" nada menos que a Mauricio Isla, titular inamovible en la selección de su país. Repetimos: si Juventus no se distrae, como le ocurrió en esos fatales 15 minutos en el Franchi de Florencia, el récord de Inter 2007 de 97 puntos finales está en serio, serísimo riesgo.

Antes de archivar la parte superior de la tabla, hay que decir que Rudy García tomó nota de sus errores y de repente Roma, con la llegada de Nainggolan y la vuelta de Florenzi a la titularidad, se pareció mucho más a esa Roma arrolladora de comienzo del torneo, la del récord de 10 victorias iniciales consecutivas. Veremos si eso alcanza para mantenerse a distancia de Juventus y, eventualmente, aprovechar sus posibles (si bien poco probables) pasos en falso.

Fiorentina, como era de esperarse, sin Rossi y con la lesión de Gomes aún envuelta en el misterio, fue superior a Torino pero no pudo ganar, simplemente porque no logró anotar. Ahora los dirigentes trajeron (a préstamo) a Matri: veremos si es el que ayudó a Juventus a conseguir el bicampeonato o se trata de la versión "extra light" vista en rossonero.

Con respecto a Inter, la impresión que uno tiene es que Walter Mazzarri esté perdendo el hilo del discurso, con la complicidad de una situación societaria realmente muy complicada de descifrar, con el nuevo presidente indonesio que declara "Nos vamos a reforzar, pero antes es necesario vender".

¿Para eso Moratti entregó el club? ¿O quizás Tohir no está muy conforme con el entrenador heredado y prefiere esperar hasta el final del torneo para tomar sus decisiones? Todavía hay dos semanas de mercado, veremos lo que pasa pero, con la eliminación de Copa Italia de entresemana, los objetivos al alcance son cada vez menos.

En el partido Sassuolo Milan se verificaron dos hechos trascendentales. En primer lugar, los cuatro goles de Domenico Berardi, quien con 19 años, 5 meses y 11 días, se transformó en el segundo delantero más joven, luego de Silvio Piola y antes de Giuseppe Meazza (mire usted que nombres...) en anotar 4 tantos en un mismo partido. Además, fue el primero en la historia que pudo hacerle esa cantidad a Milan.

El chico, cuyo pase pertenece a Sassuolo y a Juventus, al 50% cada uno, ya está obviamente en la órbita de la selección de categoría, pero no es descabellado pensar que, si sigue creciendo hasta junio, Cesare Prandelli decida llevarlo a Brasil, repitiendo lo que pasó en 1978 con Paolo Rossi, quien "forzó" su convocatoria con los goles anotados con la camiseta de Vicenza.

La derrota tuvo un efecto inevitable, es decir forzó el despido de Massimiliano Allegri. Inevitable porque, quizás por primera vez, se tuvo la sensación clara de que el equipo ya no estaba de su parte, especialmente los "senadores" sobrevivientes como Bonera y Abbiati, por otra parte principales responsables de la derrota.

Uno no llega a pensar que el horrible partido de ambos ante Sassuolo haya sido voluntario, pero los rumores del lunes reportaban un festejo desmedido de algunos jugadores en Milanello, luego del comunicado oficial del club que anunciaba el despido de Allegri.

Quien, curiosamente, queda como segundo en la era Berlusconi, detrás de Carlo Ancelotti y delante de monstruos sacros como Fabio Capello y Arrigo Sacchi, tanto en media puntos (1,92, Carletto tuvo 1,97) como en porcentaje de triunfos (55,6% contra el 57,6% del actual DT del Real Madrid).

Hay que subrayar que Allegri sería por lejos el primero de esa tabla sin esta tremenda primera rueda: quizás hubiese sido más inteligente de su parte irse en junio pasado, aceptando la oferta de Roma, pero la historia tiene un defecto tremendo: no se puede volver a escribir.

Veremos que historia escribirá ahora Clarence Seedorf, una elección arriesgada que responde directamente a los deseos del patrón Silvio Berlusconi. Las intuiciones del Cavaliere, como Sacchi y Capello, prácticamente inventados por él, en otras épocas hicieron las fortunas de Milan, pero detrás también había una propiedad fuerte, con mucho dinero para gastar.

