NUEVA YORK - Un par de horas antes del partido del martes en la noche ante los Rockies de Colorado -- el comienzo de lo que se supone que fuese una racha de cinco partidos contra equipos "suaves" en la que los Yankees de Nueva York se medirían a dos equipos con record combinado de 55-84 antes de darle la bienvenida a los grandes y malos Vigilantes de Texas la semana que viene - el gerente Brian Cashman estaba tratando de defenderse de un torbellino de preguntas en torno a lo impensable en el Yankee Stadium: La posibilidad muy real de que los Yankees se conviertan en "vendedores" en la fecha de traspasos directos, el equivalente en el béisbol de levantar la bandera blanca restando más de un tercio de la temporada.

"Estamos en junio, así que ahora mismo esa no es la conversación que estamos teniendo", dijo Cashman. "Tenemos algo de tiempo, pero confío en que tomemos las decisiones correctas y espero que el equipo se declare a sí mismo de tal manera - de una forma u otra - que sea bastante obvia".

Cerca de seis horas después, un periodo de tiempo que incluyó más de tres horas y media de mal béisbol, los Yankees parecían listos para declararse a sí mismos, y la declaración, tomando prestadas las palabras de Cashman, parecía bastante obvia.

Alex Rodriguez
AP Photo/Julie JacobsonAlex Rodríguez es ponchado es una de las 11 veces que se poncharon los Yankees el martes.
Los Yankees no son un buen equipo de béisbol. Seguir pretendiendo que lo sea, o que lo que podrían ser en algún punto entre ahora y la fecha límite de traspasos directos, es prácticamente volverse loco.

Ellos perdieron ante los Rockies 8-4 el martes, y fue la tercera vez en tres partidos entre estos equipos - los otros dos choques fueron la semana pasada en Denver - que Colorado, con su nómina de $112 millones, record por debajo de los .500 y déficit de 10 juegos en el Oeste de la Liga Nacional, logró ser mejor que los Yankees, quienes tienen 10 jugadores que reciben más dinero en valor anual promedio que el jugador mejor pagado de los Rockies (Carlos González).

Se suponía que este fuera un periodo comparativamente fácil de 11 juegos, cuatro de ellos ante los Rockies y siete ante los Mellizos de Minnesota, quienes, hasta el martes en la noche, habían ganado solo 22 partidos. Pero ahora, ya se han jugado siete de esos 11 juegos, y los Yankees solo han podido ganar tres de ellos.

Si había alguna esperanza o ilusión, que este era el momento de la temporada en el que los Yankees se meterían de nuevo en la contienda por la postemporada, considérela descartada.

Este juego terminó virtualmente antes de comenzar. Iván Nova, quien comenzó bien cuando volvió a la rotación en mayo pero ha vuelto a las andadas en sus últimas seis aperturas, le permitió un majestuoso cuadrangular a Charlie Blackmon en apenas el segundo lanzamiento del partido. Tres entradas más tarde, le permitió otro, más largo que el primero, al mismo bateador. Nova dejó a su equipo en un hueco 5-2, no pudo retirar a un solo bateador en la quinta entrada, y para el final del partido, su efectividad se había inflado media carrera más, hasta 5.18.

Pero él no estuvo solo. Carlos Beltrán, cuyo bate caliente ha sido uno de los pocos puntos brillantes en la alineación de los Yankees, tuvo una noche miserable en el jardín derecho, permitiendo que un sencillo se colara debajo de su guante para un error en la primera entrada, congelándose ante un batazo conectado hacia él en la quinta entrada y observando como otro batazo le pasó por encima para un doblete, y lo más inexplicable, intentando moverse de primera a segunda con un elevado al izquierdo conectado por Alex Rodríguez. Fue fácilmente puesto fuera para terminar una de las pocas amenazas de los Yankees en la noche ante Chad Bettis (6-5), quien llegó con efectividad de 5.63. Los bateadores de Nueva York se poncharon 11 veces y se fueron de 11-0 con corredores en posición de anotar.

Todo eso puede ser curable si los Yankees tuvieran alguna esperanza de mejoría ya sea a través del sistema de fincas o la fecha límite de cambios. Pero el dato triste es que, ninguna de las dos alternativas ofrece demasiada esperanza en el futuro inmediato.

Joe Girardi casi ha admitido que si tuviese una alternativa viable en Triple A, Nova, quien tiene marca de 2-4 y efectividad de 6.88 desde el 25 de mayo, probablemente no estaría en la rotación. Pero Luis Severino, quien mostró mucha promesa la pasada temporada y se esperaba que fuese miembro vital de la rotación esta temporada, se encuentra en Triple A y no está ni cerca de ser ascendido.

"La localización de su recta no ha sido buena, su cambio no ha sido tan efectivo como necesitamos que sea y su slider ha sido inconsistente", dijo Girardi. "Queremos ayudarle a que se enderece; no queremos simplemente subirlo porque otro chico tiene problemas. Aquí tienes que hacer tus pitcheos. Lanzar aquí es muy diferente; aquí cometes un error y te lo hacen pagar bien caro".

Girardi además restó importancia a la posibilidad de que Luis Cessa, otro prospecto en Triple-A, pueda estar listo para reemplazar a Nova.

Está bien documentado el hecho de que los Yankees tienen pocas partes movibles - un equipo en contienda podría interesarse en Beltrán como bateador designado o en Aroldis Chapman como su cerrador, ya que ambos están en el último año de sus contratos - y no parecen haber muchos Yankees que puedan servir como carnada para un cambio.

Además, el asunto entero de vender jugadores en la fecha límite de cambios simplemente no está en el DNA de los Yankees. Por un lado, este equipo no ha tenido record perdedor al llegar a la fecha límite de cambios en más de un cuarto de siglo; tuvieron marca de 48-54 al 31 de julio de 1992. Por otro lado, el convertirse en vendedores en la fecha límite sería lo mismo que decirle a una demandante y fácilmente disgustable base de fanáticos que se quede en su casa por el resto de la temporada y que vuelvan el año que viene. La asistencia ya ha bajado considerablemente en comparación con el año pasado - el martes se anunció una concurrencia de 34,760 fanáticos en una gloriosa noche de verano - y ciertamente no sería muy favorecedor a la imagen de la franquicia o rentable al bolsillo de los dueños el jugar con una casa vacía en los últimos dos meses de la temporada.

"Oigan, no vamos a ser vendedores a menos que los dueños le den su visto bueno a eso", dijo Cashman antes del juego. "Yo voy a tener un diálogo honesto con los dueños en cada paso que demos en el camino como siempre lo he hecho. Si en una fecha en el futuro sentimos que esa sea una necesidad, entonces, créanme, yo lo voy a recomendar, y ellos tomarán una decisión basados en su nivel de comodidad. Yo siempre he sido una persona brutalmente honesta. Pero hemos escuchado de parte de los dueños que eso no está en su vocabulario ahora mismo.

"Si acaso, ahora mismo, seríamos compradores, no vendedores".

Por supuesto, eso fue antes de que su equipo se "declarara a sí mismo". Y si lo que los Yankees están declarando no es obvio para Cashman, Girardi y Hal Steinbrenner, sí es dolorosamente obvio para casi todo el mundo.

Estos Yankees de Nueva York no son buenos, y no esperen que se pongan mucho mejores.

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New York's Carlos Beltran
Tommy Gilligan/USA TODAY SportsEs posible que él sea su mejor jugador, pero los Yankees necesitan obtener algo de valor por Carlos Beltrán mientras puedan.
Los Yankees de Nueva York deben cambiar a su mejor jugador, Carlos Beltrán. Y mientras más rápido lo hagan, mejor.

Seguro, ellos perderían mucho. Beltrán ha sido el bateador más productivo de los Yankees en esta temporada, liderando el equipo en promedio de bateo (.283), jonrones (18) y remolcadas (48). Él es tan profesional como cualquier otro, según corroboran sus propios compañeros. Es honesto con la prensa. Algún día sin duda deberá estar en el Salón de la Fama.

Pero para cuando llegue la fecha de traspasos directos del 1 de agosto, no debe estar en uniforme de los Yankees.

Una de las partes más importantes del trabajo del gerente Brian Cashman es la valoración de sus activos. El valor de Beltrán no creo que vaya a ser tan alto en el futuro como lo es ahora mismo. Con la edad y su historial de lesiones, probablemente su valía va a bajar en vez de aumentar en las próximas cinco semanas.

