Yo soy lo suficientemente viejo como para recordar cuando el Juego de Estrellas se trataba de las estrellas. Oh, los fanáticos votaban por los abridores, pero había que trabajarlo en ese entonces - ir a un partido, llenar una boleta, entregar la misma luego de acabar el juego en vez de dejarla debajo de tu asiento - en ese entonces casi siempre se hacía un buen trabajo. ¡No habían jugadores como Omar Infante! Seguro, no es que los rosters estuviesen repletos de estrellas - cuando yo fui al juego de 1979 en el Kingdome, los rosteros de los equipos tenían jugadores como Jeff Newman, Dave Lemanczyk, Sid Monge, Don Stanhouse, Craig Reynolds y Mike LaCoss - pero uno siempre sentía que estarían allí los nombres más grandes en el deporte.

Alex Rodriguez
Jim McIsaac/Getty Images"Especialmente por todo lo que me ha pasado... sería algo especial", dijo A-Rod sobre la posibilidad de ir al Juego de Estrellas.
Si eras un Todos Estrellas, eras un Todos Estrellas. Pete Rose llegó en 15 ocasiones en un periodo de 16 temporadas. Mike Schmidt llegó en 10 de 12 años durante su mejor época. George Brett llegó en 13 temporadas al hilo, Rod Carew en 18 campañas consecutivas, Johnny Bench en 12. ¿Acaso ellos fueron siempre los mejores en su posición al llegar el receso? Probablemente no. Pero ellos eran los mejores nombres en el deporte.

Así llegamos a, Alex Rodríguez. Andrew Marchand de ESPNNewYork reporta que Rodríguez desea mucho el ir al Juego de Estrellas. "De donde yo estaba hace un año a ahora, quiero decir que es el sueño de cada jugador el llegar al Juego de Estrellas", dijo A-Rod. "Y yo no soy la excepción. Especialmente con todo lo que me ha ocurrido, el poder ser incluído en algo como eso, sería increíblemente especial".

Ciertamente Rodríguez ha sido una de las historias más intrigantes del 2015. ¿Cuáles eran las probabilidades - viniendo de su suspensión de un año, de una cirugía de cadera - que él pudiese contribuir como lo ha hecho hasta ahora a los 39 años (cumplirá 40 en este mes)? El pensamiento en los entrenamientos primaverales era que a lo mejor sería usado como designado en un comité contra los zurdos, quizás siendo usado de forma sustituta en la primera o la tercera base.

En cambio, ha sido uno de los mejores bateadores de la Liga Americana, con números de .280/.381/.506 con 15 jonrones y 45 RBIs. Se ubica en el 10º puesto en la liga en la métrica avanzada llamada wRC+, que considera las estadísticas ofensivas de un jugador y las ajusta por su efecto de estadio local. Se encuentra octavo en porcentaje de embasamiento y octavo en wOBA. Como reporta Steve Martínez de ESPN Datos, A-Rod lidera a todos los bateadores designados en jonrones, remolcadas, boletos, y está empatado en el primer puesto en WAR y extrabases.

Así que, basado solo en méritos, definitivamente se merece ser considerado.

Aparte de eso: Me encantaría ver a A-Rod en un Juego de Estrellas más. OK, incluso si lo detestas más que lo que detestabas el leer a Joseph Conrad en tu clase de inglés de grado 11, tienes que admitir que él es uno de los jugadores más grandes que haya existido jamás en este deporte. Sí, lo sé; mintió, utilizó sustancias, mintió un poco más, usó más sustancias, se comió las palomitas de maíz de Cameron Diaz. Muchos de tus jugadores favoritos utilizaron sustancias; el problema es que no sabemos quiénes más lo hayan hecho.

Pero ¿no sería divertido ver a A-Rod tomar un turno en Cincinnati? Quiero decir, sin ofender a algunos de los jugadores que quizás sean seleccionados como suplentes -- Stephen Vogt, Mike Moustakas, Brett Gardner, Kevin Kiermaier -- pero, ¿a quién preferirías tener enfrentándose a Aroldis Chapman o bateando de emergente ante Madison Bumgarner? Todos ellos son buenos jugadores, y que están teniendo buenas temporadas. Pero no son exactamente jugadores que uno tenga que obligatoriamente ver por TV.

Muchos podrían argumentar que el Juego de Estrellas no es un reconocimiento a la carrera de un jugador. Pero en ocasiones sí lo es. Derek Jeter fue electo el año pasado cuando bateaba .272 con dos jonrones al llegar el receso. Willie Mays fue electo al equipo de la Liga Nacional en su última temporada, cuando bateaba .211. Cal Ripken llego en sus temporadas finales, a pesar de no haber sido tan productivo. Ozzie Smith estaba bateando .250 con tres impulsadas y fue electo al equipo en 1995 como sustituto. Y esa ni siquiera fue su temporada final.

Lo sé. Esos eran jugadores adorados. A-Rod no lo es. No puedo argumentar en contra de eso. Pero si quieren drama, encuentren la forma de colocar a Rodríguez en ese roster de 34 jugadores.

Quizás quieras abuchearlo. Pero estarás observándolo.
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Bryant, Pederson Getty Images
Joc Pederson de los Dodgers de Los Angeles y Kris Bryant de los Cachorros de Chicago están en medio de una candente lucha por el premio de Novato del Año de la Liga Nacional. Pederson batea .248/.388/.542 con 19 jonrones, 36 remolcadas y 40 anotadas y se ubica séptimo en la LN en OPS. Mientras Bryant batea .278/.382/.482 con 10 cuadrangulares, 42 impulsadas y 40 anotadas, y está en el puesto 13 en OPS en la LN. Pederson tiene la ventaja en WAR -- 3.3 a 2.1 - gracias a un par de juegos adicionales y una ventaja defensiva, pero esta promote ser una contienda cerrada toda la temporada, y más intrigante aun por el hecho de que ambos se proyectan como futuras superestrellas por mucho tiempo, jugadores que podrían ser anclas de las alineaciones de sus equipos en postemporada.

¿Cuáles son las batallas más interesantes para Novato del Año de todos los tiempos? Remontémonos a 1947, cuando Jackie Robinson ganó el primer premio de Novato del Año, y lo sabrán. Nos enfocaremos en valor y producción, así que estas contiendas que vamos a mencionar no son necesariamente las más votaciones más cerradas de todos los tiempos, pero si son unas que lucen como buenos debates, al menos con el pasar del tiempo.

10. Liga Americana 1977

Mitchell Page: .307/.405/.521, 21 HR, 75 RBI, 6.0 WAR

Eddie Murray: .283/.333/.470, 27 HR, 88 RBI, 3.3 WAR

Page era un jardinero para un mal equipo de Oakland, Murray era un primera base/designado para un equipo de Baltimore que ganó 97 juegos. Page se robó además 42 bases contra cero de Murray. Luce como que fue el fácil ganador, pero ese no fue el caso: Murray ganó el premio con 12 votos de primer lugar contra nueve de Page (y Bump Wills y Dave Rozema recibieron además un total combinado de seis votos de primer lugar.) ¿Cuál fue la diferencia? Quizás el éxito de Baltimore o el hecho de que Murray tenía 21 años y Page 25.

Como escribió alguna vez Bill James, "El premio de Novato del Año se otorga mediante una nebulosa combinación de actuación y potencial, con el entendimiento general de que se basa en un 90 por ciento en rendimiento". Aunque claramente Page tuvo una mejor temporada, creo que los votantes no miraron mucho más allá del total de jonrones y remolcadas y se fueron con Murray. O quizás ellos sintieron algo, ya que Murray llegó hasta el Salón de la Fama mientras la carrera de Page se desapareció rápidamente, quizás porque nunca aprendió a relajarse.

9. Liga Nacional 2003

Dontrelle Willis: 14-6, 3.30 ERA, 160.2 IP, 142 SO, 4.4 WAR

Brandon Webb: 10-9, 2.84 ERA, 180.2 IP, 172 SO, 5.9 WAR

Willis subió a principios de mayo y tuvo marca de 8-1 con efectividad de 2.26 en sus primeras 10 aperturas y siguió con ese impulso, hasta llegar a la postemporada y con algo de carisma para ganar el premio, aunque claramente Webb tuvo una mejor temporada. Willis ganó 22 juegos en 2005 pero fue Webb quien se convirtió en un mejor lanzador, ya que ganó el Cy Young Award y en dos ocasiones terminó segundo antes de lastimarse el hombro.

8. Liga Americana 1951

Minnie Miñoso: .326/.422/.500, 10 HR, 76 RBI, 5.5 WAR

Gil McDougald: .306/.396/.488, 14 HR, 63 RBI, 4.6 WAR

Miñoso comenzó la temporada con los Indios pero fue cambiado a los Medias Blancas luego de ocho juegos como parte de un triple cambio - el único jugador que los Indios recibieron en la transacción fue el relevista Lou Brissie, quien solo duraría dos temporadas más en las mayores. El miembro del Salón de la Fama Hank Greenberg era el gerente de Cleveland en ese momento, y fue una de las muchas malas movidas en esa década que eventualmente causaron que Cleveland dejara de ser una de las potencias en la Liga Americana.

