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Rojos vencen a Piratas en la novena
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Los Piratas de Pittsburgh fueron seleccionados por muchos para entrar a la postemporada por tercera campaña al hilo, incluso algunos dijeron que podía ganar la Serie Mundial. Los Medias Blancas de Chicago, luego de una temporada baja bien ocupada, también fueron seleccionados por muchos para volver a la postemporada, luego de tener marca de 73-89 en el 2014.

Pero ambos equipos comenzaron la temporada con marca de 0-3. Los Rojos de Cincinnati barrieron a los Piratas con su victoria 3-2 el jueves, siendo la diferencia el error cometido por el jardinero derecho de los Piratas Gregory Polanco, que permitió que entrara la carrera del gane. Los Piratas batearon de 24-4 con corredores en posición de anotar en la serie. Los Reales de Kansas City tomaron las cosas donde las dejaron en octubre pasado, al vencer 4-1 el juegos con gran labor de Edinson Vólquez, que permitió apenas cuatro hits en ocho entradas y Lorenzo Cain demostró su valía con el guante en el jardín central con dos jugadas sobresalientes.

Medias Blancas inicio temporada
Peter G. Aiken/USA TODAY SportsLos Medias Blancas fueron superados en anotaciones 21-7 en su serie de apertura ante los Reales.
Así que, ¿podemos interpretar algo de los inicios con marca de 0-3 de Piratas y Medias Blancas (sin mencionar a los Mellizos de Minnesota, Cerveceros de Milwaukee y Marlins de Miami)? ¿Qué tal los inicios de 3-0 de los Rojos, Reales, Tigres de Detroit, Bravos de Atlanta y Rockies de Colorado?

Antes de meternos en los números, hay una respuesta obvia si lo piensan un poco: Si se mira cualquier periodo de tres partidos en cualquier punto de la temporada, los buenos equipos tienen más posibilidades de ganar tres en fila que los equipos malos. Así que es lógico que apliquemos ese mismo razonamiento a los primeros tres juegos de la temporada.

Hice una revisión de todos los equipos que comenzaron con 0-3 y 3-0 en las pasadas 10 temporadas. Veintisiete equipos comenzaron con 0-3 y ellos terminaron con un promedio de victorias y derrotas de 78-84. Veintinueve equipos comenzaron con marca de 3-0 y ellos terminaron con marca promedio de 84-78. Así que si uno no sabe nada de los equipos más allá del record con el que terminaron en sus primeros tres encuentros, uno proyectaría que los que comenzaron con 3-0 les ira mejor al final de la temporada.

Pero eso no significa que es momento de que los que comenzaron con 0-3 entren en pánico. Después de todo, son apenas tres juegos, y los equipos que entran a la postemporada sufren rachas de tres derrotas a lo largo de una temporada. Los Angelinos de Los Angeles comenzaron 0-3 el año pasado y terminaron con 98 victorias, la mayor cantidad en las mayores. Los Gigantes de San Francisco del 2012 perdieron sus primeros tres juegos y lograron ganar la Serie Mundial. Dicho todo esto, siete de los 27 equipos que comenzaron con 0-3 llegaron a los playoffs; 10 de los 29 equipos que comenzaron con 3-0 llegaron a los playoffs.

Las buenas noticias para los Rojos, Reales, Tigres, Rockies y Bravos es que la tendencia en años recientes ha sido más favorable hacia los equipos que comienzan con marca de 3-0. Desde 2010, 15 equipos arrancaron con 3-0; solo tres terminaron con record perdedor y solo uno de ellos en las pasadas tres temporadas.

La barrida más impresionante de todas al arrancar esta campaña es posible que sea la de los Reales, quienes jugaron exactamente como el equipo que se calentó en octubre pasado. Aunque echan de menos a Chris Sale, quien se recupera de una lesión en el pie, ellos se las arreglaron para anotar 21 carreras en tres juegos, poniendo la pelota en juego e incluso conectando algunos cuadrangulares. Vólquez fue una firma muy criticada en la agencia libre pero dio buenos frutos en su primera salida. Sí, se benefició de buena defensiva el año pasado con los Piratas, pero va a tener buena defensiva en Kansas City. Hay una razón por la que abridores mediocres como Jeremy Guthrie y Jason Vargas tuvieron temporadas sólidas el año pasado. Esa defensiva mejora a todo el mundo en el cuerpo de lanzadores. Y añadan a un bullpen dominantes y los Reales no van a dejar escapar muchas ventajas en la parte final de los partidos.

Quizás la barrida más importante fue la de Cincinnati. Hasta que los Rojos jueguen contra los Bravos en el partido final de este mes, su calendario completo en abril está completamente centrado en rivales de la Central de la LN, incluyendo seis de sus próximos nueve juegos ante los Cardenales de San Luis. Un buen primer mes ayudará a borrar algunas de las dudas iniciales sobre su rotación de abridores. Se recuperaron de los problemas sufridos por Kevin Gregg para ganar en el Día Inaugural y Billy Hamilton lleva de 6-6 en robos de bases, una gran señal de que sus piernas están más saludables que el año pasado, cuando pudo robarse 56 almohadillas, pero fue atrapado en 23 ocasiones. Además me gusta la alineación que tiene Bryan Price, moviendo a Joey Votto, que es una máquina de embasarse, al segundo puesto en el orden y moviendo a Brandon Phillips -- quien no se embasa tanto como para ostentar un puesto tan alto en la alineación - al sexto lugar. En el papel, los Rojos no tienen tanta profundidad en la rotación - el renovado Jason Marquis abrirá el viernes - y andan finitos en el bullpen, pero la ofensiva debe ser mejor si se mantienen saludables.

Los Tigres aplastaron a los Mellizos en su serie de tres juegos, superandolos en anotaciones 22-1 mientras bateaban .343 con 15 boletos y apenas 11 ponches. Por supuesto, eso dice algo sobre los Tigres, pero me pregunto si dice más sobre los Mellizos. Kyle Gibson permitió ocho hits y seis carreras en 3.1 entradas en la derrota del jueves 7-1 - y caminó a cinco sin ponchar a nadie. Solamente una salida terrible; solo tres abridores tuvieron un juego como ese en la temporada pasada (Trevor May, Jeff Locke y Nick Martínez). Si eres fanático de los Mellizos, quizás debas a comenzar a preocuparte (no que las expectativas fuesen muy altas comoquiera). Y si eres fanático de los Tigres, tienes que haber amado la primera salida de Shane Greene, uno de mis candidatos callados a dar el paso adelante en el 2015. Lanzó ocho entradas y permitió apenas una carrera inmerecida, con una eficiente labor de 85 lanzamientos.

Así que, sí, es temprano todavía, y no debemos sobrereacionar; pero yo preferiría tener a mi equipo con 3-0 y no con 0-3.
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En algún punto, algún equipo va a gastar demasiado dinero en un jugador cubano agente libre, y dicho jugador va a resultar en un fracaso. Es posible que Yasmany Tomás sea dicho jugador. Los Diamondbacks de Arizona invirtieron $68.5 millones para firmar al chico de 24 años, esperando que pueda encargarse de la tercera base y que provea más poder del lado derecho detrás de Paul Goldschmidt y Mark Trumbo.

Yasmany Tomás
AP Photo/Ross D. FranklinLos Diamondbacks tienen planes de darle la tercera base a Yasmany Tomás, pero no lució bien ahí en los entrenamientos primaverales.
La mayoría de los reportes sugieren que Tomás no puede jugar la tercera base y que las veces que la jugó en la primavera lució terrible. Aunque nadie duda de su poder natural, muchos cuestionan sus herramientas de bateo y su disciplina en el plato. En su último año en la Serie Nacional Cubana en 2013, bateó .290 con 46 ponches y 21 boletos. De acuerdo, apenas tiene 22 años, pero comparen eso con los números de José Abreu en 2012: .345 con 54 boletos y 39 ponches.

Tomás no impresionó en el plato en los entrenamientos primaverales, al batear para .257 con dos jonrones en 70 turnos, con 16 ponches y apenas 3 boletos. Para ser justos, parte de esos números se pueden achacar al moho de no haber jugado de forma competitiva en casi un año. Pero aun así, sin una posición donde ponerlo, los D-backs lo enviaron a Triple-A.

Vía Hardball Talk y Steve Gilbert of MLB.com, los Diamondbacks tienen intenciones de colocar a Tomás en la antesala, los jardines y la primera base en las menores. "Lo que estamos tratando de hacer es encontrar la manera de darle turnos al bate, razón principal por la que no lo dejamos arriba", le dijo el gerente Dave Stewart a Gilbert. "Si hubiese tenido más turnos y hubiese jugado más, se habría quedado con nosotros".