Cashman podría optar por quedarse con el jardinero boricua de 39 años con la esperanza de que, de algún modo, los Yankees puedan superar a los otros equipos del Este de la Liga Americana para qudedarse con uno de los puestos de comodín. Sin embargo, esos equipos tienen mejores rosters, y los Yankees están a un juego de los .500.

Lo fácil sería quedarse con Beltrán y darle una oferta calificada en la temporada baja.

Este escenario toma en cuenta la oportunidad de que acepte la oferta, dejando a los Yankees con dos bateadores designados de 40 años, ya que el contrato de Alex Rodríguez terminará finalmente luego del 2017. (En la actualidad Beltrán está jugando en el jardín derecho, pero debería ser bateador designado a tiempo completo.)

Lo que Cashman debería considerar es extender el valor de Beltrán para los Yankees más allá de los siguientes cuatro meses.

Dado el historial de los Yankees con sus selecciones del sorteo en la última década, probablemente sea astuto el tratar de conseguir mediante cambio una mejor cantidad de jugadores conocidos en liga menor que intentar conseguir una buena selección. No hay garantías de que ese modo de operar sea el correcto, pero parece la mejor opción en este momento.

Consideren lo que los Tigres de Detroit hicieron la temporada pasada, cuando el equipo cambió a Yoenis Céspedes a los Mets.

El 31 de julio, los Tigres tenían record de 50-53 y estaban a 3½ juegos de uno de los comodines. Ellos pudieron haber optado por quedarse como estaban e intentar llegar al juego de vida o muerte. Pero en cambio, decidieron salir de Céspedes y enviarlo a los Mets por dos jugadores. Uno de esos jugadores es el novato derecho Michael Fulmer, quien está lanzando a niveles históricos esta temporada.

Aunque quizás sea complicado para Cashman el identificar al próximo Fulmer, los Yankees deberían convertirse en vendedores este año para quedar mejor posicionados para ser competitivos más temprano que tarde.

Cambiar a Aroldis Chapman, que será agente libre al final de la temporada y que solo ha lucido regular como el cerrador del equipo, luce como algo que no hay que pensar mucho. Al igual que con Beltrán, los Yankees podrían hacerle una oferta calificada a Chapman, lo que podría traerles una selección de primera ronda en el sorteo.

La idea de cambiar al relevista zurdo Andrew Miller hace algo de sentido, porque los Yankees tienen a Dellin Betances como cerrador en potencia. Miller, al igual que Beltrán, un profesional dentro y fuera del terreno, tiene un contrato razonable, y es probablemente el mejor de los tres brazos en el bullpen de los Yankees, lo que podría traer la mejor recompensar en un posible cambio.

En cuanto a las otras opciones, Brett Gardner, CC Sabathia (si estuviese dispuesto a obviar su cláusula de no cambio y los Yankees están dispuestos a quedarse con una buena porción de su salario de $25 millones para el año que viene) y Brian McCann (los Yankees tendrían que estar dispuestos a quedarse con una buena tajada del dinero y que él obvie su cláusula de no cambio) podrían estar entre las opciones de cambio. El punto es que los Yankees tienen que comenzar a pensar más allá de esta temporada.

El sistema de fincas de los Yankees podría tener algo de potencial, pero también tiene algunos símbolos de. La carrera del abridor Luis Severino en Grandes Ligas está ahora mismo en pausa en Triple-A. El jardinero Aaron Judge no ha podido dominar del todo las ligas menores y quizás no esté listo para ser titular en Grandes Ligas para el 2017 como se esperaba. El inicialista Greg Bird está fuera por toda la temporada por una cirugía de hombro.

Los Yankees podrían ser astutos en utilizar esta temporada para rellenarse de talento, ponerse más jóvenes y construir un nuevo núcleo. Eso significa cambiar a Beltrán y a otros. Si no lo hacen, posiblemente lo lamenten de aquí a algunos años en el futuro.

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David Ortiz
AP Photo/Elise AmendolaA pesar de la producción constante de David Ortiz, los Medias Rojas tienen record de 5-9 en junio.
BOSTON - La caricatura pegada a la pared encima del casillero de David Ortiz lo dice todo: "Me voy a pescar".

No importa que Ortiz lleve ritmo para romper el record de dobles en una temporada en MLB. Olvídense de que lleva 18 cuadrangulares este año, empatando con Willie McCovey, Frank Thomas y su compañero e ícono de los Medias Rojas de Boston Ted Williams en el puesto 19 de la lista de todos los tiempos. No presten atención al hecho de que, a sus 40 años, se mantiene como uno de los bateadores más temidos en el deporte.

Cuando acabe la temporada, Big Papi habrá terminad. Adiós, nos vemos, justo como los dos cuadrangulares que el quinto abridor de facto de los Medias Rojas Roenis Elías le permitió al jardinero derecho de los Marineros de Seattle Franklin Gutiérrez en las primeras tres entradas de la derrota 8-4 el viernes en la noche.

Y así, luego que los Medias Rojas perdieran por novena ocasión en sus últimos 14 juegos, y mientras el manager John Farrell tiene que arar en la tierra para encontrar brazos para llenar espacios en una rotació que no es lo suficientemente buena ni lo suficientemente profunda, vale la pena recordar el mandato puesto en vigor en enero por el principal dueño John Henry cuando se le enfrentó con la realidad de que esta sería la última temporada de Ortiz.

"Será un desastre - supongo que esa es una palabra fuerte, pero un gran desastre - sería terrible", dijo Henry, "si su carrera no termina con un viaje a la postemporada".

De hecho, sería un crimen contra el béisbol si la última oportunidad de Ortiz para llegar a una Serie Mundial queda socavada por el lamentablemente inadecuado pitcheo de los Medias Rojas.

Entre ellos, Clay Buchholz, Joe Kelly, Eduardo Rodriguez, Henry Owens, Sean O'Sullivan y ahora Elías han hecho 26 aperturas - casi el 40 por ciento de los partidos de los Medias Rojas - y han compilado efectividad de 7.18. El viernes en la noche fue el turno de Elías. Permitió siete carreras en cuatro entradas y fue enviado sin mayor demora a Triple A. Buchholz, enviado al bullpen hace menos de un mes, tendrá el miércoles en la noche otra oportunidad ante los Medias Blancas de Chicago, pero eso a duras penas se siente como una solución para los fanáticos de los Medias Rojas que han visto al inconsistente derecho en los pasados 10 años.

Y con cada batazo permitido por un abridor de los Medias Rojas, la necesidad de que el presidente de operaciones deportivas Dave Dombrowski adquiera ayuda importante en el pitcheo se hace más urgente aunque solo sea para evitar que la temporada se convierta en una racha de partidos al final de la temporada donde la única importancia sea la de rendir homenaje a Ortiz.

Los Medias Rojas necesitan un brazo confiable - más que meramente un cuarto o quinto abridor - para colocarlo detrás del as David Price y junto al nudillista en ascenso Steven Wright. Por más que Dombrowski quiera proteger su fértil sistema de fincas, es posible que tenga que sacrificar uno o dos cotizados prospectos para poder ponchar el boleto final de Ortiz a la postemporada.

"No solo se trata de la ofensiva", dijo Ortiz luego de conectar su HR 521 en la cuarta entrada ante el abridor de los Marineros Hisashi Iwakuma. "Es decir, no importa lo bien que tú bates si no puedes aguantar la ofensiva del contrario. Yo sé que nuestros lanzadores abridores están batallando. De eso es que se trata este juego en este momento. El juego se trata de poder lanzar bien, porque parece que nuestra ofensiva anda muy bien este año, mucho mejor que el año pasado. Si podemos conseguir ese buen pitcheo, vamos a poder mantenernos".

Los Medias Rojas se mantienen a un juego de distancia de la cima en el Este de la Liga Americana, un testamento a la fortaleza de la mejor ofensiva de la liga. Pero no siempre vas a poder compensar tu pitcheo con el bateo, y parece que eso finalmente le está pasando factura a los Medias Rojas, con marca de 5-9 en junio, con un calendario duro en la segunda mitad que los tendrá en la carretera en 44 de 75 juegos luego del receso del Juego de Estrellas.