De todas formas, Miñoso se robó además 31 bases, anotó 112 carreras y terminó cuarto en la votación del JMV - por encima de McDougald, quien terminó noveno - pero fue el jugador del cuadro de los Yankees quien se llevó el premio con 13 votos contra 11 de Miñoso. Sin mencionar al chico de 19 años llamado Mickey Mantle, quien bateó .267 con 13 jonrones.

7. Liga Americana 2006

Justin Verlander: 17-9, 3.63 ERA, 186 IP, 124 SO, 4.1 WAR

Jonathan Papelbon: 35 SV, 0.92 ERA, 68.1 IP, 75 SO, 5.0 WAR

Francisco Liriano: 12-3, 2.16 ERA, 121 IP, 144 SO, 4.6 WAR

Jered Weaver: 11-2, 2.56 ERA, 123 IP, 105 SO, 4.8 WAR

Esta contienda fue una divertida ya que hubo cuatro lanzadores que podían llevarse el premio. La votación terminó exactamente en el orden que los coloqué. Y no fue una carrera cerrada, ya que Verlander se llevó 26 de los 28 votos de primer lugar. Creo que el hecho de que lanzó más entradas mientras Liriano y Weaver tuvieron temporadas abreviadas fue la diferencia. Además los Tigres fueron el equipo sorpresa en el béisbol ese año, al llegar a la postemporada luego de ganar apenas 71 juegos la temporada anterior.

6. Liga Nacional 2007

Ryan Braun: .324/.370/.634, 34 HR, 97 RBI, 2.0 WAR

Troy Tulowitzki: .291/.359/.479, 24 HR, 99 RBI, 6.8 WAR

Los números ofensivos de Braun son aún más impresionantes si se considera que los logró en apenas 113 partidos y eso lo impulsó a una carrera victoria ante Tulowitzki, 128 puntos contra 126, aunque Tulo fue el vencedor por amplio margen en WAR. ¿Qué se perdieron los votantes? Ellos ignoraron por completo la defensiva. Braun jugaba la antesala y era horrible, con porcentaje de fildeo de .895. Al repasar la historia del premio de Novato del Año, puedo decir que la defensiva es más ignorada en este premio que lo que lo es en el premio de JMV.

5. Liga Nacional 2013

José Fernández: 12-6, 2.19 ERA, 172.2 IP, 187 SO, 6.7 WAR

Yasiel Puig: .319/.391/.534, 19 HR, 42 RBI, 4.9 WAR

Esta contienda provocó muchos debates en la recta final, lanzador versus bateador, con Puig colocando grandes números tras haber sido subido a mediados de año. Al final, la votación no fue cerrada, ya que Fernández recibió 26 de los 30 votos de primer lugar. En cuanto al WAR, los votantes tuvieron razón.

4. Liga Americana 1987

Mark McGwire: .289/.370/.618, 49 HR, 118 RBI, 5.1 WAR

Kevin Seitzer: .323/.399/.470, 15 HR, 83 RBI, 5.5 WAR

Conozco algunos fanáticos de los Reales que siguen molestos con esta votación. Sería interesante ver como esto se desarrollaría hoy en día. ¿Acaso la ligera ventaja de Seitzer en las métricas avanzadas le ayudaría a sobrepasar los monstruosos números de poder de McGwire? Probablemente no. En 1987, la cosa tampoco fue cerrada: McGwire fue el ganador unánime. (En ralidad, Devon White, con su excelente defensiva en el jardín central, los superó a ambos con WAR de 5.6.) Esta fue además una de las mejores clases de novatos de la historia de MLB: Además de McGwire, tuvimos a Greg Maddux, Tom Glavine, Fred McGriff, Rafael Palmeiro, David Cone, Chuck Finley, Paul O'Neill, Jay Bell, Ken Caminiti, Ellis Burks, B.J. Surhoff, White, Mike Greenwell, Benito Santiago, Randy Myers ... grupo impresionante y estelar a lo largo del camino.

3. Liga Nacional 1967

Tom Seaver: 16-13, 2.76 ERA, 251 IP, 176 SO, 6.0 WAR

Gary Nolan: 14-8, 2.58 ERA, 226.2 IP, 206 SO, 6.3 WAR

Esta luce interesante. Seaver era un lanzallamas de 22 años con los Mets. Nolan era un lanzallamas de 19 años con los Rojos que acababa de tener una de las mejores temporadas para un adolescente, liderando la LN en ponches por cada nueve entradas y ubicándose segundo en WAR de lanzadores. ¿Por quién votarían? Los votantes se fueron con Seaver. Quizás hubo algo sobre él en ese momento, o quizás por el hecho de que jugaba en Nueva York (aunque los Mets no eran buenos), o quizás fue por el hecho de que ganó más partidos. Nolan terminó tercero en la votación, detrás del novato de 29 años con los Cardenales llamado Dick Hughes, quien tuvo marca de 16-6, 2.67. Nolan terminó lastimado, pero en ese momento hubiesemos tenido que usar una moneda al aire para decidir quien tuvo la mejor carrera.

2. Liga Nacional 2010

Buster Posey: .305/.357/.505, 18 HR, 67 RBI, 3.9 WAR

Jason Heyward: .277/.393/.456, 18 HR, 72 RBI, 6.0 WAR

Lo gracioso de esto es que dos votantes le dieron su voto de primer lugar a Gaby Sánchez --WAR de 0.4. Ouch. De todas formas, Heyward era el fácil ganador por la vía del WAR pero los votantes se fueron con Posey, ya que recibió 20 votos de primer lugar en comparación con los nueve de Heyward. Yo no recuerdo los datos específicos de porque Posey se llevó el premio; los Gigantes llegaron a la postemporada, pero también los Gigantes llegaron. Heyward se pasó toda la temporada en las Grandes Ligas, contrario a Posey, así que quizás los votantes se impresionaron con la producción de Posey en un periodo de tiempo menor. Quizás a ellos les gusto más la posición de Posey (detrás del plato o simplemente ignoraron, una vez más, la defensiva que daba Heyward.

1. Liga Nacional 1968

Johnny Bench: .275/.311/.433, 15 HR, 82 RBI, 5.0 WAR

Jerry Koosman: 19-12, 2.08 ERA, 263.2 IP, 178 SO, 6.0 WAR

He aquí una complicada: jugador de posición versus un lanzador. Era el Año del Lanzador, pero los números de Koosman eran impresionantes comoquiera. Además completó 17 juegos y lanzó siete blanqueadas. Bench tenía 20 años pero era un fenómeno en liga menor, y, bueno, tenía un gran brazo. Llenaba a cabalidad los requisitos para ser receptor en Grandes Ligas. Y en 1968, 15 jonrones y 82 impulsadas eran buenos números. La votación fue cerrada: 10.5 votos para Bench, 9.5 para Koosman (solo se votaba por primer lugar en ese entonces). Es interesante volver atrás y mirar los premios de Novato del Año para ver cuáles los votantes "acertaron" - en el sentido de quien tuvo la mejor carrera (como Murray sobre Page). Por ejemplo, en 1965, Jim Lefebvre venció a Joe Morgan por el premio de Novato del Año en la LN, dos intermedistas. Claramente Morgan tuvo la mejor temporada. Esa fue una votación que fallaron los votantes.

Pero esta fue una que los votantes acertaron incluso a pesar que Koosman tuvo ligeramente una mejor temporada.

Una nota final que vale la pena mencionar: Fred Lynn y Jim Rice no solo fueron compañeros en los Medias Rojas en 1975 sino que también terminaron 1-2 en la votación de Novato del Año de la LA y 1-3 en la votación del JMV. Pero Lynn, quien ganó ambos premios, fue ciertamente el mejor jugador, WAR de 7.4 contra 3.0... aunque Rice fue el que terminó en el Salón de la Fama.
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Carlos MartinezHannah Foslien/Getty Images
La pregunta de $325 millones en esta temporada baja era si el jardinero de los Marlins de Miami Giancarlo Stanton podría recuperarse de la horrible lesión en la cara que terminó temprano con su temporada 2014 y reestablecerse como uno de los bateadores más poderosos en el béisbol. Lo ha hecho, y en gran forma.

Luego de 70 partidos, Stanton lidera las mayores con 25 jonrones y 64 remolcadas y se ubica entre los primeros 10 en el deporte con 3.4 victorias sobre reemplazo. Lleva ritmo para sobrepasar fácilmente los mejores totales de su carrera en cada una de esas estadísticas.

Pero el choque del martes en la noche, ante los Cardenales de San Luis, y su impresionante abridor de 23 años Carlos Maríinez, es uno interesante, porque coloca al toletero de los Marlins contra el tipo de lanzador que ha podido dominarlo con un plan de juego apropiado - el lanzador derecho de poder.

Martínez llega al partido con efectividad de 2.80, y una combinación de lanzamientos que incluye una recta que promedia 94.6 mph (10º mejor entre los lanzadores abridores) y un amplio repertorio de lanzamientos rompientes efectivos. Además tiene la voluntad de hacer algo que podría causarle problemas a Stanton, lo que comentaremos en breve.

Demasiado poder

Lo que hace a Stanton tan bueno es que masacra los pitcheos que se quedan encima del plato. Tiene 23 jonrones ante lanzamientos hechos dentro de la zona. Nadie más tiene más de 20.

