Bud SeligKevin Richardson/Baltimore Sun/Getty ImagesMás allá de la era de los esteroides y la huelga, los 22 años de Bud Selig han traído prosperidad y paz.
Hacer un ranking de los comisionados es un poco como mirar un juego entre los Tigres de 2003 y los Mets de 1962: No hay demasiado talento en el terreno. Pero aquí les presentamos a los nueve comisionados del béisbol, listados desde el mejor al peor.

1. Bud Selig (1992-2015)
¿Quién era él?
Dueño de los Cerveceros de Milwaukee.

Eventos notables durante su término: La cancelación de la Serie Mundial 1994 debido a una huelga de jugadores (los dueños querían imponer un tope salarial); la realineación de los equipos de cuatro divisiones a seis, y la creación del comodín; los partidos interligas; la repetición en video, siendo el último de los cuatro grandes deportes profesionales en utilizarla; el desprecio, intencional o no, de la era de los esteroides, seguido eventualmente a mediados de la década de los 2000 con un fuerte programa de pruebas antidopaje y castigos más severos; más ganancias compartidas e impuestos de lujo para ayudar a los equipos de mercado pequeño; intento de eliminar a los Mellizos y los Expos; empate en el Juego de Estrellas; ¡ahora el Juego de Estrellas "cuenta"!; las expansiones en 1993 y 1998 que crearon cuatro nuevos equipos; ola de nuevos estadios; Clásico Mundial de Béisbol en 2006; permitió que los Expos se mudaran a Washington en 2005, la primera mudanza de franquicia desde que los Senadores abandonaron la Capital para irse a Texas en 1972; un regreso a un calendario desbalanceado en 2001; aumento en las ganancias, de $1.4 billones de dólares en 1995 a un record de $9 billones en 2014.

¿Está en el Salón de la Fama? No todavía.

Selig fungió como comisionado "interino" hasta 1998, cuando finalmente asumió por completo el título oficial. Por años, luchó contra las inequidades del deporte y el aumento en los salarios. Mientras tanto, las ganancias seguían aumentando año tras año y deja el deporte más sólido económicamente que nunca antes, gracias a los lucrativos contratos con la TV local y nuevos dólares de fuentes como MLB Advanced Media ha permitido que los dueños logren ganancias record y puedan dar contratos escandalosos. Los dueños están contentos, los jugadores están contentos y todo el mundo está contando su dinero.

Pero, ¿están contentos los fanáticos? Las asistencias, aunque siguen estando fuertes, no han vuelto a ser lo que fueron antes de la huelga de 1994; los ratings de la Serie Mundial por TV ya no son lo que eran; los partidos son largos y son legítimas las preocupaciones por la falta de interés en los fanáticos más jóvenes.

Sin embargo, Selig logró recuperar al deporte de la cancelación de la Serie Mundial, y aunque al principio ignore el asunto de los esteroides, es difícil argumentar en contra del éxito del comodín y los juegos interligas, dos conceptos revolucionarios para sacudir el viejo deporte del béisbol. El darle ventaja de local a la liga que ganara el Juego de Estrellas sigue siendo una idea vergonzosa, y falló en resolver los problemas con los estadios de Tampa Bay y Oakland, aunque esas franquicias se las han arreglado para seguir siendo exitosas en el terreno.

Al final, yo podría decir que el producto que vemos en el terreno es mejor que nunca. Las ganancias son altas, y no hay nada de malo con eso. Los estadios son lugares divertidos para ir, y los fanáticos tienen acceso a más juegos y más videos que nunca antes. La paridad en el terreno está en el punto más alto de su historia. Es duro tragar lo ocurrido con la Serie Mundial de 1994, pero con todo y eso, tengo que decir que Bud Selig es el comisionado más grande que haya tenido el deporte.

2. Happy Chandler (1945-51)
¿Quién era él?
Ex senador de EEUU y gobernador de Kentucky. Luego de dejar el béisbol, logró ganar un segundo término como gobernador.

Happy Chandler
AP Photo/Anthony CameranoHappy Chandler
Eventos notables: Supervisó la firma de Jackie Robinson y los primeros pasos hacia la integración; trabajó con los jugadores para establecer un fondo de pensiones; suspendió al manager de los Dodgers Leo Durocher por "conducta detrimental al béisbol" (se paseaba entre apostadores y se casó con la actriz Laraine Day entre alegaciones de que le había robado la actriz a su ex marido); vetó a los jugadores que desertaron a la Liga Mexicana por cinco años (aunque luego levantó dichas suspensiones); se transmitieron partidos de Serie Mundial por televisión por primera vez.

¿Está en el Salón de la Fama? Sí.

Obviamente, el legado de Chandler es respaldar las acciones de Branch Rickey y Walter O'Malley en romper la barrera del color. Chandler luego escribiría que eventualmente fue forzado a dejar el trabajo por esa decisión, aunque los historiadores tienden a no estar de acuerdo sobre ese asunto. Lo que sí es indiscutible es que las acciones de Chandler apoyaron a los Dodgers. Él pudo haber revocado el contrato de Robinson pero no lo hizo. Amenazó con castigar al manager de los Filis Ben Chapman y a sus jugadores luego que comenzaran a burlarse de Robinson en su primera temporada. Chandler además apoyó la suspensión indefinida emitida por el presidente de la Liga Nacional Ford Frick a jugadores que amenazaron con irse a la huelga a causa de Robinson.

Chandler tuvo una sola decisión histórica que tomar como comisionado. Pero tomó la correcta.

3. Kenesaw Mountain Landis (1920-44)
¿Quién era él?
Un juez federal famoso por multar a Standard Oil en más de $29 millones en 1907 (su decisión fue revocada posteriormente), Landis fue contratado como el primer comisionado del béisbol y acusado de hacer frente a las consecuencias del escándalo de apuestas conocido como las Medias Negras de 1919. Landis nació en Ohio pero su padre fue herido en la Batalla de Kennesaw Mountain en Georgia durante la Guerra Civil, por ende su nombre tan inusual.

Eventos notables: Ayudó a limpiar el problema de apuestas en el deporte con sus suspensiones de por vida a ocho jugadores de las Medias Blancas; mantuvo la barrera de color; suspendió a Babe Ruth por participar en juegos ilegales de béisbol; liberó a varios jugadores de liga menor durante su término por lo que él decidió que eran acuerdos ilegales entre las franquicias de liga menor y grandes ligas (incluyendo el declarar a 70 jugadores de liga menor de los Cardenales como agentes libres en 1938); apoyó el primer Juego de Estrellas en 1933; se opuso al béisbol nocturno; suspendió al jardinero de los Yankees Jake Powell por comentarios racistas sobre golpizas a negros mientras fungía como oficial de policía en la temporada muerta; le ordenó al dueño de los Filis William Cox que vendiera sus acciones en el equipo luego que encontrara evidencia de que había apostado a su propio equipo.

¿Está en el Salón de la Fama? Yes.

El largo reinado de Landis, durante el cual gobernó con más autoridad que cualquier otro comisionado, está marcado por dos decisiones importantes: sus duras decisiones sobre las apuestas y su poca voluntad para empujar a los dueños para que rompieran la barrera racial. Un gran logro, un fallo histórico. ¿Fue racista? Bill Veeck cree que sí lo fue, aunque Landis dijo una vez, luego que el manager de los Dodgers Leo Durocher dijera que los jugadores negros debían ser dejados fuera del deporte, que "los negros nunca han estado vetados del béisbol organizado por el comisionado y nunca lo han sido en los 21 años que llevo sirviendo. No existe una regla, según mi conocimiento, en el béisbol organizado que prohíba su participación. Si Durocher, o cualquier otro manager, o todos ellos, quieren firmar uno, o 25 jugadores negros, no tengo problemas. Eso le compete a los managers y a los dueños de equipos".

Sin embargo, luego de la muerte de Landis en 1944, tomó menos de dos años a Branch Rickey para firmar a Jackie Robinson, quien debutó en las mayores en 1947. Parece claro que Landis hizo poco para mover al deporte hacia la integración.

4. Ford Frick (1951-65)
¿Quién era él?
Un ex escritor deportivo y reportero de diarios, se convirtió en director de relaciones públicas de la Liga Nacional en 1934 y posteriormente en ese mismo año en su presidente.

Ford Frick
AP Photo/Anthony CameranoFord Frick
Eventos notables: Supervisó la primera relocalización de franquicias en más de 50 años, cuando los Bravos de Boston se movieron a Milwaukee; las mayores llegaron a la Costa Oeste en 1958 con la mudanza de los Dodgers y los Gigantes; la Liga Americana y la Liga Nacional se expandieron en 1961 y 1962, añadiendo cuatro equipos; combatió la creación de la Liga Continental, una propuesta para una tercera liga grande; ordenó la colocación de un asterisco en el record de cuadrangulares en una temporada logrado por Roger Maris (Frick fue escritor personal de Babe Ruth en un momento de su carrera); le quitó el voto a los fanáticos para el Juego de Estrellas luego que los fanáticos de los Rojos rellenaran la boleta con sus jugadores en 1957.

¿Está en el Salón de la Fama? Sí.

En ocasiones se escribe -- usualmente por gente que creció en Nueva York en los años 50 -- que esa década fue la década de gloria en el béisbol. Pero nada más lejos de la verdad. Durante gran parte de la década, las asistencias iban en picada. Con la llegada de la televisión, las ligas menores estaban muriéndose. Las asistencias habían bajado de casi 21 millones en 1948 a 14.4 millones en 1953. Los estadios, construidos en su mayoría 40 o 50 años atrás, eran viejos y decrépitos. Incluso los adorados Dodgers de Brooklyn habían visto bajar su asistencia desde los 1.8 millones en 1947 a poco más de un millón a mediados de los 50. De todas maneras, el béisbol se movió hacia el oeste y entonces se expandió, los dos principales eventos bajo la tutela de Frick. Las asistencias subieron a 19 millones en el 1959 y a 25 millones en 1965.

No parece haber ocurrido mucho más durante el tiempo de Frick en la oficina. Él se fue justo antes de que la unión de jugadores comenzara a reclamar más derechos, así que evitó ser parte de los conflictos que comenzaron a desarrollarse a finales de los años 60 y principios de los 70.

5. Fay Vincent (1989-92)
¿Quién era él?
Amigo de Bart Giamatti y subcomisionado del béisbol al momento de la muerte de Giamatti.

Eventos notables: El terremoto que demoró la Serie Mundial en 1989; comenzó el proceso para la expansion de 1993 a Colorado y Miami; cierre patronal en 1990 que borró casi todo el entrenamiento primaveral; vetó de por vida a George Steinbrenner por su asociación con el reconocido apostador Howie Spira (a Steinbrenner se le permitió luego volver al deporte); intentó realinear la Liga Nacional haciendo que los Cachorros y Cardenales cambiaran divisiones con los Rojos y los Bravos, pero los Cachorros sometieron una demanda, y luego retiraron la misma luego que Vincent renunciara al puesto de comisionado.

¿Está en el Salón de la Fama? No.

Vincent renunció luego que los dueños votaran 18-9 para retirarle la confianza. Ellos estaban molestos porque él había intervenido en el cierre patronal de 1990 y que -- de forma sorprendente -- los salarios iban en ascenso. Como si el comisionado tuviese la culpa de eso. A los dueños no les gustaba que un nuevo contrato de TV no fuese tan lucrativo como el anterior (CBS había perdido casi $500 millones en ese contrato). Tituló su autobiografía "El Último Comisionado", una especie de golpe a Bud Selig, uno de los dueños que cabildeó para su salida.

6. Peter Ueberroth (1984-89)
¿Quién era él?
Fue organizador de los Juegos Olímpicos de 1984 en Los Angeles, los primeros en ser organizados con fondos privados, y que dejaron ganancias de $250 millones.

Eventos notables: Alentó una conspiración entre los dueños en un intento de mantener bajos los salaries de los peloteros (luego la union ganó una batalla legal que redundó en $280 millones en multas); suspendió a varios jugadores por uso de cocaína; negoció un megacontrato de televisión por $1.1 billones con CBS (y un acuerdo de $400 millones con ESPN); en 1985, logró cancelar una huelga de jugadores luego de un día; inició la pesquisa contra Pete Rose; instó a los Cachorros a que instalaran luces en el Wrigley Field; reinstaló a Willie Mays y Mickey Mantle, quienes habían sido expulsados del deporte por trabajar en casinos.

¿Está en el Salón de la Fama? No.

Ueberroth fue contratado por su visión para los negocios, y no se puede negar que como resultado de eso, el béisbol cambió dramáticamente durante su mandato. De acuerdo con MLB.com, cuando asumió el puesto, 21 de 26 equipos estaban perdiendo dinero; según reportes en su último año, los 26 equipos generaban ganancias o por lo menos no perdían dinero. Por supuesto, la conspiración probablemente ayudó en ese aspecto. Pero las asistencias aumentaron durante la década. En 1980, los 26 equipos vieron a 43 millones de fanáticos pasar por los tornos; para 1989, esa cifra había aumentado a 55 millones. Durante este tiempo, el control de las multitudes y el manejo del alcohol mejoraron en los estadios, haciendo los mismos mucho más agradables para las familias.

Ueberroth llevó al juego a la era moderna, enfatizando en el mercado y las relaciones de negocios y grandes contratos de TV, y ayudó a limpiar el deporte del problema de la cocaína. Pero su legado duradero será la conspiración, la que aumentó la desconfianza entre los jugadores y los dueños y sentó las bases para los problemas laborales que llevaron a la huelga de 1994 y la cancelación de la Serie Mundial.

7. Bowie Kuhn (1969-84)
¿Quién era él?
Un abogado que trabajó como asesor legal de los dueños por muchos años antes de ser comisionado.

Bowie Kuhn
AP Photo/Paul ShaneBowie Kuhn
Eventos notables: Una serie interminable de batallas con Marvin Miller y la asociación de jugadores, que llevaron a huelgas importantes en 1972 y 1981; la disolución de la cláusula de reserva y la creación de la agencia libre; una serie interminable de peleas con el dueño de los Atléticos Charlie Finley; suspendió al dueño de los Yankees George Steinbrenner por contribuciones ilegales a campañas políticas; tildó al libre de Jim Bouton's "Ball Four," publicado en 1970, como "detrimental al béisbol" y demandó que Bouton rescindiera el libro; se jugaron los primeros partidos nocturnos en una Serie Mundial; se sentó de forma memorable durante un partido de Serie Mundial en 1976 bajo condiciones frías extremas en su asiento a nivel del terreno sin un sombrero y solo con su chaqueta; no estuvo presente cuando Henry Aaron rompió el record de jonrones de Babe Ruth; supervisó las expansiones de 1969 a cuatro ciudades y la de 1977 a Seattle y Toronto (aunque esa fue hecha principalmente por demandas); instituyó la regla del bateador designado en la Liga Americana en 1973.