"No ha sido un reflejo de los primeros dos meses que hemos tenido, especialmente con la más reciente estancia en casa donde nos hemos sentido como que este es un lugar muy cómodo para nosotros, un lugar emocionante para nosotros", dijo Farrell sobre la actuación de su equipo en junio. "Hemos tenido algunos partidos donde no hemos podido mantener el control desde el inicio. Hemos jugado desde atrás un poco aquí en los últimos tiempos".

En otras palabras, el pitcheo no ha estado ni cerca de ser aceptable. Necesita ser considerablemente mejor para poder evitar lo que el dueño de los Medias Rojas clasificaría como un desastre - que David Ortiz no llegue a la postemporada en su última temporada.

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CC Sabathia
Russell Lansford/Icon SportswireCC Sabathia no ha tenido efectividad por debajo de 3.00 desde 2008, pero llega a su salida del jueves en Minnesota con 2.28 y record de 4-4.
DENVER - La mansión de CC Sabathia en Alpine, New Jersey, es de alrededor de 18,000 pies cuadrados (1672 metros cuadrados). Entre otras amenidades, incluye un centro de cine en casa con capacidad para 18 personas, donde Sabathia, tan fanático del deporte como cualquier otro, observa partidos de la NFL y la NBA durante la temporada muerta.

Fue en su casa en este invierno dónde quizás se sembraron las semillas de su éxito en el 2016. Mientras públicamente Sabathia hablaba de su dependencia del alcohol, reconociendo que acudió a un centro de rehabilitación y apareció en el programa de TV "Good Morning America" hablando del mismo, privadamente continuó su misión de volver a su vieja forma como uno de los mejores abridores de Grandes Ligas.

En muchos días en este invierno, el zurdo optó por no utilizar su teatro casero y quedarse con la intimidad de su tableta para ver algunos clásicos de los Yankees de Nueva York.

Se puso a estudiar como su buen amigo Andy Pettitte, al igual que David Wells, utilizaban sus rectas cortadas para vencer de forma consistente a los bateadores. No tomó notas, pero sí hizo anotaciones mentales de cuándo y contra quién se utilizó ese pitcheo en su día, para entonces aplicar un criterio similar a los bateadores parecidos de hoy en día.

"Solo estaba observando la forma en que lo usaban", dijo Sabathia, quien estimó que llegó a estudiar entre 10-12 partidos.

Sabathia finalmente ha podido superar la pérdida de su recta dura al comenzar a utilizar el lanzamiento dominado por Mariano Rivera y utilizado de forma prominente por lanzadores como Pettitte y Wells.

En el montículo en 2016, la recta cortada es la razón más grande para que Sabathia, de 35 años, pueda estar en su primer Juego de Estrellas desde 2012. Ha estado utilizándola más que en el 2015, y los bateadores la han estado conectando mucho menos.

Al llegar a su salida del jueves en la noche en Minnesota, su efectividad es de 2.28, buena para el cuarto lugar en la Liga Americana si Sabathia tuviese las entradas necesarias para calificar.

(Ha lanzado 59S entradas - mayormente por su estancia en la lista de lesionados - lo que lo deja corto por 5T entradas de calificar para dicha contienda al momento).

Sabathia (4-4) ha lanzado su recta cortada en un poco más del 26 por ciento del tiempo en esta temporada en comparación con el 14 por ciento el año pasado. Los bateadores se la conectan para promedio de .241 en comparación con .343 la temporada pasada. Ellos hicieron contacto sólido en casi el 15 por ciento del tiempo el año pasado. Esta temporada, ese número ha bajado a menos del 9 por ciento.

"La recta cortada es el gran igualador", dijo el antesalista de los Yankees Chase Headley. "Yo odio las rectas cortadas. Lo cambia todo".

Para Sabathia, con su recta cortada hundiéndose ante los bateadores derechos, prepara la parte de afuera del plato para su cambio y para su recta de dos costuras, la que viaja en las bajas 90 mph luego de tocar las altas 90 mph hace apenas unos años.

Durante los entrenamientos primaverales, no había nada que indicara que Sabathia iba a poder recuperar su ritmo. Sabathia tuvo efectividad de 5.51 en 16S entradas, y a pesar de su salario de $25 millones, los Yankees llegaron a discutir dejarlo fuera de la rotación.

El manager Joe Girardi dijo que los factores para decidir a favor de Sabathia por encima de Ivan Nova fueron la forma en que Sabathia siempre ha competido, y más que todo, porque al puesto de quinto abridor le iba a tocar abrir contra los Tigres de Detroit, contra quienes Sabathia siempre ha lanzado bien.

Incluso con efectividad de 4.81 en las últimas tres temporadas regulares, Sabathia se mantuvo como líder. Probablemente es el Yankee más popular en el camerino debido a la forma en que trata a todo el mundo en la organización.

Como cualquier grupo en la sociedad, los equipos de Grandes Ligas tienen sus claques de jugadores, pero Sabathia los suele romper y los une a todos. Para su 35º cumpleaños la temporada pasada, Sabathia invitó a todo el equipo a su casa para una fiesta que incluyó comediantes y un juego de pinturas.

"Si alguien me preguntase, '¿Quién es el mejor compañero que has tenido?' ciertamente él tiene que estar en esa lista", dijo el preparador de los Yankees Andrew Miller.

Headley añadió, "Él se comporta de la misma forma con Alex [Rodríguez] como conmigo o como con cualquier otro jugador que apenas lleve una semana aquí".

Sabathia añadió una abrazadera en su rodilla al final de la temporada pasada, lo que le permitió terminar la campaña con fuerza, logrando efectividad de 2.22 en sus cuatro salidas finales.

En el fin de semana final de la temporada, en la víspera del juego entre comodines de los Yankees ante los Astros de Houston, Sabathia admitió que necesitaba ir a un centro de rehabilitación por adicción al alcohol. Él había escondido su problema de sus compañeros, diciendo que solía encerrarse en su habitación de hotel en la carretera y vaciaba la mini barra.

Es contrario a la intuición no pensar que, junto con la baja en la velocidad de su recta y su problema de rodilla, sus problemas de adicción pudieron haber sido factor para su caída de ser un as a un abridor poco confiable.

"Ahora es definitivamente más fácil porque siento que no tengo que esconder nada", dijo Sabathia. "Puedo ser tal cual soy yo y dormir bien en las noches".

Su manager dice que cree que haber superado esa batalla ha impulsado a Sabathia este año.

"Pienso que lo más inteligente que él hizo, fue enfrentarlo de frente y no esconderlo del mundo exterior", dijo Girardi. "Él dijo, 'Este soy yo. Necesito ayuda para mi familia y mis compañeros'. Y lo hizo de la forma correcta".

Todos los Yankees creen que Sabathia es un Todos Estrellas. Ellos están prejuicidados. Él no solo es su compañero, sino que lo aman. Sabathia parece estar tomando con calma su posible salto de un posible descartado a la rotación a un Todos Estrellas.

"Eso significaría que mis hijos podrían ir al Festival de Cuadrangulares y disfrutárselo, pero falta todavía mucho para eso", dijo Sabathia.

Pero, después de todo lo que él ha pasado, ¿no sería este uno muy especial?

"Todos son especiales en formas diferentes", dijo Sabathia. "Pero sí, tener 35, 36 años en julio, sería buenísimo tener esa oportunidad".

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Xander Bogaerts
Adam Glanzman/Getty ImagesBogaerts ha tenido muchas razones para sonreir esta temporada, con promedio de .355 en 63 partidos, lider en la Liga Americana.
BOSTON - Un par de horas antes del partido del pasado domingo en Minnesota, Xander Bogaerts agarró una pelota de fútbol, se puso su camiseta personalizada del Barcelona - con el No. 10 de Lionel Messi's y la 'X. BOGAERTS' en la espalda - y corrió hacia los jardines. Pateó la pelota en dirección a unos chicos que estaban en el terreno consiguiendo autógrafos, la recibió de vuelta, y la envió hacia un pedazo de césped por encima de la cerca del jardín central, levantando sus brazos en señal de triunfo, y entonces saltó en un intento de escalar la cerca.

En ese momento, Bogaerts era de nuevo como un chico, justo como lo recuerda Mike Lord.