Como dijo el narrador de los Marlins Rich Waltz luego de observar a Stanton conectar cuadrangular ante el abridor de los Mets de Nueva York Jonathon Niese hace un par de semanas, "Nosotros nos maravillamos cada vez que conecta la pelota. Es divertido observarlo. No nos cansamos de ello".

Stanton tiene tres de los cinco cuadrangulares más largos en las mayores esta temporada y cinco de los primeros 10. Ha dominado a los lanzadores zurdos al conectarle ocho jonrones y slugging de .827 en 52 turnos.

Stanton tiene 17 jonrones y la segunda mejor tasa de cuadrangulares de cualquier bateador derecho ante lanzadores derechos esta temporada (solo detrás de Albert Pujols).

Una debilidad

Una cosa que es cierta al observar a Stanton esta temporada: Cuando se mide a un lanzador derecho que lance la pelota rápida adentro y que luego tire un lanzamiento rompiente, Stanton no luce tan bien.

Échenle una mirada a los tres turnos (los pueden ver aquí, aquí y aquí), en los que Stanton se midió al abridor de los Mets Matt Harvey, al cerrador de los Mets Jeurys Familia y al relevista de los Yankees de Nueva York Dellin Betances.

Y si afirman que esos tres lanzadores han hecho quedar mal a muchos bateadores esta temporada, tienen razón. Pero ellos no son los únicos en trabajar esta estrategia de forma efectiva. Otros que ejecutan una estrategia similar ante Stanton incluyen a Rubby De La Rosa (quien entró a esta semana con efectividad de 4.96) y el lanzador de 42 años LaTroy Hawkins (quien tiene efectividad de 6.55 en sus primeras 11 entradas).

"Él está más sobre sus talones", dijo un observador veterano de béisbol, al apuntar el aspecto técnico que podría estar causando ese tipo de resultado. "Él solía estar más sobre sus pies".

Giancarlo Stanton zonas de poderESPN Stats & InformationGiancarlo Stanton ha lucido en grande esta temporada, pero tiene algunos huecos ante los derechos.

Los números

Los números de Stanton son asombrosos en muchas formas. Pero como cualquier otro bateador, tiene algunos huecos. Y los mismos se han hecho un poco más grandes en un par de áreas.

Miren los números en la gráfica que aparece abajo. Ellos muestran que la producción de Stanton baja ante los lanzadores derechos que tiran con gran poder, que lo atacan con bolas rápidas altas y pegadas y con lanzamientos rompientes en el borde exterior y fuera de la esquina exterior de la zona.

Independientemente de esto último, un escucha notó que Stanton siempre ha tenido problemas con lanzamientos rompientes afuera. Pero ahora se encuentra en un nivel extremo. Ha hecho swing a 61 pitcheos de parte de derechos esta temporada y ha fallado 45 (una tasa del 74 por ciento, aumentando el 61 por ciento que tuvo del 2010 al 2014.)

El hombre en la loma

Martínez estuvo catalogado entre los mejores prospectos del deporte en el 2014 y dio el paso hacia el estrellato en el 2015. Martínez ha logrado efectividad de 0.89 con 42 ponches en 40 1/3 entradas en sus pasadas seis salidas. Permitió dos carreras o menos en cada una de ellas.

En esas seis salidas, los derechos le batearon para .186 y tuvieron lo que los servicios de estadísticas consideran como "bolas bateadas duro" en apenas un seis por ciento del tiempo, muy por debajo del promedio de Grandes Ligas del 14 por ciento para un derecho ante bateadores derechos. Martínez se ha enfrentado a 170 bateadores derechos esta temporada. Solo dos le han conectado cuadrangular.

Una cosa que ha impulsado el éxito de Martínez: No tiene miedo de lanzar su recta pegada.

De hecho, esta temporada, los tres abridores derechos que lanzan su recta en el tercio interior del plato con mayor frecuencia son Nick Martínez (no tiene relación alguna con Carlos), Félix Hernández y -- adivinaron -- Carlos Martínez.

El segundo lanzamiento que utiliza más Martínez ante un bateador derecho es el slider, el pitcheo que suele utilizar para retirar a los bateadores con dos strikes. Ha ponchado a 27 bateadores derechos con ese lanzamiento, el sexto total más alto en las mayores (los cinco que están por encima de él son Chris Archer, Tyson Ross, Jason Hammel, Max Scherzer y Michael Pineda).

Una cosa a tener en cuenta: Martínez lanza su slider en la esquina exterior con menos frecuencia que cualquier otro lanzador en el béisbol. Y los números de Stanton indican que puede conectar un slider que se quede en el medio. Conectó uno en Colorado hace un par de semanas y lo envió a 484 pies de distancia.

A jugar

El escenario está listo para un juego de intrigas entre este bateador y este lanzador el martes en la noche.

Lo primero a observar sera si Martínez está dispuesto a lanzar pegado.

"Se requiere coraje en un lanzador y un receptor para atacar a Stanton ahí con convicción porque todo el mundo sabe lo talentoso que es él y nadie quiere golpearlo", dijo un escucha veterano.

Lo segundo será la habilidad de Martínez de evitar cometer un error. Si comete uno, existen buenas probabilidades de que termine viendo la pelota lanzada a Stanton entrando en órbita.

Como dice el analista de Baseball Tonight Doug Glanville: "Cuando le lanzas la pelota a la zona donde está caliente, es decirle adiós a la pelota. Esa bola va a salir al espacio".

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Max Scherzer podría estar jugando un juego de "¿puedes superar esto?" consigo mismo para beneficio de os Nacionales de Washington, porque apenas una salida después de haber ponchado a 16 Cerveceros mientras permitía un solo hit, Scherzer tiró el primer partido sin hits de su carrera a expensas de los Piratas de Pittsburgh, venciéndolos 6-0.

Scherzer fue casi perfecto al máximo, al retirar los primeros 26 bateadores y llevando a dos strikes a José Tábata. Casi casi, y se quedó tan cerca, pero Scherzer lanzó demasiado pegado a Tábata en su séptimo envío del turno en conteo de 2-2, golpeando al jardinero reservista en el protector del codo para perder la oportunidad de completar el primer juego perfecto en el béisbol desde la improbable trifecta de juegos perfectos logrados por Philip Humber, Matt Cain y Félix Hernández en 2012.

La defensiva siempre juega un rol clave en cualquier juego de este tipo, y el partido del sábado no fue la excepción a pesar que este equipo de los Nacionales se ubica en el último lugar en la LN en Eficiencia Defensiva con porcentaje de apenas .661 de convertir las pelotas en juego en outs. La joyita que salvó el partido fue la del intermedista Danny Espinosa para retirar a Pedro Álvarez para cerrar la octava: Con la formación especial a la defensiva puesta para Alvarez, que gusta de jalar la pelota, Espinosa tuvo que moverse mucho hacia su derecha, hacia la segunda base para atrapar una pelota que ya había sobrepasado a Ian Desmond. Espinosa tuvo que recurrir a toda la fuerza de su brazo para sacar de out a Alvarez - y lo logró.

El partido sin hits mejoró la marca de Scherzer a 8-5 y reforzó su caso para colocarse por encima de Gerrit Cole de Pittsburgh por el honor de abrir el Juego de Estrellas por la Liga Nacional ahora que su efectividad anda por 1.76. El apoyo ofensivo - algo que está más allá del control de Scherzer - no ha sido consistente, con los Nacionales anotando apenas 3.8 carreras por juego para él. Fue el sexto juego de la temporada para Scherzer en esta temporada con 10 o más ponches, todos ellos en sus últimos 10 turnos. Con una tasa de ponches de 33.5 por ciento en esa racha, está prácticamente ponchando a un bateador cada tres turnos. Dondequiera que lance en ese partido, se aprovecha de tres a seis bateadores de los que enfrenta.

Scherzer p

udo haber dejado una mala primera impresión con su argumento para que acaben las discrepancias entre las ligas en cuanto al uso del bateador designado, pero vale la pena decir que no tiene otras razones para lamentarse de su decisión de moverse al más viejo de los circuitos. Ahora, el no solo se está quejando ocasionalmente, sino que está elevando su queja formal, y las únicas personas que lamentan eso son los 29 equipos que no lo pueden tener en su roster.

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Existe un novato caliente en Chicago que está haciendo mucho alboroto en esta temporada. Tiene poder, está un poco crudo y apenas está comenzando a aprovechar su potencial - pero ya ha demostrado lo suficiente como para creamos que tiene un futuro brillante.

Por supuesto, estoy hablando de Carlos Rodón.

Carlos Rodon
Ronald Martinez/Getty ImagesEn la quinta apertura de su carrera, Carlos Rodón mostró señales de lo que puede hacer, al ponchar 10 contrarios y permitir una sola carrera en seis entradas.
El zurdo de 22 años de los Medias Blancas de Chicago finalmente tuvo la actuación que habíamos estado esperando de él luego de un par de apariciones jugosas en los entrenamientos primaverales. En su quinta apertura de su carrera, Rodón ponchó a 10 contrarios mientras permitía apenas una carrera en seis entradas en la derrota de los Medias Blancas 2-1 ante los Vigilantes de Texas en 11 entradas.