¿Está en el Salón de la Fama? Sí.

Sí, Kuhn está en el Salón de la Fama -- fue electo nueve meses después de su muerte en 2007. ¿fue un buen comisionado? Probablemente no. Sus negociaciones con Miller resultaron en una pérdida tras otra, y pudo haber creado un mejor sistema de agencia libre para los dueños si él hubiese estado más dispuesto a comprometerse en vez de tratar de aferrarse a la cláusula de reserva. Su gestión causa risa en muchos aspectos -- sus comentarios sobre "Ball Four," el sentarse en el clima frío -- pero el deporte sí creció durante su mandato. Las asistencias se estancaron a finales de los 60 y principios de los 70, pero aumentaron de 27 millones en 1969 a 45 millones en 1983, gracias en parte a los nuevos estadios multiusos que se construyeron. Pero ¿merece estar en el Salón de la Fama? Tengan en mente que Bowie Kuhn está en el Salón -- pero Mike Piazza, Jeff Bagwell, Curt Schilling, Barry Bonds y Roger Clemens no.

8. A. Bartlett Giamatti (1989)
¿Quién era él?
Ex presidente de Yale, fanático de los Medias Rojas y presidente de la Liga Nacional.

Eventos notables: Contrató al abogado John Dowd para investigar a Pete Rose; en agosto de 1989, Rose accedió voluntariamente a ser expulsado permanentemente del béisbol, y el béisbol acordó no dar a conocer posibles hallazgos en la pesquisa sobre las apuestas de Rose en el béisbol. Al día siguiente, Giamatti dijo que Rose había apostado en juegos de béisbol. Pocos días después, falleció de un ataque cardiaco a los 51 años.

¿Está en el Salón de la Fama? No.

¿Pudo haber sido Giamatti un buen comisionado? Es difícil saberlo. Fue contratado en parte por la línea dura que asumió ante la unión de Yale mientras fue presidente allí, así que pienso que la huelga de 1994 habría ocurrido de todas maneras bajo el mandato de Giamatti.

9. William "Spike" Eckert (1965-68)
Spike Eckert
Diamond Images/Getty Images
¿Quién era él?
Ex lugarteniente general en la Fuerza Aérea de EEUU, y sirvió como consultor en la industria de la aviación luego de su carrera militar. Fue una selección sorpresiva; los dueños estaban en búsqueda de un comisionado con experiencia de negocios. Aun así, alegamente no había ido a un juego de Grandes Ligas en 10 años al momento de ser electo.

Eventos notables: No muchos.

¿Está en el Salón de la Fama? No.

Los dueños se dieron cuenta rapidamente que habían cometido un gran error y obligaron a Eckert a renunciar luego de tres años. Rob Neyer incluyó un capítulo sobre Eckert en su libro "Rob Neyer's Big Book of Baseball Blunders (El Gran Libro de Rob Neyer sobre los Errores en el Béisbol)". Eckert no sabía del negocio y ciertamente no conocía el béisbol. Solo piensen si el béisbol hubiese seleccionado a otro de los que estaban en la lista original de candidatos: Richard Nixon.
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MLB, Beisbol

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Así que ya escribimos sobre los cinco equipos que yo creo que tienen las mejores oportunidades para mejorar significativamente en el 2015 - piensen en una mejoría de 10 juegos o más.

Pero escribir sobre los cinco equipos que menos han mejorado es mucho más fácil.

1. Bravos de Atlanta (79-83)
Bueno, veamos: Ellos salieron mediante cambio de su jugador con el mayor WAR en 2014 (Jason Heyward); ellos salieron mediante cambio de su líder en cuadrangulares y remolcadas (Justin Upton); ellos cambiaron a su receptor regular que conectó 22 jonrones (Evan Gattis); ellos perdieron a Ervin Santana y Aaron Harang, quienes se combinaron para hacer 64 aperturas.

¿Acaso los Bravos reaccionaron de más a una mala temporada? Después de todo, hace dos años ellos ganaron 96 partidos; el año anterior, ellos ganaron 94. Y ellos tienen una base joven de talento. El gerente John Hart dijo que cree que los Bravos pueden competir en el 2015, pero él tiene que decir eso. Los Bravos están apuntando a los siguientes dos años, esperando que el talento joven que recibieron en los tratos por Heyward, Upton y Gattis estén listos para cuando se muden a su nuevo estadio.

2. Filis de Filadelfia (73-89)
Luego de temporadas consecutivas con 73 victorias, el gerente Rubén Amaro finalmente se dio cuenta que es tiempo de reconstruir. Es posible que pase algo de tiempo antes de que los Filis vuelvan a ser un equipo que juegue para .500 nuevamente. El veterano torpedero Jimmy Rollins se ha ido y Cole Hamels podría ser el próximo. ¿Le seguirá Chase Utley follow? ¿Cambiarán a Cliff Lee una vez que pruebe que está saludable? ¿Y podrá Amaro encontrar un hogar para Ryan Howard?

Los Filis tuvieron una gran corrida del 2007 al 2011 con cinco banderines divisionales consecutivos y un título de Serie Mundial. Fue un equipo divertido y los fanáticos de los Filis deben apreciar esos años. Pero el 2015 no les va a dar muchas alegrías.

3. Rockies de Colorado (66-96)
El nuevo gerente Jeff Bridich heredó un equipo que ha perdido 96, 88, 98 y 89 partidos en los pasados cuatro años y ha hecho... nada. OK, él cambió a Rob Scahill a los Piratas por el lanzador de liga menor Shane Carle. También hubo un par de otras movidas menores. Por supuesto, cuando pierdes 96 juegos es debido a que no tienes el talento suficiente, así que no necesariamente se le puede echar la culpa a Bridich por su falta de actividad, por lo menos en cuanto a cambios. En cambio, aparentemente los Rockies cuentan una vez más con Troy Tulowitzki y Carlos González que estén saludable y mejoren algunos de los bateadores y lanzadores jóvenes. Buena suerte. Es demasiado malo que el equipo no mejor ya que los fanáticos se han mantenido apoyándolos fielmente a pesar de las más recientes malas temporadas.

4. Gigantes de San Francisco (88-74)
Los Gigantes se diferencian de los primeros tres equipos en esta lista porque se espera que una vez más ellos sean competitivos, pero ellos no han hecho demasiado por mejorar un equipo que se metió a la postemporada como comodín. Y no es necesariamente por falta de esfuerzo: Ellos trataron de firmar de vuelta a Pablo Sandoval y estuvieron encima de Jon Lester, pero todo lo que han podido hacer es firmar de vuelta al adquirido a mediados de temporada Jake Peavy y firmar a Norichika Aoki para reemplazar a Mike Morse como su cuarto jardinero.

¿Mejorarán los Gigantes? Quizás, pero eso significará depender de que Tim Lincecum tenga su primera buena temporada en tres años, que Matt Cain vuelva de su cirugía de codo y que los veteranos Peavy y Tim Hudson se mantengan saludables y productivos. Esas parecen muchas interrogantes en la rotación.

5. Cerveceros de Milwaukee (82-80)
Los equipos de la Liga Americana han sido más activos porque la paridad a lo largo de la liga es tan compacta. Realmente, solo los Mellizos lucen como un equipo con el que hay que tener mucha imaginación para verlos entrando a la postemporada. Mientras tanto, la Liga Nacional tiene a los Bravos, Filis, Rockies y Diamondbacks claramente mirando al resto de la liga.

De todas formas, los Cerveceros cambiaron al lanzador Yovani Gallardo para abrirle un hueco a Jimmy Nelson en la rotación, pero ellos no recibieron a cambio ningún talento de impacto y ahora la rotación sufre de falta de profundidad. Ellos consiguieron en cambio a Adam Lind para jugar la primera base, pero dudo que le veamos tener una temporada similar a la que tuvo Cecil Cooper en 1980. Su mejor esperanza de mejoría es que Ryan Braun tenga una temporada de recuperación luego de dos campañas de lesiones. En una división en la que los Cachorros y los Rojos deben ser mejores, es difícil ver como los Cerveceros van a ver un aumento en la columna de victorias.

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¿Es fácil predecir cuáles equipos serán los que más mejorarán? Nosotros tendemos a enfocarnos en los equipos que hacen las movidas más grandes en la temporada baja. Piensen en los Marlins del 2012, que firmaron a José Reyes, Mark Buehrle y Heath Bell y perdieron tres juegos menos. O los Azulejos del 2013, que adquirieron a Reyes, Buehrle, al reinante ganador del Cy Young R.A. Dickey, Josh Johnson y Melky Cabrera y fueron muchos los que los escogieron para llegar a la Serie Mundial. Y mejoraron de 73 victorias todo el camino hasta llegar a las 74.

Yo intento pensar en el ganador por consenso de la temporada baja pasada. ¿Quizás los Yankees? Ellos firmaron a los agentes libres Masahiro Tanaka, Jacoby Ellsbury, Brian McCann y Carlos Beltrán, un grupo impresionante de nombres grandes. Y los Yankees vieron bajar su total de victorias de 85 a 84.

¿Cuáles equipos tuvieron la mejoría más grande la pasada temporada? Aquí les presentamos los cinco mejores:

Angelinos: +20 Astros: +19 Marineros: +16 Marlins: +15 Gigantes: +12

Más allá de la firma de Robinson Canó en Seattle, ¿se acuerdan de algunas movidas grandes por parte de estos equipos? Los Gigantes firmaron a Tim Hudson y Mike Morse, movidas que en modo alguno podían prever que harían que ganaran la Serie Mundial.

Así que esta lista de cinco equipos que estoy prediciendo que serán los que más mejorarán en el 2015 no es necesariamente una lista de equipos que hayan recibido la mayor cantidad de titulares en este invierno (su record del 2014 está entre paréntesis).

1. Medias Rojas de Boston (71-91)
Los Medias Rojas lucen como los candidatos obvios luego de una temporada baja bien active que los vio gastar grandes cantidades de dinero en Pablo Sandoval y Hanley Ramírez y además añadieron a Rick Porcello, Wade Miley y Justin Masterson a su rotación de abridores. La rotación carece de un as que todo el mundo parece pensar que Boston sigue necesitando, pero las proyecciones de FanGraphs tienen a los Medias Rojas con 88 victorias -- la cuarta mayor cantidad en las mayores -- gracias en parte a una rotación que se proyecta con un WAR de 10.8, la quinta mejor en las mayores (aunque con una efectividad relativamente alta de 4.27).

Incluso si no compran la idea de esa rotación sin un as, es difícil no pensar que tienen potencial gracias a la gran mayoría que experimentaron en su ofensiva. Los jardineros de los Medias Rojas batearon apenas 26 jonrones la pasada temporada, últimos en ese renglón en las mayores. Ellos deben tener un trio completamente nuevo con Ramírez, Rusney Castillo y Mookie Betts. Sandoval es una mejoría en la antesala, y el jugador de segundo año Xander Bogaerts tiene la habilidad de dar el gran paso adelante en gran forma.

Además Boston tiene a su favor: Ellos no parecen ser el equipo dominante en el Este de la Liga Americana. De acuerdo, los Medias Rojas han perdido más de 90 juegos en dos de las pasadas tres temporadas (ellos no perdían 90 desde 1966), pero pienso que van a poder evitar su primera racha de temporadas perdedoras consecutivas desde 1992-94.

2. Astros de Houston (70-92)
Yo escribí sobre los Astros el miércoles, señalando que ellos tuvieron necesidades evidentes en la primera base, tercera base, jardín izquierdo y el bullpen en el 2014 y que ellos han atendido todas esas áreas en la temporada baja.

El sistema de proyecciones de FanGraphs no es tan optimista como yo sobre ellos, pronosticándoles 77 victorias. Los Astros tienen varios candidatos a regresión en José Altuve, Chris Carter, Dallas Keuchel y Collin McHugh, pero yo creo que los cuatro serán sólidos colaboradores en el 2015, y me agradan las probabilidades de George Springer de convertirse en una fuerza en el medio de la alineación. El Oeste de la Liga Americana es difícil, y eso obrará en contra de los Astros, pero uno puede balancear su esperada mejoría contra los posibles declives de parte de los Angelinos y los Atléticos.

3. Cachorros de Chicago (73-89)
Los Cachorros están en esta lista no tanto porque espere que lleguen a la postemporada -- va a ser algo complicado vencer tanto a Cardenales como a Piratas -- sino porque vienen de lograr 73 victorias, así que hay espacio para mejorar en unos 12 triunfos adicionales para llegar a 85.

Al igual que los Astros, los Cachorros cargaron con mucho peso muerto en el 2014 -- Darwin Barney, Nate Schierholtz, Junior Lake, Mike Olt, John Baker, Arismendy Alcantara y Javier Báez fueron colaboradores ofensivos horribles, ya que cada uno bateó por lo menos 200 veces y tuvo un OPS+ de 70 o menos. Eso es malo, pero los fanáticos de los Cachorros sabían eso. Así que consiguieron en cambio al receptor Miguel Montero y al jardinero central Dexter Fowler. Los Cachorros esperan además que los jóvenes Báez y Alcantara aprendan de sus tropiezos y se unan a los novatos Jorge Soler y Kris Bryant a ayudar a mejorar una ofensiva que llegó en el puesto 12 en la Liga Nacional en carreras anotadas.

Oh, y entonces está Anthony Rizzo. Él podría ser candidato al JMV. Y el equipo gastó algunos centavos en Jon Lester. He escuchado que es bastante bueno.

4. Medias Blancas de Chicago (73-89)
La batalla entre Cachorros y Medias Blancas podría terminar siendo uno de los subtemas más interesantes de la temporada. Los Medias Blancas hicieron sus propias grandes movidas, al conseguir mediante cambio a Jeff Samardzija y firmar al cerrador agente libre David Robertson, al jardinero izquierdo Melky Cabrera y al primera base/bateador designado Adam LaRoche. El equipo ya tiene dos jugadores franquicia en Chris Sale y José Abreu.

Al sistema de proyección de FanGraphs le agrada más los Cachorros que los Medias Blancas -- 84 victorias versus 77 -- y me preocupó por la parte trasera de la rotación de los Medias Blancas una vez pasas de Sale, Samardzija y José Quintana. Además es preocupante que dependan tanto de Sale y su habilidad de mantenerse saludable. Si la profundidad de este roster rinde frutos, los Medias Blancas tendrán la oportunidad de sorprender en una división donde los Tigres y los Reales podrían ganar menos partidos.