Pero esto no es lleva al potencial error de haber firmado a Tomás en primer lugar. Los D-backs ya tienen un jugador parecido a él en Trumbo, alguien con deficiencias a la defensiva, y que es un toletero con poco porcentaje de embasamiento. En realidad, Trumbo es un buen primera base, forzado a mudarse a los jardines porque el equipo tiene el mejor inicialista de la Liga Nacional en Goldschmidt. Ahora, Stewart no trajo en cambio a Trumbo; lo heredó de la anterior administración. Aquí unas imágenes de Trumbo "jugando" en el jardín derecho en el Día Inaugural. Sí, fue bastante brutal. Sin embargo, de nuevo: Él es un inicialista, no un jardinero derecho. Las buenas organizaciones encuentran maneras para que los jugadores tengan éxito y colocar a Trumbo en el jardín derecho de forma regular es obviamente una mala idea.

El escenario grande aquí es que ya que Tomás no puede jugar la tercera base tiene que jugar una de las esquinas de los jardines. Pero unos jardines con Tomás y Trumbo podría ser como un desastre defensive. Eso deja a Stewart con una sola opción: Va a tener que cambiar a Trumbo, probablemente a un equipo de la Liga Americana que necesite un primera base/bateador designado. El asunto es que, no existe gran demanda por un primera base/designado con porcentaje de embasamiento de por vida de .298, aun cuando sea un bateador que puede conectar 30 jonrones.

Espero que Tomás se adapte y comience a batear. Los Diamondbacks debería ser aplaudidos por tener el Índice de Costo por Fanático más bajo por novena año consecutivo, según calculado por el Reporte de Mercadeo de los Equipos. Eso significa además que sus ganancias son menores que las de otros equipos. Ellos no van a poder borrar un error de $68.5 millones tan fácil como podrían hacer otros equipos.

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Regla No. 1 del Día inaugural: No reacciones exageradamente.

Regla No. 2 del Día Inaugural: Asegúrate que tus zapatos para ducharte estén limpios. Nunca vas a llegar a las Mayores con hongos en tus zapatos de ducharte. Piensa con clase y tendrás clase.

Regla No. 3 del Día Inaugural: Ver Regla No. 1.

Algunas observaciones del Día Inaugural:

El mejor juego del día: Primero que todo, hay pocas imagines más bellas que un juego diurno en Dodger Stadium con Clayton Kershaw en el montículo y las Montañas de San Gabriel al fondo. Pero esto tiene mucho drama incluído: Los renovados Padres de San Diego ante sus rivales ricos del norte, Matt Kemp enfrentándose a sus ex compañeros, al mejor lanzador del planeta. Kershaw lanzó mucho mejor que lo que indican sus tres carreras en seis entradas, pero Kemp remolcó last res, incluyendo dos con un doble en la quinta entrada ante el primer pitcheo que vio que fue una recta que se quedó demasiado en el medio del plato.

Pero el gran golpe llegó en la octava entrada, cuando Jimmy Rollins se presentó a sí mismo ante la fanaticada de los Dodgers con un cuadrangular de tres carreras ante Shawn Kelley de San Diego para romper el empate 3-3. Interesante el hecho de que Bud Black se mantuviera con Kelley, quien había sacado el out final de la séptima entrada, por encima de Joaquín Benoit en la octava. Kelley, adquirido de los Yankees, es un tipo que gusta de lanzar la recta y el slider, y que ha sido propenso a recibir cuadrangulares durante toda su carrera. Rollins logró el batazo ante una recta en conteo de 3-2.

Un puñado de Cole: Cole Hamels, lanzando ante el equipo que todo el mundo pensaba que lo conseguiría en cambio en la temporada baja, permitió cuatro jonrones (dos a Dustin Pedroia). Fue el segundo juego en su carrera donde ha permitido cuatro cuadrangulares y los Medias Rojas vencieron a los Filis 8-0. En 30 aperturas interligas en su carrera, Hamels tiene ahora efectividad de 4.61 ante los equipos de la Liga Americana comparada con 3.13 ante los equipos de la LN. Ha pasado gran parte de su carrera venciendo a las débiles ofensivas de la Liga Nacional, y existe la posibilidad de que si es cambiado a la Americana se convierta en un mero tercer abridor en vez de un as como es en la Nacional.

Susto para los Rojos: Por siete entradas, el lanzador de los Rojos Johnny Cueto dominó a los Piratas al igual que el año pasado, cuando tuvo marca de 5-0 en seis salidas con efectividad por debajo de 2.00. Salío del partido con ventaja 2-0 luego de siete entradas y con 10 ponches, solo para ver a Kevin Gregg -- yes, el mismo Kevin Gregg - permitió cuadrangular de dos carreras para empatar el partido a Andrew McCutchen. Miren, Gregg es un mal lanzador y lo ha sido por mucho tiempo. No habla bien de los que toman decisiones en un equipo cuando piensan que Gregg es alguien clave entre los abridores y Aroldis Chapman. Todd Frazier rescató al manager de los Rojos Bryan Price al destrozar una recta en conteo de 1-1 ante el relevista de los Piratas Tony Watson para un cuadrangular de tres carreras.

Te amamos, Alex: Marly Rivera tiene la historia del regreso de Alex Rodríguez al Yankee Stadium. Abrazo grupal:

Rey por un día: El lanzador de los Marinerosn Félix Hernández tuvo una primavera terrible, con efectividad por encima de 10.00 y entonces permitió un cuadrangular en la misma primera entrada a un chico llamado Mike Trout. Pero el Rey logró componerse y logró un esfuerzo dominante para llevar a los Marineros a la victoria 4-1 sobre los Angelinos, logrando su tercera salida en un Día Inaugural con por lo menos 10 ponches, una hazaña lograda solamente por Bob Gibson, Randy Johnson y Pedro Martínez. Seis de sus ponches fueron con rectas, dos con cambios, y uno ante la curva y otro ante el slider. Eso es lo que hace a Hernández tan difícil de descifrar: En ocasiones él lanza "al revés" con dos strikes, utilizando la recta en vez de ese cambio letal o un lanzamiento rompiente.

Gran victoria para los Mets, mala derrota para los Nacionales: Puedo decir que no existe un equipo con más presión para tener un buen mes de abril que los Mets. Este es el quinto año de Collins como manager, y no ha podido tener una temporada ganadora. No tiene contrato luego del 2015. Las expectativas son altas. Los Mets tienen un calendario relativamente suave en abril ante los principales contrarios del Este de la LN (pero solo tienen esta serie ante los Nacionales). Uno siente que toda la organización podría implotar si tienen un mes malo. Así que Max Scherzer lanzó sin permitir hits hasta la sexta entrada. Le dio boleto a Curtis Granderson con dos outs y David Wright conectó un elevado de rutina detrás del intermedista Dan Uggla -- si, ese mismo Dan Uggla - solo para que Ian Desmond pidiera la pelota pero la dejara caer. Lucas Duda entonces rompió el partido sin hits, al conectar una recta de 98 mph en conteo de 1-2 por el medio para un sencillo de dos anotaciones. Otro error de Desmond llevó a la tercera carrera y a la victoria de los Mets 3-1. Y para todos los que cuestionaron que Bartolo Colón fuera designado para el Día Inaugural, el viejito reaccionó en su forma típica: 76 de sus 86 pitcheos fueron rectas.

La foto del día: Oops...

Ritmo del juego: Al llegar a los dos juegos finales de la jornada, la duración promedio fue de 2 horas, 46 minutos, un ritmo mucho más rápido que el promedio de 2014 de 3 horas 8 minutos. Así que, ¿se resolvieron los problemas con el ritmo de los partidos? No tan de prisa. El Día Inaugural es el día de los ases, así que tuvimos muchos partidos con baja anotación: cuatro blanqueadas, además de partidos 2-1, 3-1 y 4-1. No hubo juegos en entradas extras. Aun así, la duración promedio de los partidos del Día Inaugural de la temporada pasada fue de 3:08, el mismo de la temporada complete. Una muestra muy pequeña, pero es un buen comienzo.

Rapiditas: Ustedes saben que David Price quería esa blanqueada, pero el manager de los Tigres Brad Ausmus trajo a Joe Nathan para el out final, un strike cantado en un swing a mitad que hizo Torii Hunter y que no le agradó. ... Jeff Samardzija tuvo una primavera terrible, permitiendo nueve carreras y ponchando solo a uno en su debut con los Medias Blancas. ... Buen debut para Hanley Ramírez con los Medias Rojas, conectando dos jonrones. Si se mantiene saludable, podría calladamente ser candidato al JMV. ... Mookie Betts también conectó jonrones, que ustedes sabían que yo tenía que mencionar. ... Yo escribí sobre esto: Mike Moustakas conectó el primer jonrón hacia la banda contrario en su carrera. ... Kyle Kendrick recibió burlas cuando fue nombrado como abridor del Día Inaugural por los Rockies y en cambio lanzó siete entradas en blanco en la victoria 10-0 sobre los Cerveceros. ... Gran duelo en Houston entre Corey Kluber y Dallas Keuchel, los Astros ganaron 2-0. Keuchel es de verdad. ... Los Filis son terribles.
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Una gran cantidad de disculpas se envían a los receptores, y es fácil entender el por qué. Ya sea por los nudillos golpeados o los golpes recibidos en sus rodillas luego de pasar la mitad de su carrera agachados, los rigores físicos del trabajo inspiran simpatía automática. Encontrar jugadores que puedan aguantar eso y que contribuyan a la ofensiva no suena como un trabajo fácil, e históricamente así ha sido. Ya sea que quieran hablar de jugadores poco ofensivos como Bill Bergen en la era de la bola muerta (OPS+ de por vida de 21) o héroes más recientes como José Molina (64) y Jeff Mathis (52), nosotros aceptamos que estos son jugadores cuyas carreras dependen de sus habilidades con el guante y un poco más. Y ahora, gracias a las estadísticas de enmarcado de pitcheos de los receptores, estamos mejor preparados que nunca antes para darle valor a esas contribuciones de forma justa.