Alto y delgado, un bronceado imposible y cabellos rubios, Lord lucía más como un vagabundo de la playa de California que un escucha de los Medias Rojas de Boston cuando llegó a Aruba en 2009. Pero ahí estaba él, en búsqueda de talento de béisbol en una isla de 20 millas de largo en el Caribe cuando observó por primera vez a Bogaerts. El talento, la facilidad con que el torpedero de 16 años se movía en el terreno era sorprendente -- "Tienes que verlo más de una vez", dijo Lord - pero había algo más, algo intangible, que lo separaba de sus pares.

"Pienso que el factor X con él era su forma de juego", recordó Lord vía telefónica. "Uno lo veía sonreir, reirse, el disfrute que obtenía de su juego. Ellos catalogan a Aruba como 'una isla feliz'. Uno podia ver lo feliz que él era. Espero que nunca pierda eso".

No hay muchas oportunidades que él pierda eso, y no es solo porque Bogaerts lidera la Liga Americana en bateo (.359 al entrar a la semana) o que tenga más hits (290) que cualquier otro jugador en las mayores desde el inicio de la pasada temporada. En su tercera temporada completa en Grandes Ligas, el torpedero de los Medias Rojas de apenas 23 años sigue teniendo el corazón de un chico.

Realmente es algo refrescante. En un deporte donde los jugadores son entrenados para no mostrar emociones, la pasión de Bogaerts sale por cada uno de sus poros. Es evidente en la forma que habla sobre el juego, independientemente de si se acababa de convertir en el primer jugador de los Medias Rojas en conseguir actuaciones consecutivas de cuatro hits/un cuadrangular el viernes y el sábado en las victorias sobre los Mellizos de Minnesota, o si cometió un par de costosos errores en una dura derrota el pasado domingo.

Consideren los comentarios hechos por Bogaerts noche tras noche durante su reciente racha de 26 partidos con imparable, la segunda más larga en las mayores esta temporada luego de la que consiguió su compañero de equipo Jackie Bradley Jr de 29 partidos. Mientras Bradley insistía que solo pensaba en la racha cuando los reporteros le preguntaban del tema, Bogaerts no ocultó lo mucho que la racha pesaba en su mente luego de conectar un sencillo débil al jardín central en su cuarto turno al bate el 31 de mayo en Baltimore para mantenerla viva a duras penas.

"¿Estás bromeando?", dijo. "Yo sé cada día que lo tengo. Me levanto, y yo sé que lo tengo. Llegó al terreno, y yo sé que lo tengo. El primer par de turnos al bate, uno realmente no se pone presión pero a medida que el juego avanza, uno sabe que el tiempo se le va a agotando así que tratas de enfocarte un poco más para tener un buen turno y ver qué pasa. Es una buena presión. Uno tiene mucha gente apoyándote, impulsándote a que conectes ese hit".

Bogaerts demostró un candor similar en 2014 cuando expresó su profunda decepción tras ser movido del campocorto a la tercera base, un cambio que sin dudas contribuyó a un declive ofensivo que lo convirtió en uno de los peores bateadores de la liga por un largo periodo de la temporada. Y cuando alguien le sugiere que él eventualmente va a batear con mayor poder, él insiste que se siente perfectamente feliz con cualquier hit que consiga, independientemente de si la pelota se va o no por encima de la cerca.

"Yo no pienso en cuadrangulares en mis turnos", dijo Bogaerts, quien entró a la semana con ocho cuadrangulares, uno más que la cantidad total lograda la pasada temporada. "En el momento en que pienso en un cuadrangular termino en out, así que, ¿para qué desperdiciar un turno de esa forma? Me gustan los hits. Disfruto conectar hits"

En un momento en el que el béisbol está repleto de torpederos talentosos en Houston (Carlos Correa), Cleveland (Francisco Lindor), Los Angeles (Corey Seager), Colorado (Trevor Story), Chicago (Addison Russell) y Baltimore (Manny Machado, un torpedero que se movió del campocorto a la tercera base y volvió a su posición en esta temporada luego de la lesión de J.J. Hardy), podría decirse que Bogaerts está teniendo la mejor temporada de cualquiera en ese grupo.

Xander Bogaerts
Mike Janes/Four Seam Images/AP ImagesXander Bogaerts en un juego de la Liga Instruccional el 1 de octubre de 2010 en Fort Myers. Acababa de cumplir 18 años cuando fue tomada esta foto, y llegaría a Grandes Ligas apenas tres años después.
"Él es el mejor torpedero en el deporte - por mucho", dijo el toletero de los Medias Rojas David Ortiz. "Yo lo coloco por encima de cualquiera otro en el deporte. Está entre los mejores jugadores del juego ahora mismo. Sin duda. Dime dos jugadores que sean mejores que él en el deporte ahora mismo, más completos que él. No creo que hayan tantos".

Mirando atrás, Lord sabía que Bogaerts sería bueno. Pero ¿tan bueno? La ciencia de pronosticar el éxito de un chico de 16 años en las Grandes Ligas es demasiado inexacta para eso.

Por ahora, la historia de cómo Lord encontró al próximo gran torpedero de los Media sRojas como un "chico lleno de acné en su rostro" está bien documentada. Luego de llevar a cabo unos entrenamientos para varios jugadores jóvenes - incluyendo al hermano de Bogaerts, Jair -- Lord preguntó si había algún otro jugador en la isla que él tuviese que ver. Fue en ese momento que Jair le mencionó a su hermano gemelo, quien estaba en su casa con varicelas y le rogó a su madre que le dejara.

Una vez su madre, Sandra Brown, finalmente cedio, Xander le mostró a Lord por qué no se podia ir a su casa sin haber visto al mejor jugador de Aruba, masacrando pelotas y enviándolas por encima de la cerca, y haciendo jugadas espectaculares en un cuadro interior poco iluminado y lleno de rocas. Lord no quiso esperar mucho para enviarle el video de vuelta a su jefe Craig Shipley, en ese entonces director de cazatalentos internacionales de los Medias Rojas.

"Bueno, uno podia ver su forma física", dijo Lord, quien entrena equipos de béisbol de escuela secundaria en la Florida. "Puedo recordar cómo me sonaron las alarmas cuando lo vi. No había visto algo como él en mucho tiempo, así que tuve que detenerme un momento y pensar, 'De acuerdo, recalibremos. Estoy en Aruba. Solo hay algunos escuchas aquí. Así que tuve que echarle otro vistazo, y me quede como que, '¡Diantres!', 'Este chico puede ser realmente bueno'. Pero estamos hablando de un chico de 16 años. Para nosotros, era como que, tiene oportunidad. En nuestros sueños más salvajes, pienso que le dije a Ship, 'Este chico podría conectar 30 jonrones algún día', y él me dijo, 'él podría jugar en un Juego de Estrellas', Y aquí está. Algo loco".

Las expectativas sobre Bogaerts han sido bastante alocadas desde que los Medias Rojas lo firmaron por $410,000 (ellos también firmaron a Jair, que es receptor, por $180,000) solo dos semanas después de haberse mostrado y trabajado para Lord. Un cotizado prospecto desde su primer día en el sistema de fincas de los Medias Rojas, fue subido al equipo grande a mediados de la temporada 2013 y ha sido titular desde que le quitó el puesto al antesalista Will Middlebrooks en el Juego 5 de la Serie de Campeonato de la Liga Americana.

Pero a pesar de lo emocionado que se siente Lord por el éxito de Bogaerts, solo tiene un deseo para él.

"Solo quiero que se mantenga como un chico mientras pueda en cuanto al disfrute de los partidos", dijo Lord. "Espero que siga maravillado, y que cuando salga a jugar, mire a la multitude y piense, 'Wow, yo solía atrapar rodados en un campo rocoso en Aruba. Esto es asombroso'. Espero que realmente lo disfrute".

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Clayton Kershaw
Kirby Lee/USA TODAY SportsClayton Kershaw ha tenido un control histórico en lo que va de temporada 2016 al otorgar apenas seis boletos en mas de 100 entradas.
PHOENIX - Recientemente en una mañana de un domingo, menos de 12 horas después de haber asegurado una victoria para su equipo, Clayton Kershaw ya había comenzado el proceso de su siguiente obra de arte corriendo en los jardines, y luego trotando por la curva de la franja de advertencia.

El martes en la mañana, en el camerino de los Dodgers de Los Angeles en Arizona, terminó su preparación al escribir información en una computadora mientras a su alrededor el ambiente era de alboroto.