5. Marlins de Miami (77-85)
Dos grandes razones por las que los Marlins podrían dar un gran paso adelante: Ellos son jóvenes y en su división ellos tienen dos equipos malísimos. Los Filis y los Bravos se proyectan como los dos peores equipos en el beísbol vía FanGraphs, así que puedo ver a los Marlins y los Mets tomar ventaja de eso y ganar 90 juegos. Entre esos dos, me gustan un poco más los Marlins gracias a Giancarlo Stanton y su ganga de jóvenes jardineros, Marcell Ozuna y Christian Yelich. La rotación necesita mantenerse saludable -- Mat Latos y Henderson Alvarez en particular -- pero si eso sucede y José Fernández vuelve en junio y lanza como José Fernández, los Marlins podrían ser contendientes a uno de los boletos de comodín.

Omisión notable: Los Padres de San Diego. No me agrada la defensiva en los jardiners. No estoy emocionado por su situaci'pn en la tercera base y el campocorto, y me preocupa el historial de lesiones de Matt Kemp y Andrew Cashner. Ellos van a ser entretenidos y espero que todo les salga bien, pero no estoy seguro de que sean un equipo de 90 victorias.

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Cada año, hay un equipo que jugó por debajo de los .500 el año anterior que llega a los playoffs. Es posible que no todos esos equipos puedan ser clasificados como sorpresivos, pero ciertamente todos hicieron mejoras significativas en comparación con la temporada anterior. Veamos:

--2014 Gigantes: 76 victorias a 88 victorias (y un cetro de Serie Mundial)
--2014 Angelinos: 78 victorias a 98 victorias
--2013 Medias Rojas: 69 victorias a 97 victorias (y un cetro de la Serie Mundial)
--2013 Piratas: 79 victorias a 94 victorias
--2013 Indios: 68 victorias a 92 victorias
--2012 Nacionales: 80 victorias a 98 victorias
--2012 Rojos: 79 victorias a 97 victorias
--2012 Atléticos: 74 victorias a 94 victorias
--2012 Orioles: 69 victorias a 93 victorias
--2011 Cerveceros: 77 victorias a 96 victorias
--2010 Rojos: 78 victorias a 91 victorias
--2009 Rockies: 74 victorias a 92 victorias
--2008 Rays: 66 victorias a 97 victorias (y un puesto en la Serie Mundial)
--2008 Medias Blancas: 72 victorias a 89 victorias
--2007 Indios: 78 victorias a 96 victorias
--2007 Cachorros: 66 victorias a 85 victorias
--2006 Tigres: 71 victorias a 95 victorias (y un puesto en la Serie Mundial)

Hay por lo menos un equipo sorpresa en cada una de las pasadas nueve temporadas y nueve en las pasadas tres. Parece ser que el deporte ha cambiado en años recientes, y el aumento en la paridad ha hecho más posible ese tipo de saltos. Parece probable que veamos por lo menos otro par de equipos que hagan ese salto de ser un equipo por debajo de los .500 a llegar a los playoffs en el 2015.

Los Medias Rojas (71-91 el año pasado) y los Cachorros (73-89) son selecciones populares para hacerlo tras hacer movimientos grandes en la temporada baja. Pero yo selecciono a los Astros de Houston como un potencial equipo sorpresa. Ellos jugaron para 70-92 el año pasado - luego de tres temporadas seguidas con 100 derrotas - y fueron superados en anotaciones por 94 carreras, así que ciertamente ellos no son los Gigantes del 2014 o los Medias Rojas del 2013, equipos con triunfos recientes en sus résumés.

Evan Gattis Bravos Atlanta
Geoff Burke/USA TODAY SportsEvan Gattis conectó 22 jonrones en apenas 369 turnos al bate la pasada temporada para Atlanta.
El gerente Jeff Luhnow acaba de hacer dos movidas adicionales esta semana para seguir la renovación de una alineación que terminó penúltima en la Liga Americana en carreras anotadas, al cambiar al jardinero central Dexter Fowler a los Cachorros por el antesalista Luis Valbuena y el lanzador Dan Straily y entonces firmó al jardinero agente libre Colby Rasmus. Esto luego de haber adquirido a Evan Gattis y firmar al torpedero Jed Lowrie.

Como escribió Buster Olney esta mañana, es una movida arriesgada el tener tantos bateadores propensos a poncharse:

Doscientos sesenta y tres bateadores tuvieron por lo menos 300 apariciones en el plato en el 2014, y cinco de los bateadores que están encaminados a aparecer en la alineación de Houston terminaron entre los primeros 19 en las mayores en tasa de ponches. Aquí echamos una mirada a su posible alineación, con el porcentaje de ponches y lugar en la pasada temporada:

2B José Altuve, 7.5 por ciento (en el puesto 262 entre 273 bateadores)
3B Luis Valbuena, 20.7 por ciento (93º)
SS Jed Lowrie, 14.0 por ciento (219º)
DH Chris Carter, 31.8 por ciento (14º)
RF George Springer, 33.0 por ciento (7º)
CF Colby Rasmus, 33.0 por ciento (9º)
LF Evan Gattis, 23.2 por ciento (53º)
1B Jon Singleton, 37.0 por ciento (1º)
C Jason Castro, 29.5 por ciento (19º)

Los Astros serán el último equipo en probar la teoría de que todos los outs son creados iguales, que un out es un out, y que realmente no importa que se conecte un rodado a la segunda base o un ponche.

Entonces Buster incluyó una lista que muestra que en temporadas recientes, los equipos más prolíficos en ponches en raras ocasiones se ubican en puestos altos en carreras anotadas. Pero he aquí lo que piensa Luhnow y la razón por la que la ofensiva de los Astros debe mejorar mucho en el 2015 (Yo también corrí esos números el otro día luego del cambio de Gattis):

--Inicialistas de los Astros en 2014: .168/.277/.307 (30º en wOBA)
--Antesalistas de los Astros en 2014: .212/.255/.321 (30º en wOBA)
--Jardineros izquierdos de los Astros en 2014: .218/.286/.318 (30º en wOBA)

(Los torpederos de los Astros en realidad llegaron en el 10º puesto en las mayores con un .302 de wOBA y el wOBA de Lowrie en el 2014 fue de .299, así que él sería una mejoría por encima de Jonathan Villar solo si batea como lo hizo en el 2013, cuando tuvo un .342 de wOBA.)

De todas formas, los Astros tuvieron la peor producción ofensiva en las mayores en tres posiciones. Ellos adquirieron jugadores para jugar esas posiciones y darle al nuevo manager A.J. Hinch todo tipo de flexibilidad; por ejemplo, si Singleton no batea, Carter puede jugar la primera base, Gattis puede ser designado y uno de los jardineros jóvenes puede jugar en el izquierdo. Escenario que, dada la defensiva de Gattis, es quizás el más probable ahora mismo. Ellos trajeron a Hank Conger, un excelente enmarcador de pitcheos, para darle profundidad a la receptoría. Springer podría convertirse en una gran estrella.

Estoy de acuerdo con Buster: Los ponches son un gran problema y quizás la ofensiva sufra como le pasó a los Bravos la pasada temporada. Pero incluso con mejorías mínimas en la primera base, tercera base y jardín izquierdo, además de mejorías y una temporada completa de Springer, los Astros podrían estar cerca de anotar 729 carreras en vez de 629 - y los Atléticos llegaron terceros en la Liga Americana en el 2014 con 729 carreras.

Pero hay otra razón por la que los Astros van a mejorar. Ellos jugaron para 57-11 cuando lideraban al entrar a la octava entrada y 61-8 cuando lideraban al entrar a la novena entrada, ya que el bullpen tuvo la peor efectividad en las mayores. El equipo promedio perdió 5.9 juegos cuando lideraba luego de siete entradas y 3.3 cuando lideraba tras ocho episodios. Los nuevos relevistas Luke Gregerson y Pat Neshek deberían ayudar en esto aun cuando solo jueguen de forma regular.

La rotación no es tan valorada pero tuvo la misma efectividad que la de Cleveland, y todo el mundo alaba la rotación de Cleveland. Los astros tuvieron efectividad de 3.82 en su rotación; los Gigantes, jugando en la Liga Nacional y en un gran estadio para lanzadores, tuvieron efectividad de 3.74. Los Astros tuvieron mejor efectividad que la rotación de los Tigres. Sí, Dallas Keuchel y Collin McHugh tienen que probar que son de verdad y la parte trasera de la rotación debe estabilizarse, pero hay algo de potencial profundidad con Straily, Alex White, Asher Wojciechowski y el prospecto Mark Appel en camino a pelear por puestos.

Miren, es más probable que el 2015 sea un año que sirva de puente. El Oeste de la Liga Americana va a ser duro con los Angelinos, Atléticos, Marineros y una posible temporada de recuperación de los Vigilantes. Pero los Astros tuvieron debilidades evidentes el año pasado y Luhnow ha atendido las mismas. Él ha estado recopilando talento por tres años y ahora los Astros tienen la etiqueta de equipo sorpresa en todos lados.
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Zimmermann NacionalesEvan Habeeb/USA TODAY SportsJordan Zimmermann será agente libre al final del 2015. ¿Será ficha de cambio?
Estamos a un mes del inicio oficial de los entrenamientos primaverales, pero eso no significa que no existan algunos problemas sin resolver y noticias potenciales en la tierra del béisbol. Aquí les presentamos 30 cosas a las que hay que echarle el ojo:

1. Ahora que los Nacionales firmaron a Max Scherzer con un contrato de siete años, ¿cambiarán los Nacionales al próximo agente libre Jordan Zimmermann? Una rotación de Scherzer, Zimmermann, Stephen Strasburg, Doug Fister y Gio Gonzalez ciertamente tiene la habilidad de ser una de las mejores que hayamos visto en tiempos recientes, y eso ni siquiera incluye a Tanner Roark, quien calladamente tuvo marca de 15-10 y ERA de 2.85 el año pasado.

2. Si los Nacionales buscan cambiar a Zimmermann (o a Fister, quien también podría ser agente libre al final de la temporada), ¿utilizarán ese cambio para ayudar a rellenar su sistema de fincas o para adquirir mayor profundidad en el bullpen? El bullpen luce un poco delgado luego que cambiaron al extraordinario preparador Tyler Clippard y perdieran a Rafael Soriano vía la agencia libre.

3. ¿Dónde terminará James Shields? El serpentinero, que es el único agente libre que puede cambiar un equipo que sigue sin firmar, alegadamente rechazó una oferta de $110 millones de un equipo para el que aparentemente él no quería jugar. O quizás lo hizo solo para aumentar las ofertas.

4. ¿Cambiarán los Marlins a Dan Haren? El veterano derecho, que se ganará $10 millones, ha amenazado con retirarse si no es cambiado a un equipo de California. Pero fueron los Dodgers quienes lo cambiaron a los Marlins y ahora ellos no tienen espacio en su rotación, y para colmo los Angelinos también añadieron profundidad en su rotación en la temporada baja. Los Dodgers le dieron a los Marlins $10 millones para compensar por el sueldo de Haren, dinero que no van a devolver incluso si Haren no juega. Todo indica que la pelota quizás esté en la cancha de Haren, ya que como todos sabemos Jeffrey Loria estaría más que feliz de quedarse con el dinero.

5. ¿Acabó Billy Beane de hacer sus movimientos? Ha sido una temporada baja bien ocupada para el gerente de los Atléticos, quien ha salido de Josh Donaldson, Jeff Samardzija, Derek Norris, John Jaso y otros por la vía del cambio, mientras adquiría a Ben Zobrist, Brett Lawrie, Clippard y otros jugadores jóvenes y prospecto. Yunel Escobar llegó al equipo desde los Rays y luego fue cambiado rápidamente a los Nacionales por Clippard.

6. ¿Acabaron Theo Epstein y Jed Hoyer con sus movimientos para los Cachorros? Ellos acaban de conseguir a Dexter Fowler de los Astros, dándole al equipo un jardinero central más legítimo que el jugador del cuadro convertido Arismendy Alcantara. Con la adición de Fowler, la alineación de los Cachorros podría lucir como esto:

Fowler CF Starlin Castro SS Jorge Soler RF Anthony Rizzo 1B Kris Bryant 3B Miguel Montero C Chris Coghlan LF Javier Báez 2B

Esa alineación tiene potencial, y está respaldada por una rotación que incluye a Jon Lester, Jake Arrieta, Jason Hammel, Kyle Hendricks y Travis Wood. Pero con Fowler firmado solo hasta el 2015, quizás los Cachorros harán una última gran movida para acercarse aún más en el papel a los Cardenales y Piratas. ¿Quizás Shields, para mejorar aún más la rotación?

Johnny Cueto Rojos
Andy Lyons/Getty ImagesCueto llego 2º en la Liga Nacional en 2014 con efectividad de 2.25.
7. ¿Firmarán los Rojos a Johnny Cueto con un contrato a largo plazo? Cueto será una firma cara, y aunque no podrá conseguir dinero al estilo de Scherzer dado su historial de lesiones, el dominicano viene de una temporada en la que en cualquier temporada pudo haber ganado el Cy Young. Los compromisos a largo plazo que ya han hecho los Rojos con Joey Votto y Homer Bailey podrían significar que un tercer jugador de más de $100 millones no encajaría en su presupuesto.

8. ¿Firmarán los Rojos a Aroldis Chapman con un contrato a largo plazo? Al igual que Cueto, Chapman sera agente libre luego del 2015. Los Rojos serán los anfitriones del Juego de Estrellas 2015, así que no esperen que cambien a ninguno de los dos jugadores - por lo menos hasta después del Juego de Estrellas y solo si los Rojos están completamente fuera de la contienda por la postemporada.

9. ¿Están satisfechos los Cardenales con su rotación? Se especulada que ellos estaban interesados en firmar a Scherzer o quizás adquirir a David Price de los Tigres, pero ciertamente Price ya no está disponible - no que lo estuviera en primer lugar - con Scherzer fuera del panorama para Detroit. Los Cardenales sí firmaron a Lance Lynn con una extensión de contrato de tres años. Pero las preocupaciones por la salud de Michael Wacha, Adam Wainwright y Jaime García y la incertidumbre de los brazos jóvenes tales como Carlos Martínez y Marco González significa que los Cardenales tienen algunas interrogantes en su profundidad.

10. ¿Están los Bravos realmente comprometidos con quedarse con Craig Kimbrel? Luego de cambiar a Jason Heyward, Justin Upton y Evan Gattis, a los Bravos poco les falta para admitir que estarán en reconstrucción hasta el 2017 cuando abran su nuevo estadio. El gerente John Hart insiste que el equipo va a poder competir en el 2015, pero los sistemas de proyecciones insisten en lo contrario y dicen que los Bravos serán uno de los peores equipos en las mayores. La movida inteligente sería sacarle provecho ahora a Kimbrel.

11. Hablando de... ¿Harán algo los Tigres con su bullpen?

12. Hablando de... Francisco Rodríguez sigue siendo agente libre. Y probablemente por buenas razones, considerando que lideró a todos los relevistas en jonrones permitidos en el 2014. Aun así, tuvo efectividad de 3.04 y consiguió 44 rescates para los Cerveceros, así que algún equipo podría estar dispuesto a darle la oportunidad de ser su cerrador. Especialmente un equipo que haya tenido graves problemas en todo su bullpen en toda la temporada, incluyendo los playoffs.