Así que, si les digo que estamos viendo más receptores que contribuyen a la ofensiva en años recientes que los que hemos visto en las pasadas dos décadas, es posible que estén algo sorprendidos. Pero si le echamos una mirada al rendimiento del receptor en el plato en comparación al resto del béisbol, ahí es donde nos encontramos hoy en día. Tomado del portal Baseball-Reference.com, la estadística llamada tOPS+ es solo una comparación de cómo alguien o un grupo de algunos lucen en comparación con el promedio de la liga, donde el 100 es el promedio. Así que mirando su actuación colectiva temporada por temporada, en años recientes los receptores han estado cerca del promedio de Grandes Ligas como bateadores que en cualquier otro momento en las pasadas dos décadas:

Receptores gráfico Baseball ReferenceYordano Venturawww.Baseball-Reference.comLas actuaciones de los receptores en comparación con el promedio de MLB, 1995-2014.
Entramos a los nombres, y podemos entender por qué tenemos un trio de receptores bateadores hoy en día. La Liga Nacional tiene un trio incomparable compuesto por Buster Posey, Yadier Molina y Jonathan Lucroy, los tres mejores receptores en el deporte hoy en día, y los tres son jugadores sobresalientes a la ofensiva con OPS por encima de .800 en los pasados cuatro años, y todos ellos se encuentran en los primeros lugares en nuestros rankings de posición en BBTN 100. Molina ha sido el mascara regular de los Cardenales por una década, y lo seguirá siendo por lo menos por los siguientes cuatro años que le quedan en su contrato; no voy a tener problemas catalogándolo como un futuro miembro del Salón de la Fama cuando llegue el día en que se revise su carrera... y él no es Posey. Cuatro años como regular, y el receptor de los Gigantes tiene un trofeo de Novato del Año, un JMV, y tres anillos de campeón. ¿De quién hablamos, Johnny Bench? ¿Bill Dickey? De cualquier modo, ese tipo quiere tener de vuelta su prestigio como receptor con calibre de campeón. Así que, se pueden imaginar que Lucroy se siente como una tercera pata en este concurso, un jugador dominante, y candidato a JMV por derecho propio.

Si no fuera por estos tres chicos en la delantera, la lista de los receptores tipo B en la Liga Nacional está repleta de tipos con muchas ganas de jugar. Devin Mesoraco con los Rojos dio un paso adelante por derecho propio el año pasado, con un OPS de .893 y 25 jonrones, y se encamina a su temporada de 27 años. Wilson Ramos es una selección interesante en el puesto No. 10, un chico que ha perdido gran parte de los pasados tres años por lesiones, pero con un OPS de por vida de .749, se encamina a una gran temporada si se mantiene saludable a sus 27 años. Y eso es sin nombrar a Derek Norris con los Padres (apenas 26 años, OPS de por vida de .727), Yasmani Grandal con los Dodgers (con proyecciones de OPS de .760 vía ZiPS), y Travis d'Arnaud de los Mets, de quien se espera que luzca en grande en el 2015 luego de terminar la segunda mitad del 2014 con OPS de .787.

Es posible que la Liga Americana no tenga nada para compararse con el gran trío de la LN, pero sigue teniendo un buen grupo de receptores. Russell Martin se une a los Azulejos como otro de los pocos treintones en la lista de BBTN Top 10, con seguridad de aportar OBP al igual que defensa, y los 87 jonrones conectados por su colega Brian McCann en los pasados cuatro años lo tienen como líder entre todos los receptores. Pero jugadores como Matt Wieters, Yan Gomes, Salvador Pérez y Jason Castro de los Astros están todos en la mejor parte de sus carreras, produciendo tanto en el plato como detrás de él.

Es cierto que la manera menos feliz de pensar en el gráfico anterior es pensar en los receptores como un todo, un grupo que ya está poblado por especialistas, tal vez no tenían la calidad suficiente para estar en el primer lugar. Con la caída general de la ofensiva en MLB, desde el máximo de OPS de .782 en 2000, el más alto de los pasados 20 años al OPS de .700 que fue el promedio de la liga el año pasado, el piso de las actuaciones está más cerca ahora para todo el mundo. Ya que la receptoría es una posición que siempre ha estado entre las peores en bateo, esto podría como que todo el mundo está en camino hacia el sótano ofensivo en el que los receptores siempre han estado. Si ustedes opinan de esa manera, entonces creo que son de los que siempre ven el vaso medio lleno.

En el lado de los vasos medio llenos de la vida, yo diría que debemos mantener en mente las actuaciones en relación a las del resto de la liga mientras reconocemos la actual buena cepa de buenos receptores bateadores que se encuentran en su pico o entrando al mismo. El ejercicio que hice de verificar nombres me dio un total de 14 jugadores que ustedes - o su equipo - estarían bien complacidos de tener a su alrededor, y eso es sin entrar en el trío de receptores de calidad de los Cachorros, o los de los Piratas, o el posible comité de los Atléticos, o el poder de Mike Zunino, y mucho más. Así que, incluso en las Grandes Ligas agrandadas de hoy en día con 30 equipos, obviamente alguien está haciendo algo bien en la parte de desarrollo de jugadores si tenemos tanto talento detrás del plato.

Y con todo ese talento en la receptoría, vale la pena notar la otra cosa que no se ve mucho en estos días: El tipo que está fungiendo de receptor regular es porque puede recibir, más allá del punto en donde se encuentre su bate. Tomen como ejemplo un extraordinario receptor del pasado como Tony Peña: Un gran regular con los Piratas de 1982-86, la velocidad de su bate comenzó a descender rápidamente en sus años 30. Para el momento en que cumplió sus cuatro años como receptor regular de los Medias Rojas (sus temporadas de 33 a 36 años), bateó de forma combinada .234/.290/.313 con un OPS+ de 64. Su bate ya había fallecido de causas naturales, pero como podía recibir, la carrera de Peña duró cuatro años más allá de eso como reservista. En contraste, a pesar de que los Rays amaban y valoraban a José Molina como receptor, no lo intentaron usar como jugador de todos los días. En estos días el único receptor regular "viejo" es Carlos Ruiz de 36 años, y de los Filis, pero él sigue siendo un buen activo detrás del plato -- y todavía puede batear.

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Pregunta capciosa: ¿Cuántas veces Miguel Cabrera ha sido el mejor inicialista en las mayores en las pasadas tres temporadas?

La respuesta: Cero.

Paul Goldschmidt Arizona
Joe Robbins/Getty ImagesAunque no es el bateador que es Miguel Cabrera, Paul Goldschmidt es para muchos el mejor inicialista del deporte.
Por supuesto, Cabrera jugó la tercera base en 2012 y 2013, cuando ganó los premios de Jugador Más Valioso de la Liga Americana. Se movió a la inicial la pasada temporada luego del cambio de Prince Fielder, y sus números de poder bajaron mientras batalló con lesiones y apenas conectó 25 jonrones luego de haber llegado a los 44 en sus dos temporadas previas. Y aunque siguió teniendo un año excelente, supuso un claro descenso respecto a esas monstruosas temporadas de JMV.

