1. Anthony Rizzo, Cachorros de Chicago. OK, hubo algunas grandes actuaciones de pitcheo en esta noche, pero yo quería hablar sobre Rizzo porque es tiempo de que hablemos sobre Rizzo. El inicialista de los Cachorros conectó un cuadrangular de tres carreras en la tercera entrada para darle a los Cachorros ventaja de 4-0 en camino a su victoria 7-1 sobre los Bravos. Ahora batea .291/.402/.538, con 24 jonrones y 73 impulsadas. Considerando sus números, su importancia en la alineación de Chicago, su designación como líder del equipo y el lugar de los Cachorros en la contienda por la postemporada, se convierte en un fuerte contendiente al premio de JMV.

Rizzo conectó una recta, el primer pitcheo que recibió, a 97.7 mph, de parte del derecho de los Bravos Mike Foltynewicz, enviándola a las gradas del jardín derecho, justo al lado del poste de foul. Rizzo suele pararse casi encima del plato, retando a los lanzadores a que le tiren rectas. Eso lleva a muchos pelotazos - ha sido golpeado 24 veces, record para los Cacorros - pero eso le da una cobertura sobresaliente en el plato.

Slugging Anthony RizzoESPN Datos
Al pararse cerca del plato, Rizzo puede batear esos [pitcheos fuera de la zona con autoridad - solo uno de sus 24 jonrones se ha ido al izquierdo o al jardín central. Cuando se habla de su poder, es un bateador que suele halar mucho la pelota. En general, se ubica en el noveno puesto en las mayores en wOBA con lanzamientos en el tercio exterior de la zona de strike (o fuera de la zona).

Rizzo es una rareza en estos días: un bateador de poder que promedia menos de un ponche por juego. Entre los 58 bateadores con por lo menos 15 jonrones, los únicos con una tasa menor de ponches son Buster Posey, Albert Pujols y Prince Fielder. Solo seis de los jonrones de Rizzo han sido en dos strikes, ya que suele hacer su daño temprano en los conteos. De hecho, lo que es interesante es que Rizzo no es un gran bateador con dos strikes, ubicándose en el puesto 47 entre los bateadores calificados en wOBA con dos strikes; pero con uno o sin strikes, batea .387 y se ubica séptimo en wOBA. Así que pueden intentar irse adelante de Rizzo con una recta, pero es mejor que la coloques en el lugar correcto: Tiene el sexto mejor wOBA en las mayores ante rectas.

En cuanto a la contienda por el JMV, he aquí los líderes de WAR entre los jugadores de posición al llegar a los partidos del viernes:

Bryce Harper, 7.3

Paul Goldschmidt, 6.9

Brandon Crawford, 6.0

Posey, 5.6

Rizzo, 5.5

A.J. Pollock, 5.5

Joey Votto, 5.1

Solo uno de estos chicos se encuentra ahora mismo en un equipo en posición de entrar a los playoffs, y por eso es que las acciones de Rizzo están a la alza. Aunque algunos de nosotros creemos que el premio de JMV debería ser simplemente para el mejor jugador, en realidad no es así como se vota por este premio; es una mezcla de números, llegar a los playoffs, titulares y grandes hits, y narrativa. La narrativa de Rizzo está en ascenso: Se supone que su equipo no estuviese aquí, él ha sido la constante en una alineación que por momentos sufre problemas para anotar carreras, él tiene uno de los mejores momentos de la temporada con su atrapada en las gradas, y tiene una gran historia personal, al vencer el cáncer cuando estaba en liga menor. ¿Y les mencioné que juega para los Cachorros? Rayos, incluso declaró antes de la temporada que los Cachorros ganarían la División Central de la LN.

Probablemente eso no va a ocurrir dada la temporada que están teniendo los Cardenales, pero llegar a los playoffs sigue luciendo como una gran posibilidad. Y eso pone a Rizzo en el medio de la discusión por el JMV.

1a. Jake Arrieta, Cachorros de Chicago. ¿Podemos decir que es un as? Arrieta permitió 15 pelotas en juego - todas en el terreno, el primer lanzador en los pasados 10 años en llegar a por lo menos seis entradas sin permitir un elevado.

2. Chris Archer, Rays de Tampa Bay. Archer está probablemente un poco atrás de Sonny Gray y Dallas Keuchel en la contienda por el Cy Young, pero con una gran racha en la recta final - como la tuvo Corey Kluber la temporada pasada - todavía tendría oportunidad, especialmente por la ventaja que tiene en ponches sobre los otros dos. Archer permitió solo un sencillo en la quinta entrada al lograr la victoria de juego completo, donde solo otorgó un boleto y ponchó a 11 al vencer a los Astros 1-0, mejorando su marca a 11-9 con efectividad de 2.77 y sobrepasando los 200 ponches. No solo fue que Archer lanzara una blanqueada de juego completo, sino que hizo algo a lo Maddux: una blanqueada de juego completo con menos de 100 lanzamientos (en honor al miembro del Salón de la Fama Greg Maddux, como originalmente lo designó el fundador de SweetSpot Rob Neyer).

Dos listas. He aquí los Game Scores más altos del 2015:

Max Scherzer, Nacionales, 6/14 vs. MIL: 100 (9 IP, 1 H, 0 R, 1 BB, 16 SO)

Cole Hamels, Filis, 7/25 vs. CHC: 98 (9 IP, 0 H, 0 R, 2 BB, 13 SO)

Chris Heston, Gigantes, 6/9 vs. NYM: 98 (9 IP, 0 H, 0 R, 0 BB 11 SO)

Corey Kluber, Indios, 5/13 vs. STL: 98 (8 IP, 1 H, 0 R, 0 BB, 18 SO)

Max Scherzer, Nacionales, 6/20 vs. PIT: 97 (9 IP, 0 H, 0 R, 0 BB, 10 S0)

Chris Archer, Rays, 8/20 vs. HOU: 95 (9 IP, 1 H, 0 R, 1 BB, 11 SO)

Nota: Los pelotazos cuentan en contra del Game Score; Heston golpeó a tres y Scherzer a uno en su juego sin hits.

Y he aquí la lista de lanzadores que han hecho un Maddux este año mientras poncharon a por lo menos 10 contrarios:

Chris Archer.

Eso es todo. Él es el primero. El año pasado lo hicieron dos lanzadores: Carlos Carrasco y Madison Bumgarner. Maddux tuvo 13 de esos juegos en su carrera - pero nunca en un partido en el que haya logrado 10 ponches.

3. Alfredo Simón, Tigres de Detroit. Hey, ¡otro juego de un solo hit! ¿Cuándo fue la última vez que tuvimos dos juegos completos de un solo hit en el mismo día? 10 de mayo de 2013: Jon Lester de los Medias Rojas y Shelby Miller de los Cardenales.

4. La ofensiva de los Mellizos de Minnesota. Los Mellizos están vivos a duras penas en la contienda por el comidín. Ellos necesitan realmente una racha de cinco o seis victorias para volver a meterse en medio de la pelota con los Angelinos y los Orioles. El aplastar a Baltimore 15-2 con un ataque de 18 hits en el primero de una serie de cuatro juegos ciertamente ayuda a la moral. Oh... ¿y qué tal si proclamamos desde ahora a Miguel Sanó como líder de jonrones de la LA en el 2016?

5. Postes de foul. Especialmente cuando Marcell Ozuna de los Marlins de Miami conectó un jonrón que rebotó en la parte superior de uno de ellos.

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Allá para el 4 de abril, hicimos nuestra lista de predicciones para la temporada 2015. Los 15 participantes seleccionamos a los Nacionales de Washington para ganar el Este de la LN. Oigan, nosotros no fuimos los únicos. Los 45 escritores de Baseball Prospectus también seleccionaron a los Nacionales. En FanGraphs, los 38 escritores se fueron con los Nacionales. Hasta en el portal CBSSports.com, los Nacionales se fueron de 5-5. En FoxSports.com, 11 de sus 12 analistas escogieron a los Nacionales.

Así que felicifades a Jon Paul Morosi por no haber seleccionado a los Nacionales. Excepto que se fue con los Marlins.

Sumen todo eso y 114 de 115 expertos escogieron a los Nacionales como campeones divisionales, aunque es posible que algunos se repitan ya que escriben para varios sitios.

Pero eso no importa, y ustedes entienden la idea: Todo el mundo esperaba que los Nacionales ganaran la división. Rayos, los mismos Nacionales esperaban ganar la división. A principios de mayo, el jardinero izquierdo de los Nacionales Jayson Werth le dijo al MLB Network, "Nosotros sabemos quiénes somos. Sabemos nuestra identidad. Somos el equipo a vencer en la Liga Nacional. Todo el mundo lo sabe. Nosotros lo sabemos. Es así".

Pero existen buenas posibilidades de que todo el mundo se haya equivocado. Ciertamente, todos se olvidaron de decirle a los Mets de Nueva York que ellos iban a jugar por el segundo puesto.

Jayson Werth Nacionales WashingtonMaddie Meyer/Getty ImagesJayson Werth es uno de varios jugadores clave de Washington que ha sufrido lesiones.
Los Nacionales cortaron una racha de seis derrotas en fila con la paliza del martes 15-6 a los Rockies en el Coors Field -- ¿salvándole el trabajo al manager Matt Williams por ahora? - pero además los Mets también ganaron, manteniendo a los Nacionales a 4 1/2 juegos de la cima. Pero aun así, nos preguntamos, ¿qué rayos salió mal?