13. ¿Adquirirán los Mets a un campocorto? Yo pienso que todos estamos algo cansados de esta historia ahora. Los fanáticos de los Mets quieren ver un nuevo campocorto. La prensa de Nueva York definitivamente cree que el equipo necesita un torpedero. Sandy Alderson probablemente querría un nuevo campocorto. Troy Tulowitzki quizás quiera convertirse en el nuevo torpedero de los Mets. Mientras tanto, los Wilpon están probablemente demasiado ocupados mirando viejas películas de los Dodgers de Breeklyn como para que les importe esto.

14. ¿Cambiarán los Diamondbacks a Mark Trumbo? Esta es probablemente más una decisión de entrenamiento primaveral, y dependerá de si el agente libre cubano Yasmany Tomas puede hacerse cargo de la antesala. Si no puede hacerlo, él se va a mover al jardín izquierdo y los D-backs tendrán que mercadear a Trumbo.

15. ¿Podrá Dave Stewart darnos más citas sobre términos "reales" de béisbol y esos equipos aparentemente falsos que se preocupan demasiado por las métricas analíticas?

16. ¿Adquirirán los Marineros un bateador derecho? Ahora mismo, los Marineros tienen a Nelson Cruz apuntado para ser el bateador designado, Logan Morrison en la primera base, y en el jardín derecho un comité de Seth Smith y Justin Ruggiano (con el zurdo Dustin Ackley en el jardín izquierdo). Jesús Montero sigue en los alrededores, pero un bate derecho que pueda jugar en la primera base o como designado ante los zurdos (con Cruz mudándose a los jardines) crearía más balance en la alineación.

17. ¿Le darán los Filis la libertad a Ryan Howard? En este punto, es probablemente mejor para todos si Rubén Amaro simplemente coloca a Howard en waivers. Nadie va a querer hacer un cambio por Howard, pero eso no significa que uno necesite crear una distracción negativa invitándolo a los entrenamientos primaverales. Es un costo hundido. Hundámonos y veamos si algún equipo le quiere dar a Howard una oportunidad como bateador designado.

18. ¿Quién será el primer columnista en hablar del total de impulsadas de Howard el año pasado? Digamos, de buena manera.

19. ¿Harán los Medias Rojas una movida en su rotación? A pesar que los Medias Rojas realmente se proyectan con una rotación decente, de acuerdo con algunas proyecciones, también es difícil confiar completamente en Clay Buchholz, Rick Porcello, Wade Miley, Joe Kelly y Justin Masterson.

Cole Hamels Filis
AP Photo/Alex BrandonHamels llegó entre los 10 mejores en la LN en el 2014 en ERA (2,46) y ponches (198).
20. ¿Cambiarán a Cole Hamels? Hamels quizás valga más en la fecha de cambio que ahora, así que no les sorprenda ver a Hamels en uniforme de los Filis abriendo el Día Inaugural. Pero si es cambiado, los Medias Rojas y los Padres podrían ser los destinos; los Medias Rojas tienen muchos prospectos y los Padres tienen al receptor prospecto Austin Hedges.

21. ¿Qué está pasando con Dan Duquette? Lo único que se ha escuchado del presidente de los Orioles en esta temporada baja son los rumores de que se va de Baltimore para asumir el mismo rol con los Azulejos de Toronto. Si esto va a suceder, se debería resolver ahora, ya que la falta de actividad de Duquette en Baltimore podría dar la apariencia de un conflicto de intereses.

22. ¿Contratarán los Orioles un jardinero derecho? Colby Rasmus es el mejor agente libre allá afuera y podría ser la opción más fácil, pero no la más elegante. También hay otras opciones menos atractivas mediante cambios como Andre Ethier o Carlos Quentin.

23. ¿Cuál estrella joven será amarrado con una extensión a largo plazo? Los equipos de mercado pequeño han podido mantenerse competitivos en años recientes en parte por la firma de sus estrellas jóvenes con extensiones amigables para los equipos - piensen en Andrew McCutchen en Pittsburgh o Evan Longoria en Tampa Bay - pero mientras los mejores agentes libres sigan recibiendo contratos de más de $100 millones, habrá menos incentivos para que los jugadores jóvenes dejen potencialmente decenas de millones de dólares sobre la mesa.

24. ¿Dónde firmarán los otros relevistas agentes libres? Casey Janssen y Soriano son dos relevistas con experiencia como cerradores. Soriano promedió 39 rescates en las últimas tres temporadas, pero perdió su trabajo como cerrador con los Nacionales al final de la pasada temporada, mientras que Janssen se perdió tiempo de juego por una lesión en la espalda y vio bajar su tasa de ponches. Además de los Tigres, los Dodgers también andan en búsqueda de ayuda en el relevo.

25. ¿Están acabados los actuales campeones de la Serie Mundial? Los Gigantes acaban de firmar a Norichika Aoki, aunque él y Gregor Blanco no conforman un comité tradicional ya que ambos son zurdos. Ellos se poncharon en firmar a Jon Lester y Pablo Sandoval y conseguir en cambio a Justin Upton. Los Gigantes podrían estar todavía detrás de Shields, o podrían traer de vuelta a Ryan Vogelsong para tener profundidad en su rotación.

26. De vuelta a los Nacionales: ¿Podrían cambiar al torpedero Ian Desmond? Parece poco probable, pero Desmond es agente libre luego del 2015 y alegadamente rechazó una extensión de contrato por $100 millones. Y el equipo si consiguió en cambio a Yunel Escobar, aunque moverlo a él al campocorto les crearía un hueco en la intermedia. Quizás el equipo más desesperado de un torpedero es los Mets, pero ellos son rivales de división.

27. Seguidor de arbitraje: ¿Quién queda? Aunque muchos jugadores ya han firmado, la mayor parte de los jugadores más interesantes y que no han firmado son aquellos que están a varios años de la agencia libre y que potencialmente podrían negociar contratos multianuales (parecido al que firmó Lynn con los Cardenales). Este grupo incluye a Josh Donaldson de los Azulejos; Brandon Belt y Brandon Crawford de los Gigantes; Greg Holland, Kelvin Herrera, Eric Hosmer, Mike Moustakas y Lorenzo Cain de los Reales; Devin Mesoraco de los Rojos; y Garrett Richards de los Angelinos.

28. ¿Qué pasará con el cotizado prospecto jugador del cuadro cubano Yoan Moncada? El chico ambidiestro de 19 años se proyecta como una combinación de poder y velocidad que probablemente termine en la segunda o la tercera base. Los Gigantes sostuvieron un entrenamiento privado con él, y los Dodgers, los Yankees, los Medias Rojas, los Nacionales y los Marlins se encuentran entre los equipos que se reporta que tienen mucho interés y recursos financieros. MLB declaró Moncada como agente libre, pero necesita ser autorizado por a Oficina de Control de Activos Extranjeros de EEUU antes de ser elegible para firmar.

29. ¿Quién se unirá a a Anthony Rizzo de los Cachorros para garantizarle a su equipo un banderín divisional?

30. ¿Quién será el primer jugador en reportarse temprano a los entremamientos primaverales en la mejor forma física de su vida?
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La Regla 8.04 del libro de reglas oficiales de Grandes Ligas establece:

Cuando las bases estén desocupadas, el lanzador deberá enviar la pelota hacia el bateador dentro de 12 segundos luego de haber recibido la pelota. Cada vez que el lanzador demore el juego por violar esta regla, el árbitro deberá marcar una "Bola."

El tiempo de 12 segundos comienza cuando el lanzador esté en posesión de la pelota y el bateador esté en la caja de bateo, atento al lanzador. El tiempo termina cuando el lanzador suelta la pelota.

La intención es de esta regla es evitar demoras innecesarias. El árbitro deberá insistir que el receptor devuelva la pelota lo antes posible al lanzador, y que el lanzador tome su posición en la goma de lanzar lo antes posible. Una demora obvia por el lanzador deberá ser penalizada de inmediato por el árbitro.

El béisbol quiere acelerar el juego. Los partidos duran demasiado, según dicen los críticos. Demasiado lentos. Demasiado aburridos para nuestra acelerada cultura. A todo el mundo le gusta criticar al béisbol.

Así que ahora el deporte experimentará con un reloj de pitcheo en Doble A y Triple A en el 2015, y pronto vendrán más detalles sobre cuánto tiempo se permitirá entre lanzamientos y como se implementará el uso del mismo.

Ahora, se puede alegar que el reloj de pitcheo no es necesario cuando ya existe una regla que atiendo el asunto de mantener el juego en movimiento con un ritmo bueno y entretenido. Todo lo que tiene que hacer MLB es decirle a los oficiales que hagan cumplir la regla de los 12 segundos. Por supuesto, no es tán fácil decirles a los árbitros que hagan valer la regla cuando la han ignorado por toda la vida. La Regla Rule 8.04 además no toma en cuenta que los bateadores se salgan de la caja de bateo y que se tomen todo su tiempo para prepararse. Además, se podrán imaginar el alborotó que se va a formar la primera vez que un árbitro cante "bola cuatro" en conteo de 3-2 en una situación clave con el juego en la línea porque el lanzador se tomó medio segundo de más para hacer su lanzamiento.

Ahora, no hay nada malo con intentar que los lanzadores trabajen más de prisa. Los equipos de la NFL corren jugadas más de prisa que lo que le toma a Clay Buchholz hacer un lanzamiento. Rayos, acabo de ver a la Universidad de Oregon correr una jugada cada 12 segundos o algo así. Y los relevistas son usualmente peores que los abridores. Ya que utilizan su máxima velocidad en cada lanzamiento, se toman más tiempo entre pitcheos. (Entre los lanzadores que trabajaron por lo menos 50 entradas, los 33 más lentos de acuerdo con el cálculo de "paso" de FanGraphs fueron relevistas).

Ahora, quizás 12 segundos no sea tiempo suficiente; incluso Mark Buehrle promedió 17.3 segundos entre lanzamientos, de acuerdo con el cálculo de "paso" de FanGraphs. Pero demasiados lanzadores se toman 25 segundos o más entre pitcheos:

Abridores más lentos
David Price: 26.6
Jorge De La Rosa: 26.0
Yusmeiro Petit: 26.0
Clay Buchholz: 25.6
Tyler Skaggs: 25.4
Edinson Vólquez: 25.3
Chris Archer: 25.2
Hiroki Kuroda: 25.2
Masahiro Tanaka: 25.1
Yu Darvish: 25.1

Relevistas más lentos
Joel Peralta: 32.1
Junichi Tazawa: 31.8
Tony Sipp: 30.3
Joaquín Benoit: 30.3
Phil Coke: 29.7
Joe Nathan: 29.7
Jonathan Broxton: 29.0
Yoervis Medina: 28.8
Juan Gutierrez: 28.7
Santiago Casilla: 28.5

Hay un efecto domino de hacer cumplir la regla de los 12 segundos o el uso de un reloj de pitcheo: Quizás ayude a los bateadores un poco y traiga algo más de ofensiva al juego (por supuesto, más ofensiva hará que los partidos duren más) si los lanzadores son forzados a trabajar más de risa. Me gustaría ver cuán dominantes serían esos lanzadores si no se les permitiera tanto tiempo para reagruparse.

Ya veremos cómo va ese experimento. Esto será mucho más fácil de cumplir en lanzadores de liga menor que en tipos como David Price o Yu Darvish. Pero es un inicio y el intentar acortar el tiempo de duración de los partidos viene de un buen lugar.

Ahora, sobre esos bateadores que se salen de la caja de bateo... y esas largas pausas comerciales entre entradas... y todos esos cambios de lanzadores...
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Ben Zobrist RaysChristopher Pasatieri/Getty Images SportPete Rose no ha podido ingresar al Salón de la Fama debido a su castigo por apuestas.
No existe realmente una forma científica de determinar un equipo Todos Estrellas de peloteros subestimados. Ciertamente, si eres dueño de cinco equipos de fantasía, uno conoce a estos peloteros, pero mi percepción es que estos jugadores son mejores que lo que muchos piensan o que no han recibido el tipo de atención que uno esperaría hacia ellos dado el valor que tienen. Para algunos, quizás ellos tuvieron un solo gran año; para otros, quizás es porque juegan en un equipo de mercado pequeño. Independientemente de la razón, yo espero que todos estos jugadores vuelvan a ser regulares en el 2015.

C: René Rivera, Rays
Pueden apostar que si Tampa Bay consigue a un jugador en cambio es porque es subestimado. Rivera ha jugado con los Marineros, Mellizos, y Padres en las mayores y ha pasado tiempo en las menores con los Dodgers, Mets y Yankees. Para sorpresa de nadie, Rivera es un excelente enmarcador de pitcheos -- por tanto, esa es la razón para que Tampa Bay deseara conseguirlo en cambio con los Padres por Wil Myers -- y bateó .252/.319/.432 con San Diego en 2014, buenos números para el Petco Park. La pregunta es si su actuación al bate fue una casualidad ya que tuvo apenas 329 apariciones en el plato y Rivera n

1B: Anthony Rizzo, Cachorros
Probablemente Rizzo es el nombre más grande aquí, pero yo pienso que muchos fanáticos no se han dado cuenta lo bueno que fue en el 2014. Tuvo un OBP y un slugging más grande que Miguel Cabrera. Tuvo un WAR según FanGraphs mayor que el de José Abreu de sus primos de ciudad Medias Blancas, pero ciertamente no recibió el mismo nivel de atención nacional. Terminó detrás de Adrián González en la votación del JMV porque no impulsó tantas carreras. Tiene más poder que Freddie Freeman, un joven primera base que recibe más reconocimiento. La mejor parte de todo: Apenas tiene 25 años.

2B: Brian Dozier, Mellizos
Dozier subió como torpedero en 2012 pero desde ese entonces se movió a la intermedia y se perdió entre la gran cantidad y calidad de intermedistas que hay en la Liga Americana (y jugar con los Mellizos tampoco le ayudó), pero que clase de temporada tuvo: 23 jonrones, 57 extrabases, 89 boletos, 21 bases robadas, una defensiva sólida y 112 anotadas, segundo en las mayores detrás de Mike Trout. Dozier seguirá siendo subestimado en parte porque bateó apenas .242, pero sigue teniendo un OBP mayor que Chase Utley, Dustin Pedroia y Ian Kinsler.