Cabrera se ubicó primero entre los inicialistas en los rankings de posición de ESPN, pero ¿es realmente el No. 1? Cumplirá 32 años pocos días después de comenzada la temporada y viene de sufrir una cirugía en el invierno donde se le removieron espolones de hueso en su tobillo derecho y se le reparó una fractura de estrés. Aunque la cirugía quizás le haya aliviado el dolor con el que jugó toda la temporada pasada y está entrando en esa categoría de "observen su edad". Además, hay algunos inicialistas muy buenos en la lista. Aquí nuestra lista de los 10 mejores:

1. Cabrera, Tigres de Detroit

2. Paul Goldschmidt, Diamondbacks de Arizona

3. José Abreu, Medias Blancas de Chicago

4. Anthony Rizzo, Cachorros de Chicago

5. Freddie Freeman, Bravos de Atlanta

6. Edwin Encarnación, Azulejos de Toronto

7. Joey Votto, Rojos de Cincinnati

8. Adrián Gonzalez, Dodgers de Los Angeles

9. Albert Pujols, Angelinos de Los Angeles

10. Fielder, Vigilantes de Texas

Aquí les presentamos las 10 mejores temporadas de un inicialista desde el 2012, utilizando el WAR de Baseball-Reference:

1. Goldschmidt, 2013: 7.3

2. Votto, 2013: 6.4

3. Chris Davis, 2013: 6.1

4. Votto, 2012: 5.9

5. Abreu, 2014: 5.4

6. Freeman, 2013: 5.4

7. Rizzo, 2014: 5.1

8. Cabrera, 2014: 4.9

9. Pujols, 2012: 4.8

10. Fielder, 2012: 4.7

No creo que sea obvio que Cabrera sea el No. 1. Goldschmidt estaba teniendo otra excelente temporada hasta que fue golpeado por un pitcheo a principios de agosto y se rompió la mano. Sus números llevaban ritmo de igualar su temporada del 2013, cuando lideró la Liga Nacional en jonrones, remolcadas y slugging y ganó un Guante de Oro. Quizás él no sea tan bueno como bateador como lo fue Cabrera en 2012-13, pero sí ha tenido ventajas sobre Cabrera en el terreno y en las bases. Las temporadas de Cabrera en 2012-13 tuvieron un valor de WAR de 7.2 y 7.5, así que la temporada 2013 de Goldschmidt compara de forma favorable.

Los números de Abreu con .317/.383/.581 y 36 jonrones encajarían bien en la carrera de Cabrera, y quizás él mejore a medida que se sienta más cómodo en EEUU. Rizzo es el chico joven que yo adoro, con apenas 25 años y viniendo de una temporada 32 jonrones con números de .286/.386/.527. Quizás Votto logre volver tras jugar apenas 62 partidos el año pasado.

Cabrera es bastante especial, ciertamente el mejor bateador del juego en esas temporadas de JMV. Asumiendo que tenga buena salud, él debe envejecer bien, aunque ninguno de los sistemas de proyección lo tienen bateando 40 jonrones o con un slugging de .600. Pero grandes jugadores pueden envejecer mejor que lo que puede predecir una computadora. Mike Schmidt tuvo su mejor temporada ofensiva a los 31 años pero además lideró la LN en OPS ajustado a los 32, 33, 34 y 36 años. El OPS+ de Hank Aaron en sus 20 años fue de 158; en sus 30s, fue de 161. George Brett conectó 30 jonrones por primera vez a los 32 años y ganó un cetro de bateo a los 37. Barry Bonds ... bueno, mejor saltémoslo.

Por supuesto, existen ejemplos aislados. Si existe una diferencia notable, estos tipos fueron mejores atletas que Cabrera: más esbeltos, más rápidos, con mejor defensiva. Se puede argumentar que su forma física superior les ayudó a envejecer mejor. ¿Se sostendrá el cuerpo de Cabrera? ¿O los quebrantos de salud que sufrió al final del 2013 y durante el 2014 serán algo común en el resto de su carrera y le podría afectar su rendimiento? Eso no lo podemos saber todavía.

Yo sí pienso que Cabrera va a seguir siendo uno de los mejores bateadores en el deporte en el 2015, quizás el mejor, pero si me preguntan con cuál primera base yo quisiera en el 2015, pienso que seleccionaría a Goldschmidt por su combinación de ofensiva, defensiva, corrido de bases y edad. Esto no es una premonición de que podría llegar al Salón de la Fama; pero ese es el valor total del juego de Goldschmidt a la fecha.

Y no se duerman con Rizzo.

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¿Acaso esta lista de los 10 mejores torpederos les impresiona?

Troy Tulowitzki Colorado
Scott Rovak/USA TODAY SportsCuando está saludable, Troy Tulowitzki es fácilmente el mejor torpedero en todo el béisbol.
1. Troy Tulowitzki

2. Ian Desmond

3. Andrelton Simmons

4. José Reyes

5. Starlin Castro

6. Jhonny Peralta

7. Alexei Ramírez

8. Elvis Andrus

9. J.J. Hardy

10t. Erick Aybar

10t. Jimmy Rollins

Tulowitzki es uno de los mejores jugadores más completes en el deporte... cuando está saludable. Simmons es un genio a la defensiva y bien parecido a Ozzie Smith... pero además bateó .244 con porcentaje de embasamiento de .286 y apenas siete jonrones la pasada temporada. Castro cumple 25 años este martes y ya es un tres veces Todos Estrellas... pero podría ser sacado pronto de su posición por el prospecto Addison Russell. Andrus apenas tiene 26 años y tiene casi 1,000 hits en su carrera... pero no ha mejorado como bateador desde que fue un novato a los 20 años. Rollins es un ex ganador del JMV de la Liga Nacional... haciendo énfasis en el 'ex'.

Así que es posible que la percepción general sea de que estamos en una era débil de los torpederos, la generación post-Derek Jeter que palidece en comparación con la de principios de los años 2000, cuando tuvimos a Jeter, Alex Rodríguez, Miguel Tejada y Nomar Garciaparra en batalla por los trofeos de JMV y los puestos en los Juegos de Estrellas, sin mencionar a Omar Vizquel, Rafael Furcal, Carlos Guillén, Edgar Rentería, Orlando Cabrera, David Eckstein, un viejo Barry Larkin y un joven Rollins.

Sin embargo, es posible que su percepción sea errónea.

Quizás no estamos en una Era Dorada de futuros torpederos miembros del Salón de la Fama, pero la profundidad de la posición es sin duda tan fuerte como cualquier otro momento en los pasados 50 años.

Ofensivamente, utilicemos el mismo método que utilizamos para ver el estado de los jardineros izquierdos en nuestro escrito del lunes: Comparemos el OPS+ de todos los torpederos con el promedio general en MLB en esa temporada. Aquí les presentamos las cinco mejores temporadas ofensivas para los torpederos desde 1970:

2014: 94 (siendo 100 el promedio de la liga, y 94 menos del promedio)

2011: 94

2007: 94

2006: 93

2002: 93

Mediante este método, cuando comparamos las ofensivas a lo largo del deporte, los torpederos son más productivos que nunca antes.

Este no debería ser tan sorpresivo como suena. La ofensiva en los torpederos ha estado en aumento estable desde los años 70, cuando la posición estaba ocupada por chicos escuálidos y debiluchos que tenían poco poder y que en raras ocasiones conseguían boletos. Las 14 mejores temporadas ofensivas para los torpederos han sido las 14 temporadas desde el 2001.

Las cinco peores:

1980: 81

1979: 79

1984: 79

1975: 75

1977: 73

¿Quién estaba en el campocorto en el 1977? Teníamos a Robin Yount, Dave Concepción, Larry Bowa, Roy Smalley, Garry Templeton, Rick Burleson, Bert Campaneris y Bucky Dent, nombres que siguen resonando entre los fanáticos del béisbol de esa era. Eran buenos jugadores; pero ningún campocorto llegó al doble dígito en cuadrangulares. Templeton, quien bateó .322 con 19 triples, fue el único en remolcar por lo menos 65 carreras (tuvo 79 RBIs) y solo siete torpederos adicionales lograron por lo menos 50. En 2014, 13 torpederos impulsaron por lo menos 50 carreras (con menos carreras por juego que en 1977).

La lista de los torpederos en el 1977 incluía a Mark Belanger, quien bateó .206 para los Orioles. Por lo menos él es catalogado como uno de los mejores defensores en dicha posición en la historia. Frank Duffy jugó 122 partidos para los Indios, con números de .201/.247/.287 y no es catalogado como uno de los mejores defensores en el campocorto. Tom Veryzer bateó .197 para los Tigres con dos jonrones en casi 400 apariciones en el plato. Roger Metzger de los Astros y Bud Harrelson de los Mets también batearon menos de .200. Rob Picciolo de los Atléticos tuvo 446 turnos, bateó .200, conectó dos jonrones y logró nueve boletos. Estos tipos eran malos.

En el 2014, por lo menos la mayoría de los torpederos que menos batearon son considerados como promedio o mejor a la defensiva: Simmons, Zack Cozart, Alcides Escobar, Adeiny Hechavarría.

Hay que destacar además el cambio demográfico entre los torpederos. En 1977, 24 jugadores que jugaron principalmente en el campocorto batearon por lo menos 300 veces. Cuatro de los 24 fueron latinos (Concepción, Campaneris, Iván De Jesús y Frank Taveras); Templeton fue el único afroamericano; los otros 19 eran blancos.

En 2014, 27 jugadores batearon por lo menos 300 veces en el campocorto. Dieciséis eran latinos; solo siete eran blancos. La afluencia de talento latino ha transformado la posición en una mucho mejor y profunda.