En cambio, Seedorf hereda un equipo que, por lo pronto, si bien tiene los octavos de Champions y la Copa Italia como posibles objetivos, deberá comenzar a mirar para atrás, porque la lucha para salvarse del descenso está muy caliente y seis puntos de margen, máxime en un "annus horribilis" como este, no pueden ser ninguna garantía para un equipo que, ante Sassuolo, demostró no tener el espíritu de lucha que se requiere para ese tipo de batalla.

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BUENOS AIRES -- Respondió bien Antonio Conte a los periodistas, cuando dijo "¿Yo como García? Bueno, yo gané algo".

¿Pero cómo, no ganó García, un título en Francia con el Lille? Bueno, sí, lo hizo, pero Conte sabe muy bien que ganar el Scudetto, dos veces al hilo, no se puede comparar con haber ganado un título en Francia, máxime antes de la explosión "árabe" de PSG y Mónaco.

Pero ésta sería otra estéril polémica si no hubiera pasado la prueba decisiva, la prueba de la cancha. Y ahí, en la cancha, Conte le mostró qué tan lejos está aún García de entender el fútbol italiano y qué tan poco duran en el "torneo más difícil del mundo" las novedades tácticas, si uno no se sabe rápidamente adaptar a la ductilidad que tienen los entrenadores en Italia.

La lección fue doble: primero, Conte preparó la trampa, con una Juventus casi quedada, esperando como temerosa. Les dejó el balón a los giallorossi pero se garantizó, con su defensa granítica, que no pudieran lastimar. En los primeros 15 minutos, Roma dominó, pero nunca llegó.

Antonio Conte
Getty ImagesConte piensa que ya tiene suficientes razones para festejar
Luego, el primer golpe: buscando por el lado más frágil, el de Dodó, se juntaron los dos peces gordos bianconeri, Tévez aguantando una pelota de manera bárbara en el área y sirviendo el pase gol para Vidal, quizás el único al mundo que podía encontrar el resquicio por donde meter la pelota, asombroso.

Roma reaccionó bien a la primera adversidad, hay que reconocerlo, y mantuvo muy vivo el partido hasta el descanso. Pero, al volver a jugar, ya no se encontró con esa Juventus mansa, que entregaba la pelota, casi temerosa: Conte se sacó la careta y mandó a los suyos a atacar con todo, tantos que el gol llegó, de pelota parada, luego de apenas tres minutos que, sin embargo, habían sido de puro asedio bianconero.

El partido acabó ahí y los giallorossi, cuando entendieron lo que había pasado, se sintieron casi burlados, tanto de perder el control de los nervios y terminar el partido en nueve, sufriendo un gol más de penal. García habrá apreciado la lección, porque es un tipo muy inteligente y aprende rápido, pero el daño a esta altura parece irreparable.

Porque más que mirar hacia arriba, quizás Roma debería comenzar a controlar quien arremete desde abajo, por ejemplo Nápoli, que venció bien a una excelente Sampdoria (Sinisa Mihajlovic estaba invicto en seis partidos y hasta puede decir de haber tenido mala suerte en el San Paolo, con un travesaño y un doble poste) y se puso a tan sólo dos puntos de los giallorossi.

Nápoli jugó un buen partido: Higuaín metió la asistencia clave, Mertens fue figura con el doblete (pero el segundo contó con la invalorable colaboración del arquero Da Costa) y con excelente juego de armado, pero el cambio lo produjo en la segunda etapa el ingreso de Armero, a quien la perdida de la titularidad, evidentemente, le tocó el orgullo.

Roma también deberá observar de cerca que hace Fiorentina, vencedora del derby regional ante Livorno, si bien en el caso de los violetas podría pesar mucho la lesión de Pepito Rossi (por lo menos dos meses afuera, pero no debería perderse el Mundial), máxime porque aún no se tienen noticias ciertas respecto a la vuelta de Mario Gomes, quien seguramente ahora tendrá la presión del club para acelerar la recuperación.

Los milaneses, parece increíble, no logran ganar ambos en la misma fecha desde la segunda jornada. Esta vez la culpa fue de Inter, porque volvió a mostrar dudas y cayó en casa de Lazio. Una caída dolorosa, máxime por la actitud especulativa del nuevo entrenador albiceleste, Eddy Reja.