3B: Kyle Seager, Marineros
Seager nunca fue un prospecto cotizado cuando subía en el sistema de fincas de los Marineros -- donde se proyectada como un jugador sustituto en el cuadro --así que ocasiones toma algunos años convencerse de un jugador como este. Bueno, los Marineros se convencieron, dándole a Seager una extensión de siete años y $100 millones. Fue seleccionado a su primer Juego de Estrellas en el 2014 y ganó un Guante de Oro, y sus 25 jonrones y 96 remolcadas son más impresionantes aun tomando en cuenta las difíciles condiciones que enfrentan los bateadores en el Oeste de la Liga Americana.

Jhonny Peralta Cardenales
Jeff Curry/USA TODAY SportsJhonny Peralta llegó segundo entre los SS de la Liga Nacional en el 2014 con 21 jonrones.
SS: Jhonny Peralta, Cardenales
Es raro para un veterano como Peralta estar en una lista como esta, pero él siempre ha sido poco apreciado -- aunque en el 2014 sentí un poco más algo de, "Oh, sí, ese tipo es bastante bueno", ya que incluso recibió algunos votos para el JMV por primera vez en su carrera. Quizás el jugar para los Cardenales le ayudó. Lideró a todos los torpederos de las Grandes Ligas en WAR en 2014, ubicándose en el puesto 15 entre todos los jugadores de posición en Baseball Reference y en el 17 en FanGraphs. La clave es que Peralta siempre ha sido visto como un torpedero sin demasiado alcance, pero las métricas lo tienen como alguien con calidad promedio (y un poco por encima del promedio en el 2014). Tiene un brazo fuerte y comete pocos errores.

LF: Corey Dickerson, Rockies
Charlie Blackmon fue el jardinero de los Rockies que fue seleccionado al Juego de Estrellas en el 2014, pero Dickerson es el que tenemos que observar de ahora en adelante. Bateó .312/.364/.567 con 24 jonrones en 478 apariciones en el plato, y esos no son números inflados gracias al Coors Field. Está pautado para jugar en el jardín izquierdo este año y Carlos González se moverá al derecho. Los Rockies utilizarón a Dickerson el año pasado en comité, pero él se merece la oportunidad de ver si puede sostenerse ante los zurdos.

CF: Juan Lagares, Mets
Lagares ciertamente ha recibido reconocimiento como quizás el mejor jardinero central defensivo en las mayores -- ganando su primer Guante de Oro en el 2014 -- pero debido al hecho de que no es un gran toletero, sigue siendo subvalorado en general. Y él no es un cero con el bate. Bateó .281/.321/.382, nada grandioso, pero eso lo convierte en un bateador promedio en su liga. Baseball Info Solutions le acredita 28 Carreras Salvadas por la Defensa en el 2014, y algunos especulan que quizás él no sea tan bueno. Por ejemplo, Willie Mays lo más que tuvo (bajo un sistema diferente de evaluación) fueron 21 Carreras, de acuerdo con Baseball Reference. Sin embargo, consideren esto: Lagares hizo 2.85 jugadas por cada nueve entradas en el 2014, en comparación con el promedio de 2.48 para los jardineros centrales. Eso representa 0.37 jugadas adicionales por juego, lo que se convierten en 49 outs adicionales en sobre 1,200 entradas; el mejor total en la carrera de Mays fue de 0.27 jugadas adicionales por juego.

RF: Kole Calhoun, Angelinos
Como otros en esta lista, Calhoun nunca fue un prospecto cotizado. Pero todo lo que ha hecho en su carrera es batear. En su primera temporada completa, bateó .272/.325/.450 con 17 jonrones y 31 dobles mientras anotaba 90 carreras en 127 partidos. Debería tener otro gran año como primer bate de los Angelinos.

UT: Ben Zobrist, Atléticos
Si designáramos un capitán para el equipo de Todos Estrellas subestimados, sería él. Él hace todas esas cosas pero no deslumbra tanto. Consigue boletos, batea con algo de poder, juega buena defensa (en varias posiciones) y es duradero. Desde su temporada del 2009 donde saltó al estrellato, se encuentra en tercer puesto entre los jugadores de posición en WAR según Baseball Reference detrás de Robinson Canó y Cabrera (detrás de Cabrera en FanGraphs).

SP: Doug Fister, Nacionales
He escrito tanto sobre Fister que quizás él ya no sea subestimado. No recibe demasiada atención lanzando en la misma rotación donde están Stephen Strasburg y Jordan Zimmermann, pero se equipara bien con ellos.

SP: Dallas Keuchel, Astros
Luego de ser golpeado en sus primeras dos temporadas en las mayores, Keuchel lucía como un zurdo sin la suficiente velocidad en su recta como para tener éxito a nivel de Grandes Ligas. Pero le dio vuelta a las cosas en el 2014, al lograr marca de 12-9 con efectividad de 2.93. Y no creo que eso fuera casualidad.

SP: José Quintana, Medias Blancas
La rotación de los Medias Blancas es más profunda luego de Chris Sale y ahora Jeff Samardzija. Quintana ha sido uno de los mejores abridores de la Liga Americana en las pasadas dos temporadas, al lanzar 200 entradas en ambos años con ERA de 3.51 y 3.32 en un estadio donde las pelotas realmente vuelan. No hay nada demasiado elegante sobre Quintana, pero tiene un repertorio completo de pitcheos con una curva, un cambio y un slider y sabe cómo lanzar.

Hyun-jin Ryu Dodgers
AP Photo/Jeff RobersonHyun-jin Ryu tiene marca de 28-15 con ERA de 3.17 en dos temporadas con los Dodgers.
SP: Hyun-jin Ryu, Dodgers
Igual que Quintana, Ryu es otro zurdo con un arsenal completo de lanzamientos. Ryu lanza strikes y limita la cantidad de jonrones permitidos -- apenas 23 en 344 entradas en las mayores. Se perdió algo de tiempo el año pasado, pero pudo regresar para lanzar un gran partido en la serie divisional. El siguiente paso para él es llegar a las 200 entradas y probar que puede ser un caballo de trabajo detrás de Clayton Kershaw y Zack Greinke.

SP: Alex Cobb, Rays
Con la salida de David Price, Cobb es ahora el as indisputado en la rotación de Tampa Bay. Al igual que Ryu, él necesita mantenerse saludable, ya que ha hecho 22 y 27 aperturas en las pasadas dos temporadas, aunque ha tenido efectividad por debajo de 3.00 en ambas campañas. Con Cobb como líder, la joven rotación de Tampa Bay es una buena razón para pensar que los Rays podrían dar una sorpresa y ser uno de los equipos a observar en el 2015.

RP: Steve Cishek, Marlins
El serpentinero, que lanzar por el lado del brazo, no asombra como hacen muchos cerradores, pero su efectividad no puede ponerse en duda. En cuatro temporadas en las mayores, tiene efectividad de 2.65 y ha permitido apenas 10 jonrones en 257 2/3 entradas, ya que en raras ocasiones lanza algún pitcheo por encima de las rodillas.

RP: Tony Watson, Piratas
Nuestro relevista zurdo ha logrado temporadas consecutivas sólidas con los Piratas, con marca de 10-2 y efectividad de 1.63 en 2014 (y llegando al Juego de Estrellas). Watson, quien sufría de falta de comando cuando fue subido a las mayores, otorgó apenas 1.7 boletos por cada nueve entradas la pasada temporada mientras establecía record en su carrera en cuanto a tasa de ponches. Con una recta que promedia las 94 mph, es un zurdo de poder que podría terminar siendo cerrador algún día.
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Heyward, Montero KendrickGetty ImagesJason Heyward, Miguel Montero y Howie Kendrick son adquisiciones pensadas por la defensiva.
El receso de temporada de las Grandes Ligas todavía tiene camino por recorrer, pero pensé en hacer una revisión de cómo los equipos han cambiado defensivamente de cara a la temporada 2015.

Un vistazo a la Liga Nacional:

División Este de la Liga Nacional

Bravos de Atlanta
Cada movimiento que los Bravos hicieron en este receso de temporada los debilitó considerablemente a la defensiva.

Lo primero que negociaron fue al mejor jardinero derecho a la defensiva en el béisbol, enviando a Jason Heyward a los Cardenales (por miedo a perderlo en la agencia libre en la siguiente temporada baja) y firmando a Nick Markakis (quien ahora se recupera de una cirugía en el cuello) para reemplazarlo. La diferencia a la defensiva pueden ser un par de victorias en solitario (sólo para todas las bolas que Heyward persiguió a la esquina del jardín derecho y que los demás no llegan).

También negociaron a Justin Upton con la intención de tapar el agujero el hueco en el jardín izquierdo con Evan Gattis. Eso podría ser arriesgado, dado que Gattis se apuntó -10 carreras salvadas a la defensiva en 48 partidos en el jardín izquierdo en el 2013.

Firmaron a Alberto Callaspo para jugar la segunda base. Acumuló -28 carreras salvadas a la defensiva en las últimas seis temporadas.

Y por último, al mentor Christian Bethancourt, firmaron a A.J. Pierzynski. Todo lo que Pierzynski hizo fue clasificado como número 34 en carreras salvadas a la defensiva entre los 35 receptores con más entradas jugadas la temporada pasada (-11).

Marlins de Miami
Los Marlins rehicieron su infield, aunque no en una gran forma con Michael Morse parado en la primera base (con -5 carreras salvadas aquí) y Dee Gordon en segunda (-5 carreras salvadas). Gordon, al menos parecía cómodo en la posición y hay potencial para mejora allí. Martín Prado fue una buena obtención para los Yankees. Tiene 24 carreras salvadas en la tercera base remontándose al inicio de la temporada 2010 y es definitivamente una mejora por sobre Casey McGehee.

Mets de Nueva York
Los Mets no necesariamente tienen todavía a su campo corto, y que es podría tomar un tiempo largo determinar su nivel de éxito en la temporada baja. Podría terminar siendo Wilmer Flores por descontado. Flores tuvo rango mínimo en una prueba aquí la temporada pasada, pero resultó ser hábil en la conversión de outs por las bolas que le golpearon y en consiguiendo jugando de doble play.

La esquina del outfield también podría ser un poco inestable. De manera típica, Michael Cuddyer, se ubica entre los peores jardineros defensivos en el béisbol y tanto él como Curtis Granderson las piernas se les están envejeciendo en el jardín derecho e izquierdo, respectivamente, lo que podría crear una gran cantidad de terreno extra para que el increíble jardinero central Juan Lagares lo cubra.

Filis de Filadelfia
Los Filis necesitan encontrar alguna habilidad a la defensiva entre sus jugadores jóvenes, mientras negociaron a dos de los pocos jugadores en su roster quienes hacían una defensiva decente en Marlon Byrd y Jimmy Rollins. Parece que averiguaremos si Freddy Galvis puede jugar el campo corto de tiempo completo. En 41 juegos allí, tuvo -4 carreras salvadas a la defensiva.

Nacionales de Washington
El tan anticipado movimiento de Ryan Zimmerman a la primera base finalmente rendirá frutos ahora que Adam LaRoche firmó con los Medias Blancas. Zimmerman, un ex campeón Web Gem en la tercera, no ha sido el mismo desde que se lesionó el hombro derecho, limitando su habilidad lanzadora.

Los Nacionales además firmaron a Dan Uggla con un contrato de ligas menores. Su uso no debería convertirse en un problema para Danny Espinosa. Dos veces en las últimas cuatro temporadas, Ugla se ubicó último entre los segundas bases en carreras salvadas a la defensiva. Quizá pudiera dar un vistazo a la primera base también.

Dos veces en las últimas cuatro temporadas, Uggla se ocupó el último lugar entre los segundas bases en carreras defensivas guardados. Quizá pudiera echar un vistazo a la primera base también.

División Central de la Liga Nacional

Cachorros de Chicago
La revisión a la defensiva más visible de los Cachorros viene detrás del plato, donde Miguel Montero y David Ross, ambos excelentes en el departamento cuadrándose para el lanzamiento, reemplazando a Welington Castillo, quien se ubica entre los peores en esa área. "Cuadrarse es algo que [Montero] hace bien, especialmente en la parte baja de la zona donde es importante para nosotros", dijo el presidente de los Cachorros, Theo Epstein. "Tenemos muchos chicos que lanzan abajo aquí. Tenía excepcionales números de encuadre la temporada pasada que concuerda con el relato de Henry Blanco trabajando con él [en Arizona]. Realmente están enfocados en eso. Es una buena cosa tenerlo. Puede robar un par de strikes aquí y allá para su cuerpo de lanzadores".

Rojos de Cincinnati
Los rojos han hecho muy poco en este receso de temporada baja para remendar su defensa hasta la negociación de Marlon Byrd.

Byrd puede ser un buen ajuste en el jardín izquierdo por un año, aunque solo ha participado en dos juegos allí en las últimas cinco temporadas. Se ha acreditado 18 carreras salvadas a la defensiva las últimas dos temporadas en el prado de la derecha, el cual actualmente es cubierto por Jay Bruce.

Cerveceros de Milwaukee
Los Cerveceros finalmente encontraron un primera base como remplazo de Prince Fielder en una negociación por Adam Lind, pero es un defensor tambaleante aquí (-13 carreras salvadas). Hay una adición por la sustracción de un elemento con la partida del segunda base Rickie Weeks, pero Scooter Gennett necesita mejorar, no es que vaya a darle al equipo un promedio de producción menor en esa posición. En pocas palabras, podría ser un jugador de cuadro muy tambaleante. Pero al menos los Cerveceros tiene a Carlos Gómez y (y por algunos momentos) a Gerardo Parra en el jardín para compensarlo.

Piratas de Pittsburgh
Los Piratas no podían seguir pagándole a Russell Martin, así volvieron a cederlo y Chris Stewart en cambio por otro buen receptor cuadrándose para el lanzamiento (aunque no probablemente de la clase de Martin) con Francisco Cervelli. La unión Stewart/Cervelli será un experimento interesante.

Pittsburgh tiene además un nuevo primera base con la llegada de Pedro Álvarez y Corey Hart como su reemplazo. Sean Rodríguez, en papel de Jack, el todo negocia; también se le podría ver un tiempo ahí, ya que es alguien capaz de llenar un lugar a la defensiva en cualquier lugar.

Cardenales de San Luis
El equipo con la mayor cantidad de carreras salvadas a la defensiva la temporada pasada fue mejor con el espléndido Jason Heyward patrullando el jardín de la derecha. Su defensa podría agregar un par de victorias por esto mismo, considerando que los jardineros de los Cardenales se combinaron para -4 carreras salvadas la temporada pasada.

División del Oeste de la Liga Nacional

Diamondbacks de Arizona
Los Diamondbacks se enfrentan a dos preguntas con respecto a su defensa de cara a los entrenamientos de primavera.

¿Podrá Yasmany Tomas manejar la tercera base?

¿Quién será el receptor con el cambio de Miguel Montero a los Cachorros?

La respuesta a cada una de las preguntas no se sabe. Lo que se conoce es que Mark Trumbo no es un gran arreglo para aquellos espacios en el jardín (aunque hay que reconocer, que es un buen primera base) pero les dará otro palo en el jardín izquierdo.