Uno de los mejores lanzadores en el deporte - y uno de los mejores que jamás se haya visto en el béisbol - está lanzando mejor que nunca, y no es por accidente.

Desde que irrumpió en la escena en el 2008 a la tierna edad de 20 años, Kershaw se ha esforzado para tener el tipo de temporada que está teniendo ahora. Ha dado el tiempo que sea necesario para aprovecharse de cualquier ventaja posible, y no ha tomado cada momento por sentado.

La recompensa este año es que está dominando más que nunca, con 122 ponches en sus primeras 100 2/3 entradas de labor. Lo que hace que ese número sobresalga mucho más es que Kershaw apenas ha otorgado seis boletos en esta temporada.

Seis.

Consideren esto: Kershaw tiene siete hits como bateador en 36 viajes al plato, y aún así solo ha dado seis boletos gratis a los 360 bateadores que ha enfrentado. Eso se traduce en una tasa de 20.3-a-1 de ponches a boletos. Lo más sorprendente sobre esa tasa es que el record de una temporada completa para un lanzador abridor es de 11.6-a-1 por el lanzador de los Yankees de Nueva York Phil Hughes en 2014.

Esa cifra es correcta, Kershaw se acerca a doblar una de las mejores marcas de eficiencia en el béisbol.

Clayton Kershaw
AP Photo/Marcio Jose SanchezLa tasa de ponches a boletos de Clayton Kershaw en el 2016 ha sido la mejor en la historia.
"Lo que separa a Clayton un poco más es su habilidad de lanzar con convicción", dijo el receptor A.J. Ellis. "Él confía en sí mismo, confía en sus armas. No duda de sí cuando hace un lanzamiento.

"Es divertido cómo, incluso cuando un lanzamiento tiene la misma velocidad que otro pitcheo, el que se lanza con convicción parece tener siempre esa agresividad adicional, una vida adicional. Y a medida que esa pelota me llega a mí en la zona de bateo, uno puede sentir esa energía detrás versus uno que esté cayendo en otra parte".

El tema que menos le gusta discutir a Kershaw es Kershaw, pero su impecable control es algo que sí está dispuesto a discutir - hasta cierto punto. Kershaw parece haber llegado a esta temporada con un impulso adicional de atacar la zona de strike.

Pero aun asi, él no está listo para entrar en puntos específicos sobre cómo está llevando su control, que ya era dominante, a un nivel que varios observadores veteranos en el juego no habían visto antes.

"Sí, yo no sé si haya un punto específico", dijo Kesrhaw. "Es solo cuestión de trabajarlo y ser más consistente y repetir la misma mecánica una y otra vez, y enfocarte mentalmente en no dar boletos.

"A tí te tienen que vencer con hits, y no te vas a preocupar sobre eso".

En 2015, Kershaw tuvo algunos contratiempos en el arranque cuando intentaba irse al frente en los conteos al inicio de los turnos. Si los equipos encontraron un lugar para batearle al as de los Dodgers era temprano en el conteo, y en ocasiones al primer lanzamiento.

Hacer swing al primer lanzamiento es una estrategia peligrosa para los bateadores, pero cuando los bateadores se miden a alguien de la calidad y el talento de Kershaw, en ocasiones se ven forzados a escoger su veneno. Si Kershaw está sacando outs en los equipos que hacen swing al primer lanzamiento, sus oportunidades de lanzar un juego completo aumentan exponencialmente. Pero irse al frente en los conteos no se trata de solo encontrar el plato al primer lanzamiento. Si hay algo que Kershaw haya aprendido en sus anteriores ocho temporadas en las Mayores, es que un lanzador no puede tomar un conteo 0-0 a la ligera.

"Bueno, sí, obviamente irse al frente es realmente importante, pero no a costa de dejar pelotas en el medio de la zona", dijo. "Así que uno tiene que entender quién está bateando, entender la situación, entender con lo que uno pueda salirse con la suya, y quizás en ese aspecto estoy haciendo un mejor trabajo este año".

Y ahí es que yace el secreto para el éxito de Kershaw en esta temporada. Ha alcanzado conteo de 0-1 en el 56 por ciento de las apariciones en el plato de sus rivales, cifra máxima en su carrera. De acuerdo con ESPN Datos, él está lanzando el slider en el primer pitcheo en el 26 por ciento del tiempo, contrario al 19 por ciento el año pasado.

Lo que seleccione Kershaw para su primer pitcheo de un turno no es una diferencia gigantesca, pero es lo suficientemente grande para mantener confundidos y adivinando a los bateadores. Quizás esa sea la razón por la que los bateadores no lucen asegurados ante él temprano en los conteos.

"Yo solo creo que su ejecución ha sido un poco mejor este año - pero no es que haya sido mala antes", dijo Ellis. "Este ha sido siempre su plan de ataque. Solo pienso que ha tenido éxito en ejecutarlo este año.

"Gran parte de los problemas iniciales que tuvo el año pasado - la versión de Clayton de los problemas de un lanzador - ocurrieron en el primer lanzamiento, un picheo que no estaba en la zona de strike, o un pitcheo que no cayó donde debió y los contrarios pudieron hacerle daño. Este año ha podido navegar por ese conteo 0-0 de forma exitosa, y eso abre el resto del turno para él".

Luego de ganar tres premios Cy Young, el concepto que Kershaw pueda hacer una mejoría considerable suena improbable. Pero aun así, está ocurriendo, y su arranque en el 2016 ha sido uno histórico.

Al serle preguntado si siempre ve áreas para mejorar en su juego, Kershaw caminó esa línea fina como siempre lo hace en conteo de 0-0. No quiso parecer distante, pero sí evitó sonar obsesivo compulsivo sobre el tema.

"Eso depende", dijo. "Cada inicio es diferente. En el segundo que uno siente que ha perfeccionado algo ahí es cuando usualmente algo se vuelve loco. Tú lo sabes, este juego te puede volver humilde rápidamente.

"La única manera de preocuparse por eso es preocuparse por la siguiente salida. Vencer a los D-backs [el miércoles]. Preocuparse por eso en ese momento".

Ellis estará de vuelta detrás del plato para la apertura de Kershaw en el partido final de la serie en el desierto. Él ha estado detrás del plato en todas menos tres aperturas de Kershaw esta temporada, y disfruta estar allí para su gran amigo. Ellis cataloga su asiento detrás del plato como el lugar ideal para ver a Kershaw transitar su camino hacia una eventual placa en el Salón de la Fama.

Siento esta la semana del Abierto de Golf de EEUU, Ellis mencionó una analogía ligeramente diferente.

"Mi role es de hacer de caddy, y de estar ahí para brindarle apoyo", dijo Ellis. "Ese momento raro en el que él necesita un palo, yo le puedo decir cuál utilizar para un tiro específico.

"Pero el resto del tiempo, solo se trata de estar ahí para recibir lo que él decida tirar, o servir de apoyo para un desahogo, un tipo con el cuál competir".

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DENVER - Los Yankees de Nueva York quieren actuar como la franquicia más exitosa en los deportes estadounidenses, algo que históricamente han sido. Además ellos quieren creen que la clásica frase de Bill Parcells que dijo "Tú eres lo que tu record dice que eres" no les aplica a ellos en el 2016. Los Yankees tienen marca de 31-33, bueno para un empate en el sótano de la División Este de la Liga Americana con los Rays de Tampa Bay.

Ellos están en medio de una racha de 11 partidos consecutivos exclusivamente ante los Rockies de Colorado y los Mellizos de Minnesota. Parece como un buen momento para engordar y colocar esa marca por encima de los .500, pero ellos comenzaron con una derrota 13-10 ante los Rockies y dieron otro traspies.

New York's Nathan Eovaldi
Dustin Bradford/Getty ImagesNathan Eovaldi tuvo problemas el martes, al permitir seis carreras y ocho hits en apenas cuatro entradas en Colorado.
Todavía quedan seis semanas para la fecha límite de traspasos directos, así que los que Yankees tienen algo de tiempo para pensar las cosas, pero también tienen algunas preguntas que responder. Vayamos con las cinco más apremiantes.

1. ¿Será hora de cambiar a Nathan Eovaldi antes de que sea demasiado tarde?