La respuesta obvia son las lesiones. Anthony Rendón, quinto en la votación del JMV el año pasado, se ha perdido 79 juegos. Werth, quien recibió algunos votos para el JMV en 2013 y 2014, se ha perdido 71 juegos. Denard Span, quien lideró la LN en hits en el 2014, se ha perdido 59 juegos. Ryan Zimmerman se ha perdido 41 partidos. Stephen Strasburg ha tenido un par de viajes a la lista de lesionados y se ha perdido alrededor de ocho aperturas.

Pero la respuesta no es tan simple. Con la excepción de Span, este grupo no ha jugado bien cuando ha estado en el terreno. Rendón tiene un cuadrangular en 39 partidos. Werth batea .190/.268/.280 y al entrar a los partidos del martes estaba empatado con Angel Pagán para el peor WAR entre jugadores de posición con -2.0. Zimmerman batea .224 y ha tenido problemas para mantener su porcentaje de embasamiento por encima de los .300. Strasburg tiene efectividad de 4.62 mientras promedia menos de cinco entradas por apertura. Encima de eso, Wilson Ramos y Ian Desmond han lucido terribles, con porcentaje de embasamiento por debajo de los .300. Doug Fister ha sido golpeado. El bullpen carece de profundidad.

Como indicó Dave Cameron el lunes en FanGraphs, el nucleo de ocho jugadores de Rendón, Werth, Zimmerman, Desmond, Ramos, Strasburg, Fister y Gio González tuvo un WAR combinado de 28.3 la temporada pasada, pero en esta es de apenas 0.4.

Me imagino que la pregunta es: ¿Pudimos haber visto venir esto, o al menos anticipado la posibilidad de que esto ocurriera? Como poco, obviamente sobreestimamos el piso de este equipo, asumiendo que la mejor rotación de la liga - a la que se añadió Max Scherzer en la temporada baja - sería dominante nuevamente, y que la alineación, especialmente con un año mejor de parte de Bryce Harper, ciertamente sería suficientemente buena luego de haber terminado tercera en carreras anotadas en la LN en 2014. Lo que no se tomó en cuenta es que Rendón, Zimmerman y Werth han sido propensos a lesiones en sus carreras; que Fister, aunque tuvo efectividad de 2.41 en 2014, ha visto descender su tasa de ponches; que su bullpen ha lucido mal luego de Drew Storen, especialmente con la salida mediante cambio en la temporada muerta del preparador Tyler Clippard.

Aun así, los Nacionales eran la selección fácil - y la correcta - para ganar la división, en parte porque no había un equipo obvio que se considerara como el segundo mejor en la división. Ellos ganaron 96 partidos en el 2014, 86 en 2013, 98 en 2012. El equipo no era viejo, siendo Werth el único regular con más de 32 años, y con profundidad en la rotación para poder sostener un par de lesiones.

Nacionales WashingtonEvan Habeeb/USA TODAY SportsLos Nacionales perdieron el liderato en el Este LN en parte por las movidas cuestionables de Matt Williams.
De hecho, a pesar de todas las lesiones tempranas, los Nacionales tenían marca de 48-39 al llegar el receso del Juego de Estrellas. Fue en ese entonces que Williams falló en alinear la rotación para asegurarse de que Scherzer tuviese una salida ante los Mets, su segunda serie luego del receso. Scherzer había abierto un partido el domingo antes del receso, así que pudo haber abierto el viernes ante los Dodgers con descanso regular y luego abrir ante los Mets el miércoles en el juego final de esa serie. Cuando ellos se midieron a los Mets la semana siguiente, Scherzer no inició. Y los Mets barrieron esa serie, lo que dejó a las novenas empatadas.

Un manager nunca tiene toda la culpa por los problemas de su equipo, pero Joe Sheehan señala por qué a duras penas Williams puede ser considerado como un activo en ese dugout:

Un par de días más tarde, los Nacionales llegaron a Nueva York para jugar ante los Mets, con ventaja de tres juegos y con aparente control del Este LN. Finalmente. En la noche del 31 de julio, a pesar de los esfuerzos de la oficina central para mejorar las opciones del manager en su bullpen, y a pesar de haber recibido apenas 14 outs de su abridor, Matt Williams no uso ni a Storen ni a Papelbon en una derrota en 12 entradas 2-1 ante los Mets. El juego finalizó cuando Williams le permitió al zurdo novato Felipe Rivero, que generalmente no es utilizado por más de dos entradas, el abrir una tercera ante el derecho Wilmer Flores. Flores conectó cuadrangular para dejarlos en el terreno, un batazo que no recibió mucha cobertura mediática.

Storen había lanzado en las dos noches anteriores (entrando a un partido 7-2 en la primera de ellas), pero solo había hecho 9 y 10 pitcheos, respectivamente, en ambas salidas. Storen no había sido utlizado en tres días consecutivos en el 2015, y eso parece que influyó en el pensamiento de Williams. Sin embargo, si tu mejor relevista no puede lanzar por tres días consecutivos - algo en sí mismo una restricción absurda - incluso luego de una carga de trabajo liviana, entonces no lo puedes usar para trabajar en un partido 7-2. No usar a Jonathan Papelbon -- quien también lanzó la noche anterior, al hacer nueve lanzamientos en su primer trabajo en seis días - parece tener el mismo sentido que el refrán "descansar el cerrador en la carretera", algo que nunca he entendido. En un juego empatado ante el equipo que te persigue en la tabla de posiciones, Williams decidió no utilizar a sus dos mejores relevistas.

Incluso luego de ser barridos, los Nacionales parecían poco dispuestos a reconocer que estaban en medio de una batalla por la corona divisional. Dos días luego de esa serie, Werth le dijo a los reporteros, "realmente, pienso que es cuestión de tiempo. Nosotros somos un gran equipo en la segunda mitad. ... La mitad de nuestro equipo ha tenido lesiones todo el año. Esa es la realidad. Cuando todos vuelvan, estaremos ahí, en el primer lugar. Estamos a un juego ahora mismo. Pero pienso que en el futuro podremos tenerlos a todos de vuelta y saludables, y en ese entonces estará en nuestras manos el ganar o perder la división".

OK, él no garantizó exactamente un banderín divisional en esa cita, pero el concepto de "es cuestión de tiempo" no llega con un sentido de urgencia. Estamos en agosto. Te acaban de patear el trasero. Seguro, quieres lucir confiado. Pero quizás sea mejor tener algún sentido de urgencia. Desde que dijo esa cita, esos Nacionales juegan para 4-9, han sido blanqueados tres veces (de acuerdo, en juegos iniciados por Zack Greinke, Clayton Kershaw y Madison Bumgarner) y han caído a 4.5 juegos de los Mets.

Sheehan predijo que los Nacionales terminarán ganando el Este. Cameron escribió, "Los Mets todavía podrían sufrir un colapso. Los Nacionales, que han jugado por debajo de lo esperado, podrían encenderse en fuego y el equipo podría retomar la cima divisional. Siguen teniendo un gran nucle de jugadores, y con poco de regresión positiva de algunos de sus jugadores talentosos, los Nacionales todavía tienen oportunidad de terminar con 90 victorias o más".

Así que, sí, quizás todo el mundo termine teniendo la razón al final. Quizás la paliza que le dieron a los Rockies el martes sirva como vuelta de hoja. Pero ahora mismo son los Mets los que tienen en sus manos ganar o perder la división. Si los Mets no colapsan, los Nacionales del 2015 pasaran a la historia como una de las decepciones más grandes de tiempos recientes.

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Hace dos temporadas, los Astros de Houston perdieron 111 juegos. Ahora se encuentran en una fantástica posición para ganar el Oeste de la Americana luego de conseguir su segundo gran cambio antes de la fecha límite. Un día después de que se cayera el cambio que habría enviado al jardinero central Carlos Gómez a los Mets de Nueva York, los Astros adquirieron a Gómez y al lanzador abridor Mike Fiers de los Cerveceros de Milwaukee por cuatro prospectos.

Aunque Houston tuvo que pagar un alto precio en prospectos -- Brett Phillips, Domingo Santana, Josh Hader y Adrian Houser - se hacen de un jardinero Todos Estrellas que estará bajo control del equipo hasta el 2016 (y que se ganará apenas $9 millones la próxima temporada) y un sólido abridor de la parte trasera de la rotación que estará bajo control del equipo hasta el 2019. Aunque los números ofensivos de Gómez han bajado en el 2015 en comparación con sus anteriores dos temporadas, los jardineros centrales de los Astros se ubican en el puesto 25 en las mayores en wOBA, así que Gómez debe darles una mejoría ofensiva mientras les da un nivel parecido de defensiva (las estadísticas defensivas de Gómez han bajado respecto al 2013 pero se encuentra en el promedio de la liga, que es exactamente lo que los Astros han estado recibiendo de todas maneras de sus jardineros centrales).

Gómez no llega sin algún riesgo. Se alegó que los Mets descartaron el cambio por Gómez debido a preocupaciones por un problema de cadera que le ha aquejado desde principios de temporada. Además Gómez ha tenido grandes diferencias en sus números de local/visitante con los Cerveceros en las pasadas tres temporadas, aunque esas diferencias no han sido tan severas este año.

Números 2013-2015

Local: .284/.360/.529

Visitante: .276/.328/.431

Miller Park es uno de los mejores estadios para jonroneros en las mayores y los números de poder de Gómez aumentaron allí. Ya veremos cómo se trasladan esos números al Minute Maid, un estadio más neutral para jonroneros.