Rodón, tercera selección general en el sorteo de junio pasado salido de North Carolina State, es un chico que utiliza más la recta y el slider, se sienta en las 91-94 mph con su recta y llega hasta las 96 cuando lanza la recta de cuatro costuras en la zona; lanza un slider duro que se zambulle con movimiento tardío, o una versión más dura que hace que corte bajito y que utilizada pegada ante los derechos.

El slider de Rodón tuvo a los escuchas salivándose por él luego de una fuerte temporada en su segundo año universitario - y fue catalogado como un cotizado prospecto al entrar al 2015 - pero su desempeño inconsistente en su tercer año llevó a los Astros de Houston y Marlins de Miami a seleccionar a dos lanzadores de escuela secundaria por encima de él. Los Medias Blancas seleccionaron felizmente a Rodón, y llegó a las mayores luego de apenas 34 entradas en liga menor.

La clave para él es meterse con el slider en conteo de strike, ya que no tiene el control de su recta para colocarse encima de los bateadores de forma más consistente - y por ende los 22 boletos que ha dado en 34T entradas. Los bateadores le conectan apenas .132 ante el slider, ponchando 27 contrarios en 63 apariciones en el plato que terminaron con ese turno. Pero ellos le batean .368 a la recta, con más boletos que ponches.

Ante los Vigilantes el jueves, Rodón tuvo la ventaja de medirse a una alineación con cinco zurdos. Lanzó strikes en su primer pitcheo a 14 de los 26 bateadores que enfrentó. De forma impresionante, sus 10 ponches fueron abanicando - nueve de ellos ante slider. Rodón está lejos de ser un lanzador pulido, y la mayoría de los analistas cree que va a necesitar desarrollar un cambio, el que ahora mismo solo lanzar en par de ocasiones por partido, para que los contrarios no puedan esperar su recta. Sin embargo, este tipo de actuación es algo con lo que los fanáticos de los Medias Blancas pueden soñar.

El surgimiento y la mejoría de Rodón son importantes para las esperanzas de playoffs de Chicago. Los Medias Blancas juegan para 24-28 - un inicio que el vicepresidente del equipo Kenny Williams catalog como "una verguenza" el otro día, lo que quizás era más un reflejo de las expectativas poco realistas de la oficina central que de la actuación real del equipo - pero la División Central de la Liga Americana sigue abierta para cuaqluiera. Chicago necesita que su fortaleza sea su rotación: Chris Sale está de vuelta lanzando como un contendiente al Cy Young, pero Jeff Samardzija y José Quintana no han lucido tan bien como lo hicieron en el 2014. Aun así, ese trio, un Rodón decente y John Danks como el quinto abridor tiene el talento para ser tan bueno como cualquier otra rotación en la liga.

Los Medias Blancas necesitan que su rotación comience a ser dominante porque, tal y como vimos en la derrota del jueves, ellos no son un buen equipo ofensivo ahora mismo. Ellos están en penúltimo lugar en la LA en carreras anotadas por razones obvias: Ellos son últimos en cuadrangulares (a pesar de jugar en un estadio bueno para jonroneros), y solo los Reales de Kansas City han recibido menos boletos. Los mejores equipos de los Medias Blancas bajo Williams y Rick Hahn siempre han dependido en grande del poder. José Abreu no se ha calentado hasta el momento-- .280, nueve cuadrangulares - pero no estoy seguro que se vaya a calentar. Con apenas 11 boletos y 39 ponches, él está buscando más como un bateador demasiado agresivo al que se le puede lanzar; él es bueno, pero uno tiene que preguntarse si los números de la pasada temporada fueron una aberración. Y entonces está el firmado como agente libre Melky Cabrera, quien ha sido un completo desastre con números de .235/.272/.267 que incluye apenas cinco extrabases. El torpedero Alexei Ramírez tiene un porcentaje de embasamiento de .244.

Ouch.

No obstante, los Medias Blancas se encuentran a 7½ juegos del primer lugar, pero eso es mejor a como estaban hace un par de semanas, cuando muchos ya estaban dándole el banderín divisional a los Reales o a los Tigres de Detroit. Entonces los Minnesota Twins siguieron ganando. Y ahora los Reales han perdido siete de sus últimos nueve y los Tigres han caído en siete ocasiones seguidas. Los Indios de Cleveland, luego de vencer a los Reales el jueves, han mejorado su marca a un juego por debajo de los .500 tras jugar para 12-4 en sus últimos 16 encuentros.

FanGraphs califica a Cleveland como el favorito para ganar la división en su página de Probabilidades de Playoffs. Ese es un reflejo tanto de la fuerza potencial de la rotación y la alineación de los Indios como que no están convencidos de los Mellizos, y de ver a los Reales como un equipo con una rotación con problemas y una ofensiva mediocre que solo tuvo un gran mes de abril.

Las probabilidades de los Medias Blancas siguen siendo bajas, apenas 2,5 por ciento de ganar la división y el 6,2 por ciento de llegar a los playoffs. No creo que el equipo sea tan bueno como cree Williams, pero podemos ver un escenario donde ellos mejoren. Parte de esto incluye un zurdo novato que aprenda sobre la marcha y asimile el conocimiento rápidamente.

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No les voy a decir algo que probablemente no sepan, pero aquí les va comoquiera: el bullpen es muy importante en un equipo. Y quizás más ahora que nunca antes. Especialmente en la Liga Americana, donde solo los Atléticos de Oakland se encuentran a más de siete juegos de diferencia del primer lugar de su división.

Una gran razón para el éxito temprano de los punteros Astros de Houston y los Mellizos de Minnesota ha sido su bullpen. Con los Astros, es fácil de verlo en los números: Ellos tienen efectividad colectiva en su bullpen de 2.23, la tercera mejor en las mayores solo detrás de los Reales de Kansas City y los Cardenales de San Luis. Con los Mellizos, no es tan obvio que su bullpen ha sido clave: La efectividad de su bullpen de 3.72 los ubica en el puesto 18 en todo el béisbol.

Minnesota's Glen Perkins
AP Photo/Jim MoneEl cerrador de los Mellizos Glen Perkins se ha ido perfecto, de 16-16, en oportunidades de salvamento esta temporada.
Pero existe otra manera de evaluar un bullpen, utilizando una métrica llamada Probabilidad de Victoria Añadida (WPA por sus siglas en inglés). El WPA simplemente evalúa el resultado de cada aparición en el plato y le da valor al lanzador o al bateador dependiendo de cómo ese resultado cambia las probabilidades de que cada equipo gane ese partido. En otras palabras, un hit en un juego empatado en la novena entrada cambia más las probabilidades de un hit en la sexta entrada en un juego 8-2.

Me resisto a llamarlo una manera de evaluar el "clutch", pero en las formas en que vemos el clutch, nos sirve como un buen indicador. ¿Quién es bueno en partidos cerrados y quién es bueno al final de partidos cerrados?

Es ahí donde sobresale el bullpen de los Mellizos. No solo que el cerrador Glen Perkins no ha desperdiciado un salvamento - como los Astros, los Mellizos tienen marca de 27-0 cuando llegan con ventaja a la novena entrada - sino que los Mellizos han perdido apenas un solo juego en toda la temporada luego de llegar a la sexta entrada o más allá con ventaja. Así que el relevo medio, cuando se le entrega una ventaja, ha sido excelente. Comparen eso con los Marineros de Seattle, quienes tienen efectividad colectiva en su bullpen de 3.73. Los Marineros han sufrido cinco derrotas cuando tienen ventaja luego de cinco entradas, y el bullpen tiene marca de 6-13 comparado con el record de Minnesota de 8-6.

Los records de victorias y derrotas de un bullpen pueden ser engañosos si tienes una ofensiva que nunca anota en juegos empatados, razón por la cuál el WPA puede ser un mejor indicador. Un buen bullpen preserva las ventajas en partidos cerrados o aguanta a los contrarios en partidos empatados para darle más oportunidades a la ofensiva. Al entrar a los partidos del lunes, de acuerdo con los números de FanGraphs, los Mellizos lideraban las mayorres en WPA del bullpen con 3.75, mientras que los Marineros se ubicaban en el puesto 26 con menos-1.39.

He aquí los primeros siete equipos en WPA antes de los partidos del lunes, aquellos con por lo menos WPA de 2.0:

1. Mellizos -- 3.75

2. Cardenales -- 3.59

3. Astros -- 2.84

4. Tigres -- 2.73

5. Yankees -- 2.56

6. Reales -- 2.54

7. Gigantes -- 2.15

Todos estos equipos juegan por encima de los .500.

Los Azulejos de Toronto tienen un diferencial de carreras mejor que el de los Mellizos: más-25 contra más-21, y aun así juegan para 23-29 comparado con el 30-19 de Minnesota. ¿Adivinen cuál bullpen está último en las mayores en WPA? Los Azulejos tienen marca de 21-0 cuando llegan con ventaja a la novena entrada; su problema ha sido en las entradas del medio. Los Atléticos tienen un diferencial de carreras de más-1; ellos tienen record de 0-6 en entradas extras y están en el puesto 29 en WPA. Los Indios de Cleveland se ubican novenos en efectividad del bullpen pero están en el puesto 27 en WPA.