Eovaldi tiene mucho talento y apenas tiene 26 años. Sin embargo, algo lo está limitando, lo que lo hace poco confiable para encabezar la rotación. Pero es lo suficientemente joven para cambiar, y por supuesto, los Yankees no quisieran verlo florecer en otro lado, pero como demostró el martes en la noche (seis carreras limpias en cuatro entradas para elevar su efectividad a 4.90), él es demasiado inconsistente.

2. ¿Deberían cambiar a alguno de los tres grandes?

Incluso si los Yankees se mantienen en la contienda divisional o por uno de los comodines, no sería sorpresivo si terminaran cambiando a uno de sus tres grandes relevistas. Es probable que Dellin Betances se quede, pero ellos podrían cambiar a Aroldis Chapman, quien está próximo a la agencia libre, en vez de intentar obtener un turno de primera ronda.

¿O quizás cambien a Andrew Miller, quién podría atraer una recompensa mayor ya que le quedan unos razonables dos años y $18 millones en su contrato luego de esta temporada? No es imposible imaginarse a los Yankees cambiándolos a ambos con un ojo mirando hacia el futuro.

3. ¿Deberían cambiar a Carlos Beltrán?

Beltran ha sido el mejor jugador de los Yankes esta temporada, lo que le da valor en el mercado de cambios. En su última temporada de su contrato de tres años y $45 millones, es poco probable que los Yankees lo vuelvan a firmar porque él está mejor ubicado como bateador designado a los 39 años y los Yankees tienen a Alex Rodríguez por una temporada más. Dicho esto, quizás no se arriesguen y le hagan a Beltrán una oferta calificada en la temporada baja y con miedo a que la acepte. Por lo tanto, cambiarlo este año podría resultar en activos para el futuro. Beltrán se perdió el partido del martes por molestias en una rodilla.

4. ¿Deben dejar que Rob Refsnyder juegue?

La respuesta parece ser que no. Ha quedado en claro desde hace algún tiempo - la alta jerarquía de los Yankees no cree por completo en Refsnyder. Al haber contratado a Ike Davis, parece ser que Refsnyder va a jugar inicialmente solo ante los zurdos. Refsnyder es un hombre sin posición definida, y su bate - al menos según los Yankees - no es lo suficientemente bueno como para encontrarle una regularmente.

5. ¿Eventualmente dejarán jugar a Aaron Judge?

La respuesta a eso parece ser no, en el momento presente, porque Judge no está dominando por completo el nivel Triple A, por lo que hace difícil justificar el darle una oportunidad pronto con los Yankees. En 60 juegos, Judge batea .247 con nueve jonrones, 33 impulsadas y OPS de .739. No es tan terrible, pero tampoco es fantástico.

Si no hay lesiones, parece dudoso que Judge sea subido en el futuro cercano. Si los Yankees se quedan fuera de la contienda, haría sentido que cambien a Beltrán y le den la oportunidad a Judge para ver como luce en el Yankee Stadium.

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Jake Arrieta
AP Photo/Paul BeatyA pesar de haber perdido en su más reciente salida ante los Diamondbacks, Jake Arrieta llega a su salida del sábado con marca de 9-1 y ERA de 1.80.
ATLANTA - ¿Qué fue lo que hizo el ganador del Cachorros de Chicago Jake Arrieta esta semana luego de perder por primera vez en sus últimas 25 salidas?

"Me fui a jugar golf", dijo el viernes en la tarde. "En Merion cerca de Filadelfia. Jason Hammel y yo formamos un grupo. Fue algo divertido".

Su salida a jugar golf llegó dos días después de que Arrieta permitiera nueve hits, cifra máxima en la temporada, a los Diamondbacks de Arizona el pasado domingo mientras los Cachorros perdieron su segundo partido consecutivo con su as en el montículo. El equipo había ganado las últimas 23 aperturas de Arrieta en temporada regular, así que en salidas consecutivas acabaron un par de rachas. El manager Joe Maddon no cree que eso sea algo malo - o por lo menos le encontró un lado positivo.

"Que se aleje de esa racha le permitirá enfriarse un poco", dijo Maddon. "En cierto modo podría ser algo bueno. Probablemente sea mejor mentalmente estar en la parte delantera de ello que en la parte trasera".

Se refería a la parte delantera de una nueva racha, la que Maddon dijo que viene en camino.

"Fue alrededor de esta misma época el año pasado", recordó Maddon. "Fue en un viaje a Minnesota. Desde ese momento en adelante, yo pensé que él estuvo realmente duro".

En ocasiones Maddon ha citado la blanqueada de juego completo ante los Mellizos el 21 de junio del 2015 como el punto donde Arrieta comenzó a despegar. Hizo 122 pitcheos en ese partido - o 14 más de los que hizo el domingo pasado ante Arizona en apenas cinco entradas.

"Desde que yo llegué aquí, los Diamondbacks son el único equipo que ha hecho que él trabaje un poco", dijo el receptor Miguel Montero.

Ese trabajo ha resultado en muchos conteos profundos - y muchos ponches. Arrieta logró 12 el domingo en solo cinco entradas y promedia ocho por apertura ante los Diamondbacks. El alto conteo de pitcheo significa un día más corto.

"No fue necesariamente debido a los ponches, sino los conteos profundos, que incluyeron batazos de foul", explicó Arrieta. "Y cuando hablo con los chicos sobre lo que ellos piensan, el material sigue siendo bueno porque ellos no están poniendo la pelota en juego. Quiero decir, acepto el strike, pero yo preferiría que ellos pongan la pelota en juego.

"Esta es la retroalimentación que recibo de los bateadores: 'Tu repertorio es ta bueno, que es difícil ponerlo en juego'".

Arrieta ha durado cinco entradas en exactamente un tercio de sus aperturas esta temporada, pero aun así tiene marca de 9-1 con efectividad de 1.80. Llegar lejos en los partidos - olvídense de las victorias y derrotas por un momento - es la meta No. 1 de cualquier abridor. Luego de cada una de sus anteriores actuaciones de cinco entradas esta temporada, ha durado por lo menos siete en la siguiente ocasión. Así que luego de que su equipo perdiera 5-1 el viernes en la noche ante los sotaneros Bravos de Atlanta, probablemente ellos le den la bienvenida a otra salida de recuperación de Arrieta el sábado, aunque lo tendrán que hacer en una temperatura de 95 grados.

"Algunas veces uno se vuelve loco como abridor, lanzando una vez cada cinco días", dijo Arrieta. "Por eso es que mantengo la misma rutina. Perdemos el juego, pero yo sé que mi repertorio está ahí".

Sin embargo, no cae mal el romper un poco la rutina con un poco de golf. Arrieta no dijo su puntuación en Merion el martes, pero sí dijo que 'golpeé la pelota muy bien'. Eso es más que lo que la mayoría de los bateadores pueden decir ante él esta temporada, excepto Arizona que puede vanagloriarse de que sus Diamondbacks fueron el primer equipo en vencerlo en casi 11 meses.

"Él ha levantado el listón tan alto como esperábamos", dijo Maddon.

Montero añadió: "Los lanzadores normales tiran siete salidas de calidad y entonces pierden una. Él lanzó un año y medio de salidas de calidad y luego perdió una.

"Me encantaría verlo lanzar un par de entradas más, pero más allá de eso él estará bien".

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Andrew Dieb/Icon SportswirePrince Fielder ha tenido muchos problemas en el plato esta temporada, pero su manager Jeff Banister todavía lo respalda y espera que se recupere.
ARLINGTON, Texas - La actitud de Prince Fielder no va a cambiar a sin importar lo bajito que ande su promedio de bateo.

Así que pueden dejar de esperar eso.

Su ética de trabajo tampoco va a cambiar - por lo menos no en esta vida.

Pero él quisiera que sus resultados miserables - promedio de .192 con tres jonrones y 29 impulsadas - en los primeros dos meses de la temporada cambien rápidamente. Pero Fielder sabe que no puede esperar que su producción vaya a mejorar solo por desearlo porque esperar cambios sin trabajo es una locura.

"No puedo sentarme a golpearme a mí mismo", dijo Fielder el miércoles, "porque ya hay suficientes personas haciendo eso. Yo no necesito hacerlo también.

"Estoy intentando ser un adulto sobre esta situación. Solo por el hecho de no conseguir un hit no significa que uno tenga un mal turno y solo por haber conseguido un hit no significa que uno haya tenido un buen turno. Estoy trabajando para ello. ¿Qué más puedo hacer? Eso es lo que es".

Ahora mismo, no es algo bueno.