Rockies de Colorado
Suena como que los Rockies van a tratar de ver si el ex ganador del Guante de Oro, Carlos González puede cambiarse hacia el jardín derecho de tiempo completo, con Corey Dickerson ahora en el izquierdo. El tamaño de la muestra de González es de menos de 1.000 entradas en su carrera en esa posición, pero los resultados son decentes (nueve carreras salvadas).

Dodgers de Los Ángeles
Los Dodgers lucirán muy diferentes del lado de la defensiva con una nueva combinación en jugadas de doble play con Jimmy Rollins y Howie Kendrick (descrito por el presidente del equipo Andrew Friedman como "actores dinámicos en ambos lados de la pelota"), el novato Joc Pederson en el centro y un estelar encuadrador de lanzamientos con Yasmani Grandal detrás del plato.

"No hay pregunta de si seremos una defensiva significativamente mejor. Por un lado creo que no ayudará a prevenir carreras un poco", dijo Friedman al inicio de esta temporada baja.

San Diego Padres
Los Padres tienen un outfield totalmente nuevo con alguna combinación de Matt Kemp (muy probablemente en el derecho),Wil Myers (muy probablemente en el central) y Justin Upton (muy probablemente en el izquierdo).

La esperanza tendrá que ser que bateen más de lo que dejaron. Kemp no tiene una buena clasificación en cualquiera de los tres lugares del jardín, por lo que es una cuestión de encontrar donde causará el menor daño posible. Myers es básicamente pegado para jugar en el centro por descontado, pero teniendo en cuenta que tenía -11 carreras salvadas en dos temporadas en el jardín derecho, quién sabe cómo será.

Upton es muy bueno llevándose bolas, pero sólo en la medida que pueda estar jugando el jardín izquierdo, y su brazo de lanzar tiende a rociar bolas por todo el lugar.

La única cosa que los Padres tienen a su favor es que pueden poner un mejor equipo defensivo en el campo atrasado en los juegos, con Cameron Maybin y el infielder de reciente adquisición, Clint Barmes sirviendo una función útil en el banquillo.

Gigantes de San Francisco
La gran cosa para mirar será cómo mucho de los Gigantes extrañan la presencia de Pablo Sandoval, quien era en realidad un muy buena tercera base defensivo cuando estaba en buena forma (como la temporada pasada). Casey McGehee nunca se ha calificado particularmente bien en la posición y veremos lo grande que una baja representa.

Joe Panik clasificado en el promedio de la segunda base en una revisión a los 70 juegos en el 2014, a pesar de que se veía mejor que en la postemporada. Debería tener un tiempo completo para revisarlo ahí en el 2015.

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Martin, Gregorius, CespedesGetty ImagesRussell Martin, Didi Gregorius y Yoenis Céspedes son adquisiciones pensadas en cuanto a la defensiva.
Todavía queda mucho de la temporada baja de Grandes Ligas, pero pienso que es buena idea echarle un vistazo a los cambios defensivos en los equipos de cara al 2015. Aquí nuestras impresiones de la Liga Americana:

ESTE LA

Orioles de Baltimore
Los Orioles perdieron al jardinero derecho y Guante de Oro Nick Markakis, pero han habido dudas en cuanto a su efectividad a la defensiva, ya que las métricas (-13 Carreras Salvadas en el jardín derecho en las pasadas tres temporadas) nunca igualaron lo que se veía a simple vista.

Baltimore debe ser mejor con el regreso de Manny Machado en la tercera base y Matt Wieters detrás del plato, aunque ellos ya son formidable en este último puesto con Caleb Joseph. Baltimore se ubicó primero en Carreras Salvadas por la Defensiva como equipo en el 2014 y con estos dos de vuelta y el regreso de J.J. Hardy, ellos podrían ser igual de buenos en el 2015.

Medias Rojas de Boston
Los Medias Rojas cambiaron el aspecto de su cuerpo de lanzadores de tal forma que ahora provocarán muchos rodados. Eso les va a funcionar dados los elementos que tiene Boston en la primera, segunda y tercera base, con Mike Napoli, Dustin Pedroia y el recién firmado Pablo Sandoval (cuatro Carreras Salvadas la pasada temporada). Pero la meta más grande de Boston debería ser hacer lo que se pueda para desarrollar a Xander Bogaerts, quien tuvo -10 Carreras Salvadas en el campocorto la pasada temporada.

Hanley Ramírez en el jardín izquierdo será una aventura interesante y debe valer la pena las primeras veces que juegue una pelota que rebote en el Monstruo Verde. Los Medias Rojas todavía tienen que tomar algunas decisiones con Shane Victorino, Mookie Betts, Rusney Castillo y Daniel Nava entre aquellos que pelearán por los otros dos puestos en el jardines.

Detrás del plato, ellos esperan grandes cosas de Christian Vázquez, quien posee un excelente brazo de tirar y demostró que es un sólido enmarcador de pitcheos en sus 54 juegos detrás del plato. Tendrá como mentor defensive al recién adquirido Ryan Hanigan.

Rays de Tampa Bay
Los Rays mejoraron significativamente la ofensiva del puesto de receptor con las partidas de Hanigan y José Molina y la adición de René Rivera y ellos no van a perder nada en términos defensivos porque Rivera tiene el mismo valor que Molina en términos de enmarcado de pitcheos y puede evitar de forma más efectiva los robos de base.

No es justo juzgar a Steven Souza por una atrapada milagrosa para terminar un partido sin hits, pero si él es tan bueno en los jardines, los Rays van a poder atrapar muchos elevados que los otros no podrán, mientras Desmond Jennings se mantenga saludable y Kevin Kiermaier batee lo suficiente para mantenerse en la alineación. La defensiva no va a extrañar a Wil Myers y sus -11 Carreras Saladas en dos temporadas en el jardín derecho.

Yankees de Nueva York
Didi Gregorius no es un Derek Jeter, pero Jeter no es un Gregorius cuando se habla de defensiva. Los Yankees terminaron con -12 Carreras Salvadas por la Defensiva la pasada temporada y se espera que mejoren por lo menos en 10 carreras en ese renglón, especialmente con la presencia a tiempo completo del estelar defensor Chase Headley, quien fue tremendo luego de haber sido adquirido desde los Padres.

La gran interrogante será en la intermedia donde los escuchas tienen preocupaciones sobre Rob Refsnyder, el principal candidato para ser el jugador regular en esa posición, razón por la cual los Yankees cuadraron un acuerdo con Stephen Drew.

Azulejos de Toronto
Mientras Russell Martin pueda manejar la bola de nudillos de R.A. Dickey, los Azulejos habrán hecho una gran mejoría en la receptoría, tanto ofensiva como defensivamente. Martín, quien es reconocido por muchos como uno de los mejores, sino el mejor enmarcador de pitcheos en el deporte, es el tipo de receptor que puede bajar la efectividad colectiva de un cuerpo de lanzadores por sí solo (mientras se mantenga saludable).

En la tercera base, Josh Donaldson cubre un gran pedazo de terreno. Donaldson ha sido mejor que el jugador que va a reemplazar, Brett Lawrie, aunque en su mejor momento, probablemente no sea una brecha tan grande como podrían indicar sus números del año pasado, dado el aventurero brazo de tirar de Donaldson.

La gran pregunta será quién va a jugar en el jardín central. Ahora mismo, el candidato principal es el novato Dalton Pompey, quien tuvo un par de joyitas a la defensiva en una breve estancia. Si juega a nivel promedio de Grandes Ligas, comoquiera sería una mejoría comparado con los que recibieron los Azulejos de parte de Colby Rasmus y compañía la pasada temporada.

CENTRAL LA

Medias Blancas de Chicago
Los Medias Blancas hicieron grandes movidas para mejorar su equipo, aunque la defensiva no era el centro de atención. Melky Cabrera es un jardinero izquierdo por debajo del promedio (-5 Carreras Salvadas en cada una de las pasadas dos temporadas). Adam LaRoche quizás termine siendo bateador designado, pero si los Medias Blancas quieren poner el mejor equipo defensivo en el terreno, ellos lo pondrían en la primera base y dejarían que José Abreu solamente batee. Hay una diferencia considerable entre ambos.

Los Medias Blancas también deberían colocar a Avisail García cada día en el jardín derecho. Todavía tiene algo que aprender basado en las -10 Carreras Salvadas que acumuló en 400 entradas la pasada temporada (mayormente por su fallo en atrapar pelotas en las partes más profundas del estadio).

Indios de Cleveland
La partida de Asdrúbal Cabrera limpia el camino para tener un mejor campocorto (el despliegue de Cabrera fue tremendo... el resto de su trabajo defensivo no igualaba sus estadísticas). José Ramirez ya ha demostrado que es más que adecuado allí (cuatro Carreras Salvadas en poco menos de 500 entradas) pero es posible que solo le esté calentando la posición para cuando llegue Francisco Lindor.

Además podría haber una mejoría sorpresa en los jardines si los Indios deciden no colocar como bateador designado a Brandon Moss, ya que demostró un éxito moderado en intentos pasados en el jardín derecho.

Reales de Kansas City
Los Reales no han hecho realmente mucho con su ofensiva en la temporada baja más, alla de haber intercambiado a Nori Aoki por Alex Ríos y hay poca diferencia entre ambos en términos de estadísticas. Esperen ver mucho a Jarrod Dyson sirviendo como sustituto de Ríos en la parte final de los partidos.

Tigres de Detroit
Los Tigres deberían ser mejores defensivamente al dejar irse a Torii Hunter mientras adquirieron a Yoenis Cespedes en un cambio con los Medias Rojas. Austin Jackson tuvo números sobresalientes en sus primeras dos temporadas, pero entonces su defensiva se convirtió en algo ordinaria, de acuerdo con las métricas. Se espera que Anthony Gose sea el nuevo jardinero central y se ubica por encima del promedio de acuerdo a los números que ha demostrado hasta el momento.

El regreso de José Iglesias podría hacer maravillas para el cuadro interior de los Tigres, dada su tendencia a hacer joyitas a la defensiva. Este es alguien del que debemos estar pendientes.

Los Tigres también se han comprometido con hacer más formaciones defensivas especiales, particularmente ante bateadores derechos, considerando que ellos lograron buen valor cuando hicieron esas formaciones en el 2014.

Mellizos de Minnesota
El gerente Terry Ryan está convencido de que Torii Hunter todavía puede jugar un buen jardín derecho. Las métricas defensivas (-28 Carreras Salvadas en las pasadas dos temporadas) no están de acuerdo. Esto podría llevar a algunas decisiones interesantes para el nuevo manager Paul Molitor y su equipo de trabajo.

OESTE LA

Astros de Houston
Una de las primeras adquisiciones en la temporada baja de los Astros fue la llegada de Hank Conger mediante cambio con los Angelinos y definitivamente hubo motivaciones defensivas en este acuerdo. Según nuestros calculus, Conger provocó más strikes cantados por encima del promedio que cualquier otro receptor en el béisbol la pasada temporada (en otras palabras, él es realmente bueno enmarcando pitcheos).

La adquisición de Jed Lowrie fue un caso de priorizar ofensiva sobre la defensiva en el campocorto. Lowrie ha totalizado -28 Carreras Salvadas en el campocorto las pasadas dos temporadas.

Por último, será interesante ver dónde los Astros colocarán a Jake Marisnick, quien podría terminar en el jardín izquierdo, aunque se podría alegar que sea movido al central. Marisnick tiene 16 Carreras Salvadas en poco más de 500 entradas en el jardín central. El actual jardinero central de los Astros Dexter Fowler tuvo -20 Carreras Salvadas por la Defensiva la pasada temporada.

Angelinos de Los Angeles
Los Angelinos cambiaron al confiable intermedista Howie Kendrick al otro lado de la ciudad, a los Dodgers, y podrían utilizar a Josh Rutledge o Grant Green allí. Pero probablemente ambos no sean tan confiables como lo fue Kendrick.

La adquisición de Matt Joyce de los Rays podría provocar un efecto defensivo positivo si hace que Josh Hamilton (-9 Carreras Salvadas en los jardines la pasada temporada) se mueva a ser bateador designado regular.

Atléticos de Oakland
El cuadro interior de los Atléticos sufrió una renovación en esta temporada baja, y el nuevo escenario muestra a Brett Lawrie en la tercera base, Marcus Semien en el campocorto y Ike Davis en la primera base (con Eric Sogard en la segunda).

Lawrie podría ser igual de bueno que Josh Donaldson si se mantiene saludable, algo que ha sido un reto para él. Davis se ubicó por encima del promedio como novato pero desde ese entonces ha sido promedio o por debajo del promedio. Semien es una interrogante.

Marineros de Seattle
Los Marineros no han hecho mucho para alterar su defensiva desde el final de la pasada temporada, siendo el único ajuste la adición de Seth Smith, quien luce de forma decente (una combinación de seis Carreras Salvadas por la Defensiva en el 2014) pero que no necesariamente deslumbra.

Vigilantes de Texas
Prince Fielder vuelve aunque vale la pena preguntarse si los Vigilantes estarían mejor si lo convierten en bateador designado a tiempo complete ya que él siempre ha lucido pobremente en el terreno y Mitch Moreland representa por lo menos un primera base promedio.

Elvis Andrus sufrió un duro golpe la pasada temporada en cuanto a sus números defensivos, ya que los mismos habían estado entre los 10 mejores para un torpedero desde 2011 al 2013, pero en el 2014 cayeron al fondo del abismo (-13 Carreras Salvadas). Probablemente esto fue algo pasajero, pero en el 2015 veremos si en realidad Andrus ha comenzado a declinar.

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Los resultados de la votación para el Salón de la Fama son usualmente bien esperados, y ya que los mismos los esperamos pronto, hay dos cosas que debemos anticipar de seguro: Varios jugadores van a ser electos al Salón de la Fama, y vamos a celebrar su grandeza sin dudas. Desafortunadamente, varios jugadores con calibre para estar en el Salón de la Fama no van a ser exaltados, no porque no se lo merezcan, sino porque el proceso no les funciona a ellos.

De hecho, puedo escribir una tremenda alineación de jugadores que están en la boleta de este año que deberían ser exaltados a Cooperstown, pero antes de que hablemos de ellos, ¿qué se interpone en su camino?