Para ver el tipo de indicador que es el WPA del bullpen para determinar el éxito de un equipo, he aquí donde se ubicaron los equipos que llegaron a playoffs en cada una de las pasadas tres temporadas:

Equipos de playoffs en el 2014

Reales - 1º

Orioles - 3º

Angelinos - 4º

Cardenales - 5º

Gigantes - 8º

Nacionales - 9º

Piratas - 12º

Atléticos - 16º

Dodgers - 18º

Tigres - 19º

Equipos de playoffs en el 2013

Piratas - 1º

Vigilantes* -- 2º

Bravos -- 3º

Rojos - 6º

Atléticos - 7º

Cardenales - 10º

Dodgers - 12º

Medias Rojas - 13º

Indios - 14º

Tigres - 15º

Rays - 16º

*perdieron juego de desempate con los Rays

Equipos de playoffs en el 2012

Orioles - 1º

Vigilantes - 2º

Bravos -- 3º

Atléticos -- 5º

Yankees -- 8º

Rojos -- 9º

Nacionales -- 14º

Gigantes -- 16º

Tigres -- 18º

Cardenales -- 22º

Un equipo puede sobrevivir con un bullpen mediocre, pero la mayoría de los equipos en playoffs tienen un bullpen fuerte. Los Tigres se las arreglaron para ganar la Central LA en las tres temporadas sin un gran bullpen pero tenían muchas fortalezas en otras áreas. Los Cardenales del 2012 llegaron a los playoffs con un bullpen pobre, pero ese equipo llegó a la postemporada con apenas 88 victorias.

He aquí mi punto: Quizás los Mellizos no tienen talento para sostener ese porcentaje de victorias de .612. Pero un gran bullpen puede cubrir muchos otros problemas. Vean a los Reales del año pasado. O los Piratas del 2013, quienes ganaron 94 partidos a pesar de terminar novenos en la LN en carreras anotadas y sin un abridor que llegara a las 200 entradas. ¿O recuerdan a los Orioles del 2012? Ese equipo tuvo marca de 75-1 cuando tenían ventaja luego de ocho entradas, y en entradas adicionales su record fue un impresionante 16-2.

He aquí una nota final: Los Astros lideran las mayores en porcentaje de ponches en el bullpen. ¿El último en esa lista? Los Mellizos. Así que eso significa que los Mellizos podrían sufrir pronto un retroceso, ¿cierto? Bueno ese bullpen de los Orioles en el 2012 se ubicó en el puesto 25 en tasa de ponches. Los Gigantes llegaron en el puesto 27 tanto en 2012 como en 2014, y en ambas campañas ganaron la Serie Mundial.

No estoy totalmente seguro de donde nos deja eso. Más allá de poder decir que el predecir el éxito de un bullpen es bastante difícil. Quizás los Mellizos y los Astros comiencen a dejar escapar ventajas. Quizás los Indios y los Azulejos comiencen a lucir mejor en la parte final de sus partidoos. Quizás Fernando Rodney logre comenzar a despuntar. ¿Quién sabe? Yo solo sé que el bullpen que logre salir mejor en esta congestionada y convulsa temporada en la Liga Americana es el que tiene mejores oportunidades de llegar a la postemporada.
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El año pasado, tuvimos dos grandes dúos dinámicos en las mayores, ya que Miguel Cabrera y Víctor Martínez de los Tigres y José Bautista y Edwin Encarnación de los Azulejos llegaron entre los primeros 10 en las mayores en wOBA (promedio sopesado de embasamiento). Este año no tenemos un par dominante como ese, ya que Miggy extraña a su compañero y jugadores tales como Bryce Harper, Nelson Cruz y Mike Trout no tienen a alguien que les secunde con el bate. Asi que ¿cuál es la mejor pareja ofensiva en el béisbol ahora mismo? La respuesta podría sorprenderles.

5. Adrián González/Joc Pederson, Dodgers de Los Angeles

Estaba un poco reacio a incluir a este par porque creo que están a punto de tener un retroceso. Pero ahora mismo, ellos son la única dupla en la que ambos tienen un wOBA superior a los .400, con González ubicándose tercero en las mayores con .447 y Pederson 13º con .405.

El OPS de González es unos 200 puntos superior a donde estuvo en las pasadas tres temporadas. ¿Qué ha estado haciendo? Masacrando pelotas. Del 2012-14, bateó .310 y tuvo slugging de .505 ante las rectas. En esta temporada, batea .414 y con slugging de .759, con seis de sus 10 jonrones ante ese pitcheo.

Los primeros dos meses de Pederson en las mayores han sido impresionantes, demostrando una forma de batear paciente que le ha dado muchos boletos y muchos ponches mientras ha logrado números de .263/.392/.553. Seis de sus 12 jonrones han sido ante lanzamientos rompientes o cambios, algo impresionante para un bateador joven. Los sistemas de proyección no prevén que mantenga ese ritmo, y proyectan que termine con números de .240/.330/.440. Como logre hacer los ajustes va a ser algo interesante de observar. Sin embargo, si comienza a tener algo de problemas, se podría reemplazar en esta lista con Yasiel Puig cuando vuelva.

4. Matt Carpenter/Matt Holliday, Cardenales de San Luis

Este es un dúo diferente ya que se han combinado para apenas 11 jonrones - siendo Carpenter el toletero con ocho mientras Holliday tiene apenas tres - pero los tocayos Matt se embasan, y de eso es que se trata este juego. Holliday está quinto en las mayores con porcentaje de embasamiento de .433 y Carpenter está en el puesto 20 con .389. Ellos se ubican en el puesto No. 12 y 24, respectivamente, en las mayores en wOBA, ya que Carpenter ha añadido 17 dobles. Además Holliday ha sido más agresivo que nunca con pitcheos en la zona de strike mientras ha buscado menos lanzamientos fuera de la zona. Holliday lleva ritmo para conseguir su 10ª temporada consecutiva con unos números ajustados por estadio que son un 30 por ciento superiores al promedio de la liga, algo que solo otros 13 bateadores han logrado. Se le puede llamar el Sr. Consistencia.

3. Michael Brantley/Jason Kipnis, Indios de Cleveland

Quizás sea la pareja más subestimada aquí. Brantley tuvo su temporada de salto al estrellato en el 2014, cuando bateó .327 con 20 jonrones y terminó tercero en la votación del JMV de la LA. Y ha mantenido ese ritmo hasta ahora en el 2015 y se ha convertido en un bateador parecido a George Brett en el plato, con números de .316/.394/.503, 22 boletos y apenas 11 ponches junto con sus números de poder mediano (cinco jonrones, pero con 17 dobles, líder en esa estadística en la liga). Su tasa de ponches es la más baja de cualquier jugador regular en las mayores ya que apenas se ha ponchado en 17 ocasiones en toda la temporada.

Kipnis tuvo problemas en un 2014 plagado de lesiones y entonces tuvo un lento inicio en abril, lo que hizo que muchos se preguntaran que le había pasado al estelar jugador del 2013. Pero ya no existen preocupaciones ya que batea .449/.532/.738 en mayo, con cuatro jonrones, 13 dobles y tres triples. En los pasados 20 años, solo tres jugadores han tenido un promedio de bateo tan alto -- Lance Berkman en 2008 y Todd Helton y Bengie Molina en 2000, cuando Helton bateó .512.

Brantley está probando que esa pasada temporada no fue casualidad y estoy convencido de que Kipnis es un legítimo aspirante al cetro de bateo y con potencial de llegar a los .400 en porcentaje de embasamiento. En general, su tasa de ponches ha bajado casi un 9 por ciento en relación a dos temporadas atrás. Más pelotas en juego equivale a más hits y contacto más sólido significa más extrabases. Kipnis se ubica 10º en las mayores en wOBA y Brantley se ubica 22º.

2. Josh Donaldson/Edwin Encarnación/José Bautista, Azulejos de Toronto

Pienso que se puede escoger cualquier combo que quieran aquí - rayos, pueden poner en la ecuación incluso a Russell Martin, quien está superando en bateo a Encarnación y Bautista ahora mismo. Donaldson ha jugado como candidato al JMV con números de .314/.374/.590, 13 jonrones y 35 impulsadas. Sí, la pelota ha salido disparada del Rogers Centre esta temporada, pero Donaldson sigue ubicado en el puesto 11 en las mayores en wRC+ ajustado por estadio.

Encarnación tiene 12 jonrones, pero batea apenas .225 con porcentaje de embasamiento de .309. Bautista batea .230/.368/.475 con siete jonrones mientras batalla con molestias en el hombro. Uno de esos tipos tendrá que comenzar a batear mejor para justificar esa posición. La tasa de ponches de Encarnación causa algo de preocupación, ya que se ponchó en 82 ocasiones en 128 juegos el año pasado, así que ya se ha ponchado más de la mitad de ese total.