Fielder, que batea de por vida .283, se encuentra en medio de su mala racha más prolongada de su carrera de 12 temporadas.Fielder ha pasado la mayor parte de su carrera como tercer o cuarto bate en la alineación como uno de los bateadores más temidos en el béisbol.

Ha bateado más de 30 jonrones en seis ocasiones y más de 40 dos veces. Todo eso parece que ocurrió hace una eternidad. Los Vigilantes esperan más de Fielder, de 32 años y a quién le quedan cuatro temporadas y $72 millones en su contrato.

Y ellos van a necesitar mucho más de su parte para seguir en la cima del Oeste de la Liga Americana y mantenerse con el mejor record del más joven de los circuitos.

"Él no está contento. Él sabe quién es él y lo que quiere ser, y está trabajando muy duro para volver a eso", dijo el manager Jeff Banister. "Me encanta su determinación".

Banister envió a Fielder a la banca - el manager lo catalogó como desconectarse - por dos juegos la semana pasada para despejar la mente del toletero. Cuando volvió a la alineación el lunes, Fielder fue colocado como sexto bate - el puesto más bajo en la alineación en el que ha estado desde 2006 - pero él hizo un pequeño ajuste a su swing.

"Algunas veces, uno pone el bate abajo para aclarar su mente y limpiar sus ojos", dijo Banister. "Uno puede entrar a la jaula y tomar un millón de swings o puedes entrar y tomar las cosas con calma - encontrar tu ritmo y tu tiempo.

"Algunas veces el sólo tomar pitcheos, seguirlos - hacer swing y seguirlo, hacer swing y seguirlo - y ser paciente rinde frutos. No se trata solo de batear una pelota desde un tee. No se trata solo de hacer bateo suave. Es batear ante una máquina. Es video, y algunas veces, uno tiene que ser lo suficientemente atrevido para alejarse del bate por un tiempo".

En vez de golpear con la punta del pie para iniciar su swing, ahora mantiene su pie delantero todo el tiempo en el suelo en el swing. El resultado: dos hits el lunes. Fue apenas su sexto partido de la temporada con más de un hit. Para esta misma época el año pasado, ya tenía 29 partidos con más de un hit.

Pero luego de poncharse tres veces el martes y conectar par de elevados débiles en sus primeros dos turnos oficiales el miércoles, el golpe del pie volvió en la octava entrada y Fielder conectó sencillo al central.

"La mayoría de los atletas son perfeccionistas. Cuando las cosas van mal, ellos quieren trabajar más duro", dijo Banister. "Pienso que Prince ha hecho un muy buen trabajo tratando de trabajar de forma más inteligente - analizando su swing donde está su ritmo y siendo lo suficientemente atrevido como para hacer un ajuste.

"No existen muchos jugadores en este punto de sus carreras que tengan los numerous que él tiene y que intenten ajustes como esos".

Fielder, como podría esperarse, ha perdido confianza en el plato. Él todavía confía en su habilidad, pero ya no confía en sus ojos.

Le está haciendo swing a pitcheos malos, quedándose atrás en los conteos. Entonces, debido a que se preocupa por haberle hecho swing a pitcheos malos, entonces le hace swing a un pitcheo bateable para un strike. Y cuando le hace swing a un buen pitcheo, se pone tan ansioso que no logra conectarla con la parte más gruesa de la pelota.

Es un círculo vicioso, y podría ser el responsable de la inhabilidad de Fielder para batear rectas en esta temporada, especialmente por el hecho de que Banister insiste que Fielder no ha perdido velocidad en su bate.

De acuerdo con ESPN Datos, Fielder ha bateado más de .300 ante las rectas cuatro veces desde 2009, y nunca ha bateado menos de . 269 (2013). El año pasado, bateó .338 ante las rectas.

En esta temporada, batea .210 ante las rectas.

"No me puedo enojar", dijo Fielder. "Solo tengo que seguir trabajando. Además, estamos ganando y eso es lo más importante. Tenemos un buen equipo".

Jurickson Profar, quien puede jugar en cada posición del cuadro y como designado, ha forzado su entrada a la alineación cuatro veces por semana y Joey Gallo permanece en Triple-A con promedio de .287, 10 jonrones y 27 RBI.

Los fanaticos piden a gritos un cambio en las redes sociales.

"Los fanáticos tienen que invertir dos cosas: sus emociones y su dinero", dijo Banister. "Pero mi inversión es más profunda. Yo invierto en la persona. Además miro los hechos y los sentimientos.

"Yo evalúo a estos chicos diariamente. Queda en mis manos el tomar decisiones para ayudar a que este equipo gane - y no solo se trata de las pelotas y los bates. Es el elemento humano".

Banister le dará a Fielder cada oportunidad de reestablecerse a sí mismo como uno de los mejores bateadores en el deporte debido a su largo historial de éxito.

Pero el manager no va a esperar para siempre. No puede hacerlo.

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AP Photo/Charles Rex ArbogastJoe Maddon y los Cachorros han tenido mucho que celebrar en lo que va de temporada.
Llegamos al Mes 3 de lo que se perfila como la mejor temporada de los Cachorros de Chicago en varias décadas. Pero ¿podrán continuar ese ritmo? ¿Podrán los Cachorros romper el record de 116 victorias en una campaña, compartido con los Cachorros de 1906 y los Marineros de Seattle de 2001? Es esa pregunta y otras más las que examinamos mientras los Cachorros se embarcan en una gira de nueve partidos como visitantes por el Este de la Liga Nacional.

Ellos llevan buen ritmo, pero...

Con marca de 39-16, los Cachorros cayeron atrás del ritmo para llegar a 116 victorias luego de su derrota el domingo ante Arizona, pero para todos los propósitos prácticos, su porcentaje de victorias de .709 los coloca a distancia alcanzable del record. El problema: Si la historia reciente de los equipos grandes significa algo, Chicago está más propenso a bajar el paso en vez de acelerarlo.

El 6 de junio de 2001, los Marineros tenían porcentaje de victorias de .793 pero terminaron con marca de .716. Los Yankees de Nueva York ganaron 114 partidos para porcentaje de victorias de .704 pero en un momento de la temporada tuvieron porcentaje de .768. Los Mets de Nueva York de 1986 ganaron 108 partidos pero para el 6 de junio tenían mejor paso, con porcentaje de victorias de .700. Los Orioles de Baltimore de 1969 ganaron 109 partidos pero perdieron el paso en los últimos meses. Han ocurrido excepciones como los Rojos de 1975 que terminaron con 108 victorias, pero que fueron mejorando a medida que progresaba la temporada, pero la mayoría de los equipos grandes usualmente han perdido más el paso en vez de acelerarlo a medida que se mueve la temporada.

Cuanto más retrocedemos, menos se aplica la teoría, y algunos postulan que los viajes modernos y las horas diferentes de comienzo de los partidos pueden ser un factor contribuyente en contra de mantener un ritmo de victorias en el béisbol moderno. En cualquier caso, el manager de los Cachorros Joe Maddon está apto para descansar más a sus jugadores en los meses más calientes y quizás lo haga cuando el número mágico de los Cachorros para llegar a la postemporada haga su aparición. Eso fue lo que él hizo la temporada pasada a medida que los Cachorros se iban alejando en la contienda por el comodín.

FanGraphs piensa que el ritmo de victorias de los Cachorros será más lento y que llegará hasta .590 el resto del camino, lo que terminará dándoles 103 victorias en toda la temporada. El servicio además le da a los Cachorros un 99.7 por ciento de llegar a la postemporada - algo mucho más importante que romper un record de victorias.

Hablemos de volar bajo el radar

Rápido - ¿tienen idea de quién está segundo en el béisbol en boletos más hits por entradas lanzadas detrás de Clayton Kershaw de los Dodgers de Los Angeles? Es la misma persona que tiene un promedio de bateo de los contrarios de .201 - exactamente el mismo que el ganador de nueve partidos Chris Sale. Es además el mismo tipo que ha permitido un cuadrangular menos en esta temporada que Kershaw (4-3). OK, esa última estadística es en dos salidas menos, pero no le resta al hecho de que el abridor de los Cachorros Kyle Hendricks calladamente está poniendo números grandes.