Y dicha posición tiene en su futuro cercano una nueva ola de estrellas, con Carlos Correa de los Astros, Russell de los Cachorros, Corey Seager de los Dodgers, Francisco Lindor de los Indios y J.P. Crawford de los Filis se encuentran en los puestos 3-4-5-6-7 en la lista de los 100 mejores prospectos de Keith Law, y todos ellos menos Crawford tienen potencial de llegar a las mayores esta misma temporada. Esto sin mencionar a Xander Bogaerts, quien entra a su segunda temporada, con los Medias Rojas.

De hecho, de vuelta a la lista de los 10 mejores: ¿Se olvidaron de Brandon Crawford de los Gigantes? Él no recibe el debido crédito por su defensiva al jugar en la misma liga que Simmons, pero hemos visto lo bueno que es en postemporada en 2012 y 2014. Y no es un out fácil en el plato.

¿Lo ven? El campocorto es más profundo que lo que se cree.
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Es un movimiento pequeño, pero astuto. Las Grandes Ligas anunciaron que sincronizarán todos los partidos en el día final de la temporada el 4 de octubre, para que comiencen a las 3 p.m. ET.

Si bién esto le podría añadir un poco de drama al día final con partidos simultáneos entre equipos batallando por un banderín divisional o un comodín, lo mejor de todo es que hace más justo el día final. No habrá ventaja para nadie al tener una hora de inicio más tardía.

Aquí les presento un ejemplo de la pasada temporada. Los Cardenales de San Luis tenían ventaja de un juego sobre los Piratas de Pittsburgh al entrar al día final. Si bien las posibilidades de los Piratas de ganar la división eran escasas - tenían que vencer a los Rojos, esperar a que los Diamondbacks vencieran a los Cardenales y entonces vencer a los Pájaros rojos en un juego de desempate - los Piratas decidieron ir con todo a tratar de ganar la división y evitar el juego entre comodines, donde sabían que se medirían a Madison Bumgarner.

Los Piratas abrieron con Gerrit Cole, su mejor abridor, en vez de dejarlo para el juego de comodines. Lanzó muy bien: Una carrera y 12 ponches en siete entradas. Desafortunadamente, Johnny Cueto también lució muy bien y los Rojos anotaron tres carreras en la octava entrada ante el bullpen de Pittsburgh para ganar 4-1.

Mientras tanto, los Cardenales estaban en Arizona, planificando poner en la lomita a Adam Wainwright en caso que ganaran los Piratas. Pero su partido comenzaba más tarde, por lo que supieron el resultado del juego Pittsburgh-Cincinnati antes que comenzara el suyo, y por ende pudieron cambiar de abridor y no utilizaron a Wainwright, por lo que él pudo abrir el primer partido de la Serie Divisional con bastante descanso. Si todos los partidos hubiesen comenzado a la misma hora, los Cardenales habrían tenido que utilizar a Wainwright. (Su Serie Divisional comenzó un viernes, así que si hubiese abierto ese partido de final de temporada, habría tenido sus cuatro días de descanso normales, pero en el peor de los escenarios, habría sido utilizado en el partido final de la temporada regular y no hubiese estado disponible para un juego de desempate o el juego entre comodines).

El potencial de más emociones también se puede ver con lo que le pasó a Seattle y Oakland. Los Atléticos tenían ventaja de un juego sobre los Marineros, pero su juego en Texas comenzó una hora más temprano que el juego de Seattle en casa. Los Atléticos aventajaban a los Vigilantes 2-0 para el momento en que Félix Hernández se trepó al montículo, así que mientras hubo algunas entradas de observación mientras estaba terminando el partido entre Oakland-Texas, ese partido terminó en el medio del juego Anaheim-Seattle, y los Marineros ya estaban eliminados en la quinta entrada mientras el Rey Félix estaba lanzando una blanqueada. Habría habido más suspenso y más miradas al pizarrón si esos partidos hubiesen comenzado a la misma hora.

Así que, buena movida MLB. Ahora solo necesitamos que el día final tenga algunas contiendas sin decidir.
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En honor a la hazaña de Will Ferrell de jugar cada posición en el terreno para 10 equipos en un día, aquí les presentamos nuestro equipo Todos Estrellas de celebridades. Para ser considerados, las celebridades tenían que ser reconocidos por sus hazañas fuera del béisbol (por ejemplo, Bob Uecker está descalificado).

C -- Kevin Costner

Costner se lució con su personaje de Crash Davis en "Bull Durham" porque él tiene habilidad real para jugar béisbol. Era fanático del equipo Koufax-Drysdale Dodgers cuando chico, e intentó hacer el equipo de la Universidad Cal State Fullerton, aunque no lo logró. Pero cuando estaba filmando la película, algunos de los jonrones que se vieron en la cinta fueron reales. Aunque no se puede decir lo mismo de los lanzamientos de Tim Robbins.

1B -- Chuck Connors

Estrella de "The Rifleman", que se transmitió por la telecadena ABC durante cinco temporadas y 168 episodios de 1958-63, Connors jugó en un partido en las mayores con Brooklyn en 1949 y 66 para los Cachorros en 1951, con promedio de .239 y dos cuadrangulares. Antes de eso, Connors jugó para los Boston Celtics en su temporada inaugural de 1946-47 (dejando al equipo en febrero para irse a los entrenamientos primaverales con los Dodgers), convirtiéndolo en uno de 10 atletas en la historia en jugar tanto en las mayores como en la NBA. Mientras estuvo en la organización de los Cachorros, Connors jugó para los Angelinos de Los Angeles en la Liga de la Costa del Pacífico y fue actor en varios trabajos luego de la temporada 1951. En su biografía en SABR dice lo siguiente:
Jugó la temporada 1952 con los Angelinos de Los Angeles, donde es mejor recordado por su exhibicionismo que por su habilidad para jugar. Por ejemplo, luego de conectar un cuadrangular, se deslizó en la segunda base, hizo piruetas hacia la tercera base y luego se arrastró hasta el plato. Estos numeritos se añadían a su reputación de "loco de atar", donde en varios momentos de su carrera en las menores lanzaba carne cruda a los aficionados alborotados en juegos visitantes y se burlaba de los árbitros con citas de Shakespeare.

Se retiró del béisbol en 1953 y siguió siendo actor a tiempo completo. Suena como que fue una buena idea.

2B -- Kurt Russell

Russell, quien fue niño actor y apareció en varias series de TV y películas en la década de los 60, firmó con los Angelinos en 1971 y participó en partes de tres temporadas con ellos en liga menor, llegando hasta Doble A en seis juegos. Era bateador ambidiestro y lucía como que podía batear un poco, con promedio de .292 y porcentaje de embasamiento de .380, pero solo logró dos jonrones en 356 turnos al bate. Su carrera deportiva terminó cuando se desgarró el manguito rotador. Por lo menos tenía como respaldo su carrera actoral.

3B -- Ron Shelton

¿Por qué "Bull Durham" se sintió tan real? Shelton, quién la escribió y la dirigió, jugó cinco temporadas en liga menor, llegando hasta Triple-A. Bateó .251 en su carrera de liga menor (mayormente jugando en la intermedia) y se robó 90 bases.

SS -- Johnny Berardino

Jugador de Grandes Ligas por 11 temporadas, de 1939 a 1952, fue abridor para los St. Louis Browns por tres temporadas antes de aceptar un rol como jugador sustituto en el cuadro interior. Como actor, interpretó al Dr. Steve Hardy en la telenovela "General Hospital" de 1963 hasta su fallecimiento en 1996 (as John Beradino).

OF -- Tom Selleck

Jugó baloncesto en USC pero me convenció en la cinta "Mr. Baseball" de que podía jugar béisbol. Se preparó para el rol tomando prácticas de bateo con jugadores de Grandes Ligas y probó que la podía sacar del estadio. En los entrenamientos primaverales, Sparky Anderson de sus adorados Tigres lo dejó batear de emergente en un partido. Aparentemente, fue al final de los entrenamientos primaverales, así que Selleck no recibió lanzamientos de prácticas como le sucedió a Ferrell. Aquí les presento un video de no muy buena calidad de esa aparición en el plato, y que se transmitió en el programa de David Letterman (adelanten hasta el minuto 7:20). No puedo descifrar quién fue el lanzador por los Rojos. Utilizó el No. 43, pero no existía ningún pelotero que jugara en la temporada regular de ese año con el 43 por los Rojos. Aparentemente Selleck conectó varios batazos de foul antes de poncharse con una curva de nudillos.

OF -- Robert Redford

Hablando de Drysdale, Redford se graduó de la Secundaria Van Nuys el mismo año que Drysdale (1954), y la leyenda dice que fueron compañeros, cuando alegamente Redford recibió una beca de béisbol de la Universidad de Colorado. Este blog del diario Los Angeles Times dice la verdad -- Redford no jugó con el equipo de Van Nuys y no fue exactamente una beca de béisbol lo que recibió de parte de Colorado. La beca fue aparentemente bajo el pretexto de que sí lucía bien obtendría una, pero al poco tiempo Redford dejó el equipo y eventualmente dejó la escuela para seguir siendo actor a tiempo completo. Sin embargo, como vimos en la cinta "The Natural", sus habilidades de béisbol eran reales.