1. Anthony Rizzo/Kris Bryant, Cachorros de Chicago

Sí, Bryant es así de bueno, y tan temprano, y él solo va a ser más peligroso a medida que progrese la temporada. Rizzo se convirtió en una estrella la pasada temporada y ha lucido mejor en el 2015. Ambos se embasan y tienen poder. Uno batea a la zurda y el otro a la derecha. Rizzo está quinto en las mayores en wOBA y Bryant anda en el puesto 25. Ellos se ubican 3º y 16º en porcentaje de embasamiento y ambos podrían llegar a los 30 jonrones. Sí, el total de ponches de Bryant es demasiado alto, pero mientras se embase, eso simplemente lo convierte en una versión a la derecha y más atlética de Jim Thome: muchos ponches, pero muchos boletos y muchos jonrones.

Oh... y apenas tienen 25 y 23 años.
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OK, tuvimos un calendario bien liviano el jueves, y el del viernes inicia tarde, así que vamos a divertirnos un poco ahora que hemos pasado el primer cuarto de la temporada. Todavía es demasiado temprano para comenzar a leer tablas de posiciones y estadísticas, pero ¡no es demasiado temprano para hacer algunas predicciones atrevidas!

1. Bryce Harper ganará el premio de JMV de la Liga Nacional.

Que gracioso eres, Schoenfield. Hablaste de predicciones atrevidas. ¿Seleccionar al candidato presidencial republicano? Eso sí sería atrevido. Predecir que Harper va a ganar el JMV es como seleccionar a Reagan sobre Mondale.

OK, OK, tienes razón. Entonces, he aquí una predicción atrevida. Digamos que Harper se lesiona. Obviamente, eso sería algo deprimente y malísimo. Entonces entraría en acción otro escenario: Brandon Crawford, JMV LN. El torpedero de los Gigantes de San Francisco ha lucido tremendo hasta ahora, con números de .291/.371/.494 con su habitual defensiva sobresaliente que lo ubica segundo detrás de Andrelton Simmons en Carreras Salvadas por la Defensa. Ahora mismo, él lleva ritmo para terminar con 20 jonrones, 102 impulsadas y 83 anotadas, a pesar de batear mayormente en la parte inferior de la alineación de los Gigantes. ¿Un torpedero con defensiva de calibre de Guante de Oro y ese tipo de producción ofensiva en un estadio para lanzadores? Eso sí que es un fuerte candidato al premio de JMV.

2. Mike Trout NO VA a ganar el JMV de la Liga Americana.

¿Suficientemente atrevido?

En realidad no.

OK, pero he aquí la razón: Los Angelinos de Los Angeles no van a llegar a los playoffs, y si no llegas a la postemporada en estos días, no ganas el premio de JMV. Así que aquí les va mi predicción atrevida: Vamos encaminados hacia otro debate Trout-Miguel Cabrera por el JMV. Más allá de la cosa de los playoffs, Trout tiene solamente 25 impulsadas, y a los votantes del JMV les encanta esa estadística. Probablemente Cabrera termine con más impulsadas y un mayor promedio de bateo, y los Tigres de Detroit están en mejor posición ahora mismo para llegar a los playoffs. Cabrera ganará su tercer trofeo de JMV en cuatro años.

¿Así que los Tigres van a llegar a la postemporada?

Correcto. Pero solo como comodines. Porque...

3. Los Indios de Cleveland ganarán la División Central de la Liga Americana.

¡Ahí vamos, Schoenfield!

Corey Kluber
Jesse Johnson/USA TODAY Sports¿Podrán Corey Kluber y los Indios superar su mal inicio para hacer ruido en octubre?
Los Indios fueron mi predicción pretemporada y no pienso rendirme con ellos todavía. Ellos tuvieron un mal inicio y la defensiva es un gran problema, pero me sigue gustando su rotación -- Corey Kluber va a volver a batallar con Félix Hernández los honores del Cy Young al final de la temporada - y la ofensiva ha comenzado a despertar, liderados por un combo dinámico en la parte superior de su alineación en Jason Kipnis y Michael Brantley. Además, no me acaban de convencer por completo los Tigres o los Reales de Kansas City, y mucho menos los sorpresivos Mellizos de Minnesota. Veamos que le ocurre a la ofensiva de Detroit una vez chicos como José Iglesias y Anthony Gose bajen su ritmo, y mantengan un ojo sobre lo que puede ofrecer Justin Verlander una vez regrese. En cuanto a los Reales, luego de batear para .306/.362/.450 en abril, ellos tienen números de .257/.298/.394 en mayo y la rotación no ha lucido tan bien.

4. Los Astros de Houston ganarán el banderín del Oeste de la Americana.

Y no les sorprenda si terminan con un jugador como Cole Hamels o Johnny Cueto. El resto del Oeste LA luce bastante mediocre hasta ahora, con los Angelinos teniendo problemas para anotar carreras, los Marineros de Seattle con problemas para anotar carreras a pesar del monstruoso inicio de Nelson Cruz, y el bullpen de Oakland torpedeándoles su temporada. Recuerden lo que escribí en enero: Los Astros van a ser el equipo sorpresa del 2015. En ese entonces, escribí: "Pero existe otra razón para decir que los Astros van a mejorar. Ellos jugaron para 57-11 cuando entraban con ventaja a la octava entrada, y para 61-8 cuando lideraban al entrar a la novena, mientras su bullpen tuvo la peor efectividad colectiva en las mayores. El equipo promedio perdió 5.9 juegos cuando lideraban luego de la séptima entrada y 3.3 cuando lideraban luego de ocho entradas. Los nuevos relevistas Luke Gregerson y Pat Neshek deben ayudar aunque solo luzcan de forma promedio".

De hecho, los Astros juegan para 25-0 cuando lideran luego de ocho entradas, y para 21-1 cuando lideran luego de siete entradas. El bullpen es bueno, la ofensiva ha anotado la suficiente cantidad de carreras, Dallas Keuchel luce como un as... y Carlos Correa está de camino.

5. Cruz conectará 46 jonrones... uno más que Harper para liderar las grandes ligas.

Pero los Marineros se quedarán cortos del comodín por una sola victoria. Igual que el año pasado.

Te estás tratando de curar en salud. ¿Ellos no fueron tu selección para llegar a la Serie Mundial?

Lo eran. Pero ¿han visto lanzar a Fernando Rodney? Yo diría que Reales y Tigres saldrán de la Central como los comodines. Eso no es algo sin precedentes. Los Cardenales de San Luis, Piratas de Pittsburgh y Rojos de Cincinnati llegaron a la postemporada en 2013 saliendo de la División Central de la Liga Nacional.

6. Los Rojos van a cambiar a Aroldis Chapman a los... Dodgers de Los Angeles.

¡Imagínense una dupla de Kenley Jansen-Chapman para cerrar partidos!

Eso infundiría mucho temor en los bateadores contrarios.

Y luciría bien en la postemporada, porque la oficina central de los Dodgers le daría instrucciones al manager Don Mattingly de utilizar a Chapman por más de tres outs de cuando en cuando. Y sí, los Dodgers ganarán el Oeste. Pero los Gigantes se quedarán con uno de los comodines.

7. Kipnis y Paul Goldschmidt de los Diamondbacks de Arizona serán los campeones de bateo.

Razonable, pero no es algo exactamente atrevido.

OK. Mookie Betts, que batea ahora .250, terminará por encima de los .300.

Tú amas a Mookie.

8. Kris Bryant terminará con 30 jonrones.

Boom.

Boom.

9. Y los Cachorros de Chicago... se perderán el comodín por un juego.

Eso es cruel.

Lo sé. Pero me quedo con los Piratas para llegar a los playoffs - ellos fueron mis favoritos en la pretemporada en la LN y están comenzando a levantarse luego de un lento inicio. Yo no sé si ellos sean mejores que los Cardenales, pero pienso que por lo menos llegarán a la postemporada. Desafortunadamente, eso podría significar una revancha contra Madison Bumgarner en el juego de comodines. Lo siento, fanáticos de los Piratas.

10. La División Este de la Liga Americana terminará en un empate entre cinco.

Eso sería asombroso.

Eso me da dolor de cabeza.

Vamos, ¿no les gustaría ver a Alex Rodríguez enviar una pelota por encima del Monstruo Verde para enviar a los Yankees a la postemporada?

No me digas que los Yankees entonces se van a calentar en octubre para ganarlo todo.

No, no, no... Yo sigo fiel a mi pronóstico pretemporada. Los Piratas VAN A VENCER a Bumgarner esta vez y luego van a sorprender a los Nacionales de Washington y a los Dodgers en la postemporada. Y entonces van a vencer a los Indios en la Serie Mundial - acabo de decir que los Marineros no van a llegar a los playoffs, así que tengo que seleccionar un nuevo equipo. Gerrit Cole vence a Kluber en el Juego 7, siendo el cuadrangular de piernas de Grégory Polanco la única carrera del juego.

Esa sería una derrota bien difícil de asimilar.

¡Pero definitivamente es una predicción atrevida!
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Bryce Harper está masacrando la pelota y conectando cuadrangulares. Giancarlo Stanton llevó una pelota fuera del Dodger Stadium el martes. Kris Bryant lleva tres en los pasados cuatro juegos. Nelson Cruz ya lleva 15.

Así que tengo muchos jonrones en la mente.

El Festival de Cuadrangulares está a dos meses de distancia, pero podemos comenzar a especular sobre los posibles participantes en el evento.