Hendricks finalmente está recibiendo algo de reconocimiento luego que se quedara a una entrada de convertirse en el primer lanzador de los Cachorros en lanzar partidos completos consecutivos desde Greg Maddux en 2004. Hendricks ha sido grandioso hasta ahora en su segunda temporada completa en Grandes Ligas. A Maddux le pasó algo similar, explotando en su segunda temporada con marca de 18-8 y efectividad de 3.18 un año después de tener marca de 5.61. Hendricks no tuvo tan mal inicio, considerando que su efectividad en el 2015 fue de 3.95, pero este año ha sido mucho mejor.

Las claves para Hendricks han sido los strikes en sus primeros lanzamientos. En sus primeros dos años en las Grandes Ligas, ha lanzado el 63 por ciento de ellos. En esta temporada ha aumentado a 70.3 por ciento, con lo que lidera la liga, de acuerdo con ESPN Datos. (Justo detrás de él está su compañero John Lackey con 69.9 por ciento.) Y eso se traduce a que también se eleve su porcentaje de 0-2, lo que significa que los bateadores ante Hendricks están llegando con mayor frecuencia que nunca antes a conteo de 0-2. No se necesita un sabermetrico para entender cómo eso le está ayudando.

Con t

odo esto saliéndole bien a Hendricks, uno se pregunta la razón por la que se ubica "apenas" en el puesto 22 en efectividad (2.84). Eso es porque los hits que ha permitido han sido muy oportunos para los contrarios. Por ejemplo, tiene el mayor promedio de bateo permitido a los contrarios (.227) entre los cinco abridores de los Cachorros cuando tienen gente en base. Pero ese número se desploma a .188 cuando las bases están vacías, el mejor en el equipo. Quizás Hendricks solo tenga que refinar su repertorio cuando lanza con gente en base, pero sin importar como se analicen sus datos, él está teniendo una muy buena temporada hasta ahora.

Los reyes del porcentaje de embasamiento

No existe una estadística colectiva que tradicionalmente se relacione más tradicionalmente a las carreras anotadas que el porcentaje de embasamiento, y los Cachorros tienen en sus filas a dos de los que más se embasan. Ben Zobrist está primero en la liga con porcentaje de .438, mientras su compañero Dexter Fowler está cuarto con .421. No hace mucho ambos estaban en los puestos 1 y 2.

De acuerdo con ESPN Datos, el último par de compañeros que se ubicaron primero y segundo en embasamiento en su liga fue Joey Votto (.435) y Shin-Soo Choo (.423) de los Rojos de Cincinnati en 2013. Antes de eso tendríamos que remontarnos al 2005 cuando Jason Giambi (.440) y Alex Rodríguez (.421) de los Yankees lo lograron.

Una cosa con la que jugó Maddon al final de los entrenamientos de primavera fue asegurarse que Fowler, Jason Heyward y Zobrist pudieran batear en la primera entrada al colocarlos 1-2-3. Él es muy bueno "alimentando" a sus toleteros y sintió que no habrían muchas entradas en las que al menos uno de esos tres, y cuidado si más, estarían en base para Anthony Rizzo y Kris Bryant.

Pero Zobrist ha bateado tercero en la alineación solo 12 veces, mientras que Fowler y Heyward han estado en los primeros puestos del orden al bate todo el año. Como puede saber cualquiera que haya seguido a los Cachorros, Heyward ha tenido problemas para embasarse, ya que su porcentaje es de apenas .316 en a temporada. Así que si no hay algo más, podría haber una razón matemática para colocar a Zobrist como segundo en la alineación. Alimentar los toleteros podría no ser un problema cuando Fowler y Zobrist están primero y segundo. En 1984, Bobby Dernier y Ryne Sandberg eran conocidos como el Doblete Diario para los Cachorros. Quizás Fowler y Zobrist puedan recapturar algo de esa magia bateando uno al lado del otro. Por supuesto, los Cachorros juegan para 39-16 por lo que quizás las cosas quizás funcionen tal cual están ahora mismo.

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Ivan Nova
Al Bello/Getty ImagesIván Nova ha estabilizado la parte trasera de la rotación de los Yankees y ha permitido que el equipo pueda usar con más frecuencia su trío de relevistas en el bullpen.
NUEVA YORK -- Los Yankees de Nueva York alcanzaron la marca de los .500 en gran medida gracias a que intercambiaron las malas salidas de Luis Severino por las buenas de Iván Nova.

Nova, quien estará en el montículo el miércoles en la noche cuando los Yankees busquen su séptima victoria consecutive, ha abierto tres partidos, y los tres han resultado en victoria para los Yankees.

Otra buena salida ese miércoles podría cimentar su puesto en la rotación de los Yankees. Con 20 juegos en 20 días, los Yankees están considerando la idea de añadir un sexto abridor en algún punto, de acuerdo con Joe Girardi, lo que podría significar que el regreso de Severino de la lista de lesionados podría colocarlo en las mayores.

Pero Severino - quien hará su primera salida de rehabilitación el domingo luego de ser colocado en la lista de lesionados por una lesión en el triceps - ha lucido mal, con marca de 0-6, efectividad de 7.46 y luciendo como uno de los peores abridores en el béisbol.

Si los Yankees optan por tener un sexto abridor, ellos podrían subir a Richard Bleier, un zurdo de 29 años, al roster de 40 jugadores y darle una oportunidad por encima de Severino. Bleier tiene efectividad de 2.57 en cinco aperturas en Triple A, y los oficiales de los Yankees se han impresionado con él.

Mientras tanto, Nova tiene marca de 2-0 con efectividad de 1.65 en sus tres aperturas, lo que ha ayudado a los Yankees a conseguir 14 victorias en sus últimos 20 juegos. Los Yankees han logrado seis aperturas de calidad consecutivas, lo que les ha permitido preparar su bullpen apropiadamente cada día. Al conseguir varias carreras para asegurar el partido temprano en su victoria del martes 6-0 sobre los Azulejos, solo tuvieron que utilizar a Dellin Betances de su Big 3.

En cuanto a Nova, aparentaba ser un sólido candidato escondido para tener una sólida temporada. Hace apenas un año fue sometido a una cirugía Tommy John, que es cuando típicamente los lanzadores vuelven a su mejor forma. Podría ser agente libre al final de la temporada, lo que en ocasiones sirve de motivación para los jugadores. Su carrera, que ha estado llena de altas y bajas, parece lista para volver a la parte de arriba de la rueda tras algunos años en baja.

Nova solo necesitaba la oportunidad. Casí se quedó con el puesto de quinto abridor en los entrenamientos primaverales, pero en cambio el puesto se le dio a CC Sabathia más por el resumé superior de Sabathia que cualquier señal de que haya lucido mejor.

Pues resulta que Sabathia y Nova se han combinado para formar una buena combinación de cuarto y quinto abridor - que realmente vendrían siendo los puestos 3-4 cuando se considera la forma en que ha lanzado Michael Pineda. Sabathia tiene marca de 3-2 con efectividad de 3.41, mientras que Nova tiene marca de 3-1 con efectividad de 3.26.

Nathan Eovaldi y Masahiro Tanaka se han combinado para ser más consistentes en la parte superior de la rotación, lo que ha permitido que los Yankees hayan podido usar con más regularidad su combo de Big 3 de relevistas durante su racha ganadora.

Eovaldi (5-2) lanzó seis entradas en cero el martes y su efectividad bajó de las cuatro carreras.

El hecho de que el Big 3 esté completamente disponible para el miércoles trabaja perfectamente para Nova, quien en estos días es más un lanzador de dos pitcheos. Su combinación de recta-curva quizás pueda ayudarlo a dominar una alineación en par de ocasiones, lo que lo podría llevar hasta la quinta o quizás la sexta entrada.

"Eso es todo lo que uno necesita", dijo Nova. "Esos tres en el bullpen han sido asombrosos".

En la más reciente salida de Nova, Girardi lo sacó luego de seis entradas en las que permitió una carrera, a pesar de que solo tenía 62 lanzamientos. Girardi tenía su Big 3 disponible, por lo que lo iba a utilizar.

Toda la fórmula para los Yankees se basa en poder recibir buenas salidas de sus abridores para poder pasarle la estafeta a los cerradores. Al intercambiar a Nova por Severino, los Yankees han podido hacer eso con mayor frecuencia en las pasadas semanas.

Nova ha sido una gran razón por la que los Yankees tienen marca de 22-22 y posiblemente sigan mejorando.

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