Como escribió David Schoenfield la semana pasada, hay problemas, grandes problemas, con el sistema de votación del Salón de la Fama tal y como está ahora. Yo podría alegar que hay un trio de factores simples e inescapable que, de nuevo, mantendrán a un grupo de jugadores que tienen los méritos para ser exaltados fuera del Salón de la Fama este año:

Jeff Kent
Otto Greule/AllsportJeff Kent es líder de jonrones de todos los tiempos entre los intermedistas (351).
Primero, la expansión nos da una muestra amplia de jugadores para escoger para el Salón de la Fama. Si quieren que el Salón de la Fama represente el mismo nivel de estrellato relativo que, digamos, lo hace con los representantes del béisbol antes de la integración cuando teníamos dos ligas de ocho equipos cada una, como dice Bill James en su ensayo "Hall of Famers Among Us" en su libro del 2008 "Bill James Gold Mine," entonces tienes un problema:
Cuando tienes el doble de equipos... tienes el doble de jugadores que cumplen con los estándares del Salón de la Fama, o lo que han sido tradicionalmente los estándares del Salón de la fama. ... Lo estándar real del Salón de la Fama es más como el de Johnny Damon o Bernie Williams. Richie Ashburn está en el Salón de la Fama, al igual que Larry Doby, Earle Combs, Earl Averill, Kiki Cuyler, Edd Roush y Lloyd Waner. Esos tipos están más cerca de Johnny Damon, Bernie Williams y Steve Finley que lo que están de Willie, Mickey y el Clipper. Para poder cumplir con esos estándares para el futuro, el Salón de la Fama tendría que comenzar a exaltar el doble de personas, o no va a llegar a los estándares de Damon o Bernie.

Por supuesto, el electorado la regó con Bernie en el 2013, al no darle el 5 por ciento requerido para permanecer en la papeleta de la Asociación de Escritores de Béisbol de EEUU para futuras elecciones. Pero no pueden echar culpas al mirar solo sus números, debido al segundo factor que está trayendo problemas en la boleta: la falta de consenso sobre que hacer con los jugadores implicados en problemas de PED's.

La BBWAA no ha resuelto el asunto, y el Salón de la Fama no ha tomado posición en el asunto (algo que quizás sea inteligente, considerando que estrellas ya exaltadas como Mantle y Mays utilizaban anfetaminas).

Sin la sombra de los PEDs sobre él, seamos honestos, Barry Bonds ya habría entrado. Al igual que Roger Clemens. Jeff Bagwell y Mike Piazza, que han sido golpeados solo por algo tan creíble que la opinión de Jeff Pearlman, ya habrían entrado también. Rayos, Mark McGwire también podría haber entrado. Como resultado de ello, ellos no habrían estado en la boleta de este año, restándoles votos a otros jugadores igualmente valiosos.

Esto debido al tercer factor que ha contribuído a la sobrepoblación en la boleta de este año: el límite de 10 candidatos por votante. Este año, hay 15 jugadores en la boleta con un WAR de por vida de 60 o más. Aunque el WAR es apenas un elemento más para valorar a los candidatos, ese ensamblaje sugiere un gran grupo de jugadores que tienen mérito para estar en el Salón de la Fama. Andre Dawson no era un candidato seguro al Salón, estadísticamente hablando; tuvo un WAR de por vida de 64.5. La controversia en torno a la elección de Jim Rice se refleja en sus números de por vida (47.4 WAR), pero ya que fue electo por la mayoría de los votantes que tendrán votos en este año, su selección sugiere que, gracias a muchas defensas especiales, se puso en función un estándar liberal para que fuese electo. (Algo que no le ocurrió a Bernie Williams. Ni a Lou Whitaker.)

¿Cuán malo es esto? Debido a los bloqueos que han sido creados gracias a estos factores, podemos crear una increíble alineación de jugadores que están en la boleta de este año y que probablemente no van a ser exaltados al Salón de la Fama - y yo creo firmemente que cada uno de ellos debería estar en Cooperstown, porque todos son estrellas que hay que mencionar cuando se hable de la era en la que jugaron.

Receptor: Mike Piazza

Números: .308/.377/.545, 59.4 WAR, líder de todos los tiempos en jonrones para un receptor (396)

Utilizando WAR de por vida - que incluye estimados de valor defensivo -- Piazza se ubica justo por detrás de cuatro receptores, tipos que uno esperaría ver en esta lista: Johnny Bench, Gary Carter, Iván Rodríguez y Carlton Fisk. O mejor que Yogi Berra y Bill Dickey. Evaluamos solo el valor ofensivo utilizando algo como el OPS+ y Piazza es el líder de todos los tiempos entre los receptores con 143. (Buster Posey también tiene 143, pero a él le queda mucho tiempo para aparecer en una boleta de la BBWAA.) Contra esto, uno solo tenemos algunos rumores sobre acné en su espalda pero sin evidencias concretas de que haya tomado o utilizado algo. Definitivamente merece estar en el Salón de la Fama.

Primera base: Jeff Bagwell

Números: .297/.408/.540, 79.6 WAR (líder en la franquicia de los Astros)

Se ubica cuarto en la lista de todos los tiempos en WAR para un primera base, detrás de los estelares jugadores pre integración Lou Gehrig y Jimmie Foxx y el todavía activo Albert Pujols. Para ponerlo de otra manera, antes de que Pujols apareciera, se podia alegar que Bagwell era uno de los mejores inicialistas de la historia, no solo entre los jugadores blancos. Contra esto, no hay ni siquiera una implicación creíble de que haya utilizado PED más allá del hecho de que estaba vivo y respiraba durante un tiempo en el que algunos jugadores utilizaban PEDs.

Segunda base: Jeff Kent

Números: .290/.356/.500, 55.2 WAR, líder de jonrones de todos los tiempos para un intermedista (351)

Estoy asumiendo que Craig Biggio va a pagar sus deudas este año; si no luego de que fallara por poco el año pasado, espero más lamentos de todas partes. El caso de Kent no es tan fuerte como el de Whitaker y Bobby Grich, dos intermedistas en la lista de los 10 mejores que han sido pasados por alto por los votantes, pero debido al hecho de que Kent remolcó 90 carreras o más en nueve temporadas consecutivas y tiene el record de todos los tiempos de jonrones para un intermedista, se gana fácilmente la consideración de "estadísticas para una tarjeta de béisbol". Además llegó a la postemporada en siete ocasiones (algo que no es fácil para alguien que no es Yankee, incluso en la era divisional) y brilló en octubre con un OPS de .840 en 189 apariciones en el plato.

Tercera base: Gary Sheffield

Números: .292/.393/.514, 60.2 WAR

Estoy estirando el chicle un poco, porque no hay un antesalista obvio en la boleta. Pero Sheffield jugó casi 500 juegos en la esquina caliente (luego de comenzar como torpedero), así que él encaja en este tipo de ejercicio. Fue el toletero estelar para los campeones mundiales Marlins de Florida en 1997, y al igual que con ellos, él podría ser alguien que los votantes quieran tratar de olvidar. El haber jugado para ocho equipos no le va a conseguir mucho apoyo. Él es un excelente reflejo del problema al que se refería Bill James, pero si los votantes votaron por Rice por algo tan superficial como "falta de temor", ¿cómo no podemos darle crédito a Sheff por esa misma cualidad? Probablemente porque fue nombrado en el Reporte Mitchell, fue implicado en el caso BALCO, admitió haber utilizado esteroides e inconvenientemente notó que los mismos no le ayudaron mucho.

Campocorto: Alan Trammell

Números: .285/.352/.415, 70.4 WAR

Trammell fue para la Liga Americana en los años 80 lo que Barry Larkin fue para la Liga Nacional a finales de los 80 y principios de los 90 - el mejor jugador completo de su posición, terminando con un WAR que le permitiría ser ubicado entre los 10 mejores torpederos de la historia. (Larkin terminó con 70.2.) Pero aunque Larkin se ganó reconocimiento de JMV de los votantes en 1995, Trammell no obtiene crédito por un gran año, cuando los votantes lo ignoraron en 1987, cuando debió haber sido el JMV de la Liga Americana. Castigar a Trammell hoy por la falta de vision del electorado me luce como una injusticia.

Jardín izquierdo: Barry Bonds

Números: 162.4 WAR, líder de todos los tiempos en jonrones (762), boletos (2,558) y boletos intencionales (688), 514 robos

Cuando Bonds salió de la lista de lesionados en 2005, yo escribí algo para Baseball Prospectus que pienso que todavía sigue vigente: Bonds está atrapado en una encrucijada: nunca va a poder librarse de las dudas razonables, así que en vez de que se presume inocente para demostrar lo contrario, él siempre va a ser condenado por un gran número de personas, por razones que van desde la duda razonable hasta el disgusto y el racismo, por nombrar algunas de las posibles respuestas al record de jonrones de Bonds. ... Sí Bonds es culpable entonces se unirá a una larga lista de jugadores manchados en el panteón del deporte. Si es cukpable, é les un gran jugador y una reflexión de su tiempo.

Para dejarlo en claro, Bonds nunca fue suspendido por el béisbol durante su carrera por nada relacionado con las PED's, lo que refleja donde estaba el béisbol como industria en torno al tema del uso de sustancias. Yo votaría por Bonds.

Jardinero central: Tim Raines

Números: .294/.385/.425, 69.1 WAR, 808 robos

Otro truco modesto, ya que pasó la mayor parte de su carrera en el jardín izquierdo, y no hay buenos candidatos para el jardín central, pero jugó 165 partidos en esa posición. Era el Rickey Henderson de la Liga Nacional en los años 80, y para muchos Raines fue el mejor primer bate en la historia de la Liga Nacional. Pero debido al hecho de que Henderson fue mejor que él y que ambos compartieron en la misma era, Raines tiene un problema desde la salida. Añadan a eso el hecho de que pasó la mayor parte de su carrera en Montreal con una olvidable estancia en Chicago. Ni siquiera el haber jugado un gran papel en la última dinastía de los Yankees cuando ganaron sus primeros dos campeonatos en 1996 y '98 parece haber ayudado a los votantes a recordar el jugador de impacto que era en su mejor momento.

Jardín derecho: Larry Walker

Números: .313/.400/.565, 72.6 WAR, tres cetros de bateo como Rockie de Colorado

Incluso si el mundo decidiera lo que se va a hacer con los jugadores asociados al uso de esteroides, hay otro tipo de mejora al rendimiento que no ha sido arreglado todavía: las ayudas ambientales. Walker es el primer candidato importante en la boleta de la BBWAA ayudado por la altura de Denver, y que tuvo sus mejores años como un Rockie. Quizás sea solo yo, pero no puedo dejar de pensar en el jugador favorite de mi bisabuelo, Mel Ott, que conectó 323 de los 511 jonrones que logró en su carrera hacia el cercano poste del jardín derecho en el Polo Grounds. Eso puede ser visto como un ejemplo positivo de un tipo con el talento para explotar su ambiente. Los números sabermétricos de Walker como el WAR ajustado por estadio son buenos, y le siguen favoreciendo. (Sí, no he mencionado a Sammy Sosa, no más que lo que he mencionado a McGwire. La alineación de jugadores que probablemente no va a recibir los votos necesarios podría ser de dos o más nombres en algunas posiciones.)

Edgar Martínez
AP Photo/Ed ZurgaEdgar Martínez fue un dos veces campeón de bateo de la Liga Americana y terminó su carrera con promedio de .312.
Bateador designado: Edgar Martínez

Números: .312/.418/.515, 68.3 WAR, dos cetros de bateo, tres cetros de embasamiento

Debido al hecho de que Frank Thomas (73.7 WAR) dividió su carrera bastante bien entre la primera base y el puesto de designado, algunos no lo consideran como el primer bateador designado verdadero en el Salón de la Fama, Lo que significa que David Ortiz quizás sea el que termine obteniendo el reconocimiento como el "primero" algún día. Pero ese título realmente le pertenece a Martínez luego que jugará el 70 por ciento de sus partidos como designado. El bateador designado ha estado con nosotros por más de 40 años, quizás más en términos de reconocimiento oficial que la noción del as relevista. Martínez es el ejemplo perfecto de lo que puede hacer un designado, una fuerza con el bate en vez de una estrella envejeciente o alguien que comparte dicha responsabilidad con otros jugadores de posición. Ha tomado demasiado tiempo reconocer a los grandes cerradores del deporte; es pero que se vaya a tomar más tiempo aun el honrar al mejor bateador designado de la historia.

Lanzador abridor: Mike Mussina

Números: 270-153, 3.68 ERA, 123 ERA+

Clemens es un candidato sólido obvio pero no va a entrar, así que me disculpan por mencionar a Mussina. Moose está en la misma posición en la que estaban tipos como Don Sutton y Bert Blyleven en cuanto a longevidad, con el reto adicional de lanzar en una época en la que los abridores conseguían menos decisiones debido a la importancia creciente del bullpen. Mussina finalmente pudo sacarse de encima el stigma de que "nunca pudo ganar 20 juegos" en su temporada final (2008), para gente que está pendiente a ese tipo de cosas, y fue especialmente confiable en la postemporada, con efectividad de 3.42 en octubre. Es el cuarto mejor lanzador en la boleta de este año detrás de Pedro Martínez, Randy Johnson y Clemens, pero probablemente Mussina no va a ser exaltado hasta que salgan John Smoltz y Curt Schilling. Todos ellos deben ser exaltados, así que alguien deberá ser exaltado último, pero espero que Mussina lo logre.

Cerrador: Lee Smith

Números: 478 rescates de por vida, 29.4 WAR

A Smith le quedan dos oportunidades en la boleta, y no va a lograrlo. Eso es vergonzoso, porque él siempre se ha visto afectado por una gran variedad de factores: una carrera que sirvió de puente entre la vieja era para los cerradores (90 o más entradas, 30 rescates) y la nueva (60 entradas, 40 rescates o más) sin pertenecer más a una era que a la otra, y la noción de que consiguió muchos rescates baratos. Cuál es la razón para que un cerrador no sea considerado igual que otro es algo que me desconcierta: ¿De qué otra forma Bobby Thigpen y Francisco Rodríguez establecieron records de salvamentos en una temporada? Bajo cualquier medida, Smith fue el líder en salvamentos por 13 años, antes del cambio en cómo se utilizaban los cerradores y que permitió que primero Trevor Hoffman y luego Mariano Rivera destrozaran el record. Si me dan suficiente espacio en la boleta, yo votaría por Smith.
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MLB: ¿Tiene sentido dejar la boleta en blanco?
Tags: mlb, xbox 360
En una temporada cualquiera, hay más jugadores que son futuros miembros del Salón de la Fama que lo que uno se puede dar cuenta a simple vista. Tomen por ejemplo el 1994. Dieciocho jugadores que actualmente pertenecen al Salón de la Fama jugaron en esa temporada, una que fue acortada por la huelga y que no tuvo jugadores subidos al final de la temporada. Ahí estuvieron Randy Johnson, Pedro Martínez y Craig Biggio, quienes deberían ser electos este año. Y John Smoltz, quien podría llegar al Salón en el 2015. Otros futuros miembros casi seguros del Salón como Ken Griffey Jr. (elegible en 2016) y Jim Thome (2018), al igual que fuertes candidatos que ya están en la boleta como Mike Piazza, Jeff Bagwell, Tim Raines, Edgar Martínez, Curt Schilling y Mike Mussina también jugaron en 1994. Al igual que jugadores que ya no están en la boleta, tales como Vladimir Guerrero, Iván Rodríguez y Omar Vizquel.