Pero primero, unas palabras rápidas. A mucha gente le encanta el Festival, a los chicos en particular. Pero también mucha gente lo detesta. A mí me es indiferente, pero creo que es un buen evento de mercadeo para el deporte, ya que atrae a más televidentes que cualquier juego de temporada regular. (Nota: ESPN es quien transmite el evento.) En donde ha fallado MLB en años recientes es en colocar en el concurso a los peloteros correctos. José Abreu es un buen ejemplo. Él fue una de las historias más grandes en el deporte en la primera mitad de la temporada pasada, con 29 jonrones al llegar al receso del Juego de Estrellas. Todo el mundo quería ver a Abreu. Pero él no quiso participar en el Festival, así que no fue.

Ahí es donde falla el béisbol. Los jugadores tienen que entender que cuando uno firma un contrato de $68 millones y se convierte en una de las estrellas del juego, tienes una responsabilidad añadida en ayudar a promover el deporte. Michael Jordan llegó a participar en varios concursos de clavadas en su mejor momento. Abreu debió haber estado en el Festival. Si él fuese un veterano y no quiere participar, bien, se la puedo dejar pasar a él y a otros, pero no a un novato.

Por lo menos han mejorado en el sentido de utilizar solo jugadores en los rosters del Juego de Estrellas en el Festival. Ese es un paso en la dirección correcta. Incluso los aplaudo por utilizar a Brian Dozier y Justin Morneau el año pasado. Ya que el Juego de Estrellas fue en el Target Field, el tener a un jugador de los Mellizos y a un ex Mellizo bien popular en el concurso fue bueno para los fanáticos de la ciudad que desembolsaron su dinero para ir al evento.

OK, ese fue mi pequeño sermón. Aquí les presento los 10 peloteros que yo querría ver en el Festival ahora mismo, cinco en cada liga:

Liga Americana

Yoenis Cespedes
Mark Cunningham/MLB Photos/Getty ImagesYoenis Cespedes debería recibir la oportunidad de ir por el tricampeonato del Festival de Cuadrangulares.
Yoenis Céspedes, Tigres de Detroit -- Él es el dos veces campeón defensor, así que debe ser invitado.

Nelson Cruz, Marineros de Seattle -- Lidera las Mayores con 15 jonrones, incluyendo seis que se sabía que se iban desde que salieron del bate, o como se les dice en inglés "no doubters", de acuerdo con el Seguidor de Jonrones de ESPN, la mayor cantidad en todo el béisbol.

Mike Trout, Angelinos de Los Angeles -- En sus tres temporadas nunca ha participado en el Festival. Veamos lo que puede hacer.

José Abreu, Medias Blancas de Chicago -- ¡Vamos, José!

Alex Rodríguez, Yankees de Nueva York -- Ya tiene ocho jonrones, incluyendo el batazo más largo en lo que va de temporada (477 pies). No me digan que no sería interesante ver a A-Rod.

Liga Nacional

Giancarlo Stanton, Marlins de Miami -- Por supuesto.

Bryce Harper, Nacionales de Washington -- Por supuesto.

Todd Frazier, Rojos de Cincinnati -- Se encuentra segundo detrás de Harper en la LN con sus 11 jonrones, así que se ha convertido en una amenaza real de poder, y además el juego es en Cincinnati.

Joc Pederson, Dodgers de Los Angeles -- Lleva nueve cuadrangulares y posee la sexta mayor distancia de jonrones en esta temporada en todo el béisbol. Es joven, una estrella en ascenso con gran poder y sería una gran presentación a una audiencia nacional. Además sería divertido de ver.

Kris Bryant, Cachorros de Chicago -- Oigan, es mi lista, y yo quiero verlo batear.

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Los Rockies de Colorado no son tan buenos, y es poco probable que de repente vayan a mejorar dados los problemas que tienen en la actualidad: pitcheo y bateo. Luego de una temporada baja sin actividad, el lento inicio de temporada de los Rockies ha provocado que comiencen los inevitables rumores de cambio de Troy Tulowitzki.

Joel Sherman del diario New York Post reportó este martes que Tulowitzki y su agente, Paul Cohen, tuvieron un desayuno el jueves en la mañana en Los Angeles y que discutieron la posibilidad de que el estelar torpedero le pida a la gerencia un cambio.

Troy Tulowitzki
Rob Carr/Getty ImagesCon los problemas de los Rockies, el equipo podría sopesar ofertas por Troy Tulowitzki en el futuro cercano.
"Es un tema difícil de conversar", le dijo Tulowitzki al diario Denver Post antes del partido del martes en la noche ante los Angelinos. "Pero si está siendo comentado, es algo que tiene que atenderse, porque lo último que quiero es llegar al terreno cada día con esto encima de mi cabeza".

Por supuesto, si Tulowitzki decide pedir un cambio, eso es algo muy diferente a que los Rockies decian que quieran cambiar a Tulowitzki.

Este es un equipo malo que perdió su 10º partido consecutive el martes. Colorado era último en la Liga Nacional en carreras permitidas por juego al entrar al partido del martes, donde perdieron 5-2 ante los Angelinos, y novenos en carreras anotadas por juego, y si los Rockies están novenos en carreras anotadas, eso es síntoma de una mala ofensiva. El abridor del Día Inaugural Kyle Kendrick tiene efectividad de 8.73. Los lanzadores Eddie Butler (19 boletos, 19 ponches con los Rockies) y Jonathan Gray (efectividad de 8.16 en Triple-A), algunas vez cotizados prospectos, no se han desarrollado como se esperaba. Carlos González ha lucido terrible. Tulo tiene 30 años y es propenso a lesionarse, y con toda probabilidad los Rockies no van a ser competitivos en el futuro cercano dada la rotación de abridores que tienen.

Al discutir las posibilidades de cambio de Tulo temprano este martes, Dave Cameron de FanGraphs escribió:

Los Rockies ya están a 8.5 juegos de distancia en el Oeste de la Liga Nacional, y nuestro Porcentaje de Playoffs les da apenas un 0.2% por ciento de ganar la división y un 2.3% por ciento de capturar uno de los puestos de comodines. Esto los pone en el mismo grupo de Vigilantes, Rojos, Bravos, Cerveceros y Diamondbacks - todos con grandes posibilidades de ser vendedores en julio. No es imposible que uno de ellos arregle sus problemas y comience una corrida hacia los playoffs - quizás los Rockies sean ese equipo - pero aunque es demasiado temprano en la temporada para decir que oficialmente todo terminó para este grupo, es demasiado tarde en el año para esos equipos que para las otras dos docenas de equipos en el béisbol.

Así que, sí, probablemente sea hora de que el gerente Jeff Bridich comience a explorar un cambio. ¿Quién necesita un campocorto? ¿Y quién tiene el pitcheo joven que sin duda los Rockies van a querer a cambio en una transacción? (Me sospecho que ya ustedes tienen un equipo en mente.)

Déjenme comenzar con esto. Aquí les presento los últimos cinco equipos en WAR de FanGraphs en cuanto a la producción que están recibiendo de sus torpederos:

30. Diamondbacks de Arizona: menos-0.6. El novato Nick Ahmed es considerado como un genio defensivo y los D-backs verán si su bate se desarrolla. Ellos están en modo de reconstrucción pero siguen siendo rivales divisionales.

29. Azulejos de Toronto: menos-0.6. José Reyes es una especie de riesgo a la defensiva y actualmente se encuentra en la lista de lesionados por una costilla rota. Pero tiene pautado ganarse $22 millones en 2016 y 2017, así que es difícil que alguien pueda asumir eso.

28. Vigilantes de Texas: menos-0.5. Elvis Andrus está firmado hasta por lo menos el 2022, así que los Vigilantes están atascados con él. O él con los Viugilantes. Además ellos no tienen los brazos importantes que podrían interesarles a los Rockies.

27. Rockies de Colorado: menos-0.5. Hey, esperen un momento...

Sip, el pequeño secreto sucio es que Tulo - que viene de una cirugía de cadera para repararle un desgarro en el labrum - no ha jugado bien del todo. Batea .298/.306/.481, que no es demasiado impresionante una vez se hacen los ajustes por estadio, especialmente el porcentaje de embasamiento. El gran problema ha sido la falta de boletos: Ha logrado apenas dos, con 24 ponches, comparada con una tasa casi nivelada el año pasado (50 boletos, 57 ponches). Así que ¿qué rayos le pasó a su disciplina en el plato? Al entrar al partido del martes, su porcentaje de búsqueda de pitcheos fuera de la zona ha aumentado alocadamente, de 25.8 por ciento a 34.5 por ciento. Su tasa general de abanicadas y falladas ha aumentado un 7 por ciento.

¿Podrá ser todo esto un efecto secundario de no haberse recuperado del todo de su cirugía? Quizás. Los lanzadores están atacando a Tulo más en la zona de strike en comparación con el año pasado, y si él está abanicando y fallando más y por ende metiéndose más en conteos de lanzadores, ellos pueden correrse más riesgos lanzándole más fuera del plato con dos strikes para que él salga en su búsqueda. Aun así, el año pasado él bateó .235 con dos strikes; este año batea .118. Algo está pasando aquí. Sus métricas defensivas han sufrido también -- cero Carreras Salvadas por la Defensa, menos-1.3 UZR - por lo que al momento ha sido un jugador promedio a la defensiva, cuando usualmente está por encima del promedio. Por supuesto, es demasiado temprano para leer demasiado en estos números; quizás sea que simplemente no sea fanático de la nieve en mayo.