Aparte de los números, Gómez trae algo de personalidad a un equipo que ya rebosa de confianza. No hay nada malo en ello. Él no es un tipo que se embase demasiado pero sí es un pelotero que combina poder y velocidad que puede batear tanto de primero como de cuarto bate. George Springer estaba luciendo muy bien como primer bate antes de su lesión de muñeca, así que es posible que vuelva a dicho puesto cuando regrese, lo que le daría a los Astros un cuarteto en el tope de su alineación de Springer, José Altuve, Carlos Correa y Gómez. Todos son derechos, lo que es algo preocupante, pero todos pueden correr. Quizás la alineación carezca de ese bateador superestrella, pero es un cuarteto sólido, al que le siguen varios jugadores de poder.

Fiers ayuda a quitarle algo de presión a los abridores novatos Lance McCullers Jr. y Vincent Velásquez, si los Astros quisieran limitar sus entradas. A.J. Hinch ahora puede utilizar una rotación de Dallas Keuchel, Scott Kazmir, Collin McHugh, McCullers y Fiers, con Velasquez y Scott Feldman disponibles para profundidad. El gerente Jeff Luhnow ha hecho un gran trabajo mejorando la rotación a medida que ha progresado la temporada, primero al añadir a los dos novatos (quienes, para crédito suyo, han lucido bien) y luego conseguir a Kazmir y Fiers. En este momento, yo le daría a los Astros una ligera ventaja para vencer a los Angelinos en el Oeste LA en lo que debe ser una cerrada contienda en la recta final.

En cuanto a los Cerveceros, ellos tenían que comenzar un proceso de reconstrucción, y su gran ficha de cambio era Gómez. Ellos seleccionaron a los prospectos de mediados de temporada en los puestos No. 2, 7, 14 y 21 de los Astros. Phillips es el jugador principal aquí, un jardinero central de 21 años que estaba dominando la Liga de California antes de ser subido a Doble-A. Pero el panorama del béisbol está repleto de chicos que han dominado a gusto y placer la Liga de California, y Lancaster, hogar del equipo afiliado a Houston, es un estadio conocido por ser un paraíso de bateadores. Diez de los 14 jonrones de Phillips con Lancaster fueron en casa y desde su promoción a Doble A solo ha conectado un jonrón en 31 juegos. Aun así, batea .321/.372/.463 con Corpus Cristi con ocho dobles y cuatro triples. Puede correr y varios escuchas lo catalogaron como el mejor jugador en la Liga de California. Probablemente los Cerveceros ya tengan su jardinero central del futuro, un chico que podría estar listo para las Grandes Ligas a mediados de la temporada que viene.

Santana es un jardinero derecho de impacto, un jugador que ha estado en los comentarios de los mejores prospectos por varios años, desde que los Astros lo obtuvieron de los Filis en el 2011 en el cambio por Hunter Pence. Bateó .256/.310/.462 con dos jonrones en 17 juegos a principios de temporada con los astros y ha puesto buenos números en la Liga de la Costa del Pacífico. Todavía es bastante joven - cumplirá 23 años en algunos años - y si puede controlar su cantidad de ponches tiene oportunidad de proveer una ofensiva por encima del promedio.

Hader y Houser traen algo de profundidad al cuerpo de lanzadores, dos brazos que están en doble A, con Hader lanzando de una forma parecida a la de Chris Sale, con una recta en las bajas 90 mph pero que todavía sigue desarrollando su repertorio rompiente.

En resumen, fue un bue cambio, aunque con quizás un poco de menos certeza que lo que los Cerveceros originalmente iban a recibir en el cambio con los Mets con Zack Wheeler y Wilmer Flores (aunque con Wheeler regresando de una cirugía Tommy John, difícilmente pueda ser calificado como libre de riesgo).

Luce como un cambio ganador para ambas partes. Especialmente si Gómez ayuda a los Astros a evitar ese juego entre comodines.

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Shane VictorinoPatrick McDermott/Getty ImagesVictorino se encuentra en el último año de su contrato de tres temporadas y $39 millones.
Por allá por el mes de abril, cuando el dueño de los Angelinos de Los Angeles Arte Moreno envió a Josh Hamilton a los Vigilantes, los Angelinos pensaban que ellos estarían bien en el jardín izquierdo: Matt Joyce, adquirido para ser el principal bateador designado del equipo, podía conformar un comité en el izquierdo con Collin Cowgill, y C.J. Cron podía ser designado.

Realmente no era una idea tan mala para ser una solución temporada y rellenar huecos. Excepto por el hecho de que Joyce falló malamente en el plato, con números de .178/.274/.298. Cowgill bateó .180 y se lastimó. El jardín izquierdo ha sido un desastre para los Angelinos, ya que andaban últimos en las mayores en wOBA en dicha posición al llegar a los partidos del lunes:

26. Atléticos: .208/.283/.353

27. Orioles: .214/.283/.337

28. Nacionales: .233/.303/.325

29. Bravos: .222/.290/.312

30. Angelinos: .212/.277/.312

Ouch. Los jardineros izquierdos de los Angelinos se han combinado para cinco carreras y 28 remolcadas. Y así llegamos a Shane Victorino. Los Angelinos lo adquirieron de los Medias Rojas de Boston este martes por el jugador del cuadro Josh Rutledge, y los Medias Rojas se harán cargo de $3.8 millones, de los $4.9 millones que restan por pagar en el contrato de Victorino.

Es un boleto de lotería para los Angelinos, ya que Victorino ha jugado apenas 33 juegos para Boston esta temporada, bateando .245/.324/.298. Desde que volvió de la lista de lesionados en julio, ha iniciado en 10 partidos y bateado .231/.231/.231 - en otras palabras, todos sencillos sin boletos.

Por supuesto, Victorino ayudó a los Medias Rojas a ganar la Serie Mundial en 2013. Uno podría recordar que una lesión a finales de esa temporada forzó al bateador ambidiestro a solo batear del lado derecho, y que conectó ese grand slam en el Juego 6 de la Serie de Campeonato de la Liga Americana ante el derecho José Veras y luego un gran doble de tres carreras ante Michael Wacha en el Juego 6 de la Serie Mundial. Sin embargo, en las pasadas dos temporadas, el truco de batear derecho ante derechos no le ha funcionado tan bien, ya que solo batea .218 ante los derechos, incluyendo .186 esta temporada en 65 apariciones en el plato.

Así que es posible que Victorino termine siendo un jugador para ser utilizado en comité. Los Angelinos siguen en búsqueda de un bate zurdo.

"Todavía tenemos algunas cosas que estamos examinando; veremos si las mismas rinden frutos", dijo el gerente interino de los Angelinos Bill Stoneman. "Pero una vez recibes la oportunidad de conseguir a alguien como Victorino, uno no puede desperdiciarla".

En cuanto al tiempo de Victorino en Boston, es difícil argumentar contra un título de Serie Mundial, aunque solo tuvo algo de valor el primer año de su contrato de tres temporadas y $39 millones. Aun así, fue una temporada tremenda, ya que tuvo un WAR de 6.1, y ganó el Guante de Oro por su defensiva en el jardín derecho.

Rutledge ha pasado todo el año en Triple-A luego de batear .259/.308/.403 con los Rockies en las pasadas tres temporadas. Puede jugar en la intermedia y el campocorto, y el gerente de Boston Ben Cherington sugirió que Rutledge podría ser subido pronto al equipo grande.

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El juego final de Troy Tulowitzki con los Rockies de Colorado no fue uno bueno. Luego que los Rockies se recuperaran de un déficit de tres carreras en la parte alta de la novena entrada en el Wrigley Field para tomar ventaja gracias al cuadrangular de Carlos González, Kris Bryant conectó jonrón por los Cachorros para dejar tendidos a los Rockies.

Esa ha sido la vida para los Rockies en años recientes: muchas derrotas. Los Rockies van en camino a terminar con su quinta temporada perdedora consecutiva, y en ninguna de ellas se han acercado a tener un record de .500, y finalmente decidieron lo que todo el mundo ya sabía: Que este equipo no iba para ninguna parte con Tulowitzki. Era hora de cambiarlo mientras estuviera saludable y razonablemente productivo, y admitir que es tiempo de comprometerse con un proyecto real de reconstrucción centrado alrededor de Nolan Arenado. De acuerdo con reportes, los Rockies cambiaron a Tulowitzki y al relevista veterano LaTroy Hawkins a los Azulejos de Toronto luego del partido del lunes por su compañero torpedero José Reyes, el lanzador novato Miguel Castro y otros dos jugadores de liga menor a ser nombrados más tarde.

Procedamos a hacer algunas preguntas sobre el acuerdo:

¿Los Azulejos no necesitaban pitcheo? ¿Por qué traer a Tulo en cambio?

Los Azulejos lideran las mayores en carreras anotadas, pero la defensiva de Reyes en el campocorto ha sido un gran problema toda la temporada, así que esto puede ser visto como una mejoría defensiva para ayudar a los lanzadores. Reyes es el segundo peor entre todos los torpederos de Grandes Ligas, con menos-8 carreras salvadas por la defensa, y ha cometido por lo menos dos errores en la parte final de partidos que le ha costado victorias a Toronto. El total de carreras salvadas por la defensa de Tulo está a la par con el promedio de la liga con cero.