Pero lo que más debería dolerle a Mazzarri es que se repitió un escenario ya visto muchas veces con Stramaccioni: Inter estuvo en partido con el solo Palacio arriba, pero cuando su entrenador quiso ganarlo, con el ingreso de Milito por Guarín (grave error, dicho sea de paso: debió haber salido un central, tres para Klose nada más eran demasiados), la frazada terminó demasiado corta y acabó perdiéndolo, por encima ni siquera en una contra sino por un grave error defensivo.

Lazio le agradece a Klose y volvió a tener técnico, pero una vez más tenemos que lamentar que semejante plantel termine en la manos de un hombre antiguo y miedoso. Con un Mihajlovic, por ejemplo, ese mismo equipo podría pelear mucho más arriba, con Reja no progresará mucho.

Milan, desde 1997 no pierde el primer partido del año, con 11 triunfos y tres empates. Por encima, enero es el mejor mes de Allegri, históricamente: sólo perdió un partido en ese mes desde cuando es técnico profesional, en el primer año, en Serie C2 con Aglianese.

En este caso, la carta del triunfo fue Kaká, quien se puso el equipo al hombro y anotó un doblete, respectivamente los goles 100 y 101 de su historia rossonera. Por el resto, debutó como titular otro joven, Cristante, y también anotó un bonito gol. Honda estaba en la tribuna, Remí jugó unos minutos: Allegri le apuesta a un semestre 2014 similar al primero de 2013, y el plantel parece a la altura de la hazaña.

Con respecto al descenso, Catania ganó un partido fundamental (volvió Bergessio pero sobre todo volvió Francesco Lodi, los autores de los dos goles) ante Bologna, provocando por encima el despido de Pioli. Hay siete equipos en apenas 5 puntos, la lucha será tremenda y muy atractiva.

Es el torneo más difícil del mundo, como aprendió rápidamente también Rudi García, y por eso habrá lucha y emoción hasta el final. Entonces quédense en las señales de ESPN y aquí en nuestro website, porque lo mejor aún está por llegar.

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BUENOS AIRES -- La fecha 13 del Calcio nos dejó las ideas mucho más claras con respecto a lo que será, como puede apreciarse con cada vez mayor evidencia, el "hilo conductor" de este torneo.

Arriba se perfila un mano a mano apasionante, con dos equipos, Juventus y Roma, con argumentos muy diferentes pero igualmente interesantes y potencialmente suficientes para ganar.

Un poco más abajo, la carrera para la tercera plaza está oficialmente abierta, con varios equipos que se candidatean para la última plaza de Champions y que parecen garantizarnos una lucha apasionante y encarnizada, abierta a cualquier desenlace.

Carlos Tevez
Getty ImagesJuventus sigue en lo más alto con los goles de Tévez
Nápoli, a pesar de venir de dos derrotas consecutivas, muy grave la última sufrida a mano de Parma (sería más justo decir a manos de Cassano; y dicho sea de paso, ese partido me hizo acordar el Brescia de Mazzone y Baggio, que le podía ganar a cualquiera en un buen día), sigue pareciéndonos un escaloncito arriba del resto, pero esa pequeña diferencia podría ser anulada por la competición contienental, que roba cantidades enormes de energías físicas y sobre todo mentales y nerviosas.

Pero Inter tuvo la chance de aprovechar el mal momento ajeno y no supo atraparla: muy por el contrario, demostró bastante falta de personalidad y un problema de esterilidad ofensiva notorio.

Mismo síndrome que sufrió Fiorentina, que no logra resolver el "misterio" Mario Gomes pero no puede pretender que Pepito Rossi y Cuadrado (que en Udine acabó jugando de lateral defensivo derecho, un crimen) le resuelvan todos los problemas ahí adelante, máxime si mala tarde se extiende a Borja Valero también.

En suma, Juventus tiene por lejos el plantel más completo, como demostró en Livorno, con el increíble Vidal al centro de la defensa y con un Llorente que ha resuelto el problema que existía en un cierto tipo de partido: hizo pocos goles, pero todos decisivos y sobre todo goles de "nueve", con la marca encima, resolviendo de potencia acertijos que las incursiones de los volantes no lograban descifrar.