OF -- Zane Grey

¡Oigan, él fue todo un suceso hace 100 años! Grey, autor de novelas famosas del oeste (también escribió algunos libros de béisbol), es mejor conocido por "Riders of the Purple Sage," publicado en 1912. Las descripciones de Grey sobre el Viejo Oeste ayudaron al contorno de los mitos de esa era, que siguen vigentes hasta nuestros días. Antes de ser escritor, fue dentista... y jugador de liga menor por un par de años.

P -- Scott Patterson

Interpretó al dueño de un comedor llamado Luke Danes por siete temporadas en la teleserie "Gilmore Girls." No, yo no sabía eso. Patterson lanzó siete temporadas en liga menor, con 63 victorias y llegó hasta Triple-A en partes de cinco temporadas, pero nunca pudo alcanzar las Grandes Ligas.

P -- Charley Pride

La estrella de la música country lanzó en las Ligas Negras en 1952 y firmó con los Yankees en 1953 pero aparentemente se lastimó. Regresó a las Ligas Negras y luego lanzó brevemente para un par de equipos de liga menor.

P -- Charlie Sheen

La estrella de la cinta "Major League" lució real - contrario a, digamos, el antesalista Corbin Bernsen - porque lo era. Sheen lanzó y jugó en el campocorto para la Secundaria Santa Monica en los años 80 y lanzaba entre las bajas a medianas 80 mph. "Tenía algunas habilidades post secundaria", dijo Ken Rizzo, instructor en la Escuela de Béisbol Mickey Owen a ESPN.com hace algunos años. "No hay duda de que pudo haber jugado a nivel universitario. Quizás incluso en una escuela de bajo nivel en División 1. Tenía habilidades reales para el béisbol. Pero no iba a terminar jugando para Arizona State, o Stanford, o UCLA."

¿Y cuál es el peor actor interpretando un jugador de béisbol? Tiene que ser Robert De Niro en "Bang the Drum Slowly." Sin habilidad alguna. O el papa en "Field of Dreams". ¿El tipo tenía una sola línea de diálogo y no pudieron encontrar un actor que pudiese lanzar una pelota en mejor forma que ese?
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Dellin BetancesNoah K. Murray/USA TODAY SportsDellin Betances tiene el repertorio, pero ¿podrá reemplazar a David Robertson en los Yankees?
En el 2014, hubo 24 relevistas que lanzaron por lo menos 40 entradas con efectividad por debajo de 2.00. En el 2013, hubo 10; en el 2012, ocho; en el 2011, 13. Hubo un record de 83 relevistas que lanzaron por lo menos 40 entradas con efectividad por debajo de 3.00. Antes del 2010, solo en dos ocasiones habían habido tantos relevistas como 50 en lograr algo así (1989 y 1992).

En otras palabras, existen muchos relevistas dominantes allá afuera, así que encontrar un buen cerrador no debería ser tan difícil. Los equipos ganan en el 95 por ciento del tiempo cuando llegan con ventaja a la novena entrada, así que la clave no son esos salvamentos de rutina cuando tienes ventaja de dos o tres carreras, sino convertir esas ventajas de una carrera. Evaluemos a los cerradores, los tipos que uno más quisiera ver en su equipo protegiendo las ventajas de una carrera:

LOS ÉLITE

1. Greg Holland, Reales
2. Aroldis Chapman, Rojos
3. Craig Kimbrel, Bravos

Estadísticamente hablando, es difícil separar los números de los tres durante las pasadas dos temporadas:

Holland: 129.1 IP, 1.32 ERA, .170 AVG, 193 SO, 38 BB, 6 HR
Chapman: 117.2 IP, 2.29 ERA, .145 AVG, 218 SO, 53 BB, 8 HR
Kimbrel: 128.2 IP, 1.40 ERA, .154 AVG, 193 SO, 46 BB, 6 HR

Sin embargo, Holland tiene el mejor porcentaje de salvamentos:

Holland: 93 of 98 (94.9 por ciento)
Kimbrel: 97 of 105 (92.4 por ciento)
Chapman: 74 of 81 (91.4 por ciento)

Me preocupa un poco el aumento en la tasa de boletos de Kimbrel en el último par de temporadas - ha pasado de 14 en 62.2 entradas en 2012 a 26 en 61.2 entradas la pasada campaña. La velocidad de su recta está bien, alcanzando las 99 mph; los bateadores ya no están buscando tanto ese "slurve" como antes (aunque sigue siendo igual de poderoso). Mientras tanto, Chapman elevó su juego en el 2014, aumentando su tasa de ponches mientras bajó la cantidad de jonrones permitidos de siete a uno. Sin embargo, su record protegiendo ventajas de una carrera es inconsistente en su carrera, razón por la cuál escogí a Holland en el primer lugar.

4. Dellin Betances, Yankees
No, él nunca ha sido cerrador antes, y es posible que termine compartiendo las labores con Andrew Miller -- sin embargo, yo le diría al manager Joe Girardi que elija a Betances como su cerrador a tiempo completo - pero él fue el relevista más valioso en el béisbol el año pasado como preparador y debe lucir igual de dominante como cerrador. Girardi sería inteligente si lo utilizara en 80-90 entradas en vez de las cómodas 60-65 entradas que reciben los cerradores modernos. Con 6 pies 8 pulgadas y 260 libras de peso, él demostró el año pasado que puede manejar la carga adicional de trabajo.

VETERANOS CONFIABLES

5. Kenley Jansen, Dodgers
6. David Robertson, Medias Blancas
Estos dos están cerca de la cima con tasas de ponches dominantes -- Jansen tiene una recta cortada que hace que fallen muchos bates, y Robertson domina a los contrarios con su curva - pero ambos pueden ser vulnerables a recibir cuadrangulares.

7. Jonathan Papelbon, Filis
Su recta llega solamente a las bajas 90 mph en vez de las medianas 90 mph como antes pero todavía puede hacer el trabajo, al convertir 39 de 43 salvamentos en el 2014, aunque en el 2013 lució en peor forma con 29 salvamentos en 36 oportunidades. Aun así, sigue siendo una apuesta confiable para hacer el trabajo. Y si los Filis lo cambian, el lanzallamas Ken Giles está listo para asumir el puesto.

8. Steve Cishek, Marlins
9. Huston Street, Angelinos
Estos dos no tiran demasiado duro, pero ellos consiguen los salvamentos cuando es necesario. Cishek, que lanza por el lado del brazo, tiene 73 rescates en 79 oportunidades en las pasadas dos temporadas, y aunque uno pensaría que es más vulnerable a los zurdos con su forma de lanzar, ha logrado maniatar tanto a zurdos como a derechos a un promedio de .224 en las pasadas dos campañas. Al igual que Holland y Kimbrel, Street es otro derecho con tamaño considerado insuficiente, pero el veterano es un maestro en el engaño y en cambiar velocidades. La queja contra él es que no ha lanzado más de 60 entradas desde 2009, y permitió 12 cuadrangulares en 2013, así que el batazo largo es una preocupación potencial.

10. Mark Melancon, Piratas
11. Zach Britton, Orioles
Uno sigue escuchando cosas como "los cerradores nacen, no se hacen". Puro disparate. La mayoría de los buenos relevistas suelen ser buenos cerradores y en algunas ocasiones sale un cerrador de la nada. Melancon se convirtió en el cerrador de los Piratas cuando Jason Grilli se lastimó a finales del 2013 y entonces Britton, quien tuvo problemas como abridor en el pasado, dio el paso adelante temprano en la temporada pasada cuando Tommy Hunter falló. Ambos fueron excelentes, con la recta de Britton aumentando desde las bajas 90 mph como abridor a unas medianas 90 mph como cerrador. Espero que ambos luzcan sólidos nuevamente en el 2015.

12. Joaquin Benoit, Padres
Es difícil argumentar con los números: efectividad de 1.49 y porcentaje de embasamiento de los contrarios de .212, más bajo que cualquiera de los otros lanzadores listados arriba. ¿Podrá volverlo a hacer?

13. Drew Storen, Nacionales
Tomó el puesto de cerrador que alguna vez tuvo y que tenía Rafael Soriano a finales de la temporada. Debe lucir bien nuevamente, aunque no tan bien como indicaría su efectividad de 1.12. Por supuesto, con él la pregunta no es lo que puede hacer en la temporada regular, sino lo que pueda hacer en postemporada, donde ya tiene dos monumentales rescates desperdiciados en su résumé.

14. Santiago Casilla, Gigantes
Tiene efectividad de 2.10 en las últimas cinco temporadas. Algunas veces da demasiados boletos, y no poncha tanto como sus colegas en la cima de esta lista, pero es difícil conectarle la pelota y mantiene las carreras fuera del pizarrón.