El cambio también se proyecta como una ligera mejora ofensiva para los Azulejos, aunque los números ofensivos de Tulowitzki han bajado en relación con la temporada pasada, en la que tuvo el mejor OPS de su carrera, aunque solo fue en 91 partdos. Tulowitzki batea .300/.348/.471, aunque eso incluye un raro inicio de temporada, que incluye muy pocos boletos. Hasta el final de mayo, bateaba .284 con apenas cinco boletos y 38 ponches. Desde ese entonces, batea .313 con una mejor tasa de 19 boletos y 34 ponches.

Troy Tulowitzki
Harry How/Getty ImagesTroy Tulowitzki batea .300 y será una mejora defensiva para los Azulejos.
Mientras tanto, Reyes batea .285/.322/.385. Las lesiones en sus piernas a lo largo de los años han ido minando su velocidad y su voluntad para correr. A los 32 años, el jugadores que llegó a ser líder de su liga en triples en cuatro ocasiones no ha podido conectar un solo batazo de triple mérito y apenas se ha robado 16 bases en 18 intentos. Dada su pobre defensiva y su mediocre porcentaje de embasamiento mientras juega como local en un estadio para bateadores, Reyes no ha sido tan valioso este año, con un WAR de apenas 0.7. En el resto de la temporada, el sistema ZiPS proyecta que Reyes tendrá un valor de apenas 0.9 en WAR mientras que el de Tulowitzki será de 1.7, aunque el sistema asume que Tulo jugará 49 partidos (ha estado saludable hasta ahora, ya que jugó en 87 de los 97 partidos de Colorado).

Así que esto se proyecta como una mejoría de una o dos victorias para los Azulejos.

¿Qué pasará con los contratos?

El gerente de Toronto Alex Anthopoulos había dicho que no estaba muy interesado en jugadores de alquiler, así que probablemente esa sea una de las razones por las que hizo este cambio. Reyes se ganará $22 millones este año y está firmado por el 2016 y 2017 por $22 millones anuales (además de una cláusula de salida del contrato por $4 millones para el 2018). Tulowitzki se ganará $20 millones esta temporada y $20 millones anuales hasta el 2019, $14 millones en el 2020 y tiene una opción del equipo por $15 millones en el 2021, cuando cumplirá 36 años. Asumir el acuerdo a largo plazo de Tulowitzki no es una gran preocupación, ya que solo él y Russell Martin están firmados más allá del 2016. Así que los Azulejos están cambiando poco más de dos temporadas de Reyes por cinco o seis temporadas de Tulowitzki (más los prospectos).

Sí Tulo se puede mantener saludable - una gran interrogante dado su historial - tiene la base de herramientas para cumplir con las expectativas de su contrato. Algunos se preocuparán por un declive de sus números al irse del Coors Field, pero se está mudando a otro gran estadio para bateadores, y tenemos que considerar el efecto Coors y como los buenos bateadores como Matt Holliday han lucido bien luego de irse de los Rockies.

¿Quién es Miguel Castro?

Castro, que es un derecho de 20 años con un gran brazo, sorpresivamente hizo el equipo en los entrenamientos primaverales como relevista, aunque a principios de mayo fue enviado a las menores, donde tuvo cinco aperturas, pasó un mes en la lista de lesionados, y ahora se encuentra lanzando saliendo del bullpen para Buffalo. Su recta promedió 96 mph en las mayores, pero en estos momentos él es un boleto de lotería, un chico joven con una buena recta, falta de comando, pero no mucho más.

En la transacción también fue cambiado el derecho Jeff Hoffman a Colorado. Fue candidato a ser el primer seleccionado en el sorteo del 2014, pero fue sometido a una cirugía Tommy John un mes antes del sorteo y eso provocó que cayera hasta el noveno turno. Logró recuperarse para lanzar 67.2 entradas en las menores con 68 hits, 17 boletos y 46 ponches.

¿Podrían los Rockies cambiar a Reyes?

Ese fue el consenso en Twitter al conocer la noticia, aunque los Rockies probablemente tendrían que quedarse con parte del contrato para cambiarlo por prospectos valiosos. Su alcance y su brazo son lo suficientemente inestables como para que yo no esté seguro de que haya un equipo contendiente interesado en él - incluyendo los Mets (quienes de todas formas no querrían ese gran contrato). ¿Quién más lo podría usar? Si no los Mets, quizás los Angelinos podrían considerarlo como bateador designado o intermedista. ¿Lo querrían los Yankees para la segunda base? Reyes jugó 43 partidos en dicha posición en el 2004, y no veo un equipo puntero que quiera pasar por un cambio de posición en medio de una contienda por el banderín. Los torpederos de los Mellizos batean .250 con un OBP de .282 y Danny Santana es el único torpedero como un DRS peor que el de Reyes, pero yo no veo a los Mellizos asumiendo el salario de Reyes. Los Padres se mantienen vivos a duras penas en la contienda por el comodín y necesitan un torpedero y su gerente A.J. Preller para tener cierta afinidad por los nombres grandes, así que Reyes podría ser de interés para él para el 2016 y 2017 al igual que una tímida corrida esta temporada por el comodín.

¿Cómo queda ahora la alineación de Toronto?

Será interesante ver como John Gibbons mueve sus fichas. ¿Moverá a Josh Donaldson al puesto de primer bate y colocará Tulowitzki o quizás Martin de segundo? Donaldson, Martin, Tulo, José Bautista y Edwin Encarnacion son todos derechos.

¿Acabaron sus compras los Azulejos o conseguirán otro lanzador?

Al estar Hoffman en este acuerdo, eso hace menos probable que salgan a buscar un abridor de primera línea. Pero considerando la aversión de Anthopoulos a los alquileres, quizás eso no vaya a suceder de todas maneras, a menos que sea Cole Hamels.

¿Quién gana en este cambio?

¡No lo sabemos! Pueden revisar el análisis del cambio en el excelente portal llamado Blue Jays Plus. Nuestro amigo Dan Szymborski dice que su sistema ZiPS proyecta el valor del contrato de Tulowitzki en más-$40 millones y el de Reyes en menos-$20 millones. Así que eso sugiere que los Rockies necesitarían recobrar $60 millones de valor en prospectos.

Buena suerte con eso.

¿Quién ganará el Este de la Americana?

Los Yankees siguen siendo los grandes favoritos. FanGraphs tenia a los Yankees con un 85 por ciento de probabilidades de llegar a la postemporada, y a los Azulejos con un 9 por ciento antes del cambio.

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Los Tigres de Detroit tuvieron una buena victoria el lunes, gracias al cuadrangular de dos carreras de Ian Kinsler ante el relevista de los Marineros de Seattle Mark Lowe con dos outs en la octava entrada que llevó a los Tigres al triunfo 5-4. Los Tigres juegan para 46-46, y con la cercanía de la fecha límite de cambios, ellos están en una gran disyuntiva: ¿Vender, comprar o quedarse quietos?

Se encuentran a 10 juegos de los Reales en la Central LA pero apenas a cuatro juegos detrás de los Mellizos y los Astros en la contienda por el comodín. Bob Nightengale del USA Today reportó el lunes que se espera que los Tigres sean vendedores:

Los Tigres, de acuerdo a varias personas dentro y fuera de la organización y que están familiarizados con su estrategia, planificar poner al as David Price y el toletero de poder Yoenis Céspedes en el mercado de cambios.

Pero cuando se contactó el lunes al presidente y gerente de los Tigres Dave Dombrowski le dijo al diario USA TODAY Sports que no han tomado una decisión final.

"En este punto", le dijo Dombrowski al USA Today, "nuestro enfoque es tratar de ganar ahora mismo. Estamos tratando de hacer todo lo que podamos para tratar de calificar para los playoffs. Las cosas pueden tomar un giro dramático en un periodo de 10 juegos. Pero tenemos que jugar bien, en algún punto, de forma consistente.

"Estamos en un punto en el que tenemos que hacer lo que sea mejor en nuestro corazón para la franquicia".

¿Qué es mejor para los Tigres? Price y Céspedes, agentes libres luego de la temporada, serían dos de las fichas de cambio más valiosas en el mercado y podrían ayudar a reformar un sistema de fincas que Keith Law ubicó entre los peores del béisbol antes de la temporada y que no colocó a un solo prospecto en la lista de los mejores 50.

Es poco probable que los Tigres firmen a alguno de ellos, especialmente porque ya tienen varios contratos grandes en su presupuesto: la extensión de Miguel Cabrera por $248 millones no comenzará hasta el 2016; Justin Verlander se ganará $28 millones por temporada en las siguientes cuatro temporadas; Víctor Martínez se ganará $18 millones anuales entre el 2016 y el 2018; y Aníbal Sánchez y Kinsler están firmados hasta por lo menos el 2017.

Además vale la pena discutir:

• Los Tigres, que han logrado cuatro banderines divisionales consecutivos, fueron construidos para ganar este año. Ellos trajeron en cambio a Price el año pasado no solo para la temporada 2014 sino para reemplazar al lanzador Max Scherzer, que se esperaba se fuera mediante la agencia libre. Ellos firmaron de vuelta a Martínez en la temporada baja y cambiaron a Rick Porcello por Céspedes. Dada la edad de la mayoría de sus jugadores principales, no es un equipo que luzca como que vaya a tener un futuro brillante.

• El dueño Mike Ilitch, quien compró el equipo en 1992, está desesperado por un campeonato de Serie Mundial y ya tiene 86 años. No puedo imaginarme que esté dispuesto a una reconstrucción.

• Los Tigres juegan para .500 ahora mismo y no lucen como un equipo que vaya a meterse en una racha, especialmente considerando que Verlander ha lucido mal con efectividad de 6.62 en seis salidas luego de su regreso de la lista de lesionados; Alfredo Simón, quien tuvo problemas nuevamente el lunes, ha lucido terrible últimamente, con 34 carreras permitidas en sus últimas 28 1/3 entradas; y Cabrera estará en la lista de lesionados por varias semanas más.

En ultimada instancia, Dombrowski tiene que evaluar el equipo apropiadamente. Los Tigres tienen un diferencial de carreras de menos-19 esta temporada. Aunque el banderín divisional no está totalmente fuera de alcance, es poco probable que le den alcance a los Reales, aunque les quedan 12 partidos ante ellos en la temporada. Al llegar a los partidos del lunes, FanGraphs le daba a los Reales un 77 por ciento de probabilidades de ganar la división y a los Tigres un 8 por ciento (casi el mismo porcentaje de Mellizos e Indios). Baseball Prospectus tiene a los Reales con un 82 por ciento y los Tigres con un 6 por ciento. No había nada que sugiriera que los Tigres iban a lucir tan mal; antes de la temporada, los sistemas de proyecciones predecían que ellos ganarían poco más de 80 partidos. Ellos están jugando para .500 porque ese es el verdadero nivel de talento en este equipo.

Por supuesto, en la parte trasera de la mente de Dombrowski está este dato: En esta misma fecha el año pasado, los Reales jugaban para 48-49, a siete juegos de los Tigres en la división y a 3 1/2 juegos del segundo comodín. Los Reales pudieron haber cambiado a James Shields; en cambio, se quedaron con él y jugaron para 41-24 el resto del camino y se quedaron con uno de los comodines. Si los Tigres pueden ganar uno de los comodines, probablemente tendrían en el montículo a Price para ese juego, y eso les daría algo de oportunidad. Y como los Reales probaron el año pasado, cualquier cosa puede ocurrir luego de eso.

Así que ¿qué deben hacer los Tigres? Una encuesta informal de fanático de los Tigres en Twitter pareció inclinarse a vender. Aquí algunas de las opiniones:

Rachel (@SOUVLAKI): "Necesitan hacer cambios. Demasiados huecos en el equipo + hay que salir de los que estén en su último año"

Jimmy Schwartz (@Jimbocity84): "cámbienlos. La oportunidad está ahí para justificarlo con los fanáticos ante la ausencia de miggy, no vamos a tener oportunidades como estas en el futuro"

Shane O'Connor (@shoc81): "Vendan. El sistema de fincas está en el suelo ahora mismo. Pueden conseguir algunas piezas grandes para comenzar a sustituir a Cabrera, Verlander, Víctor"

Collin Kearney (@ckear0917): "Refuerzos. No estamos demasiado lejos de lograr una corrida seria. Tenemos muchos juegos pendientes ante los #Reales. Esto no se ha acabado. #Creemos"

Zack Lackey (@zacklackey): "Probablemente deben quedarse quietos. No estoy seguro que podamos hacer mejor las cosas con el prospecto que consigamos por Price. No vamos a alcanzar a los Reales".

Mi opinion rápida: Este equipo no va a alcanzar a los Reales. Creo que esos 12 juegos que quedan entre ellos solo servirán para separarlos más. Si Cabrera estuviese saludable y Verlander no fuese una sombra de lo que fue, habrían más razones para sentirse optimistas. Pero con el actual estado de la rotación y un bullpen poco menos que confinable, no veo a este equipo con una corrida similar a la de los Reales el año pasado.

Sin embargo, uno odia tener que rendirse en la temporada. No es como que los Mellizos y los Astros, actuales ocupantes de los comodines en la Liga Americana, estén asegurados de poder jugar al mismo nivel el resto del camino. El estado de su finca significa que los Tigres no tienen los elementos para conseguir a un chico como Johnny Cueto, así que yo probablemente me quedaría quieto y esperaría llegar al juego de comodines donde Price podría darme alguna oportunidad. Los Tigres tuvieron una gran corrida por cuatro años. No estoy seguro de que se vaya a extender a un quinto año en fila, pero hay que darles la oportunidad.

Pero si juegan para 3-7 en los siguientes 10 juegos, es mejor que Dave Dombrowski comience a quemar esas líneas telefónicas para el 31 de julio.
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Ya se anunciaron las alineaciones y los lanzadores abridores del Juego de Estrellas, así que le echaremos un vistazo a algunas de las estrategias que podrían utilizar los managers Ned Yost y Bruce Bochy en el partido del martes. Yo sé, las palabras "estrategia" y "Juego de Estrellas" no suelen ir en la misma oración. Pero podemos pretender que los managers van a intentar jugar para ganar el partido en vez de enfocarse solamente en utilizar cada jugador en su plantilla.

La alineación de la Liga Americana:

Mike Trout, CF

Josh Donaldson, 3B

Albert Pujols, 1B

Nelson Cruz, DH

Lorenzo Cain, RF

Adam Jones, LF

Salvador Pérez, C

José Altuve, 2B

Alcides Escobar, SS

Dallas Keuchel, P

Keuchel terminó siendo una fácil decisión como abridor para Yost, considerando que Sonny Gray lanzó el domingo y el manager de los Medias Blancas Robin Ventura no quería que Chris Sale lanzara. Keuchel tiene marca de 11-4 con efectividad de 2.23, un abridor que tiene los méritos para estar en ese puesto, ya que lidera la Liga Americana en entradas lanzadas y está segundo en efectividad. Es un especialista en provocar rodados, pero además ha aumentado su tasa de ponches esta temporada, lo que lo ha llevado de ser un buen abridor a un as.

Bryce Harper and Mike TroutUSA TODAY Sports, Getty ImagesHarper y Trout serán los líderes de sus respectivas ligas en el partido del martes.
Yost hizo una cosa inteligente con su alineación, al colocar sus cuatro mejores bateadores en los primeros cuatro puestos, en vez de hacer algo tonto como poner a Escobar como primer bate. Pero aún asi, es una de las alineaciones de la Liga Americana más débiles de los últimos años, ya que Pérez tiene un OBP de apenas .273 y poco poder en la parte inferior de la alineación. Sin embargo, el mayor problema es que los nueve bateadores son derechos. Eso le permitirá a Bochy colocar una hilera de lanzadores derechos temprano en el juego hasta que entren las reservas: el abridor Zack Greinke y entonces chicos tales como Gerrit Cole, Jacob deGrom, A.J. Burnett y Shelby Miller. Incluso sin Max Scherzer, quien lanzó el domingo, esa es una muy buena ventaja temprana para la Liga Nacional.

Una movida inteligente de Yost podría ser que Trout juegue todo el partido. La Liga Americana solo tiene dos jardineros sustitutos en su roster en Brett Gardner y J.D. Martínez, así que si te interesa conservar la ventaja de local para la Serie Mundial, deberías tener a tu mejor jugador en el terreno las nueve entradas. La movida alternativa es tener al sustituto de los Medias Rojas Brock Holt en los jardines, pero utilizarlo de esa manera no concuerda con el propósito de tenerlo en el equipo, que es ahorrarlo para utilizarlo en la parte final del partido para tener flexibilidad estratégica.

Pongámoslo de esta manera: ¿Quieres ver a Holt enfrentarse a Aroldis Chapman en la novena entrada en un juego por una carrera o a Trout? Utiliza a Trout en todo el juego.

Yost tiene siete lanzadores relevistas disponibles, así que será interesante vr si los utiliza luego de las primeras entradas - quizás chicos tales como Brad Boxberger y Wade Davis and Zach Britton y Kelvin Herrera no son nombres comunes para el fanático promedio, pero ese es un grupo impresionantes de jugadores con buena velocidad. Por otro lado, si Yost puede sacarle cinco o seis entradas a sus lanzadores abridores, podría tener más opciones de pareos zurdo-derecho en las entradas finales, con Britton, Glen Perkins y Héctor Santiago disponibles del lado izquierdo.

Alineación de la Liga Nacional:

Andrew McCutchen, CF

Todd Frazier, 3B

Bryce Harper, RF

Paul Goldschmidt, 1B

Buster Posey, C

Anthony Rizzo, DH

Jhonny Peralta, SS

Joc Pederson, LF

DJ LeMahieu, 2B

Greinke, P

Es difícil argumentar contra la decisión de utilizar a un lanzador con efectividad de 1.39, una decisión que se tornó en una más fácil para Bochy una vez que Scherzer lanzara el domingo y tuviese que ser reemplazado en el roster. Greinke llega al partido con cinco aperturas consecutivas sin permitir carreras, una racha de 35.2 entradas en blanco. Los derechos le batean .194 a Greinke con 58 ponches y cuatro boletos. Buena suerte.

La alineación de la LN es ciertamente más fuerte y más balanceada, con cuatro zurdos y poder en los primeros ocho puestos en el orden al bate. Será interesante ver como Bochy mueva sus fichas. Adrián González es el primera base sustituto, pero yo utilizaría a Goldschmidt en todo el juego y pondría a González a sustituir a Rizzo o, mejor aún, a batear como emergente en alguna situación clave. Por ejemplo, podría batear por el poco efectivo con el bate LeMahieu en una situación importante o por el torpedero sustituto Brandon Crawford, sabiendo que tiene un tercer campocorto disponible en Troy Tulowitzki. Yo además utlizaría a Harper todo el juego.Sí, ya sé, estoy soñando. Pero ¿es realmente importante asegurarse que Ryan Braun esté activo en el partido?

La otra ventaja que Bochy tiene es que puede usar a Clayton Kershaw y Madison Bumgarner, sus abridores zurdos saliendo del bullpen, una ventaja óptima cuando la Liga Americana comience a utilizar a sus reservistas zurdos -- Gardner, Prince Fielder, Jason Kipnis, Mike Moustakas y Stephen Vogt. Básicamente, si Bochy maximiza el uso de su roster para ganar en vez de solo rotar sus jugadores, va a tener la habilidad de provocar varios choques de pitcheo del mismo lado del plato.

Sin duda Bochy va a dejar al cerrador y héroe local Chapman para la novena entrada, pero veremos cómo le salen sus movidas en la séptima y octava entrada. El cerrador de los Cardenales Trevor Rosenthal viene de desperdiciar rescates consecutivos ante los Piratas. ¿Tendrá Bochy alguna reserva en utilizarlo? ¿Se inclinará a utilizar a Francisco Rodríguez o Jonathan Papelbon en vez de uno de sus abridores?

Lógicamente, con todo este buen pitcheo, debemos esperar un partido de baja anotación con muchos ponches. El Great American Ball Park es un buen estadio para conectar cuadrangulares, asi que es posible que al final se pueda decidir por cual equipo logre conectar alguna recta de 95 mph. Mi apuesta es que la Liga Nacional, con Harper y Goldschmidt bateando cuadrangulares y Chapman ponchando a Holt para cerrar la victoria 3-2.

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CINCINNATI - Jugadores sembrados, llaves, jugadas al final del reloj... parecía una unión entre el Festival de Cuadrangulares y el torneo de la locura de marzo de la NCAA. Me quedé esperando que Josh Tesh saliera a cantar su canción "One Shining Moment" en un piano entre bateadores. Al final, los fanáticos de Cincinnati tuvieron su momento para recordar cuando su héroe local Todd Frazier remontó para vencer a Joc Pederson en duelo memorable en el Festival de Cuadrangulares.

Pederson bateó primero en la final, y conectó 14 cuadrangulares, incluyendo seis en línea en un periodo asombroso de 35 segundos donde conectaba puras líneas laser y batazos monstruosos hacia el jardín derecho. Parecía que el chico que había dicho temprano en el día que no había conectado su primero cuadrangular hasta que estuvo en segundo año de secundaria se coronaría como campeón cenicienta del festival.

Bajo el nuevo formato, Frazier tenía cuatro minutos, con 30 segundos adicionales posibles de bono si lograba conectar por lo menos dos jonrones de 425 pies. Pero tuvo un lento inicio con su hermano Charlie como lanzador, con apenas dos jonrones en la marca de los 3:15 en el reloj. Luego conectó tres en rápida sucesión, pero pidio su tiempo muerto restandole 2:35 y con cinco cuadrangulares logrados.

En ese entonces los fanáticos de los Rojos comenzaron a aplaudir y a gritar como si estuviesen en un partido de baloncesto. "Let's go Frazier (Vamos, Frazier)" ... clap-clap-clap ... "(Vamos, Frazier)" ... clap-clap-clap. Frazier no conectó su sexto jonrón hasta que quedaban 1:58 en el reloj. Definitivamente era el momento para lo que mi colega Tim Keown cataloga como una práctica de bateo aeróbica. Boom, boom, boom. Frazier llegó a 13 jonrones, restándole 33 segundos, hizo dos outs y luego empató con Pederson restando 10 segundos. Su swing final se quedó corto en la franja de advertencia, pero se había ganado su tiempo de bono.

Solo necesitaba uno más para ganarlo todo y lo hizo con su primer swing del tiempo adicional. Entonces la fanaticada enloqueció.

"Un impacto grande", dijo Todd Frazier sobre la multitud. "El escuchar el rugir de la fanaticada, corear mi nombre, la adrenalina. Y esos últimos minutos de cada ronda realmente me impulsaron a empujar la pelota más fuera del parque".

Frazier celebró con Charlie y Jeff, otro hermano que jugó nueve partidos con los Tigres en el 2010, y con su compañero en los Rojos Aroldis Chapman. El Festival de Cuadrangulares recibe muchas críticas, pero no le digan a los fanáticos en el Great American Ball Park que no fue un evento entretenido y divertido.

Definitivamente el nuevo formato fue una mejoría. Cada bateador tuvo cuatro minutos para conectar la mayor cantidad de cuadrangulares posibles, y se les permitía una pausa de 45 segundos para tomarse un respiro, secarse el sudor y recordarle a su lanzador que le pusiera la pelota en donde le gusta. Cada choque fue como un mini torneo, lo que significa que no tuvimos que pasar por los ocho bateadores para saber quién pasaba de ronda. El reloj significó un modo más rápido de batear para cada jugador, sin que hubiese un pase constante de toallas cada tres lanzamientos como si fuese Rafael Nadal jugando un partido de cinco sets en un calor de 90 grados en el Abierto de EEUU.

En la primera Ronda, Frazier se midió al dos veces campeón Prince Fielder de los Vigilantes de Texas, quien bateó primero y conectó 13 jonrones, un total que lo hubiese empatado en la segunda mayor cantidad de la Ronda. Pero no fue suficiente ya que Frazier enloqueció a la multitud al empatar con Fielder con dos jonrones en sus últimos 30 segundos y luego sobrepasarlo con su 14º jonrón en el tiempo de bonos. Con cada cuadrangular la fanaticada aumentaba de volumen sus gritos hasta que celebraron como si Pete Rose hubiese pegado sus apuestas.

En la segunda ronda, Frazier se midió ante Josh Donaldson, quién conectó nueve cuadrangulares, lo que dejó la puerta abierta para el Toddfather. Con seis jonrones restándole 1:49, utilizó su tiempo muerto. Con Charlie, quien jugó seis temporadas en las menores, Frazier llegó a ocho bambinazos restando 1:08, pero se notaba algo cansado, al conectar un par de rodados, junto con otros lanzamientos fáciles en la recta final. Pero entonces conectó su noveno cuadrangular contra el cristal que cubre el restaurante en el jardín central y luego llegó a 10 en la sentencia para moverse a la final. Jeff Frazier saludó a Charlie con un choque de pechos. En el Festival de Cuadrangulares, tu eres tan bueno como lo es tu lanzador. Un poco de amor entre hermanos también ayuda.

(Sí, hubo algunas quejas en Twitter que el clan Frazier no estaba esperando a que la pelota aterrizara antes de hacer el siguiente envío. Por regla, "Un lanzador no puede hacer un lanzamiento hasta que la pelota bateada llegara al terreno, fuese atrapada o cayera en territorio foul. Yo podría hacer una broma sobre Cincinnati y el rompimiento de las reglas pero sería un golpe bajo de mi parte).

En la otra semifinal, Joc Pederson superó a Albert Pujols, 12 a 11, con Pujols fallando sus últimos dos swings con oportunidad de empatar. El impresionante despliegue de poder de Pederson no debió ser sorpresa ya que entró al Festival con el promedio de distancia de cuadrangulares entre los ocho toleteros - y conectó el batazo más largo de la noche, un bambinazo de 487 pies en la primera ronda. Hubiese sido una gran historia si el novato se llevaba la victoria. Pero en cambio terminamos con una historia mejor.

Es hora de cortar la red, Todd.

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Hunter PenceThearon W. Henderson/Getty Images
El swing de Hunter Pence está bien, gracias por preocuparse.

Pence no necesitó participar en juegos de rehabilitación en liga menor para prepararse para su regreso a las mayores luego de perderse 30 juegos por una lesión en la muñeca. El jardinero derecho de los Gigantes de San Francisco conectó hit y remolcó dos carreras (además de lograr una atrapada en zambullida que se convirtió en una doble matanza) en la victoria sobre los Mets de Nueva York el martes en la noche.

Pence batea .280 con 15 RBIs en 19 juegos esta temporada, y para sorpresa de nadie, los Gigantes han jugado mejor con él en su alineación. Tienen marca de 13-5 cuando él inicia el partido, 30-37 cuando no está.

A pesar de lo raro que puede lucir Pence en el terreno en algunas ocasiones, él suele tomarse muy en serio su swing. Y sin importar si está bateando bien o mal, su swing usualmente no se siente como a él le gustaría.

"Batear es algo muy difícil", dijo Pence en marzo. "La belleza de eso es que uno nunca logra dominarlo del todo. Uno tiene que lidiar con muchos fallos. A lo largo de 162 partidos, yo diría que hay un periodo de dos o quizás tres semanas en las que me siento bien. Pero el resto del tiempo, no me siento bien y tengo que batallar con eso".

Pence se encuentra entre varios portavoces de un producto llamado Zepp junto con Mike Trout, Josh Donaldson, Giancarlo Stanton y David Ortiz (Zepp tiene acuerdos con, entre otros, Ripken Baseball y la Asociación de Jugadores de MLB (MLBPA, por sus siglas en inglés) mientras intenta posicionarse entre jugadores de béisbol de todas las edades).

"Nosotros queremos tener lograr capturar información de un atleta para luego mostrársela y ayudarlo a mejorar", dijo Jason Fass, quien fundó la empresa y ha sido su principal ejecutivo desde 2002.

El aparato es una montura verde lo suficientemente pequeña para sostenerla entre el pulgar y el índice y que se puede colocar en la parte inferior del bate. Ayuda a medir la velocidad del bate y el ángulo en el que el bateador ataca la pelota. Artículos previos lo han descrito como el futuro de las métricas analíticas en el béisbol, y que tiene el potencial de ser extremadamente útil para jugadores de béisbol y de sóftbol, al igual que en otros deportes a medida que la tecnología se vaya desarrollando.

"Yo no creo que hayamos podido descubrir y utilizar al máximo todos los recursos en cuanto a la cantidad de información que ahora se puede recopilar en el swing de uno", dijo Pence, cuyo más reciente uso de la herramienta fue en los entrenamientos primaverales antes de su lesión (se pueden encontrar videos de su uso en el portal web de la compañía). "Habrán ocasiones en las que te sientes bien, y en esos momentos, es bueno usar el 'Zepp' con el swing. Uno tiene esa información, y si en algún momento no te sientes bien, puede volver al swing que hacías cuando te sentías bien y mirarlo. Y entonces gracias a la información puedes ver si hay diferencias, tanto físicas como mecánicas.

"Digamos que te sientes mal. Yo estoy mirando a ver si el swing es diferente. Si hay alguna diferencia, tengo la confianza de que puedo volver a hacer el swing que hacía cuando me sentía bien".

Como hemos visto antes, el espacio dentro de la cabeza de Pence es un lugar muy interesante donde estar.

Las señales de que Hunter Pence había vuelto por sus fueros la temporada pasada no han sido vistas con la misma frecuencia esta temporada. Le preguntamos a Pence cuál señal él quisiera que fuese la que mejor representa su swing.

"Me gustaría que fuese, 'El swing de Hunter Pence hace que el café tenga miedo'", dijo riéndose Pence. "Pero idealmente, sería, 'El swing de Hunter Pence consigue muchos hits".

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Yo soy lo suficientemente viejo como para recordar cuando el Juego de Estrellas se trataba de las estrellas. Oh, los fanáticos votaban por los abridores, pero había que trabajarlo en ese entonces - ir a un partido, llenar una boleta, entregar la misma luego de acabar el juego en vez de dejarla debajo de tu asiento - en ese entonces casi siempre se hacía un buen trabajo. ¡No habían jugadores como Omar Infante! Seguro, no es que los rosters estuviesen repletos de estrellas - cuando yo fui al juego de 1979 en el Kingdome, los rosteros de los equipos tenían jugadores como Jeff Newman, Dave Lemanczyk, Sid Monge, Don Stanhouse, Craig Reynolds y Mike LaCoss - pero uno siempre sentía que estarían allí los nombres más grandes en el deporte.

Alex Rodriguez
Jim McIsaac/Getty Images"Especialmente por todo lo que me ha pasado... sería algo especial", dijo A-Rod sobre la posibilidad de ir al Juego de Estrellas.
Si eras un Todos Estrellas, eras un Todos Estrellas. Pete Rose llegó en 15 ocasiones en un periodo de 16 temporadas. Mike Schmidt llegó en 10 de 12 años durante su mejor época. George Brett llegó en 13 temporadas al hilo, Rod Carew en 18 campañas consecutivas, Johnny Bench en 12. ¿Acaso ellos fueron siempre los mejores en su posición al llegar el receso? Probablemente no. Pero ellos eran los mejores nombres en el deporte.

Así llegamos a, Alex Rodríguez. Andrew Marchand de ESPNNewYork reporta que Rodríguez desea mucho el ir al Juego de Estrellas. "De donde yo estaba hace un año a ahora, quiero decir que es el sueño de cada jugador el llegar al Juego de Estrellas", dijo A-Rod. "Y yo no soy la excepción. Especialmente con todo lo que me ha ocurrido, el poder ser incluído en algo como eso, sería increíblemente especial".

Ciertamente Rodríguez ha sido una de las historias más intrigantes del 2015. ¿Cuáles eran las probabilidades - viniendo de su suspensión de un año, de una cirugía de cadera - que él pudiese contribuir como lo ha hecho hasta ahora a los 39 años (cumplirá 40 en este mes)? El pensamiento en los entrenamientos primaverales era que a lo mejor sería usado como designado en un comité contra los zurdos, quizás siendo usado de forma sustituta en la primera o la tercera base.

En cambio, ha sido uno de los mejores bateadores de la Liga Americana, con números de .280/.381/.506 con 15 jonrones y 45 RBIs. Se ubica en el 10º puesto en la liga en la métrica avanzada llamada wRC+, que considera las estadísticas ofensivas de un jugador y las ajusta por su efecto de estadio local. Se encuentra octavo en porcentaje de embasamiento y octavo en wOBA. Como reporta Steve Martínez de ESPN Datos, A-Rod lidera a todos los bateadores designados en jonrones, remolcadas, boletos, y está empatado en el primer puesto en WAR y extrabases.

Así que, basado solo en méritos, definitivamente se merece ser considerado.

Aparte de eso: Me encantaría ver a A-Rod en un Juego de Estrellas más. OK, incluso si lo detestas más que lo que detestabas el leer a Joseph Conrad en tu clase de inglés de grado 11, tienes que admitir que él es uno de los jugadores más grandes que haya existido jamás en este deporte. Sí, lo sé; mintió, utilizó sustancias, mintió un poco más, usó más sustancias, se comió las palomitas de maíz de Cameron Diaz. Muchos de tus jugadores favoritos utilizaron sustancias; el problema es que no sabemos quiénes más lo hayan hecho.

Pero ¿no sería divertido ver a A-Rod tomar un turno en Cincinnati? Quiero decir, sin ofender a algunos de los jugadores que quizás sean seleccionados como suplentes -- Stephen Vogt, Mike Moustakas, Brett Gardner, Kevin Kiermaier -- pero, ¿a quién preferirías tener enfrentándose a Aroldis Chapman o bateando de emergente ante Madison Bumgarner? Todos ellos son buenos jugadores, y que están teniendo buenas temporadas. Pero no son exactamente jugadores que uno tenga que obligatoriamente ver por TV.

Muchos podrían argumentar que el Juego de Estrellas no es un reconocimiento a la carrera de un jugador. Pero en ocasiones sí lo es. Derek Jeter fue electo el año pasado cuando bateaba .272 con dos jonrones al llegar el receso. Willie Mays fue electo al equipo de la Liga Nacional en su última temporada, cuando bateaba .211. Cal Ripken llego en sus temporadas finales, a pesar de no haber sido tan productivo. Ozzie Smith estaba bateando .250 con tres impulsadas y fue electo al equipo en 1995 como sustituto. Y esa ni siquiera fue su temporada final.

Lo sé. Esos eran jugadores adorados. A-Rod no lo es. No puedo argumentar en contra de eso. Pero si quieren drama, encuentren la forma de colocar a Rodríguez en ese roster de 34 jugadores.

Quizás quieras abuchearlo. Pero estarás observándolo.
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MLB, Beisbol, Rodriguez, Alex

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Bryant, Pederson Getty Images
Joc Pederson de los Dodgers de Los Angeles y Kris Bryant de los Cachorros de Chicago están en medio de una candente lucha por el premio de Novato del Año de la Liga Nacional. Pederson batea .248/.388/.542 con 19 jonrones, 36 remolcadas y 40 anotadas y se ubica séptimo en la LN en OPS. Mientras Bryant batea .278/.382/.482 con 10 cuadrangulares, 42 impulsadas y 40 anotadas, y está en el puesto 13 en OPS en la LN. Pederson tiene la ventaja en WAR -- 3.3 a 2.1 - gracias a un par de juegos adicionales y una ventaja defensiva, pero esta promote ser una contienda cerrada toda la temporada, y más intrigante aun por el hecho de que ambos se proyectan como futuras superestrellas por mucho tiempo, jugadores que podrían ser anclas de las alineaciones de sus equipos en postemporada.

¿Cuáles son las batallas más interesantes para Novato del Año de todos los tiempos? Remontémonos a 1947, cuando Jackie Robinson ganó el primer premio de Novato del Año, y lo sabrán. Nos enfocaremos en valor y producción, así que estas contiendas que vamos a mencionar no son necesariamente las más votaciones más cerradas de todos los tiempos, pero si son unas que lucen como buenos debates, al menos con el pasar del tiempo.

10. Liga Americana 1977

Mitchell Page: .307/.405/.521, 21 HR, 75 RBI, 6.0 WAR

Eddie Murray: .283/.333/.470, 27 HR, 88 RBI, 3.3 WAR

Page era un jardinero para un mal equipo de Oakland, Murray era un primera base/designado para un equipo de Baltimore que ganó 97 juegos. Page se robó además 42 bases contra cero de Murray. Luce como que fue el fácil ganador, pero ese no fue el caso: Murray ganó el premio con 12 votos de primer lugar contra nueve de Page (y Bump Wills y Dave Rozema recibieron además un total combinado de seis votos de primer lugar.) ¿Cuál fue la diferencia? Quizás el éxito de Baltimore o el hecho de que Murray tenía 21 años y Page 25.

Como escribió alguna vez Bill James, "El premio de Novato del Año se otorga mediante una nebulosa combinación de actuación y potencial, con el entendimiento general de que se basa en un 90 por ciento en rendimiento". Aunque claramente Page tuvo una mejor temporada, creo que los votantes no miraron mucho más allá del total de jonrones y remolcadas y se fueron con Murray. O quizás ellos sintieron algo, ya que Murray llegó hasta el Salón de la Fama mientras la carrera de Page se desapareció rápidamente, quizás porque nunca aprendió a relajarse.

9. Liga Nacional 2003

Dontrelle Willis: 14-6, 3.30 ERA, 160.2 IP, 142 SO, 4.4 WAR

Brandon Webb: 10-9, 2.84 ERA, 180.2 IP, 172 SO, 5.9 WAR

Willis subió a principios de mayo y tuvo marca de 8-1 con efectividad de 2.26 en sus primeras 10 aperturas y siguió con ese impulso, hasta llegar a la postemporada y con algo de carisma para ganar el premio, aunque claramente Webb tuvo una mejor temporada. Willis ganó 22 juegos en 2005 pero fue Webb quien se convirtió en un mejor lanzador, ya que ganó el Cy Young Award y en dos ocasiones terminó segundo antes de lastimarse el hombro.

8. Liga Americana 1951

Minnie Miñoso: .326/.422/.500, 10 HR, 76 RBI, 5.5 WAR

Gil McDougald: .306/.396/.488, 14 HR, 63 RBI, 4.6 WAR

Miñoso comenzó la temporada con los Indios pero fue cambiado a los Medias Blancas luego de ocho juegos como parte de un triple cambio - el único jugador que los Indios recibieron en la transacción fue el relevista Lou Brissie, quien solo duraría dos temporadas más en las mayores. El miembro del Salón de la Fama Hank Greenberg era el gerente de Cleveland en ese momento, y fue una de las muchas malas movidas en esa década que eventualmente causaron que Cleveland dejara de ser una de las potencias en la Liga Americana.

De todas formas, Miñoso se robó además 31 bases, anotó 112 carreras y terminó cuarto en la votación del JMV - por encima de McDougald, quien terminó noveno - pero fue el jugador del cuadro de los Yankees quien se llevó el premio con 13 votos contra 11 de Miñoso. Sin mencionar al chico de 19 años llamado Mickey Mantle, quien bateó .267 con 13 jonrones.

7. Liga Americana 2006

Justin Verlander: 17-9, 3.63 ERA, 186 IP, 124 SO, 4.1 WAR

Jonathan Papelbon: 35 SV, 0.92 ERA, 68.1 IP, 75 SO, 5.0 WAR

Francisco Liriano: 12-3, 2.16 ERA, 121 IP, 144 SO, 4.6 WAR

Jered Weaver: 11-2, 2.56 ERA, 123 IP, 105 SO, 4.8 WAR

Esta contienda fue una divertida ya que hubo cuatro lanzadores que podían llevarse el premio. La votación terminó exactamente en el orden que los coloqué. Y no fue una carrera cerrada, ya que Verlander se llevó 26 de los 28 votos de primer lugar. Creo que el hecho de que lanzó más entradas mientras Liriano y Weaver tuvieron temporadas abreviadas fue la diferencia. Además los Tigres fueron el equipo sorpresa en el béisbol ese año, al llegar a la postemporada luego de ganar apenas 71 juegos la temporada anterior.

6. Liga Nacional 2007

Ryan Braun: .324/.370/.634, 34 HR, 97 RBI, 2.0 WAR

Troy Tulowitzki: .291/.359/.479, 24 HR, 99 RBI, 6.8 WAR

Los números ofensivos de Braun son aún más impresionantes si se considera que los logró en apenas 113 partidos y eso lo impulsó a una carrera victoria ante Tulowitzki, 128 puntos contra 126, aunque Tulo fue el vencedor por amplio margen en WAR. ¿Qué se perdieron los votantes? Ellos ignoraron por completo la defensiva. Braun jugaba la antesala y era horrible, con porcentaje de fildeo de .895. Al repasar la historia del premio de Novato del Año, puedo decir que la defensiva es más ignorada en este premio que lo que lo es en el premio de JMV.

5. Liga Nacional 2013

José Fernández: 12-6, 2.19 ERA, 172.2 IP, 187 SO, 6.7 WAR

Yasiel Puig: .319/.391/.534, 19 HR, 42 RBI, 4.9 WAR

Esta contienda provocó muchos debates en la recta final, lanzador versus bateador, con Puig colocando grandes números tras haber sido subido a mediados de año. Al final, la votación no fue cerrada, ya que Fernández recibió 26 de los 30 votos de primer lugar. En cuanto al WAR, los votantes tuvieron razón.

4. Liga Americana 1987

Mark McGwire: .289/.370/.618, 49 HR, 118 RBI, 5.1 WAR

Kevin Seitzer: .323/.399/.470, 15 HR, 83 RBI, 5.5 WAR

Conozco algunos fanáticos de los Reales que siguen molestos con esta votación. Sería interesante ver como esto se desarrollaría hoy en día. ¿Acaso la ligera ventaja de Seitzer en las métricas avanzadas le ayudaría a sobrepasar los monstruosos números de poder de McGwire? Probablemente no. En 1987, la cosa tampoco fue cerrada: McGwire fue el ganador unánime. (En ralidad, Devon White, con su excelente defensiva en el jardín central, los superó a ambos con WAR de 5.6.) Esta fue además una de las mejores clases de novatos de la historia de MLB: Además de McGwire, tuvimos a Greg Maddux, Tom Glavine, Fred McGriff, Rafael Palmeiro, David Cone, Chuck Finley, Paul O'Neill, Jay Bell, Ken Caminiti, Ellis Burks, B.J. Surhoff, White, Mike Greenwell, Benito Santiago, Randy Myers ... grupo impresionante y estelar a lo largo del camino.

3. Liga Nacional 1967

Tom Seaver: 16-13, 2.76 ERA, 251 IP, 176 SO, 6.0 WAR

Gary Nolan: 14-8, 2.58 ERA, 226.2 IP, 206 SO, 6.3 WAR

Esta luce interesante. Seaver era un lanzallamas de 22 años con los Mets. Nolan era un lanzallamas de 19 años con los Rojos que acababa de tener una de las mejores temporadas para un adolescente, liderando la LN en ponches por cada nueve entradas y ubicándose segundo en WAR de lanzadores. ¿Por quién votarían? Los votantes se fueron con Seaver. Quizás hubo algo sobre él en ese momento, o quizás por el hecho de que jugaba en Nueva York (aunque los Mets no eran buenos), o quizás fue por el hecho de que ganó más partidos. Nolan terminó tercero en la votación, detrás del novato de 29 años con los Cardenales llamado Dick Hughes, quien tuvo marca de 16-6, 2.67. Nolan terminó lastimado, pero en ese momento hubiesemos tenido que usar una moneda al aire para decidir quien tuvo la mejor carrera.

2. Liga Nacional 2010

Buster Posey: .305/.357/.505, 18 HR, 67 RBI, 3.9 WAR

Jason Heyward: .277/.393/.456, 18 HR, 72 RBI, 6.0 WAR

Lo gracioso de esto es que dos votantes le dieron su voto de primer lugar a Gaby Sánchez --WAR de 0.4. Ouch. De todas formas, Heyward era el fácil ganador por la vía del WAR pero los votantes se fueron con Posey, ya que recibió 20 votos de primer lugar en comparación con los nueve de Heyward. Yo no recuerdo los datos específicos de porque Posey se llevó el premio; los Gigantes llegaron a la postemporada, pero también los Gigantes llegaron. Heyward se pasó toda la temporada en las Grandes Ligas, contrario a Posey, así que quizás los votantes se impresionaron con la producción de Posey en un periodo de tiempo menor. Quizás a ellos les gusto más la posición de Posey (detrás del plato o simplemente ignoraron, una vez más, la defensiva que daba Heyward.

1. Liga Nacional 1968

Johnny Bench: .275/.311/.433, 15 HR, 82 RBI, 5.0 WAR

Jerry Koosman: 19-12, 2.08 ERA, 263.2 IP, 178 SO, 6.0 WAR

He aquí una complicada: jugador de posición versus un lanzador. Era el Año del Lanzador, pero los números de Koosman eran impresionantes comoquiera. Además completó 17 juegos y lanzó siete blanqueadas. Bench tenía 20 años pero era un fenómeno en liga menor, y, bueno, tenía un gran brazo. Llenaba a cabalidad los requisitos para ser receptor en Grandes Ligas. Y en 1968, 15 jonrones y 82 impulsadas eran buenos números. La votación fue cerrada: 10.5 votos para Bench, 9.5 para Koosman (solo se votaba por primer lugar en ese entonces). Es interesante volver atrás y mirar los premios de Novato del Año para ver cuáles los votantes "acertaron" - en el sentido de quien tuvo la mejor carrera (como Murray sobre Page). Por ejemplo, en 1965, Jim Lefebvre venció a Joe Morgan por el premio de Novato del Año en la LN, dos intermedistas. Claramente Morgan tuvo la mejor temporada. Esa fue una votación que fallaron los votantes.

Pero esta fue una que los votantes acertaron incluso a pesar que Koosman tuvo ligeramente una mejor temporada.

Una nota final que vale la pena mencionar: Fred Lynn y Jim Rice no solo fueron compañeros en los Medias Rojas en 1975 sino que también terminaron 1-2 en la votación de Novato del Año de la LA y 1-3 en la votación del JMV. Pero Lynn, quien ganó ambos premios, fue ciertamente el mejor jugador, WAR de 7.4 contra 3.0... aunque Rice fue el que terminó en el Salón de la Fama.
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MLB, Beisbol

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