26. Orioles de Baltimore: menos-0.4. J.J. Hardy está de vuelta luego de perderse tiempo de juego, por lo que no hay una necesidad aquí.

Así que tendremos que mirar en otras partes para buscar posibles socios en un cambio. En su historia, Cameron sugirió tres favoritos: los Medias Rojas de Boston, los Yankees de Nueva York y, por supuesto, los Mets de Nueva York. No estoy seguro que los Medias Rojas estén dispuestos a salir de Xander Bogaerts, pero ellos tienen mucho pitcheo joven que ofrecer (por supuesto, ellos podrían necesitar utilizar ese pitcheo para mejorar su propia rotación o para adquirir un abridor veterano). Los Yankees fueron el equipo caliente en el pasado verano cuando Tulo fue a un partido en un día libre a ver a Derek Jeter, lo que encendió la máquina de rumores de que "él quiere jugar con los Yankees". Por supuesto, no es que Didi Gregorius haya inspirado demasiada confianza hasta el momento, pero los Yankees no tienen la calidad de prospectos lanzadores que los Rockies desearían.

Sin embargo, los Mets si la tienen, aunque esa profundidad en el pitcheo se ha visto afectada con la pérdida de Zack Wheeler. Noah Syndergaard, quien debutó en Grandes Ligas el martes y demostró su centelleante recta (y su poco control), ciertamente sería el lanzador que los Rockies pedirían para ser pieza central de un cambio. Wilmer Flores no ha lucido terrible en el campocorto, pero los Mets necesitan otro bate, especialmente ante la ausencia de David Wright y su future producción sigue siendo una gran preocupación; desde el 24 de abril, los Mets están últimos en la Liga Nacional en carreras por juego.

Asumiendo que los dueños estén dispuestos a asumir el contrato de Tulo (está firmado hasta el 2020 con una opción del equipo), los Mets serían los favoritos para conseguir a Tulowitzki. Sin embargo, a mí me gusta una de las otras sugerencias de Dave: los Marineros. Ellos esencialmente decidieron que Brad Miller no puede jugar en el campocorto y lo están convirtiendo en un 'utility'. Chris Taylor es mejor guante pero no se ha probado en el plato. Ellos necesitan otro bate. Ellos podrían poner en un paquete a Taylor, Taijuan Walker y otros elementos, lo que les daría esta alineación:

RF Seth Smith/Justin Ruggiano

SS Troy Tulowitzki

2B Robinson Canó

DH Nelson Cruz

3B Kyle Seager

1B Logan Morrison

CF Austin Jackson

C Mike Zunino

LF Dustin Ackley/Brad Miller

Un caballo negro más: los Cachorros de Chicago. Si Addison Russell es ahora el intermedista del futuro y Starlin Castro sigue con problemas con un porcentaje de embasamiento por debajo de los .300, quizás ellos busquen mejorar con Tulo para luego cambiar a Castro (o incluirlo de plano en ese cambio).

Mets, Marineros o Cachorros.

Ya veremos de aquí al 31 de julio.

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El columnista Mike Royko escribió una vez, "Odiar a los Yankees es tan estadounidense como el 'pizza pie', las madres solteras y hacer trampa en tu declaración de impuestos".

El dueño de los Medias Blancas Bill Veeck dijo una vez, "Odiar a los Yankees no es parte de mí. Es una de esas exquisitas veces cuando la vida y el arte se unen en una conjunción perfecta".

Alex Rodriguez
Jonathan Dyer/USA TODAY SportsEn vez de ser una distracción como esperaban muchos, Alex Rodríguez ha sido un buen toletero en el medio de la alineación de los Yankees.
Graig Nettles, el veterano antesalista de los Yankees en la década delos 70 y principios de los 80, resumió su carrera de esta forma: "Cuando yo era chico, yo quería ser jugador de béisbol y unirme a un circo. Con los Yankees, logré ambas cosas".

Los Yankees de Nueva York han terminado una quinta parte de su calendario, y hay un hecho más que obvio: Los Yankees del 2015 no son un acto de circo.

Antes de la temporada, yo pensaba que había buenas oportunidades de que esto sucediera. El regreso de Alex Rodríguez de seguro convertiría esto en un circo de tres pistas, completo con comedia, tragedia y muchas oportunidades para la sátira; la alineación era demasiado vieja, y la rotación de abridores demasiado propensa a lesiones; estaríamos sujetos a incontables columnas del tema "los Yankees extrañan a Jeter" que nos impulsarían a beber tanto como Don Draper, si no fuera por el hecho de que probablemente los Yankees se estarían cocinando en su propia miseria.

En cambio, existe mucha alegría en el Bronx. Luego de apalear el lunes 11-5 a los Rays en una explosion ofensiva de cinco jonrones, que incluyó el octavo de la temporada para Rodríguez, los Yankees juegan para 21-12 y son dueños del mejor record en la Liga americana. Quizás algunos de ustedes hayan soñado con una temporada por debajo de los .500; quizás hayan soñado que Rodríguez fuese dejado libre en julio, y que los Yankees hayan decidido liquidarle el resto de su contrato; quizás hayan soñado con que Joe Girardi perdiese su compostura en alguna tarde y comenzara una diatriba contra los periodistas en su entrevista postjuego.

En cambio, se está dando la peor pesadilla. Los Yankees son buenos. No van a irse lejos, especialmente en lo que parece ser una mediocre División Este de la Liga Americana. Este no va a ser el año en el que enterremos a los Yankees. Esta es una novela de Stephen King hecha realidad, y los Yankees van a ser nuevamente los chicos malos... solo que están disfrazados como los chicos buenos.

Eso es correcto, lo voy a decir, y voy a reescribir esta oración 49 veces porque es duro admitirlo: Este equipo es simpático, divertido de ver, y nos da muchas más historias que contar que un equipo avejentado y quebrado en camino a perder entre 85 y 90 partidos.

Todo comienza con Rodríguez, alguna vez considerado el chico dorado - por supuesto, hace mucho de eso - y convertido ahora en paria que busca su momento de redención. Yo no sé si va a poder lograrlo; después de todo, sigue siendo el jugador más detestado en el deporte. Pero batea .250/.360/.558, ha remolcado 20 carreras, ha dicho hasta ahora las cosas correctas y se ha convertido en una especie de ancla en esa alineación.

Pero de nuevo, todo comienza por la parte superior de la alineación, Jacoby Ellsbury y Brett Gardner. Ellsbury no jugó el lunes, pero está bateando .341/.415/.397; Gardner bateó un jonrón de tres carreras en la sexta entrada y batea .308/.385/.462. En un momento cuando muchos equipos están teniendo problemas para recibir producción ofensiva de sus primeros bates, los Yankees están segundos en las mayores en porcentaje de embasamiento de su primer bate, y quintos de su segundo bate. Combinen ambos puestos, y están primeros en OBP de .394, y solamente otros seis equipos están por encima de .350.

O quizás todo comienza con Michael Pineda, el nuevo as, quien tiene marca de 5-0 con efectividad de 2.72 y una increíble tasa de ponches a boletos de 54-3 en siete aperturas. Los Yankees entraron al partido en segundo puesto detrás de los Nacionales en WAR de sus lanzadores abridores, según FanGraphs. CC Sabathia incluso ganó su primer partido el lunes al lanzar seis sólidas entradas antes de cansarse y permitir dos jonrones en la séptima entrada. Ya no es el mismo Sabathia de antes, pero quizás pueda seguir siendo un lanzador por encima del promedio, que lance muchas entradas en la parte trasera de la rotación.

Quizás todo tiene que comenzar con el sorprendente dúo en el bullpen de Dellin Betances, que mide 6 pies 8 pulgadas, y Andrew Miller, que mide 6-7, y quienes no han permitido una carrera limpia en 35 entradas mientras han ponchado a 56 contrarios y permitido apenas 11 imparables. Ellos son buenos, son intimidantes, y ahora que los equipos dependen más del bullpen que nunca antes, el juego prácticamente está decidido cuando Girardi recurre a estos dos.

Sí, los Yankees son viejos y potencialmente frágiles. Mark Teixeira no va a sostener su ritmo de slugging de .615 que tiene al momento, y asumo que Pineda va a dar un par de boletos gratis antes de acabar la temporada. La rotación podría ser un problema si la efectividad de Sabathia se mantiene por encima de 5.00 y el codo de Masahiro Tanaka vuelve a lastimarse cuando vuelva de la lista de lesionados. Girardi tiene que tener cuidado de no usar demasiado a Betances y Miller, y los Yankees no han recibido mucha ofensiva de parte del campocorto y la segunda base.

Pero en una división defectuosa, los Yankees aparentan ser ahora mismo el equipo menos defectuoso. De acuerdo con FanGraphs, las probabilidades de los Yankees de ganar la división están en 54 por ciento.

En abril, Derek Jeter dijo sobre el béisbol, "No lo extraño para nada".

Luego de su gira de retiro a nivel mundial, nadie extraña a Jeter tampoco - y menos en su ex equipo.

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