ESPERAN RECUPERARSE

15. Trevor Rosenthal, Cardenales
16. Koji Uehara, Medias Rojas
17. Glen Perkins, Mellizos
Rosenthal y Uehara chocaron en la Serie Mundial del 2013 luego tener temporadas espectaculares, pero ambos tuvieron problemas el año pasado, con las complicaciones de Rosenthal en su control (2-6, 45 en 51 en oportunidades de salvamento) y Uehara (6-5, 26 en 31 en oportunidades de salvamento) permitiendo 10 jonrones. Perkins dejó escapar siete salvamentos el año pasado luego de desperidicar apenas ocho entre 2012 y 2013. Actualmente se encuentra inactivo por molestias en un costado, aunque no se cree que sea nada serio.

EN ASCENSO

18. Sean Doolittle, Atléticos
El ex inicialista de liga menor tuvo un gran año - bueno, hasta que desperdició un salvamento en el juego de comodines - golpeando la zona de strike con rectas altas. Tuvo 89 ponches en 62.2 entradas con apenas ocho boletos. Actualmente está fuera de acción con una dolencia en el hombro y no estará listo para el Día Inaugural, razón por la cual no lo puse más alto en esta lista. No espero que se pierda demasiado tiempo de juego pero obviamente su hombro es una preocupación. Tyler Clippard, adquirido de los Nacionales, debe estar cerca en el interín.

19. Hector Rondón, Cachorros
Los Cachorros no han tenido un cerrador confiable desde... bueno, quizás desde Lee Smith por allá por los años 80. No estoy seguro de que Carlos Mármol, Ryan Dempster, Randy Myers o Mitch Williams califiquen como confiables. Desde 1996 a 2005, ningún relevista de los Cachorros lideró el equipo en salvamentos en temporadas consecutivas. Rondón tiene oportunidad de ser un tipo que se quede con dicha posición por varios años luego de conseguir 29 salvamentos y efectividad de 2.42 la pasada temporada. Su repertorio está ahí: Su recta promedió 95.5 mph y los bateadores le conectaron para .136, sin extrabases, ante su slider.

20. Cody Allen, Indios
Tuvo 24 rescates en 28 oportunidades el año pasado con efectividad de 2.04 y una excelente tasa de ponches. ¿Por qué no está más alto en esta lista? Permitió siete jonrones, todos con su recta, así que eso es una preocupación. Si puede controlar mejor ese pitcheo para llegar a la curva, podría ser uno de los 10 mejores.

21. Jenrry Mejia, Mets
Hizo siete aperturas el año pasado con efectividad de 5.07, pero se movió al bullpen y tuvo efectividad de 2.72. No es una apuesta segura - su tasa de hits fue alta para ser un cerrador - pero podría desarrollarse como un cerrador de cuatro lanzamientos, o eliminar su envío más débil y convertirse más en un lanzador que use la recta y el slider.

VETERANOS EN UN NUEVO ROL

22. Luke Gregerson, Astros
23. Brett Cecil, Azulejos
Chad Qualls fue el cerrador de Houston el año pasado, y sigue en los alrededores, pero Gregerson firmó un contrato de tres años y $18.5 millones como agente libre y se presume que saldrá de los entrenamientos primaverales como el cerrador. Tiene 19 salvamentos en su carrera así que esta sería su primera oportunidad de ser cerrador de forma regular. Temprano en su carrera, tuvo grandes diferencias en sus números de local y visitante, pero eso no ha sido gran problema en las pasadas tres temporadas. Cecil fue un Todos Estrellas en el 2013 y logró 146 ponches en 114 entradas en las pasadas dos campañas. El zurdo debe lucir bien en la novena entrada, aunque los Azulejos todavía no lo han declarado como oficialmente su cerrador. Mantengan un ojo en Aaron Sánchez, que actualmente está batallando por un puesto en la rotación pero que se perfila como un relevista dominante en las últimas entradas, el mismo rol que tuvo cuando fue subido el año pasado.

CUBRAN SUS OJOS Y MANTENGAN LOS CHICOS LEJOS

24. Fernando Rodney, Marineros
Rodney lideró las mayores con 48 salvamentos y desperdició solo tres, pero tuvo muchas banderas rojas en su actuación, ya que tuvo marca de 1-6, permitió 61 hits en 66.1 entradas y otorgó 28 boletos. Los Marineros tienen un bullpen profundo que lideró las mayores en efectividad el año pasado así que veremos si sigue lanzando flechas en septiembre.

25. Joe Nathan, Tigres
Hay oportunidad de que se recupere, pero ya tiene 40 años y viene de tener efectividad de 4.81 con números periferales en declive. Sin embargo, el problema para los Tigres es: ¿Quién podría cubrirlo si falla? ¿Joba Chamberlain? Yuck.

26. Addison Reed, Diamondbacks
Reed tiene efectividad de 4.20 en tres temporadas. No estoy seguro de cuál es el atractivo de tenerlo lanzando en la novena entrada en este punto.

27. Neftali Feliz, Vigilantes
Cuando era bueno, no era realmente tan bueno. Ignoren la efectividad de 1.99 que tuvo en 31.2 entradas el año pasado; su FIP fue de 4.90.

28. LaTroy Hawkins, Rockies
Un saludo a Hawkins, quien se retirará al final de la temporada. Se encuentra en el puesto 16 en la lista de los que más partidos han lanzado en la historia y con 35 apariciones más se movería a los 10 mejores.

29. Grant Balfour, Rays
Lució terrible hace un año, con 41 boletos en 62.1 entradas. Jake McGee, una vez vuelva de su cirugía de codo a finales de abril o principios de mayo, podría vencer a Balfour, o quizás Brad Boxberger, quien compiló 104 ponches en 64.1 entradas el año pasado.

30. Francisco Rodriguez, Cerveceros
Él es como el conejo de los anuncios de las baterías Energizer: No se detiene. Logró salvar 44 partidos en 49 oportunidades el año pasado pero además permitió 14 jonrones. Yo no confiaría en él.
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¡Llegaron los juegos! ¡Juegos verdaderos! Bueno, al menos juegos verdaderos en primavera, que son mejores que juegos ante equipos universitarios, y mucho mejores que los reportes sobre un lanzador que lució bien en prácticas de bateo. Comenzaremos con el calendario de primavera con cinco partidos entre equipos de Grandes Ligas el martes, un par más el miércoles y calendario complete el jueves, lleno de pizarrones y 'highlights' y jugadores de nivel Clase A de los que nunca hemos escuchado antes.

Aquí les presento 10 cosas que estaremos observando en estos entrenamientos primaverales... quiero decir, solo estoy haciendo esta lista de 10. Pude haber hecho una lista mucho más extensa. Pero es un inicio.

El regreso de Matt Harvey

Por allá por el 2013, Harvey no era simplemente producto de las mentes alborotadas en Nueva York, sino algo real. Hizo 26 aperturas antes de lastimarse el codo y miren su línea estadística comparada con los otros principales abridores en el deporte ese año:

Clayton Kershaw: .195/.244/.277
Jose Fernandez: .182/.257/.265
Matt Harvey: .209/.248/.282
Madison Bumgarner: .203/.270/.307
Max Scherzer: .198/.254/.329

Matt Harvey Mets
Adam Rubin/ESPNNewYork.comMatt Harvey tiene pautado debutar en la primavera con los Mets este viernes.
Solo Kershaw permitió un porcentaje de embasamiento menor y ningún abridor permitió unos números de poder aislado más bajos que los de Harvey, quien permitió apenas siete jonrones en 178.1 entradas. Los Mets se perfilan como candidatos al comodín gracias a la fuerza de su rotación y porque la cirugía Tommy John de Harvey ocurrió en octubre del 2013, y ha tenido más tiempo de rehabilitación que la mayoría de los abridores que se someten a dicha cirugía, lo que lleva a sentir optimismo de que Harvey podría llegar a las 200 entradas. El coach de pitcheo Dan Warthen dijo el lunes que una cifra más real en este caso es de 180 a 190 entradas.

Además recibimos esta noticia el lunes: Su curva lució mejor que lo que lucía antes de la lesión. De la historia de Adam Rubin de ESPNNewYork:

Durante su carrera en Grandes Ligas, Harvey ha lanzado su curva en el 12.4 por ciento del tiempo. Fue un pitcheo que utilizó con mayor frecuencia mientras estudiaba en UNC para complementar su recta. Harvey ha encontrado que la misma le está funcionando mejor últimamente, especialmente durante la sesión de entrenamientos del lunes cuando la utilizó para provocar que los bateadores la persiguieran en la parte inferior de la zona en conteos simulados de dos strikes.

"Yo no sé si es algo que haya corregido en mi mecánica o que apareció de forma mágica, pero es bueno tenerla y se siente bien el usarla allá afuera", dijo Harvey.