Eso da un total de más de 30 jugadores, y ni siquiera he mencionado a los tipos relacionados con los esteroides.

¿Y qué tal la temporada 1984? Treinta y dos miembros del Salón de la Fama jugaron en esa campaña.

¿1974? Treinta y ocho Inmortales, sin incluir a Joe Torre, quien fue electo como manager.

¿1954? Treinta miembros del Salón de la Fama.

¿1934? Cuarenta y ocho miembros del Salón de la Fama, sin incluir 15 miembros de las Ligas Negras.

Ustedes entienden la idea. Y sí, habían casi la mitad de los equipos en 1934 y 1954 (16) en comparación con ahora (30), así que una matemática rápida nos revela que los que jugaron en la década de los 30 están representados en el Salón de la Fama mucho más de lo que vemos ahora.

En cuanto al presente... estamos en una era interesante en cuanto a los potenciales integrantes del Salón de la Fama porque hay pocos candidatos activos obvios. En 2014, tuvimos cuatro jugadores que sin duda estarán en el Salón de la Fama - el ahora retirado Derek Jeter, Albert Pujols, Miguel Cabrera e Ichiro Suzuki.

Probablemente se podrían alegar varias cosas contra Cabrera o Suzuki, pero ambos han excedido en casos que suelen ser utilizadas como barómetros para medir el éxito del Salón de la Fama -- RBIs, hits, cetros de bateo, premios de JMV. Ambos han sido figuras que han trascendido el juego en su propia forma y ciertamente a Cabrera le quedan varios buenos años por delante. Así que yo los consideraría a ambos como selecciones seguras. Alex Rodriguez, inactivo en el 2014, debería ser otra selección segura al Salón de la Fama basados en su hoja estadística, pero por supuesto no va a ser electo a menos que ocurra un cambio en las tendencias de votación en torno a los usuarios de esteroides.

Así que ¿cuáles jugadores activos tienen buenas oportunidades de llegar al Salón de la Fama? En adición a los arriba mencionados, echemos una mirada a los 15 mejores jugadores organizados por WAR de por vida según Baseball-Reference. Tengan este número en mente: De los 115 jugadores que ha electo la Asociación de Escritores de Estados Unidos, la media de WAR de por vida es de alrededor de 70 - la mitad está por encima y la mitad está por debajo.

1. Adrián Beltré (WAR de por vida: 77.8)
Beltre ha sido un tremendo jugador desde que cumplió 31 años. Su pico tarde en su carrera lo ha convertido en un fuerte candidato al Salón de la Fama. En los pasados cinco años, Beltré ha bateado .316, promediando 29 jonrones y 96 remolcadas y ubicándose tercero entre todos los jugadores de posición en WAR (solo detrás de Robinson Cano y Miguel Cabrera). Ese periodo como uno de los mejores en el juego, combinado con su WAR de por vida lo coloca fácilmente por encima de los estándares para el Salón de la Fama - pero yo no lo veo como un candidato seguro todavía. Un gran porcentaje de su WAR viene de sus excelentes métricas defensivas, y aunque Beltré es ampliamente reconocido como un buen defensor (ha ganado cuatro Guantes de Oro), su reputación no está en la misma clase de Brooks Robinson/Ozzie Smith que lo colocaría a las puertas de Cooperstown.

Beltré también se está acercando a esas marcas de por vida que los votantes adoran. Tiene 395 jonrones, 1,384 impulsadas y 2,604 hits. Entrará a la temporada con 36 años y sigue jugando bien, lo que le da oportunidad de llegar a los 3,000 hits. Si lograr llegar ahí, entonces si sería un candidato seguro.

2. Carlos Beltrán (WAR de por vida: 67.5)
El WAR de por vida de Beltrán está cerca de lo que debería ser un territorio automático - pero en ocasiones no es así. Algunos jugadores con un WAR parecido entran sin problemas a Cooperstown, mientras otros son rápidamente descartados. Echemos una mirada a la lista de jugadores desde 1970 con un WAR de por vida de entre 65 y 70:

Dentro: Barry Larkin, Gary Carter, Tony Gwynn, Eddie Murray, Carlton Fisk, Ryne Sandberg, Don Sutton, Roberto Alomar, Craig Biggio (bueno, pronto deberá entrar).

Fuera: Alan Trammell, Tim Raines, Kevin Brown, Edgar Martínez, Kenny Lofton, Graig Nettles, Dwight Evans, Luis Tiant, Buddy Bell, Willie Randolph.

Miembros del Salón de la Fama con un WAR de por vida justo por debajo de los 65: Andre Dawson y Dave Winfield.

¿En cuál grupo encajaría más Beltrán? Al segundo, ¿cierto? Él es el tipo de jugador del que se dice siempre que "Sí, fue un muy buen jugador, pero nunca fue Ese Jugador" (excepto por la monstruosa postemporada 2004). Cada uno de los jugadores en el primer grupo fueron catalogados en un momento como el mejor en su posición (excepto Sutton, pero él ganó 300 juegos). ¿Alguna vez se ha dicho eso de Beltrán? Los jugadores en el segundo grupo fueron (A) subestimados durante sus carreras, y (B) lograron valor gracias a componentes del juego menos apreciados como la defensiva y los boletos.

Beltrán encaja en la categoría de jugadores completos como Alomar o Sandberg o Dawson, pero apenas ha terminado dos veces entre los 10 mejores en la votación del JMV (un cuarto lugar y un noveno); promedia de por vida .281, algo que no va a resaltar bien entre los votantes; no va a llegar a los 3,000 hits (tiene 2,322) y está en peligro de ni siquiera llegar a los 400 jonrones (tiene 373). El Monitor del Salón de la Fama de Bill James tiene a Beltrán con 70 puntos. James dice que si un jugador está por encima de esa marca tiene una oportunidad real de entrar al Salón. Al igual que Beltré, yo considero a Beltrán merecedor de ir al Salón de la Fama; solo que no estoy seguro de cómo va a resonar entre los votantes, especialmente con el gran número de votantes que no están pendientes de las métricas avanzadas o que no han cubierto el juego en años.

3. Chase Utley (WAR de por vida: 61.5)
A pesar de un alto WAR y un enorme pico en su actuación del 2005 al 2009, cuando fue segundo en las mayores detrás de Pujols en WAR acumulado, las oportunidades de Utley de entrar al Salón son pocas por sus mediocres números de por vida. Recibe una puntuación de 63 en el Monitor del Salón de la Fama de Bill James, y con 36 años, podrían restarle algunos buenos años. Pero Utley tiene solamente 1,569 hits en su carrera y sus excelentes métricas defensivas que hacen que mejoren sus números de WAR no se han traducido en Guantes de Oro.

4. Mark Buehrle (WAR de por vida: 58.3)
Él es como el Don Sutton de esta generación - excepto que los lanzadores de esta generación no obtienen tantas decisiones, así que Buehrle, quien cumplirá 36 años en marzo, se está acercando a las 200 victorias en vez de las 30. Una mirada a los números de ambos lanzadores hasta los 35 años:

Buehrle: 199-152, 3084 EL, 3.81 ERA, 117 ERA+, 58.3 WAR
Sutton: 230-175, 3729 EL, 3.07 ERA, 111 ERA+, 50.8 WAR

Sutton tiene efectividad más baja gracias a que lanzaba en una era diferente y principalmente en un estadio de lanzadores, pero él no era mejor en general (Buehrle tiene mejor ERA ajustada). Sutton lanzó hasta que tuvo 43 años con una efectividad a la par con el promedio de la liga de los 36 años en adelante, pero fue lo suficientemente bueno como para ganar 94 partidos más. Buehrle es visto como un compilador que, al igual que Sutton, quizás tenga que llegar a las 94 victorias para entrar al Salón. Bill James estima sus probabilidades en un 6 por ciento.

5. Tim Hudson (WAR de por vida: 56.9)
Hudson lidera a los lanzadores activos con 214 victorias, pero considerando que Kevin Brown fue sacado de la boleta tras apenas un año en ella y que Curt Schilling y Mike Mussina no han recibido mucho apoyo - y que los tres fueron mejores que Hudson en su mejor momento - el potencial de Hudson descansa en que pueda lanzar varios años más y que pueda llegar a las 250 victorias.

6. CC Sabathia (WAR de por vida: 54.7)
Lucía como un candidato sólido hace un par de años, pero las lesiones y su declive han minado esa posibilidad. Sabathia todavía es joven, con 34 años, y puede recuperarse, y añadir más victorias a su total de 208 si puede recuperar la salud. En su mejor momento era mejor que Hudson o Buehrle, así que tendría un mejor caso que esos dos si puede conseguir varias temporadas exitosas adicionales.

7. Robinson Canó (WAR de por vida: 51.5)
¿Se han dado cuenta que tuvo cinco temporadas seguidas en las que llegó entre los primeros seis en las votaciones del JMV? ¿Cuántos otros jugadores han hecho algo así? Canó se está acercando. Ya tiene 74 puntos en el Monitor de Bill James y se está acercando a las estadísticas de por vida que se necesitan para ser admitido en el Salón. Es duradero, ha sido el mejor jugador en su posición en varias ocasiones, y asumiendo un declive normal para un jugador de su habilidad, yo diría que tiene la mejor oportunidad de entrar al Salón de la Fama de cualquier jugador en esta lista.

8. Jason Giambi (WAR de por vida: 50.8)
Me imagino que no se ha retirado oficialmente todavía. Buena carrera. Pero sin oportunidad de llegar a Cooperstown.

9. Torii Hunter (WAR de por vida:50.3)
Estoy sorprendido de que su WAR de por vida sea tan alto, pero ha durado mucho tiempo, ha envejecido bien, y sigue siendo factor en el plato, en el terreno y en las bases. Hunter no es un fuerte candidato al Salón de la Fama - solo ha llegado una vez entre los 10 mejores en la votación del JMV y solo ha tenido una temporada con un WAR por encima de 5.0 - pero ha sido un jugador valioso.

10. David Wright (WAR de por vida: 49.6)
¿A dónde se han ido los años? Parece que fue ayer cuando era catalogado como una estrella joven - y ya tiene 11 años en las mayores. A pesar de su inconsistencia en las últimas campañas, Wright tiene un resumé bastante fuerte para su edad (entra a la temporada con 32 años). Pero el año pasado fue una gran bandera roja para él. Necesita recuperarse.

11. Mark Teixeira (WAR de por vida: 48.6)
Hace tres años lucía como un sólido candidato para llegar a los 500 jonrones, pero ahora solo intent mantenerse jugando en la liga.

12. David Ortiz (WAR de por vida: 47.7)
El eventual debate sobre la candidatura de Ortiz al Salón de la Fama va a ser uno caliente y divertido. Los que apoyan a Edgar Martínez - asumiendo que Martínez no haya sido electo para ese entonces - apuntarán a que el WAR de por vida de Ortiz está justo por debajo del de Martínez. Los que apoyan a Ortiz apuntarán a la cantidad de jonrones (él tiene hasta ahora 466), las remolcadas, los batazos clave y sus anillos de Serie Mundial. Las alegaciones sobre esteroides van a ser tiradas al medio. Otros no van a votar por Ortiz porque fue un bateador designado. Basado en su total de por vida, su gran personalidad y su juego en postemporada, uno podría pensar que él es un candidato seguro, pero no tengo idea de cómo los votantes van a tomar los rumores de esteroides.

13. Joe Mauer (WAR de por vida: 46.4)
Él está en un lugar similar al de Wright. Tendrá 32 años en esta temporada pero viene de una campaña en la que tuvo un WAR de 1.5. Aun así, es un receptor que ha ganado tres cetros de bateo, un premio de JMV y tres Guantes de Oro. Por el otro lado, no tiene números de poder y su mudanza a la primera bvase podría alargar su carrera pero también podría lastimar sus oportunidades de entrar al Salón de la Fama.

14. Félix Hernández (WAR de por vida: 45.7)
El jugar en equipos con ofensiva pobre ha lastimado su total de victorias - tiene 125 en total y ha ganado 15 partidos en una temporada solo dos veces - pero va a entrar si se mantiene saludable. Bill James estima las oportunidades de Hernández de llegar a las 300 victorias en un 26 por ciento, el segundo más alto entre todos los lanzadores activos detrás del 31 por ciento de Clayton Kershaw, pero ninguno de esos porcentajes es demasiado alto. Como escribe James en su Bill James Handbook del 2015, "Los escritores que decían que los ganadores de 300 victorias estaban extintos obviamente estaban equivocados, si miramos a la edad de los lanzadores y sus victorias de por vida. Y obviamente esto no es cierto ahora".

15. Jimmy Rollins (WAR de por vida: 45.6)
Rollins será un caso interesante. Su WAR de por vida sugiere que no tiene el calibre de un miembro del Salón de la Fama, pero ha hecho muchas de las cosas que les gustan a los votantes y hasta ganó un premio de JMV. Tiene 66 puntos en el Monitor del Salón de la Fama, lo que lo hace un fuerte candidato.

(Nota: Bobby Abreu jugó en 2014 pero se retiró. Tiene WAR de por vida de WAR of 59.9 pero no va a ser electo por la BBWAA.)

* * * *

No vamos a entrar en profundidad en otros peloteros, pero aquí les dejó con los 10 candidatos activos restantes en orden de puntos en el Monitor del Salón de la Fama y por su WAR de por vida. Voy a dejar fuera a los relevistas, porque Joe Nathan y Francisco Rodriguez se ubican como los mejores y no creo que el sistema trabaje para los relevistas.

1. Matt Holliday, 60 (43.9)
2. (tie) Víctor Martínez, 56 (34.4)
Adrián González, 56 (38.2)
4. Ryan Braun, 55 (36.0)
5. Ryan Howard, 54 (17.9)
6. (empate) Justin Verlander, 51 (41.4)
Aramis Ramírez, 51 (33.0)
8. (empate) Yadier Molina, 50 (29.4)
Hanley Ramírez, 50 (36.5)
10. Dustin Pedroia, 48 (43.2)

No estoy seguro de que alguno de estos tipos sean candidatos fuertes ahora mismo. Quizás Molina, quien será considerado en esa categoría de Brooks Robinson/Ozzie Smith por su defensiva.

Entonces tenemos a los más jóvenes -- Kershaw, Mike Trout, Madison Bumgarner, Andrew McCutchen, Buster Posey, Giancarlo Stanton y otros. Es demasiado temprano para hablar de ellos, aunque el WAR de por vida de Kershaw ya está por encima de los 40. Ciertamente tienen potencial para estar en el Salón de la Fama.
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