Llorente, curiosamente, tiene peor promedio hasta ahora de los que tenían en la pasada temporada Vucinic, Quagliarella o Matri, pero es el arma que hacía falta en un cierto tipo de partido, contra rivales inferiores que se encierran, superando de potencia al marcador aún sin liberarse de él.

Por eso, el arsenal a disposición de Conte es ahora mucho más completo, máxime considerando que Tevez anota con regularidad y parece poder garantizar esos 20 goles por torneo que nadie antes tenía en sus cuerdas (y que tampoco Llorente tiene, claramente). Queda el "disturbio" provocado por la Champions, que sigue pareciendo un objetivo fundamental, probablemente antes que el campeonato mismo, un hecho que sirve para emparejar la lucha con Roma.

Una Roma que sigue invicta y que, lo que más cuenta, sigue sin sufrir goles. Su produción ofensiva bajó bastante, los rivales también la conocen mejor, pero ha superado sin daños un momento de importante esterilidad ofensiva, que se manifestó esencialmente contra esos equipos que sólo pensaron en defenderse y que propusieron tácticas bastante mezquinas.

Roma v Cagliari
Getty ImagesRoma se mantiene sin sufrir goles en contra
Sin embargo, la solidez defensiva está íntegra, apenas 3 goles en 13 partidos, y vale la pena recordar el dato fundamental en Italia, donde "siempre" (y tomenlo literalmente) gana el equipo que sufre menos goles. Más allá de la incidencia que han tenido, en los últimos tres partidos, arbitrajes seguramente no felices para los giallorossi, que deberían tener por lo menos 4 puntos más de los que tienen.

Claro que hace falta Totti, fundamental en cualquier equipo, pero también Destro, que ante Cagliari estuvo en el banco, puede aportar mucho, mientras que está claro que Liajic no tiene recuersos técnicos y caracteriales como para suplir esas importantes ausencias y no es más que un discreto suplente.

Decíamos de Inter: con Milito e Icardi afuera, con Belfodil que no termina de convencer, Mazzarri insiste con la "frazada corta", es decir bien cubierto atrás pero con el pobre Palacio en el incómodo papel de "llanero solitario", solito allá arriba. Por suerte del entrenador, los externos están rindiendo muy bien, pero está claro que en ese sector habrá que buscar refuerzos en enero, mientras que en ataque habrá que verificar la efectiva posibilidad de Milito de recueperarse integralmente y tomar decisiones consecuentes.

Por el resto, el torneo sigue siendo sumamente agradable y competitivo. Parma le ganó muy bien a Nápoli, Livorno perdió pero con la cabeza muy alta ante Juventus, Cagliari debió haber perdido pero hasta pudo haber ganado ante la invicta Roma, cualquiera le puede hacer partido a cualquiera y quizás el mejor símbolo de eso sea el colero Chievo que, con el nuevo "debut" de Eugenio Corini al mando, venció en el "derbi de Julieta y Romeo" a un mucho más cotizado Hellas, que pinta como revelación del torneo.

Se lo advierto: la lucha para salvarse del descenso será quizás más apasionante que la misma pelea por el título, inclusive con la posibilidada de que queden involucrados clubes que habían arrancado con objetivos muy diferentes.

Porque el Calcio castiga inmediatamente debilidades y errores. Por eso, precisamente, nos gusta definirlo como el campeonato de liga "más difícil del mundo". Qué lo disfruten, lo mejor está por llegar.

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BUENOS AIRES -- La fecha 12 del Calcio, que sobre el papel parecía favorable para el puntero Roma, terminó relanzando las expectativas del bicampeón defensor, Juventus, que venció a Nápoli y, aprovechando el empate de Roma ante Sassuolo, redujo a apenas una unidad la distancia en la tabla.

Juventus
Getty ImagesSe volvió a ver una Juventus muy enchufada
Una vez más (y van...), los árbitros tuvieron mucho que ver en este balance final, porque mientras Roma sufrió sobre la hora el gol del empate de Berardi, viciado por una falta previa, Juventus se abrió camino para la goleada ante Nápoli con un tanto, llegado luego de apenas dos minutos de juego, viciado por una pequeña pero clara posición adelantada.

En suma, luego de 12 fechas invicta, con diez triunfos y dos igualdades, Roma se encuentra con casi nada en las manos, porque una diferencia de un punto es, a falta de 26 jornadas, absolutamente insignificante.

Claro que los giallorossi pagan las lesiones de sus delanteros (ante Sassuolo se lastimó también Borriello), como demuestran claramente los números: 22 goles en las primeras 8 jornadas y apenas uno por partido en las últimas cuatro.

Con esa producción ofensiva tan pobre, Roma tuvo que recostarse sobre su gran capacidad defensiva para sumar: en dos ocasiones, ante Udinese y Chievo, un gol le alcanzó para ganar, en las otras dos, en casa de Torino y ante Sassuolo, tuvo que conformarse con el empate, si bien vale la pena de repetir que tanto el gol de Cerci en Turín como el de Berardi del domingo debieron ser anulados.

Roma también tuvo sus culpas: ante Sassuolo, Ljajic tuvo por los menos dos ocasiones clamorosas para liquidar el pleito, pero las desaprovechó. De yapa, el serbo sufrió también un penal, pero no sólo el referí no lo cobró sino que, por encima, decidió amonestarlo por simulación.

De cualquier manera, el panorama para Roma sigue siendo favorable: en la próxima, luego de la fecha FIFA, será local ante Cagliari y seguramente recuperará a Gervinho y Borriello, mientras que el 8 de diciembre, cuando enfrentará en el Olímpico a la temible Fiorentina, ya deberían estar de vuelta Destro y quizás también Totti.

Con respecto a Juventus, y más allá de ese polémico primer gol, en el partido, ante Nápoli volvió a verse esa Vecchia Signora enchufada, concentrada y por momentos despiadada de los dos últimos torneos. Nápoli jugó un buen partido, manteniendo el control del juego y la iniciativa por largos pasajes del encuentro, pero el hecho de estar debajo en el marcador desde el comienzo no le dejó margen para el error.

A veces, los partidos se definen por episodios: en el momento de máxima presión celeste, Buffón con un milagro le atajó un venenoso tiro libre a Insigne, mientras que, pocos minutos después, Reina nada pudo ante otro, magníficamente ejecutado por Pirlo. Allá se terminó todo, y sólo quedó tiempo para el golazo consagratorio de Pogba.

Juventus
Getty ImagesSe volvió a ver una Juventus muy enchufada
Hablando de Nápoli, Rafa Benítez destina seis hombres para defender, los cuatro de la última línea más los dos volantes centrales, mientras que otros tres trabajan claramente en la ofensiva. En otras palabras, el fiel de la balanza es Hamsik, quien ante Juventus debió haberse ocupado de marcar a Pirlo pero, en realidad, jamás pareció encontrar una posición realmente útil en la cancha.

Por encima, sin Zúñiga y Britos la fase defensiva no convence, y eso nos obliga a dedicarle un pequeño párrafo a Armero: ¿qué le pasa al colombiano? Los que más saben, como por ejemplo el Patrón Bermudez, nos dicen que Armero tampoco estuvo en su nivel en los últimos partidos de Eliminatorias con la selección cafetera. Quizás el hecho de haber arrancado como suplente en su club lo haya afectado psicológicamente. Detrás de los primeros, volvieron a brillar Inter y Fiorentina. Los nerazzurri lo hacen de la mano de un poder ofensivo realmente importante, como demuestran los 29 goles a favor, 3 más que Roma y Juventus y 5 más que Nápoli y Fiorentina.

Fiorentina
Getty ImagesFiorentina juega el fútbol más bonito del Calcio
Con el tiempo (y la vuelta de Walter Samuel), el equipo logró asimilar mejor la ausencia de Campagnaro. Mazzarri insiste con el 3-5-1-1, con Guarín enganche detrás de Palacio, porque los externos, Jonathan y Nagatomo, le están rindiendo mucho, con gran trabajo por los carriles y goles pesadísimos.

Inter, así y todo, no parece equipo capaz de meterse en la lucha por el título, pero ahora el tercer escalón del podio queda mucho más cerca e Inter (como Roma, vale la pena recordarlo) no tiene que gastar energías en los torneos internacionales.

Con respecto a Fiorentina, sigue jugando el fútbol probablemente más bonito del torneo. Le faltan los goles de Gomes, claro, pero encontró en Rossi más que un "Pepito" una verdadera mina de oro, como demuestran los 11 goles del delantero italiano.

También en este caso, un párrafo para un colombiano, pero esta vez de pura admiración: Cuadrado está jugando de manera increíble, con una continuidad asombrosa en los 90 minutos, y realmente es "el arma secreta" de Montella en este torneo.

Cierre, tristísimo, con el alicaído Milan, que ya es más un caso de psicólogo que de análisis técnico o táctico. El equipo, en lugar de mejorar, cada vez suma menos, pero lo más increíble es que sigue liderando casi todas las estadísticas técnicas: primero en posesión, quinto en remates en la luz del arco, tercero en pelotas jugadas, cuarto en pases logrados, segundo en supremacía territorial y sexto en peligrosidad.

En suma, el entrenador, que todos los hinchas parecen voler echar, es el único que hace su trabajo. En cambio los jugadores, entre errores defensivos y goles increíbles devorados, demuestran cada vez más que este plantel no está a la altura de la tradición rossonera.

En estos casos se echa el técnico porque es más fácil que desarmar y volver a construir el plantel, pero las experiencias del pasado (por ejemplo, el despido de Tabárez y la llegada de Sacchi en 1996), demuestran que cambiar de DT cruzando el río a Milan no le sienta nada bien. Personalmente, esperaríamos por lo menos a la matemática clasificación para octavos de final en Champions.

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BUENOS AIRES -- Se cortó la racha de Roma: en casa de Torino, tuvo que conformarse con el empate y no pudo mejorar su ya histórica marca de 10 victorias consecutivas iniciales que, estamos seguros, resistirá por muchos años, quizás décadas.

Sin embargo, y de cierta manera paradójicamente, Roma salió fortalecida de ese empate. Está claro que, sin Totti y Gervinho, su produción ofensiva se había frenado bastante, como por otra parte confirman de manera inobjetable los números: 22 goles en los primeros 8 partidos, apenas 3 (dos 1 a 0 y este 1 a 1) en las últimas tres jornadas.

Pero el dato fundamental es que la defensa sigue brillando y, con el arco propio en cero, aún esos pocos goles le han alcanzado para sumar 7 puntos y mantenerse holgadamente en la punta. En el Calcio, desde siempre, se gana con la mejor defensa antes que con el mejor ataque.

Sin olvidarse un hecho fundamental: el gol de Cerci sufrido en casa de Torino, luego de increíbles 744 minutos de arco invicto, estaba viciado por una evidente irregularidad de Meggiorini contra Benatia y, con un árbitro apenas decente, hubiera sido correctamente anulado.

Para cerrar el tema referí, el impresentable Luca Banti también negó, en el final, un penal clamoroso contra Pjanic, que hubiera casi seguramente permitido ese triunfo que Roma, sin dudas, merecía. Si uno repasa el éxito de Juventus ante ese mismo rival, con un gol en clara posición de off side, y lo suma al daño sufrido a manos de Banti, es fácil darse cuenta de que Roma debería tener otros cuatro puntos más que el bicampeón Juventus en la tabla.

Así y todo, como decíamos al comienzo, Roma salió fortalecida de ese "percance". En efecto, el equipo demostró que, aún sin sus máximas figuras, sigue funcionando de manera brillante y sólida y que, árbitro a parte, sigue superando a sus rivales en cuanto a juego e intensidad.

Por todo esto, el pronóstico sigue favorable: luego del lujo de 48 horas de descanso absoluto, concedido por García a sus jugadores, Roma podrá preparar con serenidad el próximo partido, en casa ante el recién ascendido Sassuolo, mientras que sus perseguidores Juventus y Nápoli, archivados los partidos con sabor a final en Champions League, respectivamente ante Real Madrid y Olympique de Marsella, donde ambos necesitan ganar o ganar, deberán enfrentarse entre sí el domingo a la noche en el Juventus Stadium. En suma, con toda probabilidad Roma aumentará su ventaja, sobre uno o quizás ambos rivales.

Por encima, de aquí a Navidad, Roma jugará cuatro veces como local (Sassuolo, Cagliari, Fiorentina y Catania) y sólo visitará Atalanta en Bérgamo y el alicaído Milan en San Siro, con la posibilidad cierta de sumar al menos 14 puntos y presentarse, ya en 2014, al desafío del Juventus Stadium cómodamente sentada sobre un increíble botín de 45 puntos (de los 51 posibles).

Rudy García
Getty ImagesGarcía armó un equipo compacto

Otro punto a favor es la madfurez que demostró el entrenador, Rudi García, a la hora de analizar el partido de Turín: el hecho de haberse "liberado" de la racha (esas marcas, casi siempre, se vuelven un peso casi opresivo para un plantel) le permitirá al equipo salir de una atmósfera extraordinaria y volver a desenvolverse en una más cómodo entorno "ordinario", liberando ese entusiasmo que, en alguna medida, se había perdido en las cercanías del récord histórico.

Cerrado el capítulo Roma, que sólo deberá evitar que el "clima" histérico de la ciudad la contagie de alguna manera, hay que decir que los perseguidores también sumaron puntos a favor de su causa, a nivel de resultados y también, lo que más cuenta, a njivel de juego.

Juventus ganó un partido clave en Parma, donde la pasó bastante mal y estuvo a punto de quedar en desventaja (el ex Amaurí quiso hacerla de lujo y terminó devorándose un gol que clama venganza al cospecto de los dioses del fútbol). Luego, Conte mirando al banco pudo sacar a dos "nenes" como Pirlo y Quagliarella, artífice indirecto del gol decisivo, mientras que su colega Donadoni recurría a Sansone y Obi: demasiada diferencia, que se reflejó en el marcador final.

El problema de Juventus (muchos goles en contra en el comienzo del torneo) parece superado con los últimos 3 encuentros con el arco invicto, pero la sensación de cansancio, antes mental que físico, sigue presente y, con toda probabilidad, se incrementará en la fase decisiva del grupo de Champions. Por otra parte, lograr una hazaña en el escenario continental alimentaría sin dudas las energías del equipo también en el torneo local.

Con respecto a Nápoli, la vuelta de Higuaín se ha demostrado fundamental: en la casi imposible tarea de remplazar de manera indolor a Cavani, Benítez (y el presidente De Laurentiis) han logrado un medio milagro, porque la plata del uruguayo se gastó toda y bien y ahora el equipo, paradójicamente, luce más fuerte (porque con más variantes) que antes.

No puede ser un caso que, en Florencia, Rafa haya podido dejar nada menos que Hamsik sentado por casi todo el partido, por ejemplo: Mertens, Pandev, Insigne y Zapata son más que suplentes de lujo y el equipo no pierde potencial y efectividad aún cuando el entrenador decide "rotar" al plantel para preservarlo.

Un párrafo para Inter, que más lejos está de las responsabilidades de la lucha por el título y mejor juega, un fenómeno que ya se había advertido en otras temporadas y que, aún bajo el férreo mando de Mazzarri, por momentos asoma claramente, como para demostrar cierta falta de personalidad del plantel. De todas maneras, con la vuelta de los lesionados y alguna intervención puntual pero importante en el mercado de enero, Inter podrá luchar por un puesto en el podio, que hoy por hoy luce como su máximo objetivo posible.

Para Milan, en cambio, haría falta una nota a parte: así de inexplicable y absurdo es el momento de un equipo que lidera casi todas las estadísticas de juego pero deambula por las canchas como una fantasma de sí mismo. Esta vez sacó provecho Fiorentina que, con un esquema prudente y casi sin despeinarse (dos remates, dos goles) se llevó tres puntos de San Siro, donde por otra parte también había ganado en las dos temporadas anteriores.

Cerramos con la pelea para permanecer: mirando la tabla, y confrontándola con las supuestas potencialidades de cada uno, la impresión es que esta pelea será tan y quizás más apasionante que la propia lucha por el título. Y ojo, porque podrían verse involucrados equipos que, en los últimos años, se había salvado con absoluta comodidad. Así de incierto es el "torneo más difícil del mundo".

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