El debut de Harvey en la primavera será el viernes, cuando se espera que haga unos 35 lanzamientos.

Giancarlo Stanton de vuelta en la caja de bateo

Enfrentémoslo: Hasta que Stanton no conecte su primer jonrón de 450 pies, vamos a seguir cuestionando sobre los posibles efectos psicológicos del pelotazo que recibió en la quijada y cómo reaccionaría a un lanzamiento alto y pegado. Yo escribí sobre su habilidad para castigar las rectas pegadas y la expectativa de que los lanzadores lo probaran en esa zona temprano en el año, incluso desde los entrenamientos primaverales.

Batalla por el campocorto en Seattle

Esta podría ser la batalla más importante de todas entre las contiendas por posiciones en la primavera, con unos Marineros viniendo de una temporada de 87 victorias. En teoría, Brad Miller y Chris Taylor conformarían el comité perfecto con Miller ante los derechos y Taylor ante los zurdos, pero ¿cuántos equipos creen que tienen un comité en el campocorto? Lo que lo hace más difícil es el hecho de que ambos torpederos tienen su recompensa -- Miller como un campocorto con poder para conectar doble dígito en cuadrangulares y ofensiva por encima del promedio, Taylor como un bateador de alto porcentaje con mejor defensiva - pero no hay garantías con alguno de ellos de que van a alcanzar dicho potencial. Miller bateó .410 y tuvo slugging de .836 en los entrenamientos primaverales hace un año; si logra batear eso de nuevo, será difícil que Lloyd McClendon le vuelva a pasar por alto.

Bryce Harper bateando duro

Yo sé, yo sé... pero EL TIENE APENAS 22 AÑOS. Pero ¿acaso esa actuación en la postemporada en un esfuerzo futil no les animó? Se perdió 62 juegos por una lesión en el pulgar hace un año. Con salud, esta podría ser la temporada en la que llegue a los 30 jonrones. "Luego de perder a [Adam] LaRoche, yo tengo que dar un paso adelante", le dijo a MLB.com el otro día. Yo creo que lo hará, comenzando en los entrenamientos primaverales.

Corey Kluber y esa rotación de Cleveland

El actual Cy Young de la Liga Americana tendrá que probar que una cosa es lucir bien pero otra cosa es lucir bien luego de tener expectativas altas. Él terminó el 2014 en forma dominante - efectividad de 1.73 en sus últimas 14 aperturas - así que veremos donde toma las cosas. Sus compañeros de rotación también terminaron con fuerza, ya que la rotación tuvo efectividad de 2.68 en los últimos dos meses. Carlos Carrasco tuvo efectividad de 1.30 en 10 aperturas, T.J. House tuvo 2.25 en nueve salidas y Danny Salazar y Trevor Bauer tienen brazos grandes. Es un grupo joven y excitante que ahora tiene la experiencia para sumarse al talento.

Los chicos de los Cachorros

Kris Bryant... Jorge Soler... Javier Báez... Addison Russell. Y no se duerman con Arismendy Alcántara. Oh, y es fácil olvidarse del hecho que Anthony Rizzo apenas tiene 25 años.

Nuevos cubanos y viejos cubanos

Yasmany Tomás Diamondbacks
AP Photo/Ross D. FranklinLos Diamondbacks firmaron a Yasmany Tomás con un contrato de seis años en el invierno.
Vimos el debut del jardinero central de los Medias Rojas Rusney Castillo al final de la temporada 2014, uno de nueve peloteros nacidos en Cuba en debutar en el 22014, la primera temporada en la que vimos el debut de por lo menos ocho cubanos desde 1955. Esta sera nuestra primera mirada hacia él en acción de juego. Además echaremos la primera mirada a algunos de los nuevos cubanos, encabezados por el jardinero/antesalista de los Diamondbacks Yasmany Tomás y el jugador del cuadro de los Medias Rojas Yoan Moncada (aunque por este tendremos que esperar un tiempo). Si se aburren con los chicos nuevos, pueden echarle un vistazo a José Abreu, Yasiel Puig y Yoenis Céspedes, que ahora comparte en la misma alineación con Miguel Cabrera.

Hablando de: Miguel Cabrera y Justin Verlander Miggy fue sometido a una cirugía en la temporada baja en su pie derecho y tobillo, lesiones que ayudarían a explicar su bajón de 44 jonrones en 2012 y 2013 a 25. Verlander, quien fue sometido a una cirugía en un músculo luego de la temporada 2013 que pudo haber afectado en su actuación en el 2014, vino a los entrenamientos con músculos adicionales y el manager Brad Ausmus ya está emocionado por lo que ha estado viendo. "Esta es la mejor forma que he visto en Verlander, fuera de la loma, desde que obtuve este trabajo", dijo luego de la sesión de práctica de bateo el domingo. Verlander hará su debut primaveral el sábado. No cierren la ventana todavía en este grupo de tigres.

Mike Trout haciendo las cosas de Mike Trout

Pero también quiero ver los ajustes que él hizo ante esas rectas que le dieron tantos problemas en el 2014.

Los nuevos jardines de los Padres

Nosotros esperamos que Matt Kemp, Justin Upton y Wil Myers sean productivos en el plato, pero la clave a observar en los entrenamientos primaverales será el ajuste de Myers al jardín central. Los Padres se están jugando una carta de alto riesgo al creer que él tiene el alcance para jugar dicha posición.

Mookie Betts

OK, ya vamos por 11 cosas. Pero yo quiero ver también a Mookie... y a Madison Bumgarner... y a Clayton Kershaw... y a Félix Hernández... y a Andrew McCutchen... y a Adam Wainwright... y a George Springer... y a Josh Donaldson... y a Joey Votto...
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Los juegos del entrenamiento promaveral arrancan esta semana. Es béisbol y es una buena cosa, aún si no es el béisbol que es importante. Pero hay cosas que hay que ver, y en la parte alta de la lista está el regreso de Giancarlo Stanton, ahora con un nuevo y moderno casco con un protector para la cara para ayudarle a proteger su quijada que fue fracturada en septiembre.

Tienes que creer, una cosa que los lanzadores harán es probar a Stanton con lanzamientos adentro para ver si queda algún efecto residual del pelotazo. Un aviso justo a los lanzadores que lo traten: Tengan cuidado.

Mira esta gráfica de calor del porcentaje de slugging de Stanton contra rectas en 2014.

Giancarlo Stanton heat mapESPN Stats & Info

La sabiduría convencional sugiere que a los grandes toleteros como Stanton le gusta extender sus brazos, por lo que uno debe tratar de amarrarlos con bolas adentro. En el caso de Stanton, sin embargo, él es tan rápido con la zona del strike que destroza las rectas adentro.

Claro está, Stanton destruye las rectas en general, bateando .329/437/.612 frente a estas en 2014.

Solo José Abreu tuvo un más alto wOBA frente a rectas:

1. Jose Abreu, Medias Blancas: .454
2. Giancarlo Stanton, Marlins: .446
3. Victor Martinez, Tigres: .440
4. Andrew McCutchen, Piratas, .434
5 (empatado). Nelson Cruz, Orioles: .433
5 (empatado). Jayson Werth, Nationales, .433

Eso no quiere decir que Stanton no es vulnerable adentro. Mira el mapa de calor nuevamente. Si le pitcheas adentro, tienes que salirte de la zona del strike. Mira sus resultados en rectas adentro que fueron en la zona versus las que estuvieron fuera de la zona.

En la zona: .521/.520/1.083 (25-for-48, ocho jonrones)
Fuera de la zona: .211/.375/.246 (12-for-57, cero jonrones)

Por lo que Stanton puede ser amarrado con una recta adentro, pero el lanzador tiene que obligar a Stanton a buscar lanzamientos fuera de la zona. ¿Debes lanzarla más rectas afuera? No necesariamente. Es menos probable que Stanton persiga fuera de la zona, por lo que mientras su poder aislado en contacto no era tan alto en rectas afuera, el índice total de su producción fue de hecho un poco mejor cuando recibió más bases por bolas:

Rectas adentro: .352/.434/.629 (.451 wOBA, undécimo en las mayores)
Rectas afuera: .339/.513/.571 (.473 wOBA, quinto en las Mayores)

¿La mayor debilidad de Stanton? Los sliders. Bateó .184 (27 en 147) frente a estos, aunque en nueve de esos 27 hits fueron jonrones. Con dos strikes, bateó.126 frente a sliders. Así que ahí está. Todo lo que tienes que hacer es ponerte al frente en la cuenta y lanzarle un buen slider, bajo y afuera.

Y cómo los bateadores usualmente se ponen al frente en la cuenta? Con rectas. Sí, esa es una razón por la que Stanton es bueno.

De todas maneras, pienso que una vez comienza la temporada regular veremos que probarán más a Stanton adentro, La buena noticia: ya le pegaron y dice que está